“Mentre ero nella tundra siberiana a studiare gli effetti dello scongelamento del permafrost, pensavo a come il cambiamento climatico stesse accelerando molto più di quanto previsto dai modelli,” afferma Matthew Moroney. Per essere parte attiva della soluzione, Moroney ha lasciato la ricerca scientifica per lavorare nell'ambito dell'ingegneria ambientale e allo sviluppo di progetti di energia pulita.

Nel frattempo, Franz Hochstrasser ha partecipato alla campagna presidenziale di Barack Obama nel 2008 e, durante il suo periodo nel governo degli Stati Uniti e alla Casa Bianca, si è impegnato nella lotta al cambiamento climatico. Ha contribuito a realizzare il più grande investimento di energia pulita nella storia degli Stati Uniti, ha lanciato il piano presidenziale di azione per il clima e ha contribuito a negoziare l'accordo di Parigi alla Conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici, la COP-21. La loro prossima destinazione è Glasgow, dove si terrà la COP-26, con un nuovo progetto per accelerare la diffusione di energia pulita e coinvolgere più persone nel finanziamento di soluzioni per il clima.

Moroney e Hochstrasser si sono incontrati alla Yale University mentre erano impegnati nei loro corsi di laurea in gestione ambientale. Per aiutare le soluzioni ecosostenibili a crescere centinaia di volte più rapidamente e offrire agli individui, non solo ai governi e alle organizzazioni non profit, modi migliori per essere coinvolti nella sostenibilità, la coppia ha co-fondato Raise Green (link esterno a ibm.com), un marketplace di investimento a impatto inclusivo di soluzioni per il clima. L'azienda consente alle comunità e agli individui di creare, finanziare, costruire e far funzionare i propri progetti di energia pulita. Raise Green ha combinato il crowdfunding azionario con il solare comunitario per rendere l'investimento a impatto accessibile a tutti. Le comunità con status socioeconomico più basso possono trarre profitto direttamente da un progetto di energia pulita e gli investitori possono partecipare anche solo con 100 USD per iniziare.

In qualità di startup in un settore regolamentato, Raise Green non poteva permettersi di commettere errori. Per portare il suo progetto al livello successivo, l'azienda ha scelto di collaborare con IBM per la sua reputazione di partner consolidato e affidabile di tecnologia e soluzioni con esperienza su progetti di sostenibilità, dati climatici e nel settore energetico.

Riduce drasticamente il tempo medio necessario per avviare un progetto di energia solare del

75%
da 10 mesi a 10 settimane

Raise Green e IBM hanno collaborato alla creazione del modello di verifica di Originator Engine in

8
settimane appena

Complessità della soluzione climatica

Secondo i dati della US Energy Information Administration, l'energia rinnovabile ha rappresentato circa il 20% dell'elettricità prodotta a livello nazionale negli Stati Uniti nel 2020. Le energie rinnovabili dovranno necessariamente costituire il 70%-85% dell'elettricità entro il 2050 per mitigare gli effetti disastrosi della crisi climatica.

Con queste statistiche ben presenti, Hochstrasser, Chief Executive Officer di Raise Green, e Moroney, Chief Operating Officer di Raise Green, hanno trascorso una settimana a Londra creando soluzioni insieme ai team di IBM® iX, esperti nella progettazione e nell'esperienza degli utenti, e IBM® Garage, un framework per la trasformazione digitale. Raise Green e IBM si sono fuse in un unico team dedicato che ha lavorato sodo e si è divertito tanto. Oltre a condividere i pasti, parlare di calcio nei pub del South Bank e presentare a Moroney la sua prima colazione all'inglese, il team ha passato la notte a discutere degli ostacoli al lancio di soluzioni per il clima.

