Prémio Científico IBM 2012 distingue pelo segundo ano consecutivo um investigador do Instituto Superior Técnico

Lisboa, 28 de Maio de 2013

O Prémio Científico IBM referente ao ano de 2012 voltou a distinguir, pelo segundo ano consecutivo, um trabalho de investigação do Instituto Superior Técnico (IST). Desta vez a grande vencedora é Pinar Oguz Ekim, de 33 anos, de nacionalidade turca, a terminar o programa de Doutoramento em Engenharia Eletrotécnica e de Computadores, no Instituto Superior Técnico, em Lisboa. É a segunda vez que uma mulher recebe o galardão. O Prémio Científico IBM, no valor de 15.000 euros, pretende distinguir o contributo de trabalhos de investigação para o desenvolvimento das Ciências da Computação e Tecnologias da Informação em Portugal.

"Algoritmos robustos de localização em redes de sensores com aplicações a seguimento de alvos" é o título do trabalho vencedor desta 23ª edição do Prémio Científico IBM. Baseado na Tese de Doutoramento de Pinar Oguz Ekim, o trabalho aborda a problemática da determinação de posições geográficas de um ou mais agentes (por exemplo, pessoas, veículos ou animais) a partir de medidas de distância mútua e distâncias a pontos de referência.

Com o aparecimento dos sistemas de posicionamento global baseados em satélites, como o GPS, o valor da informação espacial tornou-se amplamente reconhecido e constitui um dos requisitos essenciais na conceção de sistemas para uma multiplicidade de aplicações.

Em situações onde não é possível aceder ao sistema GPS (seja por limitações dos equipamentos ou por ausência dos sinais GPS em ambientes interiores), utilizam-se tecnologias alternativas que permitem medir distâncias usando sinais acústicos, de rádio, ou ambos. No entanto, face ao sistema GPS, estas medidas são frequentemente mais ruidosas, e há muito maior incerteza no posicionamento dos pontos de referência. As modernas redes de sensores são um bom exemplo de sistemas sujeitos a esses constrangimentos.

O trabalho vencedor, por seu turno, aborda o problema de determinação da trajetória de um agente (alvo) em movimento quando apenas estão disponíveis medidas de distância deste a um conjunto de pontos de referência fixos (sensores), cujas posições não são integralmente conhecidas. O processo permite não só seguir o alvo, mas também determinar as posições desconhecidas dos sensores, mesmo na presença de erros grosseiros na medição de distâncias induzidos por ruído forte ou impulsivo.

As potenciais aplicações incluem sistemas de apoio à gestão de grandes espaços interiores, como escritórios ou armazéns, onde se torna possível conhecer com exatidão os fluxos de circulação usando uma infraestrutura de fácil calibração.

“O júri do Prémio Científico IBM 2012, reunido no dia 18 de maio de 2013, decidiu atribuir o prémio ao trabalho Algoritmos Robustos de Localização em Redes de Sensores com Aplicações a Seguimento de Alvos, da autora Pinar Oguz Ekim, pelas contribuições inovadoras propostas para a solução robusta do problema da localização simultânea dos nós de uma rede de sensores, cujas posições não são conhecidas a priori ou são conhecidas com erro, e a localização de um alvo móvel que se movimenta nesta rede usando medidas de distância entre os nós da rede e o alvo móvel. Este objetivo, atingido com muito pouco conhecimento a priori da configuração geométrica a estimar, tem inúmeras aplicações em redes de sensores sem fios”, relevou Carlos Salema, Presidente do Júri do Prémio Científico IBM.

Sobre o Prémio Científico IBM
A IBM Portugal instituiu o Prémio Científico em 1990, com a finalidade de distinguir trabalhos nos mais diversos domínios do conhecimento, desde a Economia, às Humanidades ou às Artes, aplicados às Ciências da Computação. Pretende-se motivar jovens investigadores portugueses a divulgarem os seus projetos, fomentando o relacionamento entre as comunidades industriais, académica e de investigação científica.

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