지속 가능한 기술이란 무엇인가요?
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게시일: 2024년 1월 24일
기고자: Tom Krantz, Alexandra Jonker

지속 가능한 기술이란 무엇인가요?

지속 가능한 기술은 환경, 사회 및 경제적 요인을 고려하여 생성되거나 적용되는 기술을 말합니다.

지속 가능한 기술의 목표는 두 가지로, 지속 가능한 공정과 재료를 사용하여 새로운 기술을 생산하는 것과 기술을 사용하여 환경, 사회 및 거버넌스(ESG) 문제를 해결하는 것입니다. 지속 가능한 기술은 태양광 패널과 같은 물리적 기술부터 ESG 보고 및 ESG 성과 관리 소프트웨어에 이르기까지 다양합니다. 

조직은 지속 가능한 방식으로 기술을 개발할 때 기술 개발에 사용되는 리소스, 해당 자재의 제공자, 배출 또는 전자 폐기물과 같은 기술 수명 주기 전반의 잠재적인 부정적인 결과와 같은 요소를 고려할 수 있습니다. 이러한 의미에서 지속 가능한 기술이란 기술을 만들고 구현하는 데 있어서의 사고방식 또는 철학을 의미합니다. 

지속 가능한 제품이나 기술을 배포할 때 기업은 종종 ESG 관련 목표를 향해 진전을 이루기 시작합니다. 예를 들어, 조직은 전기 자동차와 같은 화석 연료 소비를 줄이거나 탈탄소화이니셔티브를 통해 폐기물을 제거하는 기술을 만들 수 있습니다. 

기업은 또한 지속 가능한 기술을 사용하여 탄소 발자국을 줄일 수 있습니다. 예를 들어, 인공 지능(AI)을 활용하여 진단을 실행하고 비즈니스에서 어떤 영역에서 가장 많은 낭비가 발생하는지 파악할 수 있습니다. 이러한 인사이트를 바탕으로 탄소 회계를 사용하여 온실가스 배출량을 줄일 수 있는 기회를 파악하거나 재생 에너지원 채택을 지지할 수 있습니다. 

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지속가능성이란 무엇인가요?

지속가능성은 사람들이 천연 자원을 고갈시키지 않고 지구에서 공존하고자 하는 장기적인 포부라고 할 수 있습니다. 궁극적으로 목표는 사람과 지구 모두를 위한 더 나은 미래를 만드는 것입니다. 전문가들은 일반적으로 환경, 사회, 경제의 세 가지 차원이 지속가능성의 근간을 이룬다는 데 동의합니다. 

많은 비즈니스 리더들은 이러한 차원이 사람, 지구, 이익이라는 세 가지 P를 중심으로 하는 지속가능성 프레임워크인 트리플 보텀 라인과 일치한다는 점에서 이러한 차원을 인식하고 있습니다. 이 세 가지 수익을 모두 극대화함으로써 조직은 비즈니스의 지속가능성을 달성할 가능성이 높아집니다. 

기업들은 지속 가능한 비즈니스로 거듭나고 환경에 미치는 영향을 줄이기 위해 수익을 희생할 필요가 없다는 사실을 깨닫고 있습니다. 실제로 일부 기업은 지속 가능한 기술을 개발하고 배포하여 수익을 높이고 있습니다. 그 결과, 위험을 평가하고 복원력을 개선하는 동시에 외부 규제와 개발 목표를 의사 결정에 고려하는 새로운 방법을 모색하고 있습니다. 

지속 가능한 기술이 중요한 이유는 무엇인가요?

기술은 우리 사회와 삶에 깊숙이 자리 잡고 있으며, 우리가 주변 세계와 상호 작용하는 방식에 영향을 미치고 있습니다. 이와 동시에 개인과 기업은 코로나19 팬데믹의 지속적인 영향, 기후 변화와 천연 자원 고갈의 증가, 전 세계 에너지 자원 및 식량 공급에 대한 계속 증가하는 수요 등 전례 없는 여러 가지 심각한 문제에 직면하고 있습니다. 이러한 도전 과제는 전 세계 사람들의 일상 생활과 크고 작은 비즈니스에 중요한 운영 및 공급망에서 점점 더 큰 혼란을 야기하고 있습니다.

