Ajudando a criar um mercado sustentável de resíduos plásticos
A Alliance to End Plastic Waste cria uma plataforma para tomada de decisões de sustentabilidade

De acordo com a Plastics Europe, o mundo produziu cerca de 380 milhões de toneladas de plástico em 2020. São quase 100 libras por homem, mulher e criança no planeta. Nem é preciso olhar as estatísticas para perceber o quanto os plásticos estão presentes no dia a dia e são essenciais para praticamente todos os setores da economia global.

Eles estão nos carros que as pessoas dirigem, nos eletrodomésticos de suas cozinhas e nos dispositivos que usam para se conectar com o mundo. Talvez o impacto mais proeminente dos plásticos, e a categoria de uso mais significativa em todo o mundo, tenha sido na embalagem. As muitas propriedades benéficas do plástico, entre elas a leveza, durabilidade e versatilidade geral, fizeram dele a escolha de fato para bens embalados em todo o mundo.

No entanto, apesar de todos os seus benefícios econômicos e funcionais, o crescimento constante da embalagem plástica também alimentou um vasto aumento no volume de resíduos, especialmente entre embalagens "de uso único", como garrafas plásticas e sacolas. Simplificando, os resíduos plásticos têm um problema de contenção. Todos os anos, milhões de toneladas de plástico contornam as instalações de reciclagem e vazam para o meio ambiente, acabando em aterros sanitários ou nos oceanos do mundo, onde podem persistir por décadas.

Conscientes da gravidade do problema dos resíduos plásticos, governos, organizações não governamentais (ONGs) e empresas estão elaborando planos diversos e inovadores para mitigá-lo. Em 2019, um grupo diversificado de grandes players na cadeia de valor dos plásticos, incluindo empresas que fabricam, utilizam, vendem, processam, coletam e reciclam plásticos uniram forças para formar a Alliance to End Plastic Waste. Com mais de 65 organizações a bordo, a lista global de membros da Alliance comprometeu-se com mais de US$ 1 bilhão em projetos destinados a interromper o fluxo de plásticos para o meio ambiente e mitigar os danos já causados.

Investimento de milhões

 

Ao longo de 5 anos, aumentará o ROI de milhões em investimentos esperados em sustentabilidade

Processos rigorosos

 

Reduz o risco de investimento por meio de processos rigorosos de governança

Ao investir em infraestrutura e inovação, os stakeholders na cadeia de valor dos plásticos podem agir como catalisadores para os esforços locais em todo o mundo. Ao ajudá-los a fechar a lacuna de dados, o PRISM aproxima essa visão mais um passo. Jacob Düer Presidente e diretor executivo Alliance to End Plastic Waste
O preço da fuga de plástico

Era início do verão de 2020, e Nicholas Kolesch, recém-contratado como VP de Projetos para a Alliance, acabara de chegar em Cingapura, onde a organização está sediada. Neste fim de semana ensolarado, Nicholas trouxe sua família para a costa para ver algumas das famosas florestas de mangue. Mesmo aqui, em uma cidade-estado igualmente famosa por sua limpeza e ordem, resíduos plásticos se agarravam aos manguezais, cujas raízes nodosas os tornavam, nas palavras de Nicholas, a "armadilha perfeita" para o plástico. “Foi triste ver um lugar tão bonito literalmente sufocado com resíduos plásticos”, diz ele. "Sabíamos que vinha do mar e sabíamos que vinha de um lugar onde não há sistema de resíduos sólidos municipais."

Na breve anedota, Nicholas efetivamente retrata como várias "brechas" na cadeia de valor dos plásticos, um ecossistema que abrange desde a extração de matérias-primas até o consumo e o fim-de-ciclo do plástico, transformaram os resíduos plásticos em um problema global. O plástico que ele avistou? As chances são altas de que, como a maioria dos resíduos oceânicos em todo o mundo, tenha se originado em um rio importante, dezenas, centenas ou até milhares de milhas de distância, em uma cidade "ponto quente" onde as instalações de gestão de resíduos plásticos são escassas ou incapazes de acompanhar os volumes locais de descarte.

A ação direcionada exige dados confiáveis

Embora estar ciente da magnitude do problema seja um bom ponto de partida, como seria agir para resolvê-lo? Grande parte disso se resume ao investimento: em infraestrutura física, como instalações de reciclagem, em tecnologias inovadoras, em esforços de limpeza e em programas educacionais, para citar alguns. Para as diversas partes interessadas do setor de plásticos em todo o mundo que visam tomar medidas coletivas e coordenadas, os dados são essenciais para orientar seus esforços. Eles enfrentam questões gerais, como onde estão os maiores vazamentos na cadeia de valor dos plásticos em todo o mundo e por quê?

Mas eles também precisam examinar os detalhes minuciosos no nível local para testar a viabilidade dos projetos e determinar, por exemplo, o tamanho, escopo e localização ideais de uma instalação. Os tipos de informações necessárias para fazer essas análises, que vão desde os volumes existentes de resíduos plásticos e instalações de processamento de resíduos sólidos até as atitudes e padrões de comportamento locais, são difíceis de encontrar e ainda mais difíceis de construir um amplo consenso de acordo. É uma condição que Nicholas e seus colegas da Alliance se referem como "a lacuna de dados".

 

“Existem literalmente milhares de fontes de dados ao redor do mundo relacionadas à cadeia de valor dos plásticos, e esse número está constantemente crescendo com cada novo estudo que é publicado,” explica Nicholas. "Mas também há uma falta de consistência entre conjuntos de dados e metodologias de coleta de dados, coisas como como o resíduo plástico é definido e como o consumo é medido." Isso significa que decisões de investimento em larga escala, como onde construir uma planta de reciclagem para mitigar vazamentos de plástico, estão sendo tomadas com base em informações seletivamente disponíveis com diferentes referências.

Não é problema trivial. Como todos os investimentos, investir em infraestrutura verde envolve risco e retorno. Antes de comprometer o capital de um projeto, as partes interessadas precisam de informações completas e confiáveis. Completa significa que há dados suficientes para tomar decisões. Confiança significa que a origem, a proveniência, dos dados e quaisquer suposições ou ressalvas relacionadas são claras e rastreáveis. A falta de qualquer um deles congela a tomada de decisões e, portanto, representa uma barreira direta à ação.

Um caminho rápido para o protótipo

Dentro da comunidade global de plástico estendida, a Alliance define seu papel como facilitador de ação. Nessa capacidade, a organização reúne seus membros para tomar decisões colaborativas. E, tão importante quanto, fornece as ferramentas para tornar essa colaboração mais eficiente e frutífera. No final de 2020, a Alliance decidiu tomar medidas para eliminar a lacuna de dados.

Não saiu de lugar nenhum. Nos meses anteriores, os líderes e os principais membros da Alliance tiveram várias discussões conceituais sobre a criação de uma espécie de hub para reunir dados, uma plataforma global de informações. Para garantir a qualidade e a consistência dos dados, eles imaginaram um sistema de filtragem que forneceria controles rigorosos sobre as fontes de dados que foram trazidas para o sistema. E eles incorporariam análises de dados para ampliar o valor dos dados para os stakeholders.

 

Durante uma reunião de alto nível, o CEO da Dow Chemical, um dos principais membros fundadores da Alliance, abordou o assunto com o então CEO da IBM, Ginni Rometty. Em pouco tempo, Nicholas e outros líderes da Alliance estavam envolvidos em sessões de brainstorming com o IBM Garage™, uma estrutura de transformação que combina pessoas, processos e tecnologia. A equipe baseada em Cingapura foi liderada por Praveen Hariharan, um parceiro de consultoria da IBM focado em questões de sustentabilidade. "Quando entramos em cena, dissemos a eles que poderíamos reunir uma equipe e montar um protótipo funcional, algo que eles pudessem tocar e sentir, em algumas semanas", diz Praveen. "Eles queriam um início rápido, então seguimos a IBM Garage Methodology e a transformamos em um MVP [produto mínimo viável]."

Como explica Praveen, a IBM e a Alliance seguiram uma abordagem iterativa, desde o estágio de ideação até a construção e escala. "Ao alavancar a metodologia IBM Garage, mesmo em um ambiente de trabalho completamente remoto, espalhado por cinco regiões, conseguimos reunir um conjunto aberto e contínuo de práticas com uma abordagem centrada no humano e orientada para resultados," ele diz. "Ao aplicar design thinking, desenvolvimento ágil e ferramentas e técnicas de DevOps, todo o trabalho foi executado aproveitando as novas formas de trabalho."

O PRISM fecha a lacuna

O resultado desse esforço é conhecido como o Plastic Recovery Insight and Steering Model (PRISM). Criado em conjunto com a IBM Consulting, o PRISM concretiza totalmente a visão da Alliance de um local seguro para que as partes interessadas se reúnam, colaborem e inovem. A função principal da plataforma é fornecer às partes interessadas os dados e as ferramentas necessárias para analisar e priorizar as oportunidades de projetos em qualquer lugar do mundo. Para isso, apresenta informações aos usuários visualmente, na forma de mapas de calor que exibem dados essenciais, como vazamento de plástico e capacidade de processamento de resíduos, em um nível geográfico granular.

O mapeamento visual é valioso porque fornece aos tomadores de decisão um quadro para avaliar os parâmetros de alto nível da situação em uma região, país ou cidade específica. Mas quando se trata de criar o argumento de negócios para agir, pesquisar dados granulares e de alta qualidade é uma obrigação. É por isso que Sabine Strnad, um consultor da Alliance que estava liderando o projeto PRISM, vê os processos de governança integrados desenvolvidos pela IBM Consulting como o aspecto mais crítico da solução PRISM.

 

"Quando um relatório é divulgado, o fato de não haver uma maneira padronizada de relatar sobre resíduos plásticos significa que há muita variação nos pequenos detalhes, como que tipo de plástico está incluído, que pesquisa foi utilizada e quantas residências foram entrevistadas," diz Sabine. "A falha em levar sistematicamente essas diferenças em conta prejudica a credibilidade dos dados."

No processo PRISM, a estrutura de governança proposta consiste em um Conselho de Governança, cujo papel é definir a direção estratégica para o PRISM e determinar que tipo de dados são incluídos no PRISM, além de quais novos recursos e capacidades são incorporados a ele. Dentro do conselho estão diferentes grupos de trabalho focados em padrões de qualidