Dynamiser le mouvement des énergies renouvelables
Raise Green et IBM Garage lancent une plateforme de projets solaires sur IBM Cloud

« Dans une toundra sibérienne pour étudier les effets du dégel du pergélisol, j'ai vu que le changement climatique s'accélérait bien plus rapidement que ne le prévoient les modèles », explique Matthew Moroney. Pour faire partie de la solution, il a quitté la filière scientifique afin de travailler dans l'ingénierie environnementale et le développement de projets d'énergie propre.

De son côté, Franz Hochstrasser, membre de la campagne présidentielle de Barack Obama en 2008, s'est battu contre le changement climatique durant son mandat au gouvernement américain et à la Maison-Blanche. Il a contribué à déployer le plus grand investissement dans l'énergie propre de l'histoire américaine, a lancé le plan d'action climatique du Président et a participé à la négociation des Accords de Paris lors de la COP 21.Aujourd'hui, ils se rendent tous deux à Glasgow pour la COP 26 avec une nouvelle vision pour accélérer le déploiement d'énergies propres et impliquer davantage de monde dans le financement des solutions pour le climat.

Matthew Moroney et Franz Hochstrasser se sont rencontrés à l'université de Yale alors qu'ils préparaient leurs diplômes de troisième cycle en gestion de l'environnement. Pour aider les solutions vertes à se développer des centaines de fois plus vite et donner aux particuliers – et pas seulement aux gouvernements et aux ONG – de meilleurs outils pour s'engager dans le développement durable, le duo a cofondé Raise Green (lien externe à ibm.com), une place de marché d'investissement à impact inclusif pour les solutions climatiques. L'entreprise permet aux communautés et aux particuliers de créer, financer, construire et gérer leurs propres projets d'énergie propre. Raise Green mêle le financement participatif en actions aux projets solaires communautaires pour rendre l'investissement à impact accessible à tous. Ainsi, les populations à faibles revenus peuvent directement bénéficier d'un projet d'énergie propre et les investisseurs peuvent participer dès 100 dollars.

En tant que start-up dans un secteur réglementé, Raise Green n'avait pas le droit à l'erreur. Pour donner une nouvelle dimension à son concept, l'entreprise a choisi de faire équipe avec IBM, un partenaire de technologie et de solutions éprouvé qui possède une vaste expérience des projets durables, des données climatiques et du secteur énergétique.

Temps de lancement réduit

 

Réduction du temps requis pour lancer un projet solaire de 75 % passant de 10 mois à 10 semaines

Co-création

 

Raise Green et IBM ont co-créé le concept Originator Engine en seulement 8 semaines

Raise Green souhaite donner à chacun le moyen d'agir pour le climat. L'équipe IBM Garage a tout mené de main de maître pour nous accompagner dans les phases d'idéation. Franz Hochstrasser Co-founder and Chief Executive Officer Raise Green
Complexité des solutions climatiques

Selon les données de la US Energy Information Administration, les énergies renouvelables représentaient environ 20 % de l'électricité produite aux États-Unis en 2020. Elles doivent constituer 70 % à 85 % de l'électricité totale d'ici 2050 pour atténuer les effets de la crise climatique.

Ces statistiques bien en tête, M. Hochstrasser et M. Moroney, respectivement directeur général et directeur des opérations de Raise Green, sont restés une semaine à Londres pour créer des solutions en coopération avec les équipes IBM iX (experte en design et en expérience utilisateur) et IBM Garage (qui offre un framework pour la transformation numérique). Raise Green et IBM ont formé une équipe soudée, au travail et en dehors.En plus de partager leurs repas, de parler du football dans les pubs de South Bank et d'initier Matthew au traditionnel English breakfast, l'équipe a passé des soirées à discuter des obstacles au lancement de solutions climatiques.

« Le développement de projets énergétiques propres est beaucoup plus difficile qu'il ne faudrait », explique Franz Hochstrasser. « En travaillant dans l'administration Obama, j'ai pu constater par moi-même à quel point les projets solaires et les autres initiatives climatiques au niveau local et communautaire sont difficiles à financer, car leur conception, leur autorisation, leur sous-traitance et leur interconnexion nécessitent des connaissances spécialisées. » En moyenne, les chefs de projet doivent créer et soumettre 10 à 15 documents juridiques complexes et coûteux qui nécessitent des heures de négociation avec des avocats et de maîtriser toutes les spécificités locales. Ils doivent trouver le financement, déterminer comment créer une entreprise, obtenir les permis, achever les modèles de projet, assurer toute la conformité réglementaire et préparer les appels d'offres pour la construction. Au bas mot, un projet solaire à l’échelle communautaire coûte pas moins de 100 000 dollars.

