¿Qué es SAP?
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Pictograma que muestra la espalda de un personaje femenino sentado frente a una computadora, con tres tipos de almacenamiento para la resiliencia de los datos representados por gráficos
¿Qué es SAP?

SAP es uno de los principales productores mundiales de software de aplicaciones empresariales para centralizar la gestión de datos y mejorar los procesos de negocio. 

SAP estableció el estándar global para el software de planificación de recursos empresariales (ERP). SAP ERP es una solución modular de gestión y automatización empresarial que se utiliza para maximizar la eficiencia y acelerar los flujos de trabajo. Mientras que tradicionalmente las empresas podían haber descentralizado sus datos operativos y almacenado la información sobre materiales y ventas en bases de datos separadas, SAP ERP permite a una gran variedad de empresas estandarizar la gestión de sus datos de forma generalizada.  

Las soluciones de SAP se pueden instalar en una ubicación principal de negocio on premises, en la nube o como parte de un modelo de nube híbrida. SAP ERP fue uno de los primeros en adoptar completamente un diseño modular y permitió a los usuarios elegir los componentes de software que mejor se adapten a su negocio. 

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Historia de SAP

La  empresa alemana SAP SE lanzó sus primeros productos, SAP R/1, en 1972. Dicho producto presentaba un único nivel de arquitectura junto con un módulo de contabilidad financiera. En 1979, la empresa lanzó su sistema de arquitectura de dos niveles, SAP R/2. A lo largo de la década de 1980, SAP SE siguió lanzando complementos para su software, incluido un módulo de gestión de recursos humanos.  

In 1992, lanzó su software R/3 de tres niveles, una versión importante que introdujo una interfaz gráfica uniforme junto con una arquitectura cliente-servidor que permitía una mayor escalabilidad y un mejor rendimiento. SAP R/3 también presentaba amplias opciones de personalización y soporte para múltiples idiomas y monedas, lo que lo convirtió en una opción tremendamente popular en el mundo emergente de las ERP. Al mismo tiempo, la compañía anunció su estrategia de socios, que ha crecido en los años siguientes para incluir un gran ecosistema de proveedores, desarrolladores y otras empresas. 

SAP introdujo ERP Central Component (ECC) en 2004. Este sería el predecesor de la oferta principal actual de la compañía, SAP S/4HANA. ECC ofrecía gestión del rendimiento empresarial y se podía personalizar aún más mediante una serie de módulos específicos de tareas o industrias, lo que la convirtió en una herramienta popular para las empresas que buscaban gestionar procesos complejos y analizar el rendimiento en todos los canales.  

In 2010, SAP introdujo SAP HANA, una base de datos multimodal. Dos años más tarde, SAP pasó a la computación en la nube con SAP HANA Cloud PaaS (plataforma como servicio). In 2015, SAP lanzó SAP S/4HANA, una solución empresarial modular que utiliza la base de datos en memoria de HANA para un procesamiento más rápido y funciones avanzadas como el aprendizaje automático y la inteligencia artificial (IA).  

Evolución de las soluciones SAP

En los 40 años desde que se desarrolló el primer producto de SAP, la empresa ha crecido hasta ofrecer más de 100 soluciones personalizadas para abordar funciones de negocio específicas.

Una red de proveedores y consultores asociados de SAP aumenta las prácticas de actividades principales de la empresa, que proporcionan productos y servicios adicionales a la gran plataforma. El software ERP de SAP es el más popular del mundo y lo utilizan más de 437 000 empresas en 190 países.1 La empresa ofrece una variedad de cursos de capacitación para ayudar a los clientes a utilizar mejor el software. Asimismo, muchas universidades ofrecen programas de certificación SAP como parte de sus programas de capacitación empresarial.  

A medida que SAP ha crecido, sus desarrolladores han introducido una variedad e piezas de software complementarias, que incluyen: 

SAP S/4HANA, la última versión de SAP, fue lanzada en 2015. Está optimizado para HANA, la base de datos en memoria de SAP creada para soportar el aprendizaje automático y la inteligencia artificial. En los últimos años, SAP SE ha comenzado a invertir fuertemente en tecnologías de vanguardia, como cloud computing e inteligencia artificial, para proporcionar analytics empresariales avanzados.

A lo largo de las décadas, la empresa ha contribuido de forma significativa a las siguientes áreas de business intelligence:

Computación en la nube con SAP

A principios de la década de 2010, SAP entró en el mercado de la nube y comenzó a ofrecer productos de software como servicio (SaaS) para brindar un mejor soporte a sus clientes. En 2021, la empresa unificó un conjunto de funciones anteriores 2 e introdujo su Business Technology Platform (SAP BTP) basada en la nube (enlace externo a ibm.com), una herramienta para clientes que buscan automatizar sistemas complejos o crear soluciones desde cero. Con BTP, las empresas pueden desarrollar aplicaciones personalizadas para sus objetivos específicos, ampliar las integraciones para los productos SAP existentes e infundir analytics e IA avanzados en sus procesos.  

