¿Qué es SAP?
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Pictograma que muestra la espalda de un personaje femenino sentado frente a un ordenador, con tres tipos de almacenamiento para la resiliencia de datos representados por gráficos
¿Qué es SAP?

SAP es uno de los principales productores mundiales de software de aplicaciones empresariales para centralizar la gestión de datos y mejorar los procesos de negocio. 

SAP establece el estándar global para el software de planificación de recursos empresariales (ERP). SAP ERP es una solución modular de automatización y gestión empresarial que se utiliza para maximizar la eficiencia y acelerar los flujos de trabajo. Mientras que las empresas tradicionalmente podrían haber descentralizado sus datos operativos y almacenado la información sobre materiales y ventas en bases de datos separadas, SAP ERP permite a una gran variedad de empresas estandarizar la gestión de sus datos de forma generalizada.  

Las soluciones de SAP pueden instalarse en las instalaciones principales de una empresa, en la nube o como parte de un modelo de cloud híbrido. SAP ERP fue uno de los primeros en adoptar completamente un diseño modular y permitió a los usuarios elegir los componentes de software que mejor se adaptaban a su negocio. 

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Historia de SAP

La  empresa alemana SAP SE lanzó sus primeros productos, SAP R/1, en 1972. Dicho producto presentaba un único nivel de arquitectura junto con un módulo de contabilidad financiera. En 1979, la empresa lanzó su sistema de arquitectura de dos niveles, SAP R/2. A lo largo de la década de 1980, SAP SE siguió lanzando complementos para su software, incluido un módulo de gestión de recursos humanos.  

En 1992, lanzó su software R/3 de tres niveles, una versión importante que introdujo una interfaz gráfica uniforme junto con una arquitectura cliente-servidor que permitía una mayor escalabilidad y un mejor rendimiento. SAP R/3 también presentaba amplias opciones de personalización y soporte para múltiples idiomas y monedas, lo que lo convirtió en una opción tremendamente popular en el mundo emergente de las ERP. Al mismo tiempo, la compañía anunció su estrategia de socios, que ha crecido en los años siguientes para incluir un gran ecosistema de proveedores, desarrolladores y otras empresas. 

SAP introdujo ERP Central Components (ECC) en 2004. Este sería el predecesor de la oferta principal actual de la compañía, SAP S/4HANA. ECC ofrecía gestión del rendimiento empresarial y se podía personalizar aún más mediante una serie de módulos específicos de tareas o sectores, lo que la convirtió en una herramienta popular para las empresas que buscaban gestionar procesos complejos y analizar el rendimiento en todos los canales.  

En 2010, SAP introdujo SAP HANA, una base de datos multimodal. Dos años más tarde, SAP pasó a la cloud computing con SAP HANA Cloud PaaS (plataforma como servicio). En 2015, SAP lanzó SAP S/4HANA, una solución empresarial modular que utiliza la base de datos en memoria de HANA para un procesamiento más rápido y funciones avanzadas como el machine learning y la inteligencia artificial (IA).  

Evolución de las soluciones SAP

En los 40 años transcurridos desde que se desarrolló el primer producto de SAP, la compañía ha crecido hasta ofrecer más de 100 soluciones personalizadas para abordar funciones comerciales específicas.

Una red de proveedores y consultores asociados a SAP aumenta las prácticas comerciales principales de la empresa, que proporcionan productos y servicios adicionales a la gran plataforma. El software ERP de SAP es el más popular del mundo y lo utilizan más de 437.000 empresas en 190 países.1 La empresa ofrece una variedad de cursos de formación para ayudar a los clientes a utilizar mejor el software. Del mismo modo, muchas universidades ofrecen programas de certificación de SAP como parte de sus programas de formación empresarial.  

A medida que SAP ha crecido, sus desarrolladores han introducido una variedad de piezas de software complementarias, que incluyen: 

SAP S/4HANA, la última versión de SAP, se lanzó en 2015. Está optimizado para HANA, la base de datos en memoria de SAP creada para soportar el machine learning y la inteligencia artificial. En los últimos años, SAP SE ha comenzado a invertir fuertemente en tecnologías de vanguardia, como cloud computing e inteligencia artificial, para proporcionar análisis empresariales avanzados.

A lo largo de las décadas, la empresa ha contribuido de forma significativa a las siguientes áreas de inteligencia empresarial:

Cloud computing con SAP

A principios de la década de 2010, SAP entró en el mercado de la nube y comenzó a ofrecer productos de software como servicio (SaaS) para dar el mejor soporte a sus clientes. En 2021, la empresa unificó un conjunto de funciones anteriores2 e introdujo su Business Technology Platform (SAP BTP) basada en la nube (enlace exterior a ibm.com), una herramienta para los clientes que buscan automatizar sistemas complejos o crear soluciones desde cero. Con BTP, las empresas pueden desarrollar aplicaciones personalizadas para sus objetivos específicos, ampliar la integración de los productos SAP existentes e infundir analítica avanzada e IA en sus procesos.  