Même avec le savoir et l'expérience des cofondateurs, le développement du premier projet pilote de Raise Green, réalisé avant de faire appel à IBM, avait pris 10 mois. Son nom ? Le New Haven Community Solar, un projet communautaire qui vend son électricité solaire 25 % moins cher à une organisation à but non lucratif. Ce projet était le premier du genre et a connu un énorme succès, mais Raise Green souhaitait trouver un moyen pour permettre aux gens ordinaires – sans aucune expérience en affaires ou en changement climatique – de lancer un projet similaire beaucoup plus rapidement. La solution ? Originator Engine, une plateforme numérique qui permet à quiconque, quels que soient son expérience ou ses revenus, de naviguer les méandres complexes du développement d'un projet solaire.

Transformation agile, centrée sur l'utilisateur

« Originator Engine rationalise et simplifie tout le processus de création, de financement et de réalisation d'un projet d'énergie propre », explique Franz Hochstrasser. « Chaque service public, territoire et communauté suit des lois et des approches différentes. Originator Engine tient compte de ces informations et des données régionales afin que la solution puisse fonctionner partout aux États-Unis. »

Pour affiner sa vision concernant Originator Engine, l'équipe a suivi la méthodologie IBM Garage, agile et centrée sur l'utilisateur, en lançant directement un atelier IBM Garage Enterprise Design Thinking. « Tout le monde, des multinationales aux start-ups, devrait consacrer quelques jours au design thinking pour accélérer leur transformation », abonde Matthew Moroney. « J'ai un bon ami qui dit à juste titre qu'on ne peut pas lire l'étiquette quand on a la tête dans le flacon. Le design thinking permet d'examiner le flacon sous tous ses angles. »

L'utilisateur était au centre de toutes les décisions de conception concernant la trajectoire de la plateforme. Pour capturer les difficultés, les opportunités et les attentes, les membres de l’équipe Raise Green et IBM ont mené des entretiens approfondis avec cinq utilisateurs et ont parlé à des centaines de créateurs de projets, représentant un large éventail de compétences, capacités, zones géographiques, passions et motivations. L’équipe conjointe a construit des parcours clients et conçu une personnalité type pour un « initiateur de projet », autrement dit un activiste du climat qui souhaite créer et financer un projet solaire. Comme l’utilisateur final n’a pas nécessairement le sens des affaires ou un savoir étendu en développement solaire, l’équipe a inclus une composante éducative forte pour renforcer ses connaissances et sa compréhension.

Dans cette optique de formation et de conseil, IBM Garage et Raise Green ont œuvré ensemble pour rationaliser l'outil et simplifier l'expérience utilisateur. Pour la deuxième phase du développement de Originator Engine, les équipes se sont concentrées sur le parcours utilisateur, la marche à suivre pour lever les fonds et les sociétés d'ingénierie, d'approvisionnement et de contrat dans le domaine de l'énergie solaire. À cette fin, une fonction pour importer rapidement de nouveaux modèles juridiques a vu le jour afin d'étendre les capacités de l'outil, fournissant à la fois du matériel pour les développeurs solaires expérimentés et la formation. Les optimisations réalisées ici avaient aussi pour but de permettre à un public plus large d'utiliser Originator Engine pour créer leurs propres projets solaires et climatiques et les financer de façon participative, étendant ainsi sa portée.

« Raise Green souhaite donner à chacun le moyen d'agir pour le climat. L'équipe IBM Garage a tout mené de main de maître pour nous accompagner dans les phases d'idéation », souligne Franz Hochstrasser. « Ses membres ont même testé certaines de nos hypothèses. Ils nous ont poussés à avancer et nous avons pu cartographier l’ampleur incroyable du travail qu'il nous restait à accomplir. »

Une solution 4 fois plus rapide

Originator Engine s'exécute sur la plateforme de conteneur Red Hat OpenShift sur IBM Cloud. Raise Green a choisi la technologie open source Red Hat OpenShift en raison de sa flexibilité, pour préparer l'avenir et permettre à la start-up d'étendre sa plateforme à d'autres domaines de durabilité, d'offrir une personnalisation et d'accueillir les prestataires tiers. Raise Green a particulièrement apprécié la capacité qu'a l'architecture en cluster Kubernetes d'évoluer rapidement et de déployer des microservices.

