Des milliers de récits individuels liés par une grande histoire.
Vasaloppet favorise la connexion et l'engagement grâce à la puissance des données et de la narration
Mora, en Suède, lieu de la Vasaloppet (la plus ancienne course de ski de fond de longue distance au monde)
Au XVIe siècle, en Suède, encore rattachée au Danemark, deux skieurs intrépides se sont lancés dans une course effrénée entre les villages de Mora et de Sälen. De leur réussite dépendait l’indépendance du pays.

Ces skieurs étaient en quête du chef révolutionnaire Gustav Eriksson Vasa. Et lorsqu'ils l'ont trouvé, ils ont convaincu ce futur roi de Suède de revenir à Mora avec eux pour mener la lutte contre la monarchie danoise de l'époque. Deux ans et demi plus tard, la Suède obtenait sa souveraineté.

Cette riche histoire a inspiré la Vasaloppet, une course annuelle organisée dans la région de Mora et Sälen, en Suède, et nommée après Gustav Vasa. Chaque année, près de 100 000 athlètes s'alignent sur les courses – à ski, à pied ou à vélo - qui composent la Vasaloppet, en été comme en hiver.

« Nos courses se tiennent depuis cent ans », note Marcus Berndt, coordinateur technologique de la Vasaloppet, « et notre histoire s'étend bien au-delà. Quand les gens participent à nos événements, c'est souvent un très grand jour pour eux. En Suède, tout le monde a plus ou moins quelqu’un dans sa famille qui est lié à la Vasaloppet. »

Pour perpétuer et renforcer cet attachement culturel et humain, l'organisation de la course cherchait une solution pour communiquer plus efficacement avec les participants.

« Notre objectif, c'était de créer un lien émotionnel avec leur expérience de course qui dure tout au long de l'année », précise Marcus Berndt. « Nous savions qu'en racontant une histoire, l'émotion serait au rendez-vous. Il fallait pour cela relier tous les différents points de données concernant leur expérience. Chacun de ces moments numériques servirait à raconter l'histoire de leur grand jour et les aiderait à se souvenir de leur parcours personnel. »

Bien sûr, le staff de la Vasaloppet immortalisait déjà certains souvenirs pour les coureurs, mais il souhaitait mieux intégrer ces instantanés dans un récit unifié. Par exemple, l'organisation de course avait travaillé avec divers fournisseurs et sponsors au fil des ans pour prendre des photos et même des séquences vidéo à partager avec ses concurrents. Mais ce contenu était toujours envoyé par les tiers qui l'avaient capturé, et non par la Vasaloppet. Résultat ? Le récit de la journée des coureurs arrivait au compte-goutte et souvent dans le désordre.

35 000 récits

 

Engagement et intérêt accrus grâce à 35 000 histoires partagées rien que la première année

~30 minutes

 

Envoi des communications d'après-course en 30 minutes environ, ce qui prenait autrefois des heures, voire des semaines

Il fallait pour cela relier tous les différents points de données concernant leur expérience. Chacun de ces moments numériques servirait à raconter l'histoire de leur grand jour et les aiderait à se souvenir de leur parcours personnel. Marcus Berndt Coordinateur technologique Vasaloppet
Chronique d'un récit personnel

À l'approche du centenaire de la Vasaloppet, les organisateurs souhaitaient marquer le coup et faire quelque chose de spécial qui renforcerait les liens avec les participants. C'est lors d'un atelier de réflexion IBM Design Thinking fin 2021 que l'idée leur est venue.

« Nous faisons équipe avec IBM sur différents projets depuis plus de 50 ans », note Marcus Berndt. « C’est l’un de nos principaux sponsors, et nous participons à ces ateliers avec eux deux ou trois fois par an. C'est là que nous avons trouvé l'idée du projet Vasastory pour les courses du centenaire. »

Plutôt que de morceler les souvenirs dans des e-mails et des publications sur les réseaux, le projet Vasastory fournit à chaque participant un compte unique de son jour de course via une page Web personnalisée qui peut être partagée sur les réseaux sociaux. Chaque coureur peut consulter sa Vasastory depuis un e-mail de félicitations qui est envoyé dans les 30 minutes qui suivent son passage sur la ligne d'arrivée.

