¿Qué es el abastecimiento?
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Dibujo de un sistema natural complejo

Fecha de publicación: 13 de diciembre de 2023
Colaboradores: Alexandra Jonker

¿Qué es el abastecimiento?

El abastecimiento es el proceso de identificación, evaluación y selección de proveedores para proporcionar bienes y servicios. Cuando se aplican táctica y estratégicamente, las actividades de abastecimiento pueden afectar significativamente el costo, la calidad y la disponibilidad de los bienes y servicios de una organización.

El abastecimiento es uno de los primeros pasos de la gestión de la cadena de suministropara gestionar todo el flujo de producción de un bien o servicio. Las organizaciones emplean procesos de abastecimiento para crear su red de proveedores ("enlaces" en la cadena) que mueven productos.

Usado frecuentemente indistintamente con “adquisiciones”, el abastecimiento es un proceso distinto de la cadena de suministro dentro del departamento de adquisiciones. Los profesionales de adquisiciones manejan todo el proceso de principio a fin de adquisición de bienes y servicios de fuentes externas. Esto incluye actividades tales como identificación de necesidades, negociación de contratos, emisión de órdenes de compra, solicitudes de compra y gestión del desempeño.

Para comprender mejor las diferencias clave, considere el abastecimiento como "quién" (los propios proveedores) que construye la cadena de suministro y las compras como "qué" (bienes y servicios) dentro de una cadena de suministro. Debido a su interconexión, las estrategias de abastecimiento y compras suelen compartir objetivos y métricas similares.

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¿Cuáles son los diferentes tipos de abastecimiento?

Hay más de una docena de tipos de abastecimiento según algunas autoridades de la cadena de suministro, pero los más comunes son:

Subcontratación

La subcontratación es el uso de un proveedor externo nacional o extranjero para llevar a cabo una actividad o proporcionar bienes o servicios que generalmente se brindan en casa.

Contratación interna

La contratación interna consiste en aprovechar los recursos internos para realizar las actividades de la cadena de suministro. Suele ser una estrategia de reducción de costos y es lo contrario de la subcontratación.

Abastecimiento cercano

El abastecimiento cercano, también llamado nearshoring, implica acercar las actividades de abastecimiento al lugar donde se venden los bienes o servicios. Esto ayuda a reducir los costos de transporte y los plazos de entrega.

Abastecimiento único

El abastecimiento único es elegir un solo proveedor para todos los materiales, bienes y servicios. Esto puede crear exclusividad de producto con materiales únicos y reducir el tiempo dedicado a las negociaciones contractuales y la selección de proveedores.

Abastecimiento global

El abastecimiento global es el abastecimiento de bienes o servicios de proveedores en mercados internacionales. Esto proporciona a las empresas acceso a recursos de bajo costo, así como a competencias potencialmente no disponibles en su geografía.

Empresas conjuntas

Las empresas conjuntas son asociaciones entre una o más organizaciones para compartir recursos y fortalezas. Esto puede aumentar el poder de negociación con los proveedores, así como limitar el riesgo de la cadena de suministro.

¿Qué es el abastecimiento estratégico?

En su forma más simple, el abastecimiento es un proceso transaccional que busca el mejor valor, que a menudo proporciona el proveedor que ofrece bienes y servicios al precio más bajo. Por otro lado, el abastecimiento estratégico considera las necesidades de una empresa y los objetivos a largo plazo al evaluar proveedores potenciales. De hecho, con frecuencia en el abastecimiento estratégico, las organizaciones aprovecharán los datos de las actividades de compras para desarrollar estrategias de abastecimiento que reflejen el panorama general.

Con una mentalidad de abastecimiento estratégico, el proveedor con el precio más bajo puede no ser siempre la mejor opción. Más bien, el equipo de abastecimiento también podría considerar factores como la calidad, la reputación y el servicio. También pueden tener en cuenta cómo una asociación a largo plazo con un proveedor preferido podría fortalecer y optimizar la cadena de suministro general, promover las ambiciones de sustentabilidad y maximizar el ahorro de costos.

El abastecimiento táctico es como el abastecimiento estratégico; sin embargo, se enfoca en objetivos a corto plazo y necesidades inmediatas menos complejas en lugar de objetivos a largo plazo. El abastecimiento estratégico es un proceso continuo que implica evaluar y ajustar continuamente las actividades de abastecimiento. Por ejemplo, la selección de un proveedor de productos de limpieza durante la temporada de gripe es un abastecimiento táctico, mientras que la selección de un proveedor para los componentes críticos de una línea de productos principales es un abastecimiento estratégico.

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¿Cuáles son los beneficios del abastecimiento estratégico?

El abastecimiento estratégico ayuda a las organizaciones a obtener una ventaja competitiva: brindar a los clientes productos y servicios de alta calidad al mejor precio.

Gestión de costos

Si se toman el tiempo necesario para seleccionar a los proveedores de forma meditada y estratégica, las organizaciones pueden negociar contratos a largo plazo con condiciones de precio y pago más ventajosas, como precios al por mayor y tarifas reducidas. Un precio de producto o servicio más bajo se traduce en precios más bajos para los clientes, lo que mantiene la competitividad de las empresas.

Satisfacción del cliente

El abastecimiento de proveedores de primer nivel y minuciosamente investigados puede producir bienes y servicios de mayor calidad. Mejores materias primas conducen a productos superiores y de alto valor que funcionan bien y duran más tiempo. Esto puede ayudar a las organizaciones a cumplir con las expectativas de los clientes, inspirar lealtad y mejorar la reputación de la marca.

