“Quando eu estava em uma tundra siberiana estudando os efeitos do descongelando o permafrost, pensei sobre como a mudança climática está acelerando muito mais rápido do que os modelos estão prevendo”, diz Matthew Moroney. Para ser parte ativa da solução, Moroney desistiu da pesquisa científica para trabalhar com engenharia ambiental e desenvolvimento de projetos de energia limpa.

Enquanto isso, Franz Hochstrasser se juntou à campanha presidencial de Barack Obama em 2008 e lutou para lidar com a mudança climática durante seu tempo no governo dos EUA e na Casa Branca. Ele ajudou a implementar o maior investimento em energia limpa da história dos Estados Unidos, lançou o plano de ação climática do presidente e ajudou a negociar o Acordo de Paris na Conferência das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas, COP-21. Agora, eles estão indo para Glasgow para a COP-26 com uma nova maneira de acelerar a implementação de energia limpa e envolver mais pessoas no financiamento de soluções climáticas.

Moroney e Hochstrasser se conheceram na Yale University enquanto faziam pós-graduação em gestão ambiental. Para ajudar as soluções verdes a escalar centenas de vezes mais rápido e oferecer aos indivíduos, não apenas a governos e organizações sem fins lucrativos, melhores maneiras de se envolver com a sustentabilidade, a dupla cofundou o Raise Green (link externo à IBM.com), um mercado de investimento de impacto inclusivo para soluções climáticas. A empresa capacita comunidades e indivíduos para criar, financiar, construir e executar seus próprios projetos de energia limpa. A Raise Green combinou o financiamento de capital próprio com a energia solar comunitária para tornar o investimento de impacto acessível a todos. Comunidades de status socioeconômico mais baixo podem lucrar diretamente com um projeto de energia limpa, e os investidores podem comprar esse projeto por apenas USD 100 para começar.

Como uma startup em um setor regulamentado, a Raise Green não podia cometer erros. Para levar seu conceito para o próximo nível, a empresa escolheu trabalhar com a IBM por causa da reputação da empresa como um parceiro de tecnologia e soluções estabelecido e confiável, com experiência em projetos de sustentabilidade, dados climáticos e setor de energia.

Reduz o tempo médio necessário para lançar um projeto de energia solar em

75%
de 10 meses para 10 semanas

A Raise Green e a IBM cocriaram o Originator Engine POC em apenas

8
semanas

Complexidades da solução climática

De acordo com dados da US Energy Information Administration, a energia renovável representou aproximadamente 20% da eletricidade produzida internamente nos EUA em 2020. As energias renováveis devem representar 70% a 85% da eletricidade até 2050 para mitigar os terríveis efeitos da crise climática.

Com essas estatísticas em mente, Hochstrasser, Chief Executive Officer da Raise Green, e Moroney, Chief Operating Officer da Raise Green, passaram uma semana em Londres cocriando soluções com equipes do IBM iX®, especialistas em design e experiência do usuário, e IBM Garage™, uma estrutura para a transformação digital. A Raise Green e a IBM se fundiram em uma equipe única e dedicada que trabalhava e se divertia muito. Além de compartilhar as refeições, falar sobre futebol nos pubs de South Bank e apresentar Moroney ao seu primeiro café da manhã inglês, a equipe passou as noites discutindo os obstáculos para o lançamento de soluções climáticas.

Turbinas eólicas e painéis solares

“Desenvolver projetos de energia limpa é muito mais difícil do que deveria ser”, explica Hochstrasser. “Trabalhando no governo Obama, vi em primeira mão como os projetos solares e outros projetos climáticos, em nível local e comunitário, são difíceis de financiar porque projetá-los, permitir, contratar e interconectar requer conhecimento especializado”. Em média, os gerentes de projeto devem criar e enviar de 10 a 15 documentos legais caros e complicados que exigem horas de negociação com advogados e muita pesquisa no labirinto de nuances locais. Eles devem garantir financiamento, descobrir como criar uma empresa, obter licenças, concluir modelos de projetos, pesquisar conformidade regulamentar e alinhar licitações de construção. Na extremidade inferior, um projeto solar em escala comunitária custa USD 100.000.