Turbine eoliche e pannelli solari

“Sviluppare progetti di energia pulita è molto più difficile di quanto dovrebbe essere,” spiega Hochstrasser. “Lavorando nell'amministrazione Obama, ho visto in prima persona come i progetti solari e altri progetti climatici a livello locale e comunitario siano difficili da finanziare perché farli progettare, autorizzare, appaltare e interconnettere richiede conoscenze specialistiche”. In media, i project manager devono creare e inviare 10-15 documenti legali costosi e complicati che richiedono ore di tempo per la negoziazione con gli avvocati e per muoversi nel labirinto delle sfumature locali. Devono assicurarsi finanziamenti, capire come creare un'azienda, richiedere le autorizzazioni, completare i modelli di progetto, assicurare la conformità alle normative e organizzare le offerte di costruzione. Un progetto solare di fascia bassa, su scala comunitaria, costa 100.000 USD.

Anche con la conoscenza e l'esperienza dei co-fondatori, il primo progetto pilota di Raise Green, prima di coinvolgere IBM, ha richiesto 10 mesi per lo sviluppo. New Haven Community Solar (link esterno a ibm.com) è un progetto solare su scala comunitaria che vende elettricità con uno sconto del 25% a una non profit. Il progetto è stato il primo del suo genere e ha avuto un enorme successo, ma Raise Green voleva trovare un modo che consentisse alle persone normali, senza alcuna esperienza lavorativa o legata al cambiamento climatico, di lanciare un progetto simile molto più rapidamente. La soluzione è stata Originator Engine, una piattaforma digitale che consente a chiunque, indipendentemente dall'esperienza o dal reddito, di navigare nelle complessità dello sviluppo di progetti solari.

Trasformazione agile e incentrata sugli utenti

“Originator Engine snellisce e semplifica l'intero processo di creazione, finanziamento e costruzione di un progetto ad energia pulita,” spiega Hochstrasser. “Ogni utenza, provincia e comunità ha il suo insieme di leggi e approcci. Originator Engine tiene conto di tutte queste informazioni e dei dati regionali in modo che la soluzione possa adeguarsi per funzionare ovunque negli Stati Uniti.”

Per perfezionare la visione di Originator Engine, il team ha seguito la metodologia agile e incentrata sugli utenti di IBM Garage ed è passata direttamente a un workshop di IBM® Garage Enterprise Design Thinking. “Tutti, che si tratti di un'azienda o di una startup, dovrebbero prendersi qualche giorno e dedicarsi al design thinking perché è possibile trasformarsi molto più velocemente,” afferma Moroney. “Ho un buon amico che dice: 'Non puoi leggere l'etichetta quando sei nella bottiglia'. Il design thinking ci ha dato l'opportunità di uscire dalla bottiglia e guardarla da tutti i lati”.

Mantenere l'utente al centro delle decisioni di progettazione ha aiutato a definire la traiettoria della piattaforma. Per acquisire le opinioni degli utenti, i punti deboli e le opportunità, i membri del team di Raise Green e IBM hanno condotto interviste approfondite con cinque utenti e hanno parlato con centinaia di creatori di progetti di tutte diverse competenze, abilità, aree geografiche, passioni e motivazioni. Il team congiunto ha creato i percorsi dei clienti e ha progettato un profilo-tipo per un "originatore del progetto"- un attivista per il clima che vuole creare e finanziare un progetto ad energia solare. Poiché l'utente non ha necessariamente senso degli affari o conoscenza dello sviluppo del solare, il team ha incluso componenti educative più forti per sviluppare conoscenza e comprensione.

Ragazza che osserva dei pannelli solari

Poiché l'utente finale richiede formazione e guida, IBM Garage e Raise Green lavorano in collaborazione per ottimizzare lo strumento e semplificare l'esperienza dell'utente. Nel secondo ciclo di sviluppo di Originator Engine, i team hanno rinnovato l'attenzione sul percorso dell'utente e su come sbloccare finanziamenti per gli sviluppatori di progetti ad energia solare e per le società di Ingegneria, approvvigionamento e appalti (EPC) di progetti ad energia solare. Per servire al meglio questo scopo, i nuovi sviluppi includono la possibilità di caricare rapidamente nuovi modelli legali per espandere le capacità dello strumento software, fornendo sia materiali per gli sviluppatori di progetti ad energia solare esperti che formazione. A sua volta, ciò consente forme più estese di sviluppo del solare e di iniziative per il clima, consentendo a un numero maggiore di utenti di interagire con Originator Engine per creare i propri progetti e farli finanziare attraverso finanziamenti inclusivi.