Au départ, Vasaloppet a travaillé avec IBM et Atea, un partenaire commercial IBM, pour créer une solution pilote basée sur les technologies d'intégration des données IBM et l'outil cloud natif IBM Db2 Warehouse. Une équipe IBM iX, un service dédié à la conception de l'expérience au sein d'IBM Consulting, s'est concentrée sur le front-end et le rendu final des Vasastories, tandis qu'une équipe IBM Client Engineering et Atea se sont partagées la charge de travail pour le back-end.

« Nous avons tous œuvré ensemble sur le lancement du projet », se souvient Marcus Berndt. « Nous avions un développeur Java qui travaillait directement avec les experts IBM pour construire le back-end, c'est-à-dire les bases de données, les API, etc. C'était un travail très collaboratif. »

Suite au succès de cette première itération, l'organisation a étendu son projet Vasastory à l'ensemble de ses courses majeures en 2022. « Il reste quelques réglages à faire pour nos événements en relais », précise Marcus Berndt. « Et notre course nocturne présente un défi particulier, car il est difficile de créer une Vasastory captivante sans photos. »

La nouvelle infrastructure est hébergée sur un environnement IBM Cloud public. En parallèle, IBM Db2 Warehouse agrège et stocke les différents silos de données capturées lors des courses. La Vasaloppet utilise également le logiciel IBM Cognos Analytics pour analyser cette mine d'informations, identifier les tendances et extraire des statistiques clés à partager avec les sponsors, les médias et le public.

Nous avons tous œuvré ensemble sur le lancement du projet. Marcus Berndt Coordinateur technologique Vasaloppet
Une histoire à raconter

Imaginez la scène. C'est jour de course : vous vous levez tôt pour vérifier la météo et les conditions sont idéales pour le ski de fond. Vous prenez un petit déjeuner léger à votre hôtel avant de prendre la direction de la Vasaloppet Arena. Et à votre arrivée, l'atmosphère est électrique. Vous, comme tous les coureurs présents, allez laisser votre empreinte dans une tradition nationale qui remonte à plusieurs siècles.

Lors du check-in, on vous remet un badge RFID que vous attachez à votre botte de ski. Une heure plus tard, la course commence et vous produisez votre effort sur la route mythique de la Vasaloppet. Au fil du parcours, ce badge est reconnu par des capteurs qui permettent de suivre votre chrono et de joindre les bonnes photos et vidéos de l'événement à votre expérience personnelle.

Après de longues heures d'effort, vous passez la ligne d'arrivée. Tandis que vous savourez votre accomplissement, le système Vasastory lance un minuteur de 30 minutes. Vous changez de tenue avant de prendre une collation rapide. Alors que vous commencez enfin à vous détendre et à repenser à votre journée, votre téléphone vous informe que vous avez un nouvel e-mail.

Vous l’ouvrez : les organisateurs de la Vasaloppet vous félicitent et vous recevez un lien vers votre propre Vasastory personnelle.

« La plupart de nos courses sont longues », précise Marcus Berndt. « Ainsi, les moments individuels peuvent parfois être noyés dans toute l'expérience, c'est pourquoi nous avons conçu les Vasastories pour aider les coureurs à retracer le fil de leur journée. »

Le récit commence par peindre le contexte de la journée : carte du parcours, informations météorologiques et photos de la zone de départ. Ensuite, il se concentre sur la course, suivant la progression de l'athlète tout au long de l'événement et partageant ses temps intermédiaires et les photos des checkpoints jusqu'à son arrivée sur la ligne d'arrivée.