« IBM Garage peut évoluer selon les besoins et il y a toujours du monde pour nous aider. C'est très appréciable », se réjouit Matthew Moroney. « Pour certains sprints, on a dû mobiliser trois ou quatre membres de Red Hat. Ils se déplacent sur site et savent déjà tout sur le projet. En une semaine, avec leur concours, tout était plié. »

L'équipe a développé une solution quatre fois plus rapidement en utilisant IBM iX Experience Orchestrator, dont les composants aident les secteurs régulés à créer, gérer, publier et mettre à jour des formulaires numériques complexes, personnalisés et sécurisés, et IBM Carbon Design System (lien externe à ibm.com), qui offre un ensemble complet de directives et de normes visuelles, d'expérience utilisateur et de code pour la plateforme IBM Cloud. De cette façon, les designers ont créé 72 écrans pour Originator Engine en une semaine seulement. Grâce aux modèles produits et à la centralisation de milliers de pages de documents dans des formulaires standardisés, mais personnalisables, les utilisateurs n'ont jamais à saisir deux fois les mêmes informations. De plus, ces formulaires peuvent s'intégrer facilement aux systèmes back-end, aux règles de gestion et aux données.

Une énergie propre pour tous

Raise Green et IBM ont livré une preuve de concept pour Originator Engine en seulement huit semaines. Cela a permis de lever des fonds auprès des investisseurs pour développer le produit minimum viable, que Raise Green a lancé quatre mois plus tard. L’outil a été si bien accueilli qu’il a déjà remporté un prix. En juillet 2021, Originator Engine a été lauréat lors des International Data Corporation (IDC) Future of Digital Innovation Awards (lien externe à ibm.com) dans la catégorie Assurance et services financiers, devançant entre autres Goldman Sachs et la Bank of America.

Originator Engine aide les utilisateurs à naviguer les méandres complexes du processus de développement de projets d'énergie propre, afin que quiconque, indépendamment de son expérience et de ses revenus, puisse créer et financer une nouvelle activité solaire. Cet outil a pour objectif de permettre à chacun de lancer un projet d'énergie solaire 75 % plus rapidement environ. Ce processus, qui durait en général 10 mois, peut désormais être réalisé en 10 semaines seulement en moyenne avec Originator Engine. Raise Green a plus de 100 nouveaux projets commerciaux en préparation depuis le lancement de la start-up en 2020, et Originator Engine reçoit actuellement trois à cinq projets par semaine.

Raise Green s'attend à une hausse significative du nombre de projets soumis à mesure que l'équipe continue d'optimiser le MVP existant. Les prochaines phases de développement se concentreront sur la création et la gestion de projets d'énergie solaire, en proposant notamment de nouveaux documents modélisés et personnalisés pour le financement de projets, des capacités et un parcours d'utilisation élargis, et bien plus encore. Afin de créer un produit qui fournit à chacun les outils nécessaires pour bâtir et exécuter un projet solaire, Raise Green s'est appuyé sur IBM Garage et sa méthodologie de conception centrée sur l'utilisateur. À terme, l'entreprise prévoit de construire des systèmes d'exploitation pour d'autres régions et actifs climatiques, tels que les stations de recharge de véhicules électriques, l'énergie éolienne et les fermes urbaines.

Avec des cofondateurs passionnés, une technologie flexible et le soutien d'IBM, Raise Green multiplie les atouts pour développer son entreprise et accroître à l'avenir son impact vertueux équitable. « La notion d'équité est vraiment ancrée dans cette idée de produit et dans sa livraison. Impossible de passer à une économie fondée sur les énergies propres si on laisse certaines personnes sur le bas-côté », conclut Franz Hochstrasser. « Notre motivation n'est pas seulement de lutter contre le changement climatique, mais de le faire d'une manière où tout le monde est invité à jouer un rôle. »

Logo Raise Green
À propos de Raise Green

Raise Green (lien externe à ibm.com) est une société de technologie financière pour le financement de projets communautaires. cette start-up donne à tous les individus les outils dont ils ont besoin pour créer et investir directement dans des projets climatiques vertueux, comme l’énergie solaire communautaire. Raise Green, dont le siège social est situé à Somerville, dans le Massachusetts, compte environ 10 employés et a été fondée en 2018.

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Produit aux Etats-Unis d’Amérique, novembre 2021.

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