Gestión de relaciones con el cliente con SAP

SAP lanzó su primer software independiente de gestión de relaciones con el cliente (CRM) a principios del año 2000. Desde entonces, ha integrado esas funciones estrechamente con su suite de ERP. Con información en tiempo real sobre las interacciones con los clientes y vistas completas de los historiales de compra y las preferencias, las soluciones avanzadas de SAP CRM ofrecen un soporte más eficaz para los clientes. En los últimos años, SAP CRM ha presentado opciones para automatizar procesos como el seguimiento de interacciones y generar comunicaciones personalizadas utilizando IA. 

Planificación de recursos empresariales con SAP

Las soluciones de SAP para ERP han alentado a los clientes a adoptar la transformación digital, aprovechando el análisis de datos y automatizando operaciones seleccionadas. Mediante la introducción de módulos que se aplican a cientos de casos de uso concretos, la empresa ha fomentado una integración perfecta entre departamentos, unificando todas las operaciones comerciales en una sola base de datos utilizando una única interfaz de usuario.

El ecosistema de partners de SAP ha crecido hasta representar un gran número de aplicaciones y extensiones de terceros para mejorar su funcionalidad principal. En los últimos años, la compañía ha lanzado características para apoyar los informes ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) para ayudar a los clientes a alcanzar sus objetivos de sustentabilidad. 

Gestión financiera con SAP

SAP integra la gestión financiera con otras funciones de la empresa, lo que permite a los equipos financieros colaborar de forma más eficaz con otros departamentos. Su desarrollo de soluciones de Real-Time Payments y sus capacidades avanzadas de generación de informes ayudaron a las empresas a tomar decisiones informadas y a cumplir con los requisitos normativos. Recientemente, SAP ha introducido soluciones financieras basadas en la nube que reducen la necesidad de una amplia infraestructura local. Mediante el aprendizaje automático y la IA, la última generación de herramientas de SAP puede automatizar procesos financieros rutinarios y detectar anomalías, así como proporcionar previsiones más precisas.  

Gestión del capital humano con SAP

SAP HR era un módulo clave en el software ERP original de SAP que soporta la adquisición y gestión de talento . En 2012, SAP integró esa funcionalidad en SAP SuccessFactors Suite XM, una serie de software basado en la nube que cubre todos los aspectos de la gestión de recursos humanos, desde las funciones básicas de RR. HH. hasta los analytics de la fuerza laboral y las métricas de compromiso de los empleados. También incluye soluciones para reclutamiento y nómina. La herramienta ofrece funciones de IA más avanzadas, como análisis de gestión del rendimiento y modelado de escenarios. El software se creó para integrarse perfectamente con las soluciones financieras y de nómina de SAP para reducir los errores. 

Gestión de gastos con SAP

Las soluciones integradas de SAP para la gestión de gastos han evolucionado para abarcar todo el proceso de la compra al pago, desde la gestión de las relaciones con los proveedores hasta el procesamiento de facturas. Sus herramientas de analytics permiten a los clientes visualizar patrones de gasto. Sus herramientas de gestión de relaciones con los proveedores optimizan las compras analizando y proyectando el comportamiento de compra, así como facilitando el trabajo con los asociados de negocios en tiempo real.

Soluciones de la cadena de suministro con SAP

El impacto de SAP en la gestión de la cadena de suministro ha crecido mucho más allá de la gestión de materiales y el control del inventario. El software permite a los clientes rastrear bienes y materiales en la plataforma unificada de la empresa y confiar en analytics avanzados para identificar posibles disrupciones y pronosticar cambios potenciales en la demanda. La integración del Internet de las cosas (IoT) y un gran enfoque en los últimos años en la Industria 4.0 significan que las organizaciones pueden supervisar la producción y logística en tiempo real.  

Casos de uso de SAP

Organizaciones de todo tipo, desde pequeñas empresas hasta grandes corporaciones, utilizan los módulos de SAP para obtener cohesión y claridad en sus flujos de datos. La suite de software es particularmente útil para empresas con procesos complejos.  

Por ejemplo, al migrar a la solución en la nube de SAP, un gran consorcio de hospitales en India3 centralizó la gestión de inventario y los pagos de proveedores mientras se comunica en tiempo real con su sistema de información hospitalaria seguro, que contiene datos confidenciales relacionados con la salud como registros médicos.  

En la industria aérea noruega, la tecnología Ariba de SAP se ha utilizado para reducir las emisiones de carbono4 mediante la gestión de los contratos, el abastecimiento y el riesgo de una marca.  

En Estados Unidos, una gran compañía de seguros5 desplegó una variedad de soluciones SAP en sus oficinas de Nueva York para obtener insights más profundos de sus datos financieros, procesarlos más rápido y elaborar estrategias para el futuro.  

El ecosistema de software de gestión de SAP se personaliza para adaptarse a una amplia gama de aplicaciones empresariales. Entre sus casos de uso más populares están:  

Gestión financiera

El software de gestión financiera de SAP puede integrar el análisis de facturación, facturación y flujo de efectivo para mejorar la eficiencia y simplificar el cumplimiento. Los módulos de gestión de gastos como SAP Ariba y SAP Fieldglass han utilizado cada vez más IA generativa y datos de mercado para aumentar la precisión de las estimaciones de costos e identificar errores.

