35年にわたる実用的な製品イノベーションの実績を拡大
長年のパートナーであるPronto Software と IBMは緊密な連携によって、AIなどの画期的なテクノロジーをより広範な市場にもたらすことができることを実証
グレートバリアリーフを泳ぐウミガメ

固有種に関していえば、オーストラリアは誰もが認める世界のリーダーです。また、ビジネスと自然の両方の分野において世界で最も競争が激しい場所のひとつでもあり、成長と成功には適応能力が不可欠です。現在、オーストラリアのビジネス環境において、ERPベンダーのPronto Softwareも同様の進化の成功例として、顧客に一貫した価値を提供する方法の常識を打破しています。

Pronto Softwareは45年の歴史の中で独自の太鼓を打ち鳴らしながら、オーストラリアのERP市場の中堅層で一貫して強力な存在感を維持してきました。 その成長は有機的に、自己資金によって行われてきました。顧客との関係は深く、長く続き、個人的なものです。そして揺るぎない顧客重視の姿勢を貫いています。

Pronto Softwareでの約 20 年間、マネージング・ディレクター兼CEO最高経営責任者)であるChad Gates氏は、マーケティングから運営、製品開発に至るまで、同社の運営のほぼあらゆる側面を間近で見てきました。同社の成功の根源について尋ねられたとき、彼は上記の要因と、顧客にとって最も重要な機能をPronto Software製品ポートフォリオ全体を浸透させてきた活気に満ちたイノベーション文化を挙げました。より深いレベルでは、彼はより根本的でしっかりした品質を指摘しています。「当社がお客様に本当に売っているのは信頼です」とGates氏は言います。「当社が行うことはすべて、その約束を果たすことを目的としています」

中堅企業にとって、ERPベンダーに対する信頼は、強力なサポート、パフォーマンスや信頼性に関する約束を守ること、そしてもちろん、関係の継続性、つまり「当社がこの先もずっと自分達のために存在することを認識していること」といった要素に尽きるとGates氏は説明します。Pronto Softwareの世界観では、「そこに存在する」ことの一部は、大企業では一般的なAIやアナリティクスのような、状況を一変させる可能性のあるテクノロジーに中堅企業の顧客がアクセスできるようにすることです。この点で、Pronto Softwareは自らを顧客へのイノベーションの一種のパイプ役とみなしています。

Pronto SoftwareとIBMとの長期的なパートナーシップは、そのイノベーションを実現するための主要なチャネルの1つだとGates氏は考えています。「当社の顧客は、Pronto SoftwareとIBMの両方が、自社の利益のために新しいテクノロジーを取り入れるという点で限界に挑戦していることをよく理解しています」と彼は言います。「彼らは、当社がイノベーションのためにリスクを冒すことをいとわないこと、顧客の要望に応えて正しいことをし、信頼できる優れたソリューションを提供することを認識しています」

1,500社の顧客

 

Cognos対応のERPでオーストラリアとニュージーランドの中堅市場の顧客約1,500社をサポート

45年間

 

自己資金で運営する、従業員所有の独立系ERPプロバイダーとして中堅市場の顧客にサービスを提供してきたほぼ45年間、IBMの技術共有パートナーを務めてきました

当社の顧客は、Pronto SoftwareとIBMの両方が、自社の利益のために新しいテクノロジーを取り入れるという点で限界に挑戦していることをよく理解しています。 Chad Gates氏 マネージング・ディレクター兼CEO(最高経営責任者) Pronto Software
革新的なERPで現状打破

この共同イノベーションの最たる例は、IBM® Cognos® Analyticsのレポーティング機能を深く組み込んだ、同社の中核ERPパッケージ、Pronto Xiの導入でしょう。Pronto Softwareの最高マーケティング責任者であるPaul Goepfert氏は、ERP製品として世界初となる同社の密結合ソリューションのリリースは、サービスが十分に受けられていないセグメントにとって真の転換点になったと考えています。「当社は基本的に、Cognosをオーストラリアの中堅市場に導入しました」とGoepfert氏は言います。「そして同じくらい重要なこととして、中堅市場の顧客がはるかに簡単に消費できるような方法でそれをパッケージ化したのです」