“Raise Green è creata in modo da consentire a tutti di intraprendere azioni dirette sul clima. Il team di IBM Garage ha condotto un ottimo processo, con un'organizzazione davvero perfetta, e ci ha guidato attraverso le fasi di ideazione,” afferma Hochstrasser. “Hanno davvero testato alcune delle nostre ipotesi e ci hanno sospinto. Siamo riusciti a definire una quantità incredibile di lavoro arretrato che volevamo portare a termine.”

Una soluzione 4 volte più veloce

Originator Engine viene eseguito sulla piattaforma container Red Hat® OpenShift® su IBM® Cloud. Raise Green ha scelto Red Hat OpenShift per la flessibilità della tecnologia open source, che avrebbe consentito alla startup di estendere la propria piattaforma ad altre aree di sostenibilità, fornire personalizzazioni e offrire accesso a terze parti. Raise Green ha particolarmente apprezzato la capacità dell'architettura del cluster Kubernetes di adeguarsi rapidamente e distribuire microservizi.

“Una cosa importante di IBM Garage è che ha un ampio team di persone competenti e disponibili e può adeguarsi secondo necessità,” afferma Moroney. “C'erano alcuni sprint in cui avevamo bisogno di tre o quattro persone diverse da Red Hat. Apparivano nella nostra sede, e sapevano già tutto sul progetto. Collaboravano con noi per una settimana e poi scomparivano”.

Il team ha sviluppato una soluzione quattro volte più velocemente utilizzando IBM iX Experience Orchestrator, componenti software che aiutano le industrie regolamentate a creare, gestire, pubblicare e aggiornare moduli digitali personalizzati sicuri e complessi, e IBM® Carbon Design System, un set completo di linee guida e standard visivi, di esperienza utente e di codice per la piattaforma IBM Cloud. Di conseguenza, in una sola settimana, i progettisti hanno creato 72 schermate per Originator Engine. Producendo modelli e aggregando migliaia di pagine di documenti in moduli master standardizzati ma personalizzabili, un utente non dovrà mai inserire le stesse informazioni due volte. Inoltre, i moduli possono integrarsi facilmente nei sistemi di back-end, nelle regole aziendali e nei dati.

Un gruppo di uomini che installa pannelli solari

Energia pulita per tutti

Raise Green e IBM hanno fornito una modello di verifica (POC) per Originator Engine in otto settimane appena. La capacità di effettuare dimostrazioni del POC agli investitori ha contribuito a raccogliere fondi per sviluppare l'MVP (minimal viable product), che Raise Green ha lanciato quattro mesi dopo. Lo strumento è stato così ben accolto che ha già vinto un premio. Nel luglio 2021, Raise Green Originator Engine è stato selezionato come vincitore degli International Data Corporation (IDC) Future of Digital Innovation Awards (link esterno a ibm.com) nella categoria Insurance and Financial Services, battendo, tra gli altri, Goldman Sachs e Bank of America.

Originator Engine consente agli utenti di navigare nel complesso processo di sviluppo di progetti di energia pulita, in modo che chiunque, indipendentemente dall'esperienza o dal reddito, possa creare e finanziare una nuova attività ad energia solare. Lo scopo di Originator Engine è consentire agli utenti di lanciare un progetto di energia solare con tempi circa il 75% più rapidi. Questo processo richiedeva in media 10 mesi e ora, con Originator Engine, richiede mediamente 10 settimane. Da quando è stata lanciata la startup nel 2020, Raise Green ha più di 100 nuovi progetti di business nella sua pipeline e Originator Engine attualmente riceve da tre a cinque progetti a settimana.