« Nous partageons aussi des faits intéressants qui relient les coureurs à la riche histoire de notre événement, ainsi que des statistiques générales sur la course, comme le nombre de participants et les gagnants dans chaque catégorie.... ce genre de choses. En fonction de leur historique de course, nous leur suggérons aussi d'autres défis à relever lors des prochaines éditions », ajoute Marcus Berndt.

Vasaloppet continue d'améliorer sa solution Vasastory depuis son lancement, en ajoutant par exemple des médailles numériques pour les coureurs qui ont terminé le parcours et en facilitant le partage sur les réseaux sociaux.

« Nous avons des idées très ambitieuses », poursuit Marcus Berndt. « Nous aimerions permettre aux participants d'importer un fichier GPX [GPS Exchange Format] depuis leur montre intelligente ou d'autres appareils pour obtenir un historique de course plus nuancé et plus détaillé. Nous explorons aussi des pistes pour ouvrir Vasastory à nos partenaires et à nos sponsors et pour fournir des services supplémentaires aux participants. »

La plupart de nos courses sont longues. Ainsi, les moments individuels peuvent parfois être noyés dans toute l'expérience, c'est pourquoi nous avons conçu les Vasastories pour aider les coureurs à retracer le fil de leur journée. Marcus Berndt Coordinateur technologique Vasaloppet
Une légende nationale à perpétuer

En 2022, la Vasaloppet a suscité un intérêt et un engagement accrus lors de ses différentes courses. En tout, plus de 35 000 coureurs ont partagé leur Vasastory en ligne sur les réseaux sociaux.

« Nous sommes maintenant en mesure d'utiliser le storytelling pour créer un sentiment de connexion sans précédent avec nos participants », note Marcus Berndt. « Nous observons depuis un moment déjà que les coureurs sont toujours plus désireux de partager leur participation avec le monde entier, par exemple en publiant des captures d'écran de leur e-mail de félicitations sur Instagram lors des éditions précédentes. Ils veulent montrer qu'ils font partie de cet événement et de sa riche histoire. À présent, les Vasastories leur facilitent la tâche. »

L'envoi des e-mails de félicitations en moins de 30 minutes marque aussi une amélioration majeure. « Autrefois, ça n'allait pas aussi vite », confie Marcus Berndt. « Nous concentrons la plupart de nos courses sur une semaine en hiver et une semaine en été. Avant, on attendait la fin de la semaine pour envoyer tous les e-mails en une fois. Aussi, les participants recevaient leurs félicitations des jours après la fin de leur événement. Désormais, ils reçoivent le récit de leur course presque instantanément. »

Dans le cadre de ce projet, la Vasaloppet a également numérisé ses archives de course et ses images, ce qui permet de partager plus facilement la riche histoire de ce rassemblement. Et ces détails peuvent être mieux intégrés dans des stories individuelles pour créer un sentiment de communauté et de connexion.

« L'expertise IBM va bien au-delà de l'innovation », conclut Marcus Berndt. « Nous le constatons depuis des années dans notre coopération, et Atea s'intègre parfaitement à cette relation. J'ai hâte de voir l'histoire que nous allons écrire ensemble à l'avenir. »

    Logo de Vasaloppet
    À propos de la Vasaloppet

    C'est une institution culturelle suédoise. Chaque année, près de 100 000 concurrents participent à un événement estampillé Vasaloppet (lien externe ibm.com). Depuis sa première compétition de ski en 1922, l'organisation a grandi et accueille aujourd'hui plus d'une douzaine de courses de ski, de vélo et à pied, dont l'un des plus grands parcours de ski de fond de la planète, pendant des « semaines de course » concentrées en été et en hiver.

    À propos d'Atea

    Axé sur les régions nordiques et baltes, le partenaire commercial IBM Atea (lien externe à ibm.com) propose des services et des solutions informatiques et se spécialise dans l'infrastructure et la gestion produits. Au total, l'entreprise emploie plus de 7 500 personnes dans 85 villes de sept pays européens. Rien qu'en Suède, Atea possède plus de 30 bureaux locaux rassemblant 2 700 employés directs et consultants.

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