Quando la pandemia di COVID-19 ha costretto Ecogas a sospendere i servizi di persona per i suoi 1,4 milioni di clienti di gas naturale in Argentina, l'azienda ha dovuto agire in fretta per prepararsi a una forte crescita della domanda per i suoi canali digitali.

Per consentire a tutti i clienti di completare procedure chiave online e su dispositivi mobili, l'azienda è passata alla piattaforma in-memory di prossima generazione SAP HANA® 2.0 (link esterno a ibm.com) in esecuzione in un ambiente ibrido basato su server IBM® POWER9 e IBM Power10, storage IBM® FlashSystem e istanze IBM® Power Systems Virtual Server all'avanguardia.

Le persone in sei province dell'Argentina si affidano a Ecogas per portare il gas naturale direttamente nelle loro case. Operando su mandato dell'autorità di regolamentazione per il settore energia, l'organizzazione si impegna a fornire servizi affidabili, pratici e convenienti.

Oscar Sobrero, Information Technology Leader presso Ecogas, spiega: "Per molto tempo, i canali di servizio in persona sono stati i punti di contatto primari per i clienti di energia in Argentina. I clienti si recavano presso le filiali locali operate da Ecogas per sottoscrivere nuovi servizi e comunicarci una variazione di indirizzo e presso la loro banca o un ufficio di riscossione di terze parti per pagare le loro bollette. Sapevamo che i canali digitali potevano trasformare l'esperienza dei clienti, offrendo una velocità e una praticità di gran lunga più elevate per queste procedure - così abbiamo intrapreso una trasformazione".

Negli ultimi cinque anni, Ecogas ha sviluppato degli impeccabili canali di servizi online e su dispositivi mobili che consentono ai clienti di gestire i loro conti e pagare le bollette. Pablo Contreras, Infrastructure and Telecommunications Leader presso Ecogas, conferma: "i nostri canali digitali stavano crescendo in modo costante, ma molti clienti continuavano a preferire di interagire con noi di persona perché è così che erano abituati a fare. Quando nel 2020 scoppiò la pandemia di COVID-19, sapevamo che tutto questo era destinato a cambiare."

Nel 2020, l'Argentina introdusse misure utili a contenere la diffusione di COVID-19, tra cui il distanziamento sociale e i lockdown locali. Con i servizi di persona improvvisamente inaccessibili, i canali digitali divennero il punto di contatto primario dei clienti quasi dalla sera alla mattina.

Sobrero dice: "Sapevamo che ci sarebbe stato un notevole aumento dei nostri volumi di transazioni online, poiché i clienti che prima si affidavano alle banche o alle reti di riscossione per pagare le bollette ora si sarebbero invece rivolti ai nostri canali digitali. Oltre a supportare l'impennata nella domanda di servizi online e su dispositivi mobili, miravamo anche a consentire ai clienti di stipulare nuovi contratti senza recarsi presso una filiale, funzionalità questa che non avevamo ancora messo in opera".

Incrementa le prestazioni di calcolo del

35%
riducendo al contempo i costi operativi del 20%

Ispira l'

80%
dei clienti a utilizzare i canali digitali come loro punto di contatto primario

In precedenza, Ecogas faceva affidamento su SAP for Utilities su SAP HANA per supportare le sue operazioni di business end-to-end, in esecuzione sui server IBM Power. Con 4 TB di dati SAP HANA in crescita a un tasso del 20% annuo, l'organizzazione si è resa conto che i suoi sistemi e la sua infrastruttura di business esistenti non sarebbero stati in grado di gestire l'aumento previsto dei volumi di transazioni digitali. Per soddisfare i nuovi requisiti, l'azienda ha deciso di passare a SAP HANA 2.0.

"Oltre ad aiutarci ad affrontare le sfide a breve termine della pandemia, ci siamo resi conto che il passaggio a SAP HANA 2.0 avrebbe portato molti altri vantaggi a lungo termine", aggiunge Sobrero. “Offrendo all'azienda un accesso in tempo reale ai dati operativi, abbiamo potuto accelerare il processo decisionale e liberare i dipendenti da attività dispendiose in termini di tempo. Il passaggio a una piattaforma di dati di prossima generazione prometteva anche di semplificare importanti attività di conformità, quali la generazione di report mensili per la nostra autorità di controllo".

Rapido ampliamento dei canali digitali

Per soddisfare i requisiti di calcolo e memoria per SAP HANA 2.0, Ecogas si è rivolta nuovamente a IBM. Combinando la tecnologia del processore IBM Power10 di prossima generazione con lo storage IBM FlashSystem a latenza ultra bassa, l'organizzazione può contribuire a garantire elevate prestazioni per SAP HANA 2.0 creando al contempo una notevole capacità aggiuntiva per una futura crescita dei dati e delle transazioni.

Alejandro Molina, Database and SAP Administration Leader, approfondisce: "Abbiamo condotto un'ampia valutazione, che includeva i server IBM Power e i sistemi x86 di diversi fornitori. Oltre a fornirci l'architettura di storage all-flash che richiedevamo, IBM ci ha offerto un rapporto prezzo/prestazioni che nessuna delle piattaforme x86 equivalenti era in grado di eguagliare".

