以创新方式呈现传统魅力
温布尔登网球赛与 IBM iX® 合作,推动人工智能支持的解决方案。
年轻网球运动员回球的慢动作回放

自 1877 年举办首届锦标赛以来,温网汇聚了来自各行各业的球迷,无论是英国王室成员、企业主还是通过萤幕观赛的体育迷,都能尽情享受这项堪称世界上最好的网球赛事。

对于每年都要举办锦标赛的全英草地网球俱乐部来说,保护世界上最悠久、最著名的网球赛的丰富文化遗产至关重要。温网的体验充满了传统气息:球员们身着全白球服在草地球场比赛,观众们可以享用新鲜的草莓和奶油,并品尝香槟酒和鸡尾酒。

与此同时,社会正在以越来越剧烈的方式发生着变化,现有球迷和潜在球迷的秉性、深度和广度也同样如此。数字技术处于这一变化的前沿,肩负着提供新的方式以吸引球迷、媒体和球员的重任。温网充分把握了这些机会,不仅强化了自己已然非常强大的品牌,还凭借自身的力量成为了一家数字媒体公司,可制作与网球相关的视频、网络和社交媒体内容,并在自己的数字平台(包括 Wimbledon.com 和温网应用程序)上以及通过新闻媒体发布这些内容。

温网与 IBM 达成的长期合作是这一创新的基石。这两家组织于 1990 年开始联手,并建立了亲密无间的合作关系,他们的共同目标是利用技术为温网的观众们提供新颖、卓越的观赛体验。

“作为一家拥有核心遗产的组织,与 IBM 建立创新合作伙伴关系至关重要,这样可以确保我们随着周围世界的变化而发展,”AELTC 数字产品负责人 Chris Clements 说道。“利用 IBM 提供的最新工具和世界领先的专业知识,我们能够进行创新,以确保保持持久的相关性。IBM 与 Wimbledon 产生了奇妙的协同作用,因此,这两家拥有深厚底蕴的组织能够不断变化,以确保适应未来的需求。”

近年来,在将传统与创新相融合以推动受众增长方面,数据分析和洞察分析以及自动化和 AI 发挥着越来越重要的作用。“我们一直在探索如何利用 AI 和其他 IBM 技术提高球迷们的参与度,”AELTC 技术总监 Bill Jinks 说道。“我们如何为球迷们提供更高水平的数据?我们希望温网如何呈现和吸引万众瞩目,并利用机器学习流程展示人们可能无法立即看到的这些内容?这正是让我们感到兴奋的一种创新。”

2500 万个数据点

 

自 1990 年以来,IBM 已经记录了超过 2,500 万个温网赛场的数据点

2,100 万粉丝

 

在 2022 年锦标赛期间,温网通过数字平台吸引了约 2,100 万球迷。

我们与 IBM 建立了亲密无间的协作关系。任何数字项目都要求技术团队、数据团队、营销团队与内容团队紧密合作。IBM 是帮助我们实现这一目标的粘合剂。 Bill Jinks 技术总监 全英草地网球俱乐部
创新合作伙伴

在过去的几年间,温网与 IBM iX® 团队共同开发了一种独特的创新方法。“我们与 IBM 建立了亲密无间的协作关系,”Jinks 说道。“任何数字项目都要求技术团队、数据团队、营销团队与内容团队紧密合作。IBM 是帮助我们实现这一目标的粘合剂。”

2011 年,这两个组织着手创建流程,推动持续创新。“测试、学习的能力和自由对于支持持续发展至关重要。”Clements 表示,“联合创新流程经过专门设计,能够实现这一目标,确保我们能够在技术和数字体验的最新趋势中保持领先。该流程提供了持续的对话,确保我们能够跟上世界变化的步伐,超越我们在年度赛程所能做的事情。”

如今,创新过程已经发展成一个持续的对话,在每年的春秋两季,IBM iX 团队都会与来自这两家组织的跨职能参与者开展几次研讨会。

在春季的研讨会中,该小组畅想了新的可能性:深入了解最新的 AI 功能、近期的技术成功和可能的改进,以及能够让球迷和整个网球社区受益的创新理念。随后,IBM 团队根据温网团队的持续审查和意见,对最有前途的理念进行测试并开发概念验证。

在秋季的研讨会上,更大的团队再次会聚一堂,以决定哪些概念要在下一届的锦标赛中投入运行、哪些概念要在未来的开发工作中落实。

创新的实际应用

作为一年两次的创新研讨会的一部分,温网和 IBM 团队一直致力于解决两个关键挑战:如何让球迷持续更深入地参与温网和网球比赛(对许多球迷来说,温网锦标赛是他们全年唯一观看的网球赛事)以及如何鼓励球迷关注那些尚未成名的后起之秀。这些研讨会提出了一个指数,用于显示哪些球员在任何特定时间表现出色,以及从媒体和球迷的角度来看值得关注。

IBM Power Index with Watson® 索引是 2021 年锦标赛期间推出的数字平台的基石。现如今,温网网站和官方应用程序推出了很多引人入胜的功能,这些功能都依托于该平台。该平台利用自然语言处理来分析球员们在锦标赛之前和期间的表现。它以球员积分榜的形式呈现,并利用来自自定义媒体内容、球员近期表现和其他若干因素的数据生成每日球员排名。功能包括预测可能的比赛获胜者、即将上演的可能势均力敌的对决,以及提醒人们注意劣势选手可能在有利于他们的比赛中爆冷。