지속 가능한 기술은 환경 및 사회적 문제를 해결하는 데 도움이 되는 방식으로 기존 혁신과의 관계를 재구성할 수 있는 기회를 제공합니다. 예를 들어, 기업은 사물인터넷(IoT)과 같은 기술 솔루션을 활용하여 경로를 최적화하고 차량 관리를 보다 지속 가능하게 만들 수 있습니다. 마찬가지로, 조직의 조달 부서는 AI 및 클라우드와 같은 성장하는 디지털 기술 에코시스템을 활용하여 구매 주문 관리를 자동화하고 최적화함으로써 보다 지속 가능한 방식으로 운영할 수 있습니다.  

지속 가능한 기술에서 소프트웨어의 역할

지속 가능한 기술의 또 다른 유형은 소프트웨어입니다. 소프트웨어를 지속 가능하게 만드는 방법에는 여러 가지가 있습니다. 예를 들어, 전체 제품 관련 환경 영향의 80% 이상이 설계 단계에서 결정되는 것으로 추정됩니다.1 사용자, 커뮤니티 및 사회적 가치가 소프트웨어의 부정적인 환경 또는 사회적 영향보다 더 중요한지 확인함으로써 디자이너는 소프트웨어 개발 전략에 지속가능성을 포함할 수 있습니다. 

소프트웨어는 데이터 인사이트를 활용하여 의사 결정을 개선하는 데에도 사용할 수 있습니다. 자동 데이터 캡처, 데이터 조율 및 분석 대시보드와 같은 도구는 기업이 보다 지속 가능한 운영을 하고 탄소 발자국을 줄일 수 있는 기회를 파악하는 데 도움이 될 수 있습니다.  

지속 가능한 기술 사용 사례 

지속 가능한 기술은 이해관계자에게 매력적일 뿐만 아니라 수익에도 도움이 되므로 업계 리더들은 비즈니스 모델에 지속 가능한 기술을 도입하는 것이 좋습니다. 지속 가능한 기술을 활용하여 보다 지속 가능한 미래를 만드는 몇 가지 방법을 소개합니다.

탄소 발자국 감소

지속 가능한 기술을 채택하면 기업은 원자재 사용을 우선시하는 기존의 선형 경제 모델에서 벗어나 순환 경제에 힘을 실어줄 수 있습니다. 순환 경제는 기존 자재와 제품을 가능한 한 오래 임대, 재활용, 개조, 수리, 재사용 및 공유하는 것을 강조합니다. 이 렌즈를 통해 기업은 탄소 발자국을 줄이고 사람과 지구의 건강을 개선하는 것을 목표로 기술을 개발 및 배포할 수 있습니다.

또한 조직은 지속 가능한 기술을 사용하여 에너지 소비, 배출량, 물 사용량 등에 관한 ESG 지표를 추적할 수 있습니다. 이와 같이 기업은 ESG 점수를 통해 자사의 ESG 이니셔티브가 더 큰 지속가능성 트렌드와 어떻게 비교되는지 확인하고 개선할 수 있는 잠재적 영역을 발견할 수 있습니다. 또한 이 정보를 바탕으로 의사 결정을 내려 지속가능성 성과를 높이고 규제 요구 사항을 준수할 수 있습니다.

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브랜드 평판 향상

지속가능성은 본질적으로 회사의 평판, 더 나아가 수익과 연결되어 있습니다. 목적 지향적인 고용을 원하는 직원은 ESG 이니셔티브를 우선시하는 입증된 실적을 보유한 지속 가능하고 사회적 책임을 다하는 기업에서 일할 가능성이 더 큽니다.2 지속 가능한 기술을 사용함으로써 기업은 환경 및 사회적 의식이 있는 인재 풀을 유치하고 유지할 수 있습니다.

지속 가능한 방식으로 운영되는 기업은 투자자들에게도 더 매력적입니다. 최근 보고서에 따르면 CEO의 약 60%가 지속가능성에 대한 투명성 제고를 위한 투자자들의 요구가 크다고 답했습니다.3

지속 가능한 기술은 기업이 지속가능성 목표를 달성하기 위한 진행 상황을 측정하고 개선하며 이해관계자에게 보고하는 데 중추적인 역할을 할 수 있습니다. 예를 들어, IoT 장치는 공장 현장에서 에너지 사용량에 대한 데이터를 수집하여 조직의 에너지 전략을 알릴 수 있는 벤치마크를 생성할 수 있습니다. 에너지 효율성 향상을 향한 진전은 지속가능성 및 지속가능성에 대한 비즈니스의 노력을 보여주는 ESG 보고서를 통해 이해관계자와 공유할 수 있습니다.   