Durante il processo di selezione, i server IBM Power10 non erano ancora stati certificati per SAP HANA 2.0. Per applicare il modello di verifica senza ritardare il processo di valutazione del fornitore, IBM ha configurato un ambiente dimostrativo di IBM POWER9 basato sul cloud in IBM Power Systems Virtual Server per mostrare che una piattaforma IBM Power10 poteva soddisfare e superare i requisiti di calcolo e memoria dell'implementazione SAP HANA 2.0 di destinazione.

Primo piano della fiamma da una cucina a gas.

Sobrero commenta: "IBM è uno dei nostri partner IT più affidabili. In base ai risultati della nostro modello di verifica con IBM Power Systems Virtual Server e alla stretta collaborazione strategica tra IBM e SAP, abbiamo fugato ogni dubbio che IBM Power10 fosse la piattaforma ottimale per la nostra nuova soluzione SAP HANA 2.0. Abbiamo così tanta fiducia in entrambe le aziende che abbiamo in effetti firmato il contratto diversi mesi prima che IBM Power10 fosse certificata da SAP".

Lavorando con IBM Systems Lab Services e il suo fidato Business Partner IBM, The Computer, Ecogas ha implementato la nuova infrastruttura IT. Il nuovo ambiente di produzione SAP HANA 2.0 dell'azienda è basato su un singolo server IBM Power E1080 connesso allo storage IBM FlashSystem 5200, virtualizzato con IBM® PowerVM e con il sistema operativo SLES (SUSE Linux® Enterprise Server) for SAP Applications (link esterno a ibm.com). Contreras aggiunge: "Selezionando SLES for SAP Applications, eravamo fiduciosi di poter fornire la resilienza e la disponibilità per supportare i nostri sistemi di business SAP mission critical".

Molina afferma: "È stata una fantastica esperienza lavorare con The Computer e IBM Systems Lab Services sul progetto di implementazione. Il nostro rapporto con The Computer risale a molti anni fa - e l'azienda era sempre disposta ad andare oltre i propri obblighi contrattuali per aiutarci a risolvere le sfide e a mantenere il progetto di implementazione nella direzione giusta".

Per fornire delle solide funzionalità di disaster recovery, l'azienda ha creato un ambiente ibrido che si avvale di IBM® Cloud. Ecogas utilizza IBM® Spectrum Protect per replicare i dati in un'istanza IBM Power Systems Virtual Server in tempo quasi reale, contribuendo a ridurre al minimo i rischi di perdite di dati o interruzione dei servizi in caso problemi presso il suo data center primario.

Sobrero continua: “IBM si è impegnata al massimo per assicurarci il successo, sfruttando la sua esperienza globale di soluzioni IBM e SAP per accelerare la nostra implementazione, nonostante le sfide sempre presenti del Covid. Grazie a IBM e The Computer, abbiamo realizzato in 60 giorni quello che altri fornitori avrebbero portato a termine in quattro mesi".

Creazione di servizi cliente pronti per il futuro

Passando a SAP HANA 2.0 su IBM Power10, Ecogas può supportare i suoi clienti con impeccabili servizi digitali durante la pandemia e oltre. La nuova soluzione ha consentito all'organizzazione di ridurre i costi operativi IT del 20% aumentando al contempo le prestazioni di calcolo del 35% - consentendole di adeguarsi a un notevole aumento della domanda di servizi digitali.

"Quasi tutti i nostri 1,4 milioni di clienti ora ricevono le bollette digitalmente invece che in formato cartaceo, il che è più pratico per il cliente, più efficiente in termini di costi per Ecogas e più sostenibile per l'ambiente", afferma Sobrero. "In pochi mesi, l'adozione della fatturazione digitale è aumentata vertiginosamente, a testimonianza dell'eccellente collaborazione tra IBM, The Computer ed Ecogas durante la pandemia".

Utilizzando i flussi di lavoro di firma elettronica nella nuova soluzione SAP, l'azienda ha modellato un flusso di lavoro di onboarding dei clienti interamente digitale. Di conseguenza, l'organizzazione ha offerto un servizio completo anche mentre le sue filiali erano chiuse.

"Il passaggio a SAP HANA 2.0 su IBM Power10 ha avuto un ruolo fondamentale nel consentire a Ecogas di mantenere elevati livelli di servizio durante la pandemia", afferma Contreras. "La maggior parte dei nostri clienti trova i canali online e su dispositivi mobili così pratici da preferirli all'esperienza in filiale. Infatti, circa l'80% dei nostri clienti ora utilizza i canali digitali come punto di contatto primario - tutti abilitati dalle nostre soluzioni IBM e SAP".

I nuovi sistemi di business stanno anche offrendo vantaggi in altre aree di Ecogas. L'azienda ha accesso in tempo reale ai dati operativi in SAP HANA 2.0, il che accelera notevolmente i processi di reportistica chiave.