Gestión de riesgos

Una dependencia equilibrada de un amplio ecosistema de proveedores de calidad reduce el riesgo. Con una cartera de proveedores diversificada, las organizaciones pueden evitar retrasos, cancelaciones y fluctuaciones de precios debido a las interrupciones de la cadena de suministro, causadas por cualquier cosa, desde disturbios políticos hasta eventos climáticos severos.

Mayor sustentabilidad

Las organizaciones pueden examinar completamente a cada proveedor para garantizar que sus prácticas de sustentabilidad se alineen con las suyas. Esto ayuda a avanzar en los propios objetivos de sustentabilidad de la empresa y a reducir el impacto medioambiental general de la cadena de suministro.

¿Qué es el abastecimiento responsable?

El abastecimiento responsable tiene en cuenta los impactos sociales, económicos y medioambientales de todas las actividades de abastecimiento y de los proveedores. Es fundamental para el concepto de "triple resultado final", lo que sugiere que los resultados de negocio no pueden medirse solo por los resultados financieros. En su lugar, también se debe considerar el bienestar de las personas y del planeta. Las organizaciones que practican el abastecimiento responsable asumen la responsabilidad de lo que sucede en todo el ciclo de vida del producto, desde las emisiones de carbono hasta los derechos de los trabajadores. El objetivo del abastecimiento responsable es reducir el daño potencial y aumentar los impactos positivos.

Las prácticas comerciales sustentable son vitales para los clientes e inversores actuales. La mitad de los consumidores están dispuestos a pagar más por productos o marcas sustentables. Y los consumidores impulsados por un propósito, que eligen productos y marcas según cuán bien se alinean con sus valores, ahora representan el segmento de mercado más grande (44 %). Las certificaciones de sustentabilidad de terceros, como el estatus B Corp o la certificación de Rainforest Alliance, a menudo se utilizan como indicadores de abastecimiento responsable para el cliente.

Las estrategias de la cadena de suministro reflejan cada vez más este deseo de sustentabilidad: según un estudio de 2022, el 52 % de los directores de la cadena de suministro (CSCO) se dirigen de forma más agresiva hacia la neutralidad de carbono.1 El abastecimiento responsable puede considerarse un paso fundamental para alcanzar este objetivo.

El abastecimiento responsable también es esencial para cumplir la legislación nueva y existente que exige transparencia en torno al impacto de los esfuerzos e iniciativas medioambientales, sociales y de gobernanza (ASG) de una organización. Por ejemplo, la Directiva de Informes de Sustentabilidad Corporativa (CSRD) de la Unión Europea requerirá que las empresas divulguen su proceso de debida diligencia para identificar y mitigar los impactos sociales y ambientales en sus cadenas de valor y cadenas de suministro.

¿Cuáles son los pasos clave de la estrategia de abastecimiento?

La forma en que las organizaciones crean una estrategia de abastecimiento varía según el tamaño de la empresa, los objetivos comerciales y la industria. Sin embargo, estos cinco pasos a menudo se encuentran en estrategias de abastecimiento eficaces:

1. Establecimiento de objetivos. Un primer paso habitual consiste en identificar objetivos y KPI específicos. Estos objetivos pueden incluir la reducción de costos, la mejora de la calidad del producto o una mejor gestión del riesgo de los proveedores.

2. Analizar las actividades actuales de abastecimiento. A continuación, los equipos de compras pueden optar por analizar los datos históricos de abastecimiento y procesos de negocio para identificar áreas de mejora, analizar más de cerca el desempeño de los proveedores o ver dónde pueden reducir los gastos ineficientes.

3. Evaluación del mercado. La investigación de mercado y los datos de la competencia son fundamentales para tomar decisiones estratégicas de abastecimiento. La información relacionada con los hábitos de consumo, las tendencias y las mejores prácticas de la industria, así como los factores económicos y geopolíticos, pueden ayudar a las empresas a entender su lugar en el mercado.

4. Verificación y selección de proveedores. Establecer un proceso para evaluar y seleccionar proveedores es un paso crítico. Considere la calidad de los proveedores, la confiabilidad financiera, el valor y la alineación cultural, y el potencial de asociación a largo plazo. Los equipos pueden usar una combinación de entrevistas con proveedores, RFP (solicitud de propuestas), RFQ (solicitud de cotización), tarjetas de puntuación y más para facilitar la selección.

5. Evaluación continua del desempeño de los proveedores. Un buen plan estratégico de abastecimiento no termina con la firma del contrato. Asegure el éxito a largo plazo con el análisis continuo del desempeño a través de auditorías periódicas, monitoreo de KPI, administración de relaciones con proveedores y recopilación de comentarios. Luego, ajústelo según sea necesario para alinearse con los objetivos establecidos en el primer paso.

¿Qué es la tecnología de abastecimiento?

A medida que las cadenas de suministro se vuelven más complejas, las organizaciones pueden optar por integrar tecnologías inteligentes como inteligencia artificial (IA), automatización, analytics de datos y blockchain en procesos de compras, software de compras y flujos de trabajo. Esto puede permitir varios beneficios, entre ellos: reducción de los costos operativos; eficiencias habilitadas por la automatización en todas las actividades de abastecimiento (como una mejor gestión de contratos, una incorporación acelerada de proveedores y un análisis de precios y gastos); un abastecimiento más responsable y una mayor sostenibilidad en toda la cadena de suministro.

Por ejemplo, las Blockchain Platform pueden ayudar a garantizar a los compradores que cualquier materia prima utilizada para nuevos productos se produce de manera responsable. Además, los flujos de trabajo inteligentes pueden dar lugar a pagos anticipados a los proveedores, lo que mejora el capital de trabajo y el flujo de caja.

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