Conservare l'energia in un mondo guidato dai dati
L'Istituto meteorologico danese collabora con IBM per adottare un sistema di archiviazione più moderno e sostenibile
Parliamo del tempo. Per l'Istituto meteorologico danese (DMI), è molto più di un argomento di conversazione all'ora del caffè. Dalle previsioni in tempo reale e gli avvisi di maltempo agli studi climatici a lungo termine basati su oltre 100 anni di osservazioni, l'istituto utilizza dati meteorologici e climatici per avere impatti critici e duraturi sulla società.

L'istituto, che ha 150 anni, è responsabile del monitoraggio e della previsione delle condizioni meteorologiche, climatiche e ambientali nell'aria, nella terra e nel mare per il Regno di Danimarca, che comprende la Danimarca, le Isole Faroe e la Groenlandia. A tal fine, raccoglie dati da stazioni meteorologiche e satelliti provenienti da tutto il regno.

Ma la sua portata si estende ben oltre i suoi confini. Sebbene l'istituto abbia sede a Copenaghen e memorizzi gran parte dei suoi dati lì, esegue i calcoli previsionali su un supercomputer in Islanda come parte di una partnership con Islanda, Paesi Bassi e Irlanda. Il rapporto di collaborazione rafforza l'impegno dell'istituto verso un approccio globale alla condivisione delle previsioni e delle informazioni sul clima.

"Il mondo intero è in una transizione verde", afferma Marianne Thyrring, Director General del DMI. "Forniamo dati per aiutare a gestire parchi eolici, parchi solari e simili e continueremo a farlo in futuro. D'altra parte, il cambiamento climatico è qui. Non è qualcosa che stiamo aspettando. Quindi la nostra responsabilità come voce autorevole nelle previsioni meteorologiche e la collaborazione con le agenzie di protezione civile è una parte molto, molto importante dei nostri compiti. Ed è un ruolo che ha un'importanza crescente quando si tratta di situazioni meteorologiche avverse."

In passato il DMI addebitava i propri dati agli utenti commerciali. Ma qualche anno fa, l'istituto ha iniziato a eliminare gradualmente la propria attività commerciale per concentrarsi esclusivamente sul servizio al pubblico, offrendo i propri dati gratuitamente a qualsiasi persona o entità, da privati ad altri istituti di ricerca fino alle aziende, che ne facessero richiesta.

La decisione sostiene il duplice obiettivo del DMI. "Abbiamo scelto strategicamente di concentrarci sul nostro ruolo di autorità pubblica che si prende cura delle persone e dei beni in caso di gravi eventi atmosferici", spiega Thyrring. "Siamo anche un organismo rilevante nella ricerca sul clima, dato che ospitiamo il National Center for Climate Research."

Se le persone e l'ambiente sono al centro della missione del DMI, i dati sono il motore che rende possibile la realizzazione di questa missione. All'interno dell'organizzazione, un team di scienziati del clima si affida a tali dati per renderli accurati, tempestivi e disponibili. E la quantità di dati cresce a una velocità sempre maggiore.

"Ogni volta che eseguo un modello climatico su una delle calotte glaciali, probabilmente sto generando tanti dati quanto i primi cento anni del DMI", afferma Ruth Mottram, Senior Climate Scientist del DMI, che studia l'effetto del riscaldamento globale sulle calotte glaciali della Groenlandia. "Stiamo producendo molti più dati ora. Lavoriamo con i dati satellitari e ci sono sempre più missioni satellitari con una risoluzione più elevata. Quindi i modelli sono in costante miglioramento e anche la quantità di dati che vogliamo assimilare in essi è in aumento."

1 sistema di storage

 

Sostituzione di un sistema di storage multivendor con 1 sistema di storage IBM end-to-end che integra flash, dischi rotanti e supporti a nastro

Dati di 150 anni

 

Implementazione di un sistema di storage multilivello per gestire 150 anni di dati meteorologici

Il modo in cui IBM ha collaborato con noi è stato davvero positivo. IBM ha una grande esperienza nei nuovi metodi di storage di enormi quantità di dati e ha dimostrato l'apertura di cui abbiamo bisogno per confidare che l'ascolto dei fornitori porti a buone cose. Marianne Thyrring Director General Istituto meteorologico danese
Un sistema di storage integrato

Alla fine del 2020, il DMI si stava preparando a spostare il suo data center di Copenaghen in una nuova sede della città. È stata l'occasione perfetta per rivalutare il sistema di storage obsoleto dell'istituto.

"Il nostro sistema di storage stava diventando troppo vecchio per far fronte alle esigenze future", afferma Thomas Kjellberg, Deputy Director General del DMI. "Volevamo ridurre l'impronta ambientale dello storage, perché si trattava di un'area con un enorme consumo di energia. Volevamo anche supportare i nostri diversi utenti con un accesso più semplice e migliore ai dati a un costo inferiore. E avevamo bisogno di una soluzione scalabile, non solo on-premise ma anche nel cloud: una soluzione cloud ibrida."

La capacità di archiviare i dati su nastro era particolarmente critica per il DMI, sia dal punto di vista ambientale che dei costi. A differenza dello storage dei dati su disco, i dati memorizzati su nastro non consumano elettricità quando non sono in uso. "Memorizziamo molti dati per scopi di riprevisione e rimodellamento, che potrebbero essere realizzati in cinque o dieci anni", afferma Kjellberg. "Non abbiamo bisogno di sistemi di storage ad alta velocità e ad alto consumo energetico per memorizzare tali dati."

Tra tutti i fornitori di storage valutati dal DMI, IBM è salito al vertice. IBM non solo ha offerto un sistema di storage hardware e software integrato, ma lo ha anche fornito come parte di una soluzione chiavi in mano, con IBM che ha supervisionato l'intera implementazione e ha fornito supporto esperto lungo il percorso.