当开发和测试索引概念时,该团队意识到可以应用索引背后的数据生成有关特定比赛的洞察,例如一名球员如何对抗另一名球员。最终,IBM Pre-Match Insights with Watson 应运而生,这是一个由 AI 生成的“预览表”,用来对即将参赛的球员进行逐项对比。

球迷可以使用该平台查看两个球员的 IBM Power 指数、每个球员相对胜率的百分比、从值得信赖的精选新闻来源获取的有关球员的洞察分析,以及将关键球员统计数据转化为洞察分析的“数据”集锦。

成功的 2021 年

虽然由于疫情持续蔓延,赛场容纳人数有所减少,但 2021 年仍然是不寻常的一年,球迷参与度相当高。温网通过数字平台吸引了 1,800 万球迷。Wimbledon.com 的访问量超过 4,900 万次,温网视频吸引了 170 万次观看,视频点播量达到 1,130 万次。

“多亏了 IBM,否则我们不可能成功举办 2021 年的锦标赛,”Jinks 说道。“随着我们的观众越来越多,几乎所有的系统都要从技术交付的角度出发。”

在此次锦标赛期间,IBM 技术确保 AELTC 的数字平台自始至终都能保持启动和运行。“我们完全依靠 IBM Cloud 和 IBM Security 为 Wimbledon.com 提供支持,以扩大到此次锦标赛所需的规模,并在赛后缩减规模,”Jinks 表示。“我们使用了 IBM AI,早在几年以前,他们就推出了一些 AI 亮点功能。我们迁移到了 Power Index,并将它用作球迷参与 AI。”

运行温网数字平台的 IBM Cloud® 基础设施灵活地处理了此次锦标赛期间出现的流量激增问题,这一增幅可能达到赛前和赛后流量的 55,000%。IBM Security® 一直在提供保护,在整个赛事期间阻止了 4000 多万个威胁。

值得纪念的一年

2022 年的锦标赛发生了很多值得庆祝的事情:在饱受疫情影响两年之后,终于恢复了完整的锦标赛体验;作为世界上最著名的网球场,中央球场 (Centre Court) 迎来了落成于教堂路 (Church Road) 现址 100 周年纪念日。

此次赛事还推出了一些别出心裁的数字创新。在 2021 年成功推出 IBM Power Index 和 IBM Pre-Match Insights with Watson 平台之后,该团队全身心地投入到面向 2022 年的改进工作,让这些平台变得更加易于使用和理解。这样就得到了一个不足巴掌大的视图,球迷们不但能够通过它迅速了解哪名球员可能赢得比赛,还可以选择扩展此视图以获得更多详细信息。

为了提供有关如何计算评级的更多背景信息,该团队在详细信息中添加了更多的解释性信息。此外,借助一项新推出的互动功能,球迷们可以在赛前自行预测球员的获胜可能性,然后将自己的预测与全球球迷和 IBM Watson AI 的预测进行对比。

2022 年锦标赛上又出现了 AI Highlights 的身影,而且 2023 年还将推出更多增强功能。该解决方案利用人工智能分析数千小时视频中的观众噪音、比赛动作、观众和球员的反应以及比赛统计数据,自动生成两分钟的精彩片段,然后由温布尔登内容团队进行审核和发布。人工智能驱动的流程只需花费几分钟时间,而以前的手动流程则需花费数小时乃至数天时间。

未来的合作

AELTC 与 IBM 达成的合作关系将继续为新的创新领域开辟道路。“对于数字化转型,我们现在仅仅是蜻蜓点水,”Jinks 说道。“我们为在线零售业务制定了雄心勃勃的增长计划。三年前,我们为我们的网上商店建立了一个新平台,我们也希望它能够实现增长。这完全取决于技术能够在哪些方面帮助我们实现增长计划。”

“IBM 在一个非常活跃的工作流中发挥着主导作用,并且正在深入了解我们可以捕获的下一组数据,”他继续说道。“我们正在深入了解这样的问题:‘AI 如何才能更好地自动化我们的数据捕获工作流程?’‘除了 Power Index 以外,我们还可以从捕获的数据中获得哪些其他的洞察?’对网球的这些洞察将吸引越来越多的观众。数据正在推动当今体育运动的每一个方面,因此我们需要将数据提升到新的水平。这些正是我们正在关注的事情。”

IBM 和 AELTC 之间实现了真正的双赢。“我们共同努力,在感兴趣的领域达成一致,为未来球迷如何与产品互动形成共同的愿景。”Clements 表示,“双方都热切希望提供最佳体验,这为合作增添了动力,并确保我们能够充分利用眼前的机会。”

“在 30 多年的合作中建立的信任能够实现真正的创新。要进行创新,必须勇于突破边界,还要做好并非每件事都能成功的心理准备,”他总结道。“这两家组织建立了如此悠久的合作伙伴关系,因此可以确保我们跟上这个世界的快速发展步伐。”

全英草地网球俱乐部徽标
关于全英草地网球俱乐部

这项锦标赛简称“温网”,是网球四大满贯赛事中历史最悠久的一项赛事,也是世界上最受瞩目的体育赛事之一。温网由全英草地网球俱乐部(ibm.com 外部链接)主办,总部位于伦敦,自 1877 年起成为一家全球体育和文化机构。

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2023 年 6 月在美国制作。

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