Raise Green prevede un aumento significativo delle presentazioni di progetti mentre il team continua a iterare l'MVP esistente. Le prossime fasi di sviluppo si concentreranno sulla costruzione e sull'esecuzione di progetti di energia solare. Questi includeranno nuovi documenti basati su modelli e personalizzati per gli aspetti finanziari del progetto, i percorsi e le capacità estesi dell'utente e altro ancora. Per creare un prodotto che fornisca a chiunque gli strumenti per costruire ed eseguire un progetto di energia solare, Raise Green si è affidata a IBM Garage e alla sua metodologia di progettazione incentrata sull'utente. Col tempo, l'azienda prevede di costruire sistemi operativi per altre aree geografiche e risorse climatiche come stazioni di ricarica per veicoli elettrici, energia eolica e fattorie urbane.

Con co-fondatori appassionati, tecnologia flessibile e supporto da parte di IBM, Raise Green è ben posizionata per la crescita futura, sia nella sua attività che nel suo impatto imparziale. “La componente di uguaglianza di ciò che stiamo facendo è davvero radicata nell'idea e nella distribuzione di questo prodotto. Non possiamo passare a un'economia basata sull'energia pulita se lasciamo indietro le persone,” conclude Hochstrasser. “Ciò che ci motiva non è solo affrontare il cambiamento climatico, ma farlo in un modo che consenta a tutti di svolgere un ruolo”.

Logo Raise Green

Informazioni su Raise Green

Raise Green (link esterno a ibm.com) è una società di tecnologia finanziaria per il finanziamento di progetti orientati alla comunità. La startup fornisce a tutti gli strumenti di cui hanno bisogno per creare e investire direttamente in progetti di soluzioni climatiche, come il solare comunitario. Con sede centrale a Somerville, Massachusetts, Raise Green ha circa 10 dipendenti ed è stata fondata nel 2018.

Componenti della soluzione

IBM® Carbon Design Systems
IBM® Cloud
IBM® Garage
IBM® iX
Red Hat® OpenShift®

Vuoi che la tua azienda trasformi il suo approccio alla sostenibilità ambientale?

© Copyright IBM Corporation 2021. IBM Corporation, IBM Garage, New Orchard Road, Armonk, NY 10504

Prodotto negli Stati Uniti d'America, novembre 2021.

IBM, il logo IBM, ibm.com, Enterprise Design Thinking, IBM Cloud, IBM Garage e IBM iX sono marchi di International Business Machines Corp., registrati in molte giurisdizioni in tutto il mondo. Altri nomi di servizi o prodotti possono essere marchi di IBM o di altre società. Un elenco aggiornato dei marchi IBM è disponibile sul web all'indirizzo www.ibm.com/legal/copytrade.

Red Hat® e OpenShift® sono marchi registrati di Red Hat, Inc. o delle sue controllate negli Stati Uniti e in altri paesi.

Questo documento è aggiornato alla data iniziale della pubblicazione e può essere modificato da IBM senza necessità di preavviso. Non tutte le offerte sono disponibili in ogni paese in cui opera IBM.

I dati relativi alle prestazioni e gli esempi relativi ai clienti, citati nel presente documento, vengono presentati a scopo meramente esplicativo. Le prestazioni reali possono variare a seconda delle specifiche configurazioni e condizioni operative. LE INFORMAZIONI CONTENUTE IN QUESTO DOCUMENTO SONO FORNITE NELLO STATO IN CUI SI TROVANO, SENZA ALCUNA GARANZIA, ESPRESSA O IMPLICITA, INCLUSE, A TITOLO DI ESEMPIO, GARANZIE IMPLICITE DI COMMERCIABILITÀ E DI IDONEITÀ PER UNO SCOPO SPECIFICO E DI NON VIOLAZIONE. I prodotti IBM sono garantiti secondo i termini e le condizioni dei contratti che ne regolano la fornitura.