Ottimizzare il cloud per i workload business-critical
Tomago sposta SAP HANA nel cloud privato
Sede centrale di Tomago

Una volta avviato una struttura di fusione di alluminio, la produzione non può fermarsi. Questo perché la pulizia dei recipienti di produzione in cui il metallo liquido si solidifica comporta costi ingenti. Allo stabilimento di Tomago Aluminium Company Pty. Limited, in Australia, la produzione continua 24 ore al giorno dal 1983. Tutto nello stabilimento supporta la trasformazione dell'allumina in metallo utilizzando 840 crogioli organizzati in tre enormi linee di produzione.

Il reparto IT di Tomago svolge un ruolo fondamentale nel mantenere in produzione le linee di crogioli. "Ad esempio, disponiamo di un ampio magazzino di pezzi di ricambio per le infrastrutture critiche degli impianti e ci affidiamo alla nostra piattaforma ERP SAP per individuare rapidamente tali parti in caso di rotture", afferma Dennis Moncrieff, IT Superintendent di Tomago. "Dobbiamo riprendere la produzione il prima possibile."

Diversi anni fa, il team IT è stato contattato da un fornitore di terze parti che ha offerto a Tomago l'opportunità di aggiornare il software SAP, essenziale per l'azienda, alla piattaforma SAP HANA , a condizione che Tomago migrasse anche verso un fornitore di cloud pubblico.

Tuttavia, non molto tempo dopo aver completato la migrazione, per Tomago iniziarono i problemi. "Il cloud per noi era un rebus. Non sapevamo dove mettere le mani", afferma Moncrieff. "Era difficile prendere decisioni perché non riuscivamo a vedere quanta capacità veniva utilizzata dall'ambiente. Riuscivamo solo ad effettuare un monitoraggio di base".

"A Tomago erano certi che il servizio funzionava, ma più di questo non sapevano", afferma Talor Holloway, Chief Technical Officer di Advent One, IBM Business Partner. "Come facevano a creare un ambiente sandbox o come potevano sapere che i backup venivano eseguiti? Dov'erano le prove?"

Lavorare con il cloud pubblico ha presentato ostacoli anche per quanto riguarda le iniziative di sviluppo. "Il provider voleva affidabilità e tempi di attività per la soluzione attuale, e per noi era diventato difficile fare qualcosa di innovativo", afferma Moncrieff. "Non potevamo svolgere il lavoro di sviluppo al di fuori dell'orario lavorativo, quindi anche questo ostacolava il progresso."

Con l'avvicinarsi della scadenza del contratto con il fornitore di cloud pubblico, nell’ottobre 2020, Moncrieff ha visto emergere un’altra opportunità. Prima di migrare verso il cloud pubblico, Tomago gestiva in loco una versione SAP ERP on-premise, ospitata su un'infrastruttura IBM Power Systems di prima generazione. Il fatto che l'hardware Power Systems non fosse all'epoca certificato SAP ha influenzato la decisione di migrare verso una soluzione di cloud pubblico certificata SAP.

Prestazioni migliorate

 

Il miglioramento delle prestazioni con la piattaforma IBM Power Systems è stato del 75% rispetto alla piattaforma di cloud pubblico

Tempi di installazione ridotti

 

L'installazione dell'infrastruttura IBM Power Systems ha richiesto 6 giorni anziché settimane per l'installazione tipica

Miglioramento dell'efficienza

 

Maggiore efficienza del reparto finanziario con un'elaborazione dei report di fine mese più rapida del 66%.

Avere SAP, IBM Power Systems e le soluzioni di flash storage IBM in sede è meglio per la nostra azienda. Siamo certi di disporre di un sistema molto stabile e resiliente. Dennis Moncrieff IT Superintendent Tomago Aluminium Company Pty. Limited

Tuttavia, quando Moncrieff ha scoperto che IBM Power Systems ora era certificato per SAP HANA, si presentò un'opzione migliore. "Il cloud pubblico ha senso se si hanno molte sedi e molte connessioni internet", afferma Moncrieff. "Ma ho un cavo che è suscettibile agli scavi e, se perdiamo quel cavo, perdiamo l’accesso al cloud”.

Prima del 2015, quando Tomago gestiva la sua piattaforma SAP on-premise sui server Power Systems, Moncrieff apprezzava il controllo e la visibilità che aveva. Ora era pronto a sfruttare l'ultima generazione di soluzioni IBM disponibili in un ambiente di cloud privato con le prestazioni e la flessibilità che mancavano alla sua soluzione di cloud pubblico.

"Quando prendi consapevolezza dei tuoi limiti", dice Moncrieff, "l'unica cosa che vuoi è liberartene".