Al centro della soluzione c'è IBM Storage Scale. Il sistema di storage dei file a livello aziendale ha la scalabilità e le prestazioni necessarie per gestire workload di dati grandi e complessi e la capacità di combinare flash, disco, nastro e storage cloud in un sistema unificato.

Per il data storage a lungo termine, IBM Storage Archive memorizza i dati archiviati su nastro e IBM Storage Protect sposta i dati su nastro e li recupera quando un utente lo richiede. L'intero processo è trasparente per gli utenti finali, che accedono a tutti i dati, indipendentemente da dove risiedono, da un'unica interfaccia.

Il team ha iniziato a lavorare alacremente a questo progetto nel gennaio 2021. Un project manager IBM ha supervisionato l'implementazione dall'inizio alla fine e il team IBM ha collaborato strettamente con il DMI per tutta la durata del progetto.

IBM ha lanciato il progetto con una serie di workshop per raccogliere input dagli utenti chiave dei vari dipartimenti del DMI, dall'IT alla gestione, nel tentativo di comprendere le esigenze degli utenti e istruirli sulle funzionalità del nuovo sistema. Durante i workshop, un rappresentante di IBM Systems Lab Services ha fornito indicazioni sul nuovo sistema, spiegando i vari livelli di servizio dei dati, le strutture di directory e le routine di backup per ciascuna area dei file system.

Durante l'implementazione, il team aveva bisogno di un modo per spostare i dati dal vecchio data center del DMI a quello nuovo senza interrompere l'accesso degli utenti a tali dati. La soluzione era quella di eseguire l'implementazione dei dati e la migrazione fisica in due parti. "Abbiamo costruito metà del sistema nella vecchia sede, trasferendo i dati dalla vecchia libreria a nastro al nuovo sistema di storage", afferma Kjellberg. “Poi abbiamo spostato l'intero sistema di storage nella nostra nuova sede e l'abbiamo installato lì. Abbiamo poi implementato la seconda parte del nuovo sistema."

Il prossimo livello di sostenibilità

Con il suo nuovo sistema di storage IBM installato e funzionante, il DMI sta ora concentrando la propria attenzione sulla sostenibilità. "Nel 2023, desideriamo davvero avere una voce più forte nella transizione verde in Danimarca", afferma Thyrring. "Con l'effetto degli attuali eventi mondiali sui mercati energetici, la transizione verde in Europa è al centro dell'attenzione di tutti. Quindi utilizzare i dati climatici per regolare e prevedere il consumo di energia e aumentarne l'efficienza è davvero fondamentale."

"Per questo il prossimo passo è quello di utilizzare ancora di più i nostri dati e le conoscenze dei nostri scienziati nel campo del clima e delle situazioni meteorologiche pericolose. Naturalmente, non possiamo gestire tutti i dati, tutte le previsioni e tutti gli aspetti tecnici senza una solida struttura tecnologica."

Il DMI sta collaborando con IBM per sviluppare questa tecnologia, in particolare per espandere le funzionalità cloud della sua soluzione di storage e per esplorare l'AI. "Stiamo iniziando a investire molto nel machine learning", afferma Mottram. "Quindi i nostri dati saranno estremamente preziosi perché possiamo usarli per iniziare ad addestrare modelli di machine learning in futuro. Ci sono molte cose che non sappiamo nel momento in cui produciamo i dati, ma tra cinque o dieci anni potremo tornare indietro e dire: 'È un bene che l'abbiamo fatto. E questo è stato utile.'"

Disporre di un sistema di storage unificato offre benefici anche al DMI. "La cosa importante per noi è avere un sistema di storage che mantenga il controllo della struttura sottostante in termini di dove vengono memorizzati i dati", afferma Mottram. "Il costo per petabyte di dati memorizzati su nastro nel nuovo sistema è stato ridotto rispetto a quello precedente. Mentre andiamo avanti, ovviamente, è fondamentale continuare a fornire agli utenti finali un'esperienza positiva e affidabile."

La fiducia è anche fondamentale per il successo del rapporto tra il DMI e IBM. "Lavorare con IBM per sviluppare questa soluzione è stato un esercizio di apprendimento per noi", afferma Thyrring. "Il modo in cui IBM ha collaborato con noi è stato davvero positivo. IBM ha una grande esperienza nei nuovi metodi di storage di enormi quantità di dati e ha dimostrato l'apertura di cui abbiamo bisogno per confidare che l'ascolto dei fornitori porti a buone cose."

"Abbiamo a che fare con questioni così complesse che solo mettendo insieme le nostre menti possiamo trovare buone soluzioni", conclude. "Dopo aver acquistato questo sistema di storage, per noi è davvero importante sapere che lavoreremo insieme negli anni a venire."

Informazioni sull'Istituto meteorologico danese (DMI)

Fondato nel 1872, il DMI fornisce servizi meteorologici ai cittadini del Regno di Danimarca, che comprende la Danimarca, le Isole Faroe e la Groenlandia. Le responsabilità dell'istituto includono il monitoraggio e la previsione delle condizioni meteorologiche, climatiche e ambientali nell'aria, nella terra e nel mare. L'istituto ha sede a Copenaghen, in Danimarca.

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Note a piè di pagina

© Copyright IBM Corporation 2023. IBM Corporation, IBM Storage, New Orchard Road, Armonk, NY 10504.

Prodotto negli Stati Uniti d'America, giugno 2023

IBM e il logo IBM sono marchi di International Business Machines Corporation, registrati in diverse giurisdizioni del mondo. Altri nomi di prodotti e servizi potrebbero essere marchi di IBM o di altre società. Un elenco aggiornato dei marchi IBM è disponibile su ibm.com/trademark.

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