Mesmo com o conhecimento e a experiência dos cofundadores, o primeiro projeto piloto da Raise Green, antes de contratar a IBM, levou 10 meses para ser desenvolvido. New Haven Community Solar (link externo à IBM.com) é um projeto solar em escala comunitária que vende eletricidade com 25% de desconto para uma organização sem fins lucrativos. O projeto foi o primeiro de seu tipo e um grande sucesso, mas a Raise Green queria encontrar uma maneira de pessoas comuns, sem experiência em negócios ou mudanças climáticas, lançarem um projeto semelhante muito mais rápido. A solução foi o Originator Engine, uma plataforma digital que permite a qualquer pessoa, independentemente de experiência ou renda, navegar pelas complexidades do desenvolvimento de projetos solares.

Transformação ágil e centrada no usuário

“O Originator Engine agiliza e simplifica todo o processo de criação, financiamento e construção de um projeto de energia limpa”, explica Hochstrasser. “Toda concessionária, condado e comunidade tem seu próprio conjunto de leis e abordagens. O Originator Engine leva em consideração todas essas informações e dados regionais para que a solução possa ser escalada para funcionar em qualquer lugar nos EUA".

Para refinar a visão do Originator Engine, a equipe seguiu a metodologia ágil e centrada no usuário do IBM Garage e foi direto para um workshop do IBM Garage Enterprise Design Thinking®. “Todo mundo, seja uma corporação ou uma startup, deve levar alguns dias e fazer o design thinking, porque você pode se transformar muito mais rápido”, diz Moroney. "Tenho um bom amigo que diz: 'Você não consegue ler o rótulo quando você está na garrafa'. O Design thinking nos deu a oportunidade de sair da garrafa e olhar para ela de todos os lados".

Manter o usuário no centro das decisões de design ajudou a definir a trajetória da plataforma. Para capturar percepções do usuário, pontos problemáticos e oportunidades, a Raise Green e os membros da equipe IBM conduziram entrevistas detalhadas com cinco usuários e conversaram com centenas de criadores de projetos de diferentes skills, habilidades, geografias, paixões e motivações. A equipe conjunta construiu jornadas de clientes e projetou uma persona de usuário para um “criador do projeto”, um ativista climático dedicado que deseja criar e financiar um projeto solar. Como o usuário não necessariamente tem visão de negócios ou conhecimento de desenvolvimento solar, a equipe incluiu componentes educacionais mais fortes para construir conhecimento e compreensão.

Garota olhando para painéis solares

Como o usuário final requer educação e orientação, o IBM Garage e a Raise Green trabalham em colaboração para otimizar a ferramenta e simplificar a experiência do usuário. Na segunda rodada de desenvolvimento do Originator Engine, as equipes tiveram um foco renovado na jornada do usuário e em como desbloquear financiamento para desenvolvedores de energia solar e empresas de engenharia, aquisição e contratação (EPC) de energia solar. Para melhor atender a esse propósito, os novos desenvolvimentos incluem a capacidade de carregar rapidamente novos modelos legais para expandir os recursos da ferramenta de software, fornecendo materiais para desenvolvedores da área solar experientes e com formação. Por sua vez, isso permitiu formas mais expansivas de desenvolvimento de projetos solares e empreendimentos climáticos, permitindo que um número maior de usuários se envolva com o Originator Engine para criar seus próprios projetos e financiá-los através de financiamento inclusivo.

"A Raise Green foi desenvolvida para oferecer a todos uma maneira de realizar ações climáticas diretas. A equipe do IBM Garage conduziu um ótimo processo, com muita firmeza e organização, e nos conduziu pelas fases de concepção”, diz Hochstrasser. “Eles realmente testaram algumas de nossas suposições e nos deram o empurrão necessário. Conseguimos mapear uma abrangência incrível de uma lista de trabalhos que queremos que seja feito”.

Uma solução quatro vezes mais rápida

O Originator Engine é executado na plataforma do contêiner Red Hat® OpenShift® na IBM Cloud®. A Raise Green escolheu o Red Hat OpenShift devido à flexibilidade da tecnologia de software livre, que permitirá à startup estender sua plataforma para outras áreas de sustentabilidade, fornecer personalizações e oferecer acesso a terceiros. A Raise Green gostou especialmente da capacidade da arquitetura de cluster Kubernetes de escalar rapidamente e implementar microsserviços.

