Inicio Casos de Estudio Mawson’s Huts Foundation La tecnología lleva a los niños a la Antártida
Mawson’s Huts Foundation lanza un aprendizaje basado en IA en IBM® Cloud

"¿A qué huele la Antártida?". Es una pregunta que solo un niño puede hacer (y ha hecho) sobre el continente más meridional de la Tierra. Y es sólo uno de los muchos de los niños que ayudan a poblar The Antarctic Explorer, una nueva plataforma de aprendizaje impulsada por IA que se ejecuta en IBM® Cloud.

La Antártida inspira asombro en niños y adultos de todas las edades, y eso no es ninguna sorpresa. "Hay muchos datos sorprendentes y asombrosos sobre la Antártida", afirma Greg Carter, director ejecutivo de Mawson's Huts y propietario de una empresa de viajes a la Antártida. "Es el continente más frío, más alto y más seco. Es oficialmente un desierto. Las precipitaciones son escasísimas, y algunas zonas llevan millones de años sin ver la nieve. Contiene el 90% del agua dulce del mundo, por lo que si toda la Antártida se derritiera, el nivel del mar subiría 60 metros".

Para aquellos que tienen la suerte de visitarlo, la experiencia les cambia la vida. “Como ya sabrá todo aquel que haya estado en la Antártida, es una experiencia te cambia y te llena de humildad”, dice Carter. "La frase clásica es que es lo más parecido a estar en otro planeta sin dejar de estar en la Tierra".

Las raíces de Australia en la Antártida son profundas, como demuestran las notables y relativamente desconocidas hazañas del geólogo y explorador antártico australiano Sir Douglas Mawson. En 1997, el deseo de mantener vivo ese patrimonio llevó a la creación de la Fundación Mawson's Huts, una organización sin ánimo de lucro comprometida con la conservación de la Antártida y la historia de Australia dentro de ella.

En aquel momento, las cabañas de Mawson (cuatro estructuras que sirvieron de campamento base para la Expedición Antártica Australasiana de 1911-1914 dirigida por Mawson), permanecían maltrechas pero intactas en el Cabo Denison, en la Antártida Oriental, el lugar más con más viento de la Tierra. Veinticuatro años después, las cabañas siguen en pie, gracias a una asociación entre la fundación y la División Antártica Australiana para cofinanciar 15 grandes expediciones de conservación.

100.000 escolares

 

Se prevé que la plataforma de aprendizaje llegue a escolares australianos cada año

500

 

La base de datos de la plataforma contiene actualmente más de 500 respuestas a preguntas relacionadas con la Antártida.

Hoy hemos logrado excelentes avances en el desarrollo de la plataforma. Ha sido una gran curva de aprendizaje para nosotros, pero ISW ha hecho un trabajo excepcional al montarlo utilizando IBM Watson y la tecnología en la nube. Greg Carter Director ejecutivo Mawson’s Huts Foundation
Educar para inspirar

El objetivo de la Fundación Mawson's Huts es doble. Una parte importante de su misión es preservar el legado de Mawson, que incluye la reivindicación territorial australiana del 42 % de la Antártida. "Pero también educamos a los escolares y a otras personas sobre el propio continente y la importancia de preservar su entorno prístino", afirma Carter. "Para mí, esa es una gran, gran parte de la misión: inspirar a esa próxima generación de científicos y personas que quieren cambiar el mundo".

Para ello, la fundación ofrece varios programas educativos sobre la Antártida, como un museo en Hobart (Australia) que cuenta con una réplica a escala real de las cabañas, un autobús de "ciencia y sostenibilidad" que viaja a las escuelas de la región y el Festival Antártico Australiano, que se celebra cada dos años en Hobart (Australia).

La idea de crear una plataforma de aprendizaje interactiva impulsada por IA se le ocurrió a Ian Warner, Director General de IBM Business Partner ISW, cuando un responsable de la fundación le dio una vuelta por el museo de réplicas. "Después tomamos una taza de té y dije: 'Oye, pues podríamos utilizar la IA para mejorar la experiencia'", recuerda Warner. "¿Y si utilizáramos las tecnologías de IBM Watson para que los escolares pudieran hacer preguntas sobre las cabañas de Mawson y la Antártida y obtener respuestas inmediatas?". Juntos, ISW y la fundación empezaron a sentar las bases para materializar ese concepto.

Experiencia basada en IA, escala de nube

En 2020, las circunstancias convergieron para impulsar el proyecto: ISW contaba con las personas adecuadas y la COVID-19 creó una necesidad apremiante de educación a distancia. La empresa conjunta para desarrollar una plataforma de aprendizaje interactiva y visualmente rica estaba en marcha, con ISW asumiendo la parte tecnológica y la fundación adquiriendo el contenido subyacente.

La plataforma de aprendizaje se ejecuta en IBM Cloud, por lo que los niños y otras personas pueden acceder a ella desde un navegador estén donde estén. Los usuarios envían preguntas a través de una interfaz basada en navegador y la plataforma de aprendizaje utiliza las capacidades de procesamiento del lenguaje natural (PLN) potenciadas por IA proporcionadas por IBM® watsonx Assistant para interpretar las preguntas y ofrecer respuestas adecuadas con medios asociados (vídeos, imágenes y documentos) que se almacenan y recuperan de IBM® Cloud Object Storage.

Para una experiencia interactiva aún más profunda, la plataforma ofrece capacidades de IA opcionales de IBM Watson Speech to Text e IBM Watson Text to Speech, con fines como proporcionar manos libres a estudiantes con discapacidades.