Gestión de la relación con el cliente con SAP

SAP lanzó su primer software independiente de gestión de la relación con el cliente (CRM) a principios de la década del 2000. Desde entonces, ha integrado estas funciones estrechamente con su suite ERP. Con información en tiempo real sobre las interacciones con los clientes y vistas completas de los historiales de compra y las preferencias, las soluciones avanzadas de SAP CRM ofrecen un soporte más eficaz a los clientes. En los últimos años, SAP CRM ha presentado opciones para automatizar procesos como el seguimiento de interacciones y generar comunicaciones personalizadas utilizando IA. 

Planificación de recursos empresariales con SAP

Las soluciones de SAP para ERP han alentado a los clientes a adoptar la transformación digital, aprovechando el análisis de datos y automatizando operaciones seleccionadas. Mediante la introducción de módulos que se aplican a cientos de casos prácticos concretos, la empresa ha fomentado una integración perfecta entre departamentos, unificando todas las operaciones comerciales en una sola base de datos utilizando una única interfaz de usuario.

El ecosistema de partners de SAP ha crecido hasta representar un gran número de aplicaciones y extensiones de terceros para mejorar su funcionalidad principal. En los últimos años, la compañía ha lanzado funciones para respaldar la elaboración de informes ambientales, sociales y de gobierno (ESG) con el fin de ayudar a los clientes a alcanzar sus objetivos de sostenibilidad. 

Gestión financiera con SAP

SAP integra la gestión financiera con otras funciones de la empresa, lo que permite a los equipos financieros colaborar de forma más eficaz con otros departamentos. Su desarrollo de soluciones de Real-Time Payments y sus capacidades avanzadas de generación de informes ayudaron a las empresas a tomar decisiones informadas y a cumplir con los requisitos normativos. Recientemente, SAP ha introducido soluciones financieras basadas en la nube que reducen la necesidad de una amplia infraestructura local. Mediante el machine learning y la IA, la última generación de herramientas de SAP puede automatizar procesos financieros rutinarios y detectar anomalías, así como proporcionar previsiones más precisas.  

Gestión del capital humano con SAP

SAP HR era un módulo clave en el software SAP ERP original que da soporte a la adquisición y gestión del talento. En 2012, SAP incorporó esa funcionalidad a SAP SuccessFactors Suite XM, una serie de software basada en la nube que cubre todos los aspectos de HCM, desde las funciones básicas de RR. HH. hasta el análisis del personal y las métricas de compromiso de los empleados. También incluye soluciones para reclutamiento y nómina. La herramienta ofrece funciones de IA más avanzadas, como análisis de gestión del rendimiento y modelado de escenarios. El software se creó para integrarse de manera fluida con las soluciones financieras y de nóminas de SAP a fin de reducir los errores. 

Gestión de gastos con SAP

Las soluciones integradas de SAP para la gestión de gastos han evolucionado hasta abarcar todo el proceso de compra a pago, desde la gestión de las relaciones con proveedores hasta el procesamiento de facturas. Sus herramientas de análisis permiten a los clientes visualizar patrones de gasto. Sus herramientas de gestión de las relaciones con los proveedores optimizan las adquisiciones al analizar y pronosticar el comportamiento de compra, además de facilitar el trabajo con los socios comerciales en tiempo real.

Soluciones de cadena de suministro con SAP

El impacto de SAP en la gestión de la cadena de suministro ha ido mucho más allá de la gestión de materiales y el control de inventarios. El software permite a los clientes realizar un seguimiento de las mercancías y materiales en la plataforma unificada de la empresa y confiar en la analítica avanzada para identificar posibles interrupciones y pronosticar cambios potenciales en la demanda. La integración del Internet de las cosas (IoT) y la gran atención prestada en los últimos años a la Industria 4.0 permiten a las organizaciones supervisar la producción y la logística en tiempo real.  

Casos prácticos de SAP

Organizaciones de todo tipo, desde pequeñas empresas hasta grandes corporaciones, utilizan los módulos de SAP para obtener cohesión y claridad en sus flujos de datos. El paquete de software es particularmente útil para empresas con procesos complejos.  

Por ejemplo, al migrar a la solución en la nube 4HANA de SAP, un gran consorcio de hospitales de India3 centralizó la gestión del inventario y los pagos de proveedores, al tiempo que se comunicaba en tiempo real con su sistema seguro de información hospitalaria, que contiene datos confidenciales relacionados con la salud, como registros médicos.  

En el sector de las aerolíneas noruegas, la tecnología Ariba de SAP se ha utilizado para reducir las emisiones de carbono4 mediante la gestión de los contratos, el abastecimiento y el riesgo de una marca.  

En Estados Unidos, una gran compañía de seguros5 implementó una variedad de soluciones SAP en sus oficinas de Nueva York para obtener información más profunda de sus datos financieros, procesarlos más rápidamente y elaborar estrategias para el futuro.  

El ecosistema de software de gestión de SAP se adapta a una amplia gama de aplicaciones empresariales. Entre sus casos de uso más populares están:  

Gestión financiera

El software de gestión financiera de SAP puede integrar la facturación, el cobro y el análisis del flujo de caja para mejorar la eficiencia y simplificar el cumplimiento de las normativas. Los módulos de gestión de gastos como SAP Ariba y SAP Fieldglass utilizan cada vez más la IA generativa y los datos de mercado para aumentar la precisión de las estimaciones de costes e identificar errores.