“Uma coisa realmente poderosa sobre o IBM Garage é que ele tem um time diverso e pode ser escalado conforme necessário”, diz Moroney. “Houve certos sprints em que precisávamos de três ou quatro pessoas diferentes da Red Hat. Eles apareciam no local e já sabiam tudo sobre o projeto. Eles vinham por uma semana e depois desapareciam”.

A equipe desenvolveu uma solução quatro vezes mais rápido usando o IBM iX Experience Orchestrator, que são componentes de software que ajudam os setores regulamentados a criar, gerenciar, publicar e atualizar formulários digitais personalizados seguros e complexos, e o IBM® Carbon Design System, um conjunto completo de recursos visuais e de experiência do usuário e diretrizes e padrões de código para a plataforma IBM Cloud. Como resultado, em apenas uma semana, os designers criaram 72 telas para o Originator Engine. Ao produzir modelos e agregar milhares de páginas de documentos em formulários mestre padronizados e personalizáveis, o usuário nunca precisa inserir as mesmas informações duas vezes. E os formulários podem se integrar facilmente a sistemas de back-end, regras de negócios e dados.

Um grupo de homens instalando painéis solares

Energia limpa para todos

A Raise Green e a IBM entregaram uma prova de conceito (POC) para o Originator Engine em apenas oito semanas. A capacidade de demonstrar o POC para investidores ajudou a levantar fundos para desenvolver o produto viável mínimo (MVP), que a Raise Green lançou quatro meses depois. A ferramenta foi tão bem recebida que já ganhou um prêmio. Em julho de 2021, o Originator Engine da Raise Green foi selecionado como o vencedor do International Data Corporation (IDC) Future of Digital Innovation Awards (link externo à IBM.com) na categoria Seguros e Serviços Financeiros, superando Goldman Sachs e Bank of America, entre outros.

O Originator Engine capacita os usuários a navegar pelo complexo processo de desenvolvimento de projetos de energia limpa, para que qualquer pessoa, independentemente da experiência ou renda, possa criar e financiar coletivamente um novo negócio solar. O objetivo do Originator Engine é permitir que os usuários lancem um projeto de energia solar aproximadamente 75% mais rápido. Esse processo costumava levar em média 10 meses e agora pode levar cerca de 10 semanas com o Originator Engine. A Raise Green tem mais de 100 novos projetos de negócios em andamento desde o lançamento da startup em 2020, e o Originator Engine atualmente recebe de três a cinco projetos por semana.

A Raise Green espera ver um aumento significativo nos envios de projetos à medida que a equipe continua iterando o MVP existente. As próximas fases de desenvolvimento se concentrarão na construção e execução de projetos solares. Isso incluirá novos modelos e documentos personalizados para financiamento de projetos, jornadas e recursos do usuário expandidos e muito mais. Para criar um produto que forneça a qualquer pessoa as ferramentas para construir e executar um projeto solar, a Raise Green contou com o IBM Garage e sua metodologia de design centrada no usuário. Com o tempo, a empresa planeja construir sistemas operacionais para outras geografias e ativos climáticos, como estações de carregamento de veículos elétricos, energia eólica e fazendas urbanas.

Com cofundadores apaixonados, tecnologia flexível e suporte da IBM, a Raise Green está bem posicionada para crescimento futuro, tanto em seus negócios quanto em seu impacto equitativo. “A parte da igualdade do que estamos fazendo está realmente enraizada na ideia e entrega deste produto. Não podemos fazer a transição para uma economia de energia limpa se deixarmos as pessoas para trás”, conclui Hochstrasser. “O que nos motiva não é apenas enfrentar as mudanças climáticas, mas fazer isso de uma maneira em que todos possam desempenhar um papel”.

Logotipo da Raise Green

Sobre a Raise Green

A Raise Green (link externo à IBM.com) é uma empresa de tecnologia financeira para financiamento de projetos conduzidos pela comunidade. A startup capacita todos os indivíduos com as ferramentas necessárias para criar e investir diretamente em projetos de soluções climáticas, como a energia solar comunitária. Com sede em Somerville, Massachusetts, a Raise Green tem aproximadamente 10 funcionários e foi fundada em 2018.

Componentes da solução

IBM® Carbon Design Systems
IBM Cloud®
IBM Garage™
IBM iX®
Red Hat® OpenShift®

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© Copyright IBM Corporation 2021. IBM Corporation, IBM Garage, New Orchard Road, Armonk, NY 10504

Produzido nos Estados Unidos da América, novembro de 2021.

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