Implementazione rapida e collaborazione serrata

In base alle raccomandazioni di Advent One e alla sua precedente esperienza con l'esecuzione di sistemi IBM in loco, Tomago ha deciso di lasciare il proprio provider di cloud pubblico e di gestire la propria suite di soluzioni SAP su un modello di cloud privato basato su un'infrastruttura integrata di sistemi IBM e soluzioni Red Hat.

Oltre a utilizzare la propria piattaforma ERP SAP per la gestione dei pezzi di ricambio, Tomago si affida a SAP per altre attività aziendali essenziali come gestione delle retribuzioni, approvvigionamento, risorse umane, finanza e altre funzionalità. Qualsiasi perdita o ritardo dei dati derivante da interruzioni avrebbe un impatto aziendale significativo, pertanto il reparto IT di Tomago ha lavorato a stretto contatto con Advent One e IBM per gestire una transizione graduale al proprio cloud privato, progettato per supportare soluzioni SAP tra cui:

SAP Business Warehouse powered by SAP HANA, un data warehouse pensato per consolidare i dati anagrafici, armonizzare i dati anagrafici e fornire scenari di report flessibili.

SAP ECC powered by SAP HANA, un componente ERP centrale che opera sul database SAP HANA e che semplifica attività aziendali come logistica, finanza, vendite e gestione del magazzino.

SAP Fiori, una piattaforma di esperienza utente che offre a progettisti e sviluppatori strumenti e linee guida agili per creare rapidamente app. SAP Fiori ha consentito il rapido sviluppo di interfacce utente per dispositivi mobili che forniscano agli utenti accesso agli strumenti SAP in tutto il vasto stabilimento di Tomago.

Collaborando in tempi estremamente stretti per completare la trasformazione, IBM Lab Services e Advent One hanno implementato la nuova infrastruttura di storage e backup IBM Power Systems, compresa l'installazione e la configurazione di tutti i sistemi operativi, il tutto nel giro di sei giorni. "In meno di una settimana dalla consegna dell’hardware", spiega Holloway, "tutti i sistemi sono stati consegnati al team SAP."

"Sapevamo che dovevamo consegnare tutto il più velocemente possibile", afferma Moncrieff. "Complimenti a tutti i membri del team Advent One e IBM."

L'infrastruttura di cloud privato comprendeva IBM Power Systems H924 (PDF) e la virtualizzazione dei server IBM PowerVM, progettata per consolidare più workload su un numero inferiore di sistemi, aumentare l'utilizzo dei server e fornire sicurezza end-to-end.

Le soluzioni di flash storage di IBM, il flash storage ibrido IBMIBM Storage Area Networks e il software IBM Spectrum Storage hanno fornito una soluzione di archiviazione completa con funzionalità basate sull'AI che migliora l'economia dello storage on-premise e per il cloud ibrido. IBM FlashSystem e tutte le soluzioni di flash storage e flash ibrido sono realizzate con la tecnologia IBM Spectrum Virtualize per la replica o la migrazione definita dal software.

Forte della sua esperienza nell'implementazione di soluzioni Red Hat certificate da SAP, Advent One ha consigliato a Tomago di consolidare i suoi molteplici sistemi operativi sulle piattaforme Red Hat. "Avere più sistemi operativi non era l'ideale, e non volevamo che le informazioni fossero isolate e che le risorse critiche dipendessero da una sola persona", afferma Moncrieff. "Red Hat ci fornisce conoscenze tecniche e di sviluppo del sistema operativo e ci prepara per l'implementazione dell'IoT quando sarà il momento."

Il consolidamento dei sistemi operativi con Red Hat Enterprise Linux (link esterno a ibm.com) ha fornito coerenza e resilienza, consentendo a Tomago di sfruttare le sinergie operative tra il software SAP e le piattaforme IBM Power Systems.

Tutti i sistemi di Tomago fanno capo alla soluzione SaaS (Software-as-a-Service) di Red Hat Insights (link esterno a ibm.com). "Con Insights siamo in grado di identificare le vulnerabilità della sicurezza o i problemi di configurazione, e confrontarli con i valori di riferimento della sicurezza", afferma Holloway. "Ci danno sicurezza perché dispongono delle impostazioni di sicurezza corrette."

Una delle chiavi per mettere in piedi l'infrastruttura così rapidamente è stata l'utilizzo di Red Hat Ansible Automation Platform (link esterno a ibm.com) per automatizzare l'intera distribuzione. "Una volta installato e acceso l'hardware, tutto il resto è stato automatico", afferma Holloway. "Abbiamo preparato tutto con più di un mese di anticipo. Tomago è riuscito a replicare il sistema SAP HANA dal cloud pubblico a IBM Power Systems in modo rapido e senza problemi, per poi premere l'interruttore. Il punto chiave qui è quanto sia stato facile lo spostamento."