규제 요건 및 글로벌 표준 충족

오늘날의 규제 환경은 끊임없이 진화하고 있습니다. 앞으로도 각국 정부는 기업 지속가능성 보고 지침(CSRD)과 같은 법률을 지속적으로 확대할 것으로 보입니다. 이 지침은 기업이 사업 활동의 환경적 및 지속 가능한 영향에 대해 보고하도록 요구하는 유럽 연합 법률입니다.

지속 가능한 기술이 의무화되지 않더라도 기업은 운영 시 UN의 지속 가능한 개발 목표(SDG)를 고려하는 것이 좋습니다. 구체적으로 SDG 17은 "녹색 경제의 맥락에서 환경적으로 건전한 기술의 연구, 개발, 배포 및 광범위한 확산을 요구합니다..."4

 조직은 ESG 성과를 지속적으로 파악, 측정, 벤치마킹 및 보고하는 지속 가능한 기술 솔루션을구현함으로써 오늘날의 규제 환경보다 한발 앞서 나갈 수 있습니다.

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공급망 시각화

지속 가능한 기술은 엔드투엔드 투명성을 제공함으로써 기업의 공급망을 변화시킬 수 있는 잠재력을 가지고 있습니다. 예를 들어, 조직은 AI를 사용하여 업스트림의 탄소 배출량을 추적하여 ESG 기회와 위험을 모두 식별할 수 있습니다. 동시에 머신 러닝을 활용하여 다운스트림 수요를 예측하고 보다 최적화되고 에너지 효율적인 방식으로 플릿을 배포할 수 있습니다. 기업은 지속 가능한 기술에서 얻은 인사이트를 사용하여 재활용 및 재가공과 같은 순환 설계 개념을 공급망에 통합하여 장비 및 제품의 전체 수명 주기를 개선하고 지원할 수 있습니다. 

조직은 또한 지속 가능한 기술을 사용하여 파트너 및 공급업체의 에코시스템을 조사할 수 있습니다. 이는 ESG 보고를 위한 지표를 컴파일할 때 유용할 수 있습니다. 글로벌 보고 이니셔티브(GRI) 또는 기후 관련 재무 공개 태스크포스(TCFD) 보고 프레임워크를 사용하는 기업은 기업의 직접적인 운영 외부(예: 공급망, 제품 사용, 운송, 폐기)에서 발생하는 온실가스 배출의 범주인Scope 3 배출에 대해 보고해야 합니다. 기업은 필요한 데이터를 준비함으로써 보고에 한발 앞서 나갈 수 있고 공급망에 대한 보다 정확한 설명을 제공할 수 있습니다.

AI를 활용하여 ESG 보고를 위한 Scope 3 배출량 계산 가속화
지속 가능한 기술의 미래 

지속 가능한 기술은 조직이 비즈니스 모델을 재구상하여 재무 성과와 지속가능성 목표의 균형을 더 잘 맞출 수 있도록 지원합니다. 예를 들어, 금융 서비스 회사는 클라우드를 활용하여 데이터 센터의 온프레미스 에너지 소비를 줄일 수 있습니다. 소비재 기업은 제조 공정에 로보틱 프로세스 자동화(RPA)를 도입하여 정확도를 개선하고 낭비를 줄일 수 있습니다. 의료 기관은 신체 건강 기록을 전자 기록으로 대체하여 암호화된 환자 데이터를 블록체인에 저장하여 보안을 강화하는 동시에 낭비를 줄일 수 있습니다. 

이러한 지속 가능한 혁신의 사례는 업계 리더들이 ESG 이니셔티브에 대한 투자를 늘리는 데 영감을 줍니다. 주요 기업들은 한때 상상할 수 없었던 지속 가능한 기술을 구축하기 위해 스타트업 및 벤처 기업과 파트너십을 맺고 있습니다. 그 결과 환경 및 사회적 책임에 뿌리를 둔 기업의 에코시스템은 점점 더 커지고 있습니다.

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각주

1  지속 가능한 제품 정책, 유럽 위원회 

전환점의 지속가능성, IBM 비즈니스 가치 연구소, 2021년 5월

혁신 촉매제로서의 지속가능성, IBM 비즈니스 가치 연구소, Balta, Chawla, Dencik, Lin, 2022년 1월 10일

기술(ibm.com 외부 링크), 유엔 경제사회부