ほとんどの中堅企業では、テクノロジーをより簡単に導入して使用できるようにするには、その提示方法が大きく影響する、とGoepfert氏は説明します。「一般的なCognosユーザーである大企業とは異なり、中堅企業は専任のBIチームを置くことを正当化できません」と彼は言います。「当社の戦略の本質は、主要なERP機能に適合し、その中で最大の価値を生み出すことができるCognosのレポート機能と分析機能をインテリジェントに組み込むことです」

つまり、重要なユースケースを特定し、それらのインサイトを継続的な製品開発の取り組みにつなげることです。同社の研究開発部門を5年間率いていたGates氏は、これは、Pronto SoftwareとIBMがいかに継続的に連携して中堅市場の顧客に新たなイノベーションをもたらすかを見事に要約していると言います。「当社の製品開発チームは、新機能やそれが自社の製品ロードマップにとってどのような意味を持つかについて、IBMのR & Dチームと定期的に話し合っています」と彼は言います。「私たちのコラボレーションはテストにも及んでいます。Pronto Xiは、IBMが自社のラボで行っているテストを補完する新機能のベータテストプラットフォームとしての役割を果たしています。」

現在、Pronto SoftwareとIBMは協力関係を構築し、Pronto Softwareの中堅市場の顧客にAIおよび自動化機能を提供することに取り組んでいます。 現在、この共同作業は本格的に行われており、AIを使用してPronto Xi ERPプラットフォームの中核機能を効率化および自動化できるユースケースを定義し、価値実現までの時間に基づいて優先順位を付けることに焦点を当てています。これをサポートし、奨励するために、IBMはPronto Software開発チームにAIトレーニングの基礎を提供し、その後、そのトレーニングを実践してアイデア創出プロセスを強化するためのハッカソンを成功させました。

統合チームはIBM Garage ™の手法に関連するデザイン思考プロセスに従って、最も有望なAIユースケースの実装ロードマップを構築しました。これには、基礎となるデータ・フローと統合ポイントから、Prontoi Xiプラットフォームの画面デザインとエクスペリエンス・フローの必要な変更に至るまで、すべてが考慮されています。完成したら、チームは概念実証の設計に着手し、そこから最小実行可能製品(MVP)を製造します。両社の顧客第一のアプローチを強調するため、Pronto Softwareの製品管理チームは、フィードバックを得るためのループに一部のPronto Xiユーザーに参加してもらっています。

当社は基本的に、Cognosをオーストラリアの中堅市場に導入しました。そして同じくらい重要なこととして、中堅市場の顧客がはるかに簡単に消費できるような方法でそれをパッケージ化したのです。 Paul Goepfert氏 最高マーケティング責任者 Pronto Software
中堅企業向けにAIを民主化

IBM側では、オーストラリアとニュージーランドのIBM Garageのクライアント・エンジニアリング担当主任データ・サイエンティスト、Adam Makarucha博士がAIプロトタイピング作業を指揮しています。Pronto Xiの中核となるERP機能をAIがどのように補完できるかを示すために、博士はチームの初期のユースケースの1つを挙げました。それは、Pronto Softwareの中堅市場基盤にとって非常に一般的で日常的なアクティビティであるメンテナンス・サービス・コールのスケジュール設定をより効率化し、自動化することです。「まず、まったく異なるスキルセットを持つ、サービス業務を行う大規模な請負業者と契約していて、数時間離れた現場に派遣しているとします。最適化するには、適切なスキルを持ち、最短時間で仕事を遂行できる適切な人材を派遣する必要があります。そして、これらの意思決定に使用されるデータは、ERPシステム内に存在します」

Makarucha博士によると、現在開発中のMVP(実用最小限の製品)では、AIを活用したスケジューリングの最適化が、Pronto Xiの中核となる設備管理モジュールにシームレスかつ直感的な方法で組み込まれる予定です。「今のところ、典型的なシナリオは、経験豊富な専門家が基本的にその場で、暗算的な決定を下すことです」と彼は説明します。「私たちの目標は、顧客にとって混乱を招くような複雑さを増すことなく、その基盤となる機能をより効率的かつ自動化することです」

