Qu’est-ce que l’ingénierie des produits ?
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Publié le 24 janvier 2024
Contributrices : Molly Hayes, Amanda Downie

Qu’est-ce que l’ingénierie des produits ?

Étape du développement de produits, l’ingénierie des produits est l’application des principes et des pratiques d’ingénierie au cycle de vie produit. Ce processus comprend la conception, le développement, les tests et l’optimisation.

Il peut s’agir de l’ingénierie logicielle ou de la conception de produits électroniques, d’équipements industriels ou d’automobiles. Quel que soit le produit fini, l’ingénierie des produits est un approche multidisciplinaire qui associe différents aspects de l’ingénierie mécanique, de l’ingénierie électrique, de l’ingénierie logicielle et autres domaines afin de créer des produits innovants et de qualité.

En plus de répondre aux exigences fonctionnelles et techniques, les produits ainsi obtenus permettent d’améliorer l’expérience utilisateur et sont alignés sur la stratégie globale de l’entreprise. Une bonne pratique consiste à systématiser le processus d’ingénierie des produits afin de garantir sa rentabilité, ainsi que le respect des délais. Il s’agit notamment d’élaborer une feuille de route détaillée et de désigner un chef de produit. L’entreprise pourra ainsi maximiser la valeur du produit tout au long de son cycle de vie.

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Ingénierie des produits et développement de produits

Proches est souvent considérés comme interchangeables, les termes « ingénierie des produits » et « développement de produits » désignent deux processus bien distincts. Le développement englobe tous les aspects non techniques de la création de produit, ainsi que les activités ultérieures au lancement telles que le marketing et la vente. De portée plus restreinte, l’ingénierie des produits se concentre généralement sur des fonctions comme les spécifications techniques, les matériaux, la fabrication et l’intégration de technologies ou de logiciels. Alors que l’ingénierie des produits est un aspect essentiel du développement de produits, les deux processus sont déterminants pour réussir la création et le lancement.

Qui est chargé de l’ingénierie des produits ? 

Le processus d’ingénierie des produits implique une collaboration entre différentes équipes et parties prenantes pour réussir le développement et la livraison du produit fini. La composition de cette équipe peut varier d’une entreprise à l’autre, mais aussi en fonction de la nature du produit. Les parties généralement impliquées sont les suivantes :

L’équipe de développement

Il peut s’agir d’ingénieurs et de développeurs de logiciels, d’une équipe d’assurance qualité chargée des tests et de la validation, ou encore d’ingénieurs hardware, comme les ingénieurs mécaniques, chargés des aspects physiques de la conception de produits.

L’équipe dirigeante

L’équipe dirigeante peut être impliquée dans le processus pour fournir une orientation générale, l’appui et les ressources nécessaires au développement du produit.

Comptabilité et approvisionnement

L’équipe Achats et l’équipe financière peuvent aussi collaborer avec l’équipe d’ingénierie des produits. Leur rôle consiste à s’assurer de la qualité des matériaux utilisés dans le processus de développement et du respect du budget alloué au projet.

L’équipe chargée des affaires juridiques et de la conformité

Selon le type de produit développé, un conseiller juridique ou un spécialiste de la conformité peut être impliqué dans le processus pour garantir la conformité du produit aux normes et aux réglementations applicables.

Chefs de produit

Les chefs de produit sont chargés de définir la feuille de route et la stratégie produit.

Quelles sont les différentes étapes du processus d’ingénierie des produits ?

La feuille de route produit varie d’une entreprise à l'autre. Néanmoins, tout processus systématisé et agile comprendra un certain nombre d’éléments essentiels.

Ces derniers garantissent que le produit est conçu et construit intelligemment pour répondre à la fois aux besoins de l’entreprise et à ceux de l’utilisateur final. Les tests, l’itération, la validation et le contrôle continu des résultats permettent de concilier innovation, faisabilité technique et budget. Face à la complexité de l’ingénierie des produits, certaines entreprises peuvent choisir de faire appel à une société tierce spécialisée dans le domaine ou dans la gestion de projet pour rationaliser le processus.

Idéation

Comme c’est le cas pour la conception de produit, la première étape du processus d’ingénierie associe brainstorming et conceptualisation. Bien que généralement non impliqués dans les études de marché, les ingénieurs peuvent, lors de cette phase du processus de développement, s’atteler à traduire des concepts abstraits tels que les besoins des clients en spécifications produit. Pour ce faire, il prennent en compte ce à quoi le produit est destiné, la faisabilité technique, le délai de mise sur le marché, ainsi que d’autres demandes externes Cette phase peut également comprendre la collecte de données approfondies, l’identification de la configuration requise et la description des fonctionnalités.