La direzione ha notato notevoli miglioramenti nei tempi di elaborazione, quindi è molto soddisfatta. Anche la coerenza dei costi rappresenta un grande miglioramento e ci consente di offrire risultati migliori per l'azienda, senza costi aggiuntivi. Dennis Moncrieff IT Superintendent Tomago Aluminium Company Pty. Limited
Sfruttare la potenza delle applicazioni essenziali

Investendo nell'innovazione, Tomago ora può sfruttare tutta la potenza delle sue applicazioni SAP principali e prendere decisioni più rapide e migliori grazie a insight più fruibili. Con la sua infrastruttura di cloud privato IBM on-premise, Tomago ha riscontrato miglioramenti significativi delle prestazioni rispetto alla precedente soluzione di cloud pubblico. "Tomago ha registrato un aumento delle prestazioni del 75% utilizzando la piattaforma IBM Power Systems rispetto alla precedente piattaforma cloud", afferma Holloway. "Il CFO di Tomago ha anche affermato che questo è stato uno dei progetti di maggior successo che abbiano mai realizzato."

Per fare un altro esempio di miglioramento, un report finanziario di fine mese, che prima richiedeva 60 secondi per essere elaborato su server cloud pubblici basati su x86, ora può essere completato in 20 secondi, ovvero il 66% più velocemente.

Anche il nuovo sistema di cloud ibrido di Tomago funziona in modo più efficiente. "È molto meglio di quello che avevano prima", dice Holloway. "Hanno utilizzato efficacemente 32 CPU su un cloud pubblico e ora hanno otto CPU su IBM Power Systems. Anche dopo aver effettuato questa riduzione, è comunque più veloce del 75%."

Rispetto al cloud pubblico, Tomago beneficia del controllo dei costi e della coerenza dei prezzi superiori del proprio sistema di cloud ibrido. L'azienda può facilmente scalare la capacità attraverso la virtualizzazione integrata nei server IBM Power Systems.

La virtualizzazione hardware offre anche un ambiente ampliato per sviluppatori e progettisti in cui creare, testare e scalare rapidamente nuove app. "Sia che attiviamo moduli aggiuntivi o creiamo ambienti sandboxing per lo sviluppo, ora abbiamo l'agilità necessaria per osservare tutte le novità", afferma Moncrieff. "L'uniformità della gestione dei costi è un grande passo avanti e possiamo fornire prestazioni migliori per l'azienda senza costi aggiuntivi."

La visibilità delle prestazioni del sistema promuove inoltre un servizio migliore per gli utenti, ottimizza le informazioni e visualizza gli impatti effettivi delle decisioni in tempo reale. "Disponiamo di un dashboard in cui possiamo effettivamente vedere il comportamento del sistema in termini di dimensioni del database e utilizzo della memoria", afferma Moncrieff. "Avere questi insight ci consente di parlare con i colleghi dell'ottimizzazione dei processi e della loro trasformazione."

Con il costo dell’elettricità necessaria per la fusione a flusso dell’alluminio e l’imprevedibilità dei prezzi globali dei metalli, Tomago opera in un settore complesso e in continua evoluzione. Ma in risposta a queste sfide, Moncrieff ritiene che il suo reparto IT sia ben posizionato per supportare l'azienda in futuro. "Avere SAP, IBM Power Systems e IBM Storage on-site è una soluzione migliore per la nostra azienda", afferma Moncrieff. " "Siamo certi di disporre di un sistema molto stabile e resiliente, e ci sentiamo pronti e preparati per affrontare qualsiasi cosa accada."

Logo di Tomago Aluminium Company Pty. Limited
Informazioni su Tomago Aluminium Company Pty. Limited

Situato nel Nuovo Galles del Sud, in Australia, Tomago (link esterno a ibm.com) è operativo 24 ore al giorno dall'inizio della produzione, nel 1983. Con 1.100 dipendenti e appaltatori, la fonderia produce 580.000 tonnellate di alluminio all'anno e contribuisce ogni anno con 1,5 miliardi di AUD all'economia australiana. Tomago è una joint venture gestita da Rio Tinto Alcan, CSR e Hydro Aluminium.

 Informazioni su Advent One

Con sede a Melbourne, Australia, l'IBM Business Partner Advent One (link esterno a ibm.com) fornisce consulenza IT e servizi gestiti da 20 anni. L'azienda è specializzata nelle tecnologie cloud, di cybersecurity, data center e antifrode e antiriciclaggio. Advent One offre anche funzionalità approfondite di storage aziendale, virtualizzazione, UNIX, IBM i, Linux e Microsoft Windows per consentire la migrazione cloud e la trasformazione IT.

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Note a piè di pagina

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Prodotto negli Stati Uniti d'America, settembre 2021.

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