Gestión de la cadena de suministro

Las empresas utilizan el módulo SAP Supply Chain Management (SAP SCM) para planificar la logística y la fabricación, así como para predecir los ciclos de vida de varias piezas de equipo.

Experiencia del cliente y CRM

Los módulos de experiencia del cliente de SAP permiten a las empresas unificar sus datos de ventas, marketing y servicio para mejorar las relaciones con los clientes. Por ejemplo, una empresa de comercio electrónico podría utilizar SAP para ofrecer un modelo de interacción único basado en los datos existentes de los clientes o mejorar la experiencia de usuario de su empresa basándose en los comentarios de los clientes.

Gestión del talento y HCM

Las herramientas como SAP SuccessFactors se utilizan para planificar y gestionar las tareas del personal y descubrir nuevos talentos. Las empresas implementan el software para comprender mejor qué motiva a los empleados y cómo mejorar su eficiencia. Con este paquete, las empresas pueden aprovechar los datos de nóminas y contratación y planificar estratégicamente el crecimiento futuro o las necesidades cambiantes de la plantilla.

Contratos y adquisiciones

Con el software de SAP, las empresas pueden agilizar el proceso de adquisición a través de un único mecanismo, lo que facilita la colaboración entre proveedores y compradores en un núcleo centralizado. 

Soluciones en la nube

Los clientes de SAP tienen una serie de opciones a la hora de utilizar la cloud computing para sus operaciones. Una empresa puede hacer un seguimiento remoto de la logística utilizando sensores conectados al Internet de las cosas (IoT) o incorporar el machine learning y la IA para el análisis predictivo avanzado y la automatización.

Cinco beneficios de SAP

El software de SAP permite a una empresa adaptarse y crecer continuamente, produciendo análisis y pronósticos en tiempo real en todos los departamentos. La tecnología aporta cohesión y claridad a las dispares operaciones comerciales al centralizar la gestión de las bases de datos.

A menudo, el software de SAP es utilizado por las organizaciones que intentan llevar sus negocios a Internet y adoptar la transformación digital. Estas son cinco formas en las que SAP beneficia a las empresas cada día:

Soluciones modulares personalizadas

Los paquetes de software modulares de SAP están diseñados para adaptarse a más de 100 casos prácticos, lo que permite a una empresa elegir qué funciones necesita. Las empresas pueden implementar, por ejemplo, soluciones personalizadas para sectores como finanzas, comercio minorista, atención sanitaria y fabricación. 

Aumento de la productividad y reducción de los gastos generales

Cuando los datos de una empresa se unifican, SAP ERP reduce el coste de los materiales al eliminar la redundancia. Cuando se aplica a la gestión de RR. HH. y del talento, las prácticas de datos optimizadas pueden disminuir los gastos generales y mejorar la experiencia de los empleados. El machine learning y la IA recortan las peticiones rutinarias, aumentando la eficiencia y reduciendo los gastos generales.  

Pronóstico y análisis precisos

Los módulos de SAP pueden ayudar en la planificación estratégica y la elaboración de presupuestos de una empresa mediante el análisis de la operativa completa de la empresa a lo largo del tiempo. Utilizando datos en tiempo real, SAP puede realizar análisis estadísticos avanzados para informar sobre el crecimiento sostenible. A través de SAP ERP, una empresa puede predecir con exactitud el impacto de los giros o cambios en el negocio, lo que resulta en una inteligencia empresarial más precisa.

Reducción de registros duplicados

SAP ERP disminuye el coste de la gestión de bases de datos para múltiples registros y permite hacer predicciones precisas basadas en información estandarizada. Este sistema facilita una visión unificada de todo la actividad de una empresa, desde la gestión de materiales y las relaciones con los empleados hasta los datos de envío y los comentarios de los clientes.

Colaboración fluida entre departamentos

Con SAP, equipos dispares como finanzas, ventas, compras, gestión del talento y experiencia del cliente tienen acceso a los mismos datos en el mismo formato, lo que acelera los flujos de trabajo y simplifica los procesos de planificación. También facilita mucho la colaboración entre departamentos. Por ejemplo, un equipo de ventas puede ver inmediatamente los datos de sus colegas de fabricación y evitar interrupciones en la cadena de suministro u otros problemas con una toma de decisiones más informada.

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Notas a pie de página

1 Compromiso con el cliente, SAP (enlace externo a ibm.com)

2 Explicación de SAP Business Technoloy Platform (SAP BTP) (enlace externo a ibm.com), SAP, 11 de julio de 2023

3 CK Birla Hospitals mejora los procesos de cierre financiero migrando SAP a la nube de AWS (enlace externo a ibm.com), Amazon Web Services, 2023

4 Norwegian: incorporación de la sostenibilidad en la cadena de suministro (enlace externo a ibm.com), SAP

5 New York Life planea un futuro brillante para las finanzas, perfiles internos en línea, primavera de 2016