La Fundación Mawson's Huts tiene acceso a una rica variedad de expertos en la materia que contribuyen con preguntas y respuestas a la plataforma. "La fundación ha creado una magnífica red de arqueólogos, conservadores, expertos en fauna salvaje y climatólogos, así como médicos que nos acompañan en las expediciones", dice Carter. "Hasta ahora, hemos reunido más de 500 respuestas relacionadas con la Antártida a varios miles de preguntas".

"Hasta ahora, no existía un único lugar que contuviera esta información", prosigue. "Ha estado dispersa por todas partes. El potencial para educar e inspirar a la gente (para hablar de la historia del continente, la cooperación internacional en la Antártida, los animales y el krill, el clima...) es el gran atractivo de esta plataforma."

Las preguntas de alumnos y profesores también aportan una perspectiva nueva y realista a los contenidos. "Nos estamos dando cuenta de que los niños hacen preguntas que no habíamos tenido en cuenta", dice Carter. "Les gusta ir directos al grano con preguntas como: '¿Cuántos pingüinos tuvieron que matar las primeras expediciones?', '¿Se los comieron?', '¿A qué sabían?', y cosas por el estilo. Son preguntas válidas e importantes".

Acceder al aula

Hoy, el trabajo de colaboración para construir y poblar la plataforma sigue floreciendo. "Hemos avanzado mucho, con la cobertura de 15 temas que el equipo ha perfeccionado en los últimos seis meses. Ha sido una gran curva de aprendizaje para nosotros", dice Carter. "Pero ISW ha hecho un trabajo excepcional al ponerlo en común utilizando la tecnología IBM® Cloud e IBM® Watson".

Las respuestas iniciales de profesores y alumnos a las versiones beta de la plataforma han sido muy favorables. La próxima fase consistirá en perfeccionar la plataforma, incorporando el mayor número posible de preguntas de los niños y realizando pruebas adicionales.

Aunque hay un plan de estudios nacional australiano, cada estado y territorio es responsable de su implementación y de traducir el plan de estudios amplio en contenido más específico. La Fundación Mawson's Huts colabora con varios Estados para redactar contenidos relacionados con la Antártida que estén listos para que los profesores los utilicen en sus aulas.

Así que antes de que la plataforma esté lista para su lanzamiento en las escuelas (actualmente previsto para principios del curso escolar australiano de 2022), Carter planea buscar el respaldo del departamento de educación del gobierno australiano, así como de varios departamentos de educación estatales, empezando por Nueva Gales del Sur y Tasmania. A continuación, la fundación se pondrá en contacto con las escuelas para que utilicen la plataforma como herramienta de enseñanza y aprendizaje.

Ampliación del alcance

Si todo va según lo previsto, la fundación calcula que la plataforma Antarctic Explorer podría llegar a 100.000 alumnos de primaria en Australia cada año. Y una vez establecida la plataforma en Australia, la fundación se plantea ampliar su alcance.

"Veo muchas posibilidades de extenderlo a otros países", afirma Carter. "Hay mucho potencial con las naciones signatarias del Tratado Antártico en particular, así como con todas las embajadas que participan en nuestro Festival Antártico. Y, sobre todo, dada la cooperación internacional que se da en la Antártida, es increíble cómo colaboran los países".

De hecho, varios ya han manifestado su interés. "Trabajo mucho con el United Kingdom Antarctic Heritage Trust y el New Zealand Antarctic Heritage Trust", dice Carter. "Están muy interesados en el Antarctic Explorer y en la posibilidad de utilizarlo en sus países".

Por parte de ISW, la plataforma ha abierto nuevas posibilidades tecnológicas y creativas. "Vemos la oportunidad de utilizar las mismas metodologías para desarrollar plataformas de aprendizaje para otros museos y organizaciones", afirma Warner. "Y obviamente las herramientas de IA de IBM serían la opción lógica para ayudarnos a llegar a esos mercados".

A medida que evoluciona el desarrollo de la plataforma, la fundación también sigue avanzando en su misión de preservar los refugios de la Antártida. Basándose en sus visitas al continente, Carter tiene una respuesta a la pregunta original del alumno:

"Sí, la Antártida tiene un olor particular, sobre todo cuando te acercas a los pingüinos".

Logotipo de Mawson's Huts Foundation
Acerca de Mawson’s Huts Foundation

Con sede en Sídney (Australia), la Fundación Mawson's Huts (enlace externo a ibm.com) es una organización sin ánimo de lucro comprometida con la conservación de las históricas cabañas del cabo Denison, en la Antártida Oriental, construidas por la Expedición Antártica Australasiana de 1911-1914 dirigida por Douglas Mawson. Desde su creación en 1996, la fundación ha financiado 15 expediciones de conservación a los refugios en colaboración con la División Antártica Australiana, así como programas educativos sobre el patrimonio antártico de Australia.

Acerca de ISW

Con sede en Battery Point, Tasmania, ISW (enlace externo a ibm.com) es un proveedor privado de servicios informáticos y en la nube que implementa soluciones en Australia y en el extranjero. Fundada en 1996, la empresa está certificada en una amplia gama de soluciones de infraestructura y software de los principales proveedores de tecnología. Apoya proyectos de TI con servicios que van desde la consultoría a la concesión de licencias, pasando por el desarrollo, la implantación o los servicios gestionados.

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Producido en los Estados Unidos de América, diciembre de 2021.

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