Conception et prototypage

Une fois l’idée finalisée, c’est la phase de conception qui commence. Les ingénieurs réalisent wireframes détaillés, spécifications, dessins et différents modèles du produit. Ils peuvent s’appuyer sur des outils de CAO (conception assistée par ordinateur) pour développer des modèles bidimensionnels et tridimensionnels. Les ingénieurs conçoivent et construisent des prototypes qui sont testés et validés avant que le produit ne soit mis en production à grande échelle. Plusieurs prototypes peuvent être construits pour faciliter la résolution des problèmes complexes. En génie logiciel, les ingénieurs peuvent définir l’architecture système globale du produit au cours de cette phase.

Matériaux et procédés de fabrication

Pendant la phase de conception, ou peu de temps après l’approbation du prototype final, les équipes de conception, d’ingénierie et d’achats planifient ensemble la construction du produit. Il incombe aux ingénieurs de décider des matériaux et du processus de fabrication. L’équipe d’ingénierie prend en compte des facteurs comme le coût, l’évolutivité, la durabilité et l’impact sur l’environnement pour planifier dans les moindres détails la production de masse.

Intégration des technologies

Au fur et à mesure que la technologie progresse, il n’est pas rare que les produits associent composants matériels et logiciels. Le produit fini peut être un logiciel ou requérir la mise en place d’un processus d’ingénierie logicielle pour garantir une intégration sans heurts avec le matériel. Idéalement, la phase de conception et de prototypage comprend des plans pour l’intégration de diverses technologies afin d’assurer la cohérence et la fonctionnalité du produit.

Tests et assurance qualité

Pendant la phase de test, les ingénieurs évaluent rigoureusement le produit pour s’assurer qu’il répond aux spécifications et aux exigences prédéfinies. Il peut s’agir de tester la performance, la fiabilité, la sécurité, l’évolutivité ou encore la convivialité du produit. Dans le cadre de ce processus, des mesures d’assurance qualité (QA) sont mises en œuvre pour garantir que le produit répond aux normes du secteur, ainsi qu’aux attentes des consommateurs, voire qu’il les dépasse. Selon le type de produit conçu, le processus de validation peut consister à automatiser les tests ou à réaliser des tests de performance.

Gestion du cycle de vie et développement itératif

Pour que le workflow d’ingénierie des produits soit vraiment efficace, le développement et les tests doivent constituer un processus continu plutôt qu’un état final. Les mises à jour et la maintenance sont susceptibles d’avoir été planifiées pendant la phase de conception. Associer tests continus et suivi des indicateurs clés est indispensable pour s’assurer que le produit fonctionne comme prévu. Une fois le produit lancé, investir dans l’itération continue peut s’avérer judicieux pour certaines entreprises. Il peut s’agir de créer et de déployer des mises à jour, de collecter et de filtrer les retours utilisateurs ou encore de charger une équipe d’ingénieurs de surveiller en permanence la performance du produit.

Les avantages d’une stratégie d’ingénierie des produits efficace
  • Avantage concurrentiel : systématiser et informer le processus d’ingénierie des produits permet d’aboutir à une offre qui dépasse les attentes des clients et d’obtenir un avantage concurrentiel.
  • Rentabilité : grâce à une sélection rigoureuse des matériaux et des processus de fabrication, ainsi qu’à l’optimisation de l’architecture et de la conception du système, les ingénieurs produit peuvent réaliser des économies sans compromettre la qualité proposée. Identifier les problèmes avant qu’ils ne surviennent et améliorer en permanence le produit permet de réduire les coûts.
  • Produits de qualité : Les ingénieurs optimisent la conception pour allier efficacité, fonctionnalité et performance. Les produits proposés sont ainsi plus durables, plus fiables et ultra-conviviaux.
  • Innovation accélérée : véritable facilitatrice d’innovation, l’ingénierie des produits permet d’apporter des solutions créatives aux défis de conception et de fabrication en appliquant de nouvelles technologies, matières et approches au développement de produits.
  • Conformité réglementaire : le processus d’ingénierie garantit que le produit fini est conforme aux réglementations, aux normes et aux exigences de sécurité applicables.
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