顧客第一のイノベーションとは

Gates氏にとって、Pronto SoftwareとIBMとの約40年にわたるパートナーシップの特徴は、顧客に価値を提供する実用的でアクセスしやすいイノベーションに焦点を置いていることであり、これは同社独自の「顧客第一」の理念を反映しています。「お客様のビジネス上の問題に応じてテクノロジーの状況が進化する中、当社はそれらの問題の対処に取り組み続けることがいかに重要であるかを認識しています」とGates氏は言います。「IBMとの関係は、私たちにとってもお客様にとってもエキサイティングなものです。なぜなら、私たちはお客様をその工程へといざない、将来的にはますます多くのメリットを提供できるからです」

IBMオーストラリアのマネージング・ディレクター兼テクノロジー担当副社長、Nick Floodにとって、Pronto Softwareの顧客第一のイノベーションにおける長年の実績は、まさに群を抜いていると言えます。「Pronto Softwareは、研究開発に大胆に投資することで、最も豊かな商機が存在する自社組織についてインサイトを得られるようにお客様を支援することに重点を置いています」と彼は説明します。「私たちIBMは、お客様に優れた価値を提供するという点で常に先頭に立ってきた企業と提携できることを誇りに思います」

Cognosを搭載するPronto Xiを利用している顧客は、幅広い業種で1,500社近くにのぼり、IBMとの共同イノベーション・パートナーシップは、すでにオーストラリアの中堅企業の多くに、より迅速で正確な意思決定などのメリットをもたらしています。AI、自動化、アプリケーション・コンテナ化といったゲームチェンジャー・テクノロジーの導入に注力することで、このユニークな協業・共創関係は、両社のイノベーション能力を高め続け、顧客に大きな利益をもたらすとGoepfert氏は断言します。「あらゆる種類のテクノロジー・イノベーションが必要になったとき、私たちが最初に立ち寄るのはIBMです」と彼は言います。「そして、他の信頼できるパートナーと同様に、IBMが真に耳を傾けてくれるということも同様に重要だと認識しています」

Pronto Softwareのロゴ
Pronto Softwareについて

Pronto Software(ibm.com外部のリンク)は、受賞歴のあるERPと分析ソリューションのオーストラリア開発企業で、さまざまな業種の中堅企業にサービスを提供しています。IBM ビジネス・パートナーである同社は、多大な研究開発投資の長年の実績により、イノベーション主導の戦略をサポートしています。Pronto Softwareには、同社の中核ERPソリューションであるPronto Xiに加えて、デジタル・トランスフォーメーション、クラウドおよびホスティング・サービス、ビジネス・インテリジェンスに重点を置いた専門の事業部門を擁しています。

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この記事で紹介されているIBMソリューションの詳細については、IBMの担当者またはIBM ビジネス・パートナーにお問い合わせください。

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米国で制作2023年8月

IBM、IBMのロゴ、IBM Cognos、IBM Garageは、米国およびその他の国または地域におけるInternational Business Machines Corporationの商標または登録商標です。その他の製品名およびサービス名は、IBMまたは他社の商標である可能性があります。IBM 商標の最新リストは、ibm.com/trademarkで入手できます。

本書は最初の発行日時点における最新情報を記載しており、IBMにより予告なしに変更される場合があります。IBMが事業を展開している国であっても、特定の製品を利用できない場合があります。

引用または説明されているすべての事例は、一部のクライアントがIBM製品を使用し、達成した結果の例として提示されています。実際の環境でのコストや結果の特性は、クライアントごとの構成や条件によって異なります。お客様のシステムおよびご注文のサービス内容によって異なりますので、一般的に期待される結果を提供することはできません。本書の情報は「現状のまま」で提供されるものとし、明示または暗示を問わず、商品性、特定目的への適合性、および非侵害の保証または条件を含むいかなる保証もしないものとします。IBM製品は、IBM所定の契約書の条項に基づき保証されます。