"Ogni mese, dobbiamo presentare un report di fatturazione alla nostra autorità di controllo, la cui creazione richiedeva prima 30 ore", commenta Sobrero. "Dopo il passaggio a SAP HANA 2.0 e IBM Power10, possiamo generare report normativi in sole sei ore - una riduzione del tempo dell'80%. In totale, stimiamo che i nostri team di back-office abbiano accelerato i processi di creazione di report del 40%, il che contribuisce in modo significativo alla nostra efficienza operativa complessiva".

Guardando al futuro, Ecogas prevede di costruire sui successi della sua trasformazione digitale in atto. L'azienda sta esplorando la possibilità di spostare altri suoi sistemi di business a IBM Power Systems Virtual Server e di utilizzare IBM Power Enterprise Pool 2.0 per aumentare in modo dinamico e conveniente in termini di costi la flessibilità delle sue risorse di calcolo on-premise in modo che si adeguino ai picchi dei volumi di business.

"Gli aspetti di gran lunga migliori della collaborazione con IBM sono le solidissime soluzioni, l'eccellente supporto tecnico e la matura roadmap di prodotto che offre", conclude Sobrero. "IBM sarà un partner essenziale mentre continuiamo a migliorare i nostri servizi digitali, e non vediamo l'ora di portare servizi di qualità ancora superiore ai clienti di energia in tutta l'Argentina".

Logo Ecogas

Informazioni su Ecogas

Ecogas (link esterno a ibm.com) è specializzata nella distribuzione di gas naturale a famiglie e aziende in sei province argentine. In regime di monopolio regolamentato, l'azienda serve 1,4 milioni di clienti attraverso una rete di distribuzione che si estende per quasi 30.000 km.

Componenti della soluzione

IBM® FlashSystem 5200
IBM® Power E1080
IBM Power Enterprise Pools 2.0
IBM® PowerVM
IBM Power Systems Virtual Server
IBM Spectrum® Protect
IBM Systems Lab Services
SAP HANA® 2
SUSE Linux Enterprise Server for SAP Applications (link esterno a ibm.com)

Logo IBM SAP

© Copyright IBM Corporation 2022. IBM Corporation, IBM Cloud, New Orchard Road, Armonk, NY 10504

Prodotto negli Stati Uniti d'America, agosto 2022.

IBM, il logo IBM, ibm.com, IBM Cloud, IBM FlashSystem, IBM Spectrum, Power, POWER8, POWER9, Power10 e PowerVM sono marchi di International Business Machines Corp., registrati in molte giurisdizioni in tutto il mondo. Altri nomi di servizi o prodotti possono essere marchi di IBM o di altre società. Un elenco aggiornato dei marchi IBM è disponibile sul web all'indirizzo www.ibm.com/legal/copytrade.

Il marchio registrato Linux® viene utilizzato ai sensi di una sublicenza di Linux Foundation, il licenziatario esclusivo di Linus Torvalds, proprietario del marchio su base mondiale.

Questo documento è aggiornato alla data iniziale della pubblicazione e può essere modificato da IBM senza necessità di preavviso. Non tutte le offerte sono disponibili in ogni paese in cui opera IBM.

I dati relativi alle prestazioni e gli esempi relativi ai clienti, citati nel presente documento, vengono presentati a scopo meramente esplicativo. Le prestazioni reali possono variare a seconda delle specifiche configurazioni e condizioni operative. LE INFORMAZIONI CONTENUTE IN QUESTO DOCUMENTO SONO FORNITE NELLO STATO IN CUI SI TROVANO, SENZA ALCUNA GARANZIA, ESPRESSA O IMPLICITA, INCLUSE, A TITOLO DI ESEMPIO, GARANZIE IMPLICITE DI COMMERCIABILITÀ E DI IDONEITÀ PER UNO SCOPO SPECIFICO E DI NON VIOLAZIONE. I prodotti IBM sono garantiti secondo i termini e le condizioni dei contratti che ne regolano la fornitura.

Il cliente è responsabile per la garanzia di conformità con i requisiti legali. IBM non fornisce consulenza legale né dichiara o garantisce che i propri servizi o prodotti assicurino che il cliente sia conforme alle normative vigenti.

La capacità storage effettivamente disponibile può essere indicata per dati compressi e non compressi e può variare ed essere inferiore a quella dichiarata.

© 2022 SAP SE. Tutti i diritti sono riservati. SAP, R/3, SAP NetWeaver, Duet, PartnerEdge, ByDesign, SAP BusinessObjects Explorer, StreamWork, SAP HANA e gli altri prodotti e servizi SAP citati nella presente pubblicazione, nonché i rispettivi loghi, sono marchi o marchi registrati di SAP SE in Germania e in altri paesi. Le informazioni contenute in questo documento sono fornite da SAP SE o dalle sue consociate unicamente a scopo informativo, senza alcun tipo di dichiarazione o garanzia. SAP SE o le consociate non saranno in alcun modo responsabili di omissioni o errori del materiale fornito. Questo documento, o qualsiasi relativa presentazione, e la strategia di SAP SE o delle consociate, e i possibili futuri sviluppi, prodotti e/o direzioni e funzionalità della piattaforma sono soggetti a modifica e possono essere modificati da SAP SE o dalle consociate in qualsiasi momento per qualsiasi motivo senza preavviso.