Gestión de la cadena de suministro

Las empresas utilizan el módulo SAP Supply Chain Management (SAP SCM) para planificar la logística y la fabricación, así como predecir los ciclos de vida de varios equipos.

Experiencia del cliente y CRM

Los módulos de experiencia del cliente de SAP permiten a las empresas unificar sus datos de ventas, marketing y servicio para mejorar las relaciones con el cliente. Por ejemplo, una empresa de comercio electrónico podría utilizar SAP para ofrecer un modelo de compromiso único basado en datos de clientes existentes o mejorar la experiencia de usuario de su negocio basado en la retroalimentación del cliente.

Gestión del talento y HCM

Herramientas como SAP SuccessFactors se utilizan para planificar y gestionar las tareas de la plantilla y descubrir nuevos talentos. Las empresas despliegan el software para comprender mejor qué motiva a los empleados y cómo mejorar su eficiencia. Con esta suite, las empresas pueden aprovechar los datos de nómina y reclutamiento y planificar estratégicamente las necesidades futuras o cambiantes de la fuerza laboral.

Contratos y adquisiciones

Con el software de SAP, las empresas pueden agilizar el proceso de adquisición a través de un único mecanismo, lo que facilita la colaboración entre proveedores y compradores en un centro centralizado. 

Soluciones en la nube

Los clientes de SAP tienen una variedad de opciones cuando se trata de utilizar la computación en la nube para sus operaciones. Una empresa puede rastrear la logística de forma remota utilizando sensores conectados al internet de las cosas (IoT) o incorporar el aprendizaje automático e IA para un análisis predictivo avanzado y automatización.

Cinco beneficios de SAP

El software de SAP permite a una empresa adaptarse y crecer continuamente, produciendo análisis y pronósticos en tiempo real en todos los departamentos. La tecnología proporciona cohesión y claridad para operaciones comerciales dispares al centralizar la administración de bases de datos.

A menudo, el software SAP es utilizado por organizaciones que intentan poner sus negocios en línea y adoptar la transformación digital. Aquí hay cinco formas en que SAP beneficia a las empresas todos los días:

Soluciones modulares personalizadas

Los paquetes de software modulares de SAP están diseñados para abordar más de 100 casos de uso, lo que permite a una empresa elegir qué funciones necesita. Las empresas pueden desplegar, por ejemplo, soluciones personalizadas para industrias que incluyen finanzas, comercio minorista, atención médica y fabricación. 

Aumento de la productividad y menor overhead

Cuando los datos de una empresa se unifican, SAP ERP reduce el coste de los materiales al eliminar la redundancia. Cuando se aplica a la gestión de RR. HH. y del talento, las prácticas de datos optimizadas pueden disminuir los gastos generales y mejorar la experiencia de los empleados. El aprendizaje automático y la IA recortan las peticiones rutinarias, aumentando la eficiencia y reduciendo los gastos generales.  

Proyección y análisis precisos

Los módulos de SAP pueden ayudar en la planificación estratégica y presupuestación de una empresa analizando la operación de toda la empresa a lo largo del tiempo. Usando datos en tiempo real, SAP puede realizar análisis estadísticos avanzados para fundamentar el crecimiento sostenible. A través de SAP ERP, una empresa puede predecir con precisión el impacto de los pivots o cambios en el negocio, lo que da como resultado un business intelligence más preciso.

Reducción de registros duplicados

SAP ERP disminuye el costo de la gestión de bases de datos para múltiples registros y permite hacer predicciones precisas basadas en información estandarizada. Este sistema facilita una visión unificada de todo la actividad de una empresa, desde la gestión de materiales y las relaciones con los empleados hasta los datos de envío y la retroalimentación de los clientes.

Colaboración fluida entre departamentos

Con SAP, equipos dispares como finanzas, ventas, compras, gestión del talento y experiencia del cliente tienen acceso a los mismos datos en el mismo formato, lo que acelera los flujos de trabajo y simplifica los procesos de planificación. También facilita la colaboración entre departamentos. Por ejemplo, un equipo de ventas puede ver inmediatamente los datos de sus colegas de fabricación y evitar interrupciones en la cadena de suministro u otros problemas con una toma de decisiones más informada.

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Notas de pie de página

1 Customer Engagement, SAP (enlace externo a ibm.com)

2 Explicación de SAP Business Technoloy Platform (SAP BTP) (enlace externo a ibm.com), SAP, 11 de julio de 2023

3 CK Birla Hospitals mejora los procesos de cierre financiero mediante la migración de SAP a la nube  de AWS (enlace externo a ibm.com), Amazon Web Services, 2023

4 Norwegian: incorporación de la sustentabilidad en la cadena de suministro (enlace externo a ibm.com), SAP

5 New York Life planea un futuro brillante para las finanzas, perfiles internos en línea, primavera de 2016