¿Qué es EDI?

EDI, que significa intercambio electrónico de datos, es la comunicación entre empresas de documentos comerciales en un formato estándar. La definición simple de EDI es un formato electrónico estándar que sustituye documentos en papel, como pedidos de compra o facturas. Al automatizar transacciones en papel, las organizaciones pueden ahorrar tiempo y eliminar errores costosos causados por el procesamiento manual.

En transacciones de EDI, la información se traslada directamente desde una aplicación informática en una organización a una aplicación de sistema en otra. Los estándares de EDI definen la ubicación y el orden de la información en un formato de documento. Esta funcionalidad automatizada permite compartir los datos rápidamente, en lugar de las horas, días o semanas que requieren los documentos en papel u otros métodos.

Hoy en día, las industrias utilizan EDI para compartir diferentes tipos de documentos: desde pedidos de compra y facturas hasta cotizaciones, solicitudes de préstamos y más. En la mayoría de los casos, estas organizaciones son socios comerciales que intercambian bienes y servicios de forma regular como parte de sus cadenas de suministro y redes business to business (B2B).


Cómo funciona el EDI

Todas las transacciones de EDI se definen mediante estándares de mensajes de EDI. Contar con procesos de gestión adecuados es fundamental para garantizar la calidad de los datos. Cuando la información no está disponible o en un lugar inadecuado, es posible que el documento EDI no se procese correctamente.

Los estándares son la base de las conversaciones de EDI¹. Varias organizaciones definen los estándares de mensajes de EDI, incluyendo ODETTE, TRADACOMS, GS1, Peppol y el Comité de Normas Acreditado X12 (ASC X12).

En general, hay dos tipos básicos de transmisión de EDI:

  • Conexiones de punto a punto o directas: dos computadoras o sistemas se conectan sin intermediarios a través de Internet, generalmente con protocolos seguros.
  • Red de valor añadido (VAN): una red de terceros gestiona la transmisión de datos, generalmente con un paradigma de buzón de correo.

Los protocolos de transmisión de Internet EDI incluyen un Protocolo de transferencia de archivos seguro (SFTP), la Declaración de Aplicabilidad 2 o AS2, un protocolo basado en HTTPS, Protocolo Sencillo de Acceso a Objetos (SOAP), entre otros.

Los elementos de datos EDI incluyen el ID del remitente y el ID del destinatario. Los segmentos de datos combinan dos o más elementos relacionados para darles un mayor significado. Por ejemplo, FNAME y LNAME pueden combinarse para formar CUSTOMERNAME. La función Envelopes ayuda a estructurar diferentes tipos de datos, incluyendo la dirección tanto del remitente como del destinatario. El flujo de documentos o flujo de mensajes EDI describe el movimiento de mensajes EDI a varias direcciones y departamentos de entrada y salida para ejecutar un proceso de negocio o transacción².

Los metalenguajes, como XML (Extensible Markup Language) o JSON (JavaScript Object Notation), complementan en lugar de sustituir el EDI. Las empresas deben estar preparadas para manejar un número cada vez mayor de formatos de documentos y opciones de transmisión. Un fabricante global intercambia diariamente unos 55 tipos de documentos diferentes con casi 2,000 socios.

“Hasta el 20 % de nuestras transacciones B2B causaban errores antes de comenzar a utilizar IBM Supply Chain Business Network. Ahora tenemos menos errores. Por ejemplo, solíamos tener problemas con las órdenes de transferencia si un cliente presentaba un código incorrecto, lo cual causaba muchos problemas para nuestro departamento de servicio al cliente. Ocurre probablemente un 80 % menos ahora porque todo eso solía hacerse manualmente”. Lea lo que otros encargados de EDI indican a IDC acerca de cómo impulsan el valor estratégico con IBM Sterling Supply Chain Business Network.

 


Beneficios para el EDI

Las transacciones de EDI son esenciales para los procesos B2B y continúan siendo los medios preferidos para intercambiar documentos y transacciones entre pequeñas y grandes empresas.

Existen cinco principales ventajas de negocios que la tecnología EDI ofrece a través de la automatización y la integración B2B:

Para las grandes organizaciones, EDI permite la instauración de estándares entre los socios comerciales, y de esta forma obtener beneficios constantes. Para las organizaciones más pequeñas, la adhesión a EDI ofrece una mayor integración con las grandes empresas, que tienen presupuestos elevados y una fuerte influencia.


Implementación de EDI

Para algunas empresas, EDI puede ser difícil de implementar. Un motivo es la necesidad de estar al día con los constantes cambios en las regulaciones de gobierno, estándares y actualizaciones. También es inherentemente complejo, ya que tiene que adaptarse a las complejidades de las necesidades globales de negocio. Por ejemplo, cada socio comercial de una red B2B puede presentar requisitos individuales. A pesar de que dos socios pueden ponerse de acuerdo sobre qué documento EDI utilizar, cada uno puede tener requisitos de formato exclusivos que deben ser soportados. Estos factores, entre otros, han llevado a muchas organizaciones a externalizar sus soluciones de EDI.

Ya sea que se mantenga dentro o fuera de la empresa, existen algunas condiciones básicas, funcionalidades y recursos necesarios para implementar EDI de forma efectiva. Además de los factores como el acuerdo sobre los tipos de documentos, los métodos de transmisión segura y el hardware y el software necesarios, una implementación de EDI eficaz debería tener en cuenta:

Software de traducción o mapeo
Este tipo de software de transformación toma campos como nombres, direcciones, cantidades de moneda, números de pieza y cantidades, y los correlaciona desde los formatos de aplicación empresarial en documentos estandarizados y viceversa.

Funciones de empaquetar o desempaquetar por lotes
Estas funcionalidades dan soporte a grandes lotes de mensajes de EDI habilitando remitentes y destinatarios para envolver y desenvolver transacciones. Las transacciones se pueden agrupar o dividir en varias divisiones o áreas de negocio de un socio comercial.

Mecanismos de enrutamiento de mensajes
Después de desempaquetar un mensaje, se necesitan mecanismos de enrutamiento para clasificar los mensajes para grupos diferentes y entregarlos a los destinos adecuados. Es posible que se requiera convertir los mensajes al formato correcto, según el destinatario.

Acuerdos de socios comerciales (TPA)
TPA aclara los términos y condiciones, establece los estándares para documentos empresariales y define los protocolos de comunicaciones y negocios entre socios comerciales.

 


El futuro de EDI

Considere este escenario: un reembolso relacionado con un envío dañado se activa utilizando un documento EDI 214, un mensaje de estado de envío del transportista. El artículo enviado ha sido dañado de tal forma que no es utilizable o no se puede vender. Probablemente surgirán disputas relacionadas a un reembolso.

En cadenas de suministro futuras, EDI será la funcionalidad principal de intercambio de documentos para apoyar innovaciones, como el internet de las cosas (IoT), blockchain e inteligencia artificial (IA)³. El EDI del futuro utilizará:

  • Sensores de IoT incorporados en el embalaje de un envío y vinculados a mensajes EDI 214 periódicos para mejorar la visibilidad de la condición del paquete prácticamente en tiempo real.
  • Tecnología de blockchain como base de los flujos de información EDI para los envíos permite ofrecer una versión compartida de la verdad, que puede resolver rápidamente e incluso evitar disputas de reembolso.
  • Un agente de IA que supervisa todos los eventos e información relevantes conectados a un envío y puede identificar un evento que no cumple con las normas. Los agentes de IA también pueden determinar si es necesario un reenvío, analizar la fuente más eficiente de reemplazo, iniciar un nuevo envío y aceptar un retorno autorizado.

 


Estudios de caso de EDI

Coastal Pacific

Coastal Pacific migró sin problemas 3.5 millones de transacciones EDI a IBM B2B Integrator, reduciendo los requisitos de administración manual y evitando un aumento de cuatro veces en la plantilla de EDI.

Greenworks Tools

Greenworks registró un ahorro de costos de TI del 40 % al poner EDI en manos del servicio al cliente, lo que dio a los usuarios empresariales y al personal una visión rápida del estado del pedido.

MISUMI USA

MISUMI aceleró las entradas de pedidos de clientes que no utilizan EDI mediante la conversión de faxes, llamadas telefónicas y archivos basados en e-mails en archivos con formato EDI.

Saint-Gobain

Saint-Gobain ahorró un 92 % por línea de pedido y ahora puede recibir documentos las 24 horas, todos los días de la semana, utilizando EDI en lugar de procesos manuales.

Recursos de EDI

El futuro de EDI: La opinión de IBM

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Soluciones de IBM

Red de cadena de suministro digital

Agilice la ejecución de la cadena de suministro a través de una conectividad sin interrupciones y segura de cualquier tipo, creada para escalar con IA integrada y detectar anomalías antes de que se produzcan interrupciones.

Automatización de transacciones manuales

Digitalice y automatice las transacciones de la cadena de suministro con proveedores y clientes que no utilizan EDI para reducir los errores y ahorrar tiempo mediante la conversión de papel, fax y transacciones por teléfono en formato EDI.

Reciba EDI de todos los socios comerciales

Transforme documentos no estructurados como fax, e-mail y PDF en un formato EDI eficaz con servicios de conversión.

Gateway de integración B2B

Unifique toda la integración y el procesamiento B2B y EDI complejos en un único gateway con mucha seguridad, basada en tecnología de nube híbrida.

Abordaje y gestión de socios comerciales

Reduzca el tiempo y los recursos necesarios para el abordaje de nuevos socios, al tiempo que gestiona y mantiene a los socios existentes.

Transformación de cualquier tipo de datos

Automatice la transformación y validación complejas de datos entre diferentes formatos estructurados y no estructurados y estándares de la industria a escala empresarial sin codificación.

Notas al pie de página

¹ "Electronic data interchanges, (enlace externo a ibm.com)" Wikipedia

² "EDI and B2B basics, (enlace externo a ibm.com)" Sriniedibasics, 20 de agosto de 2011

³ "The future of EDI: An IBM point-of-view (PDF, 411  KB)", IBM Watson Supply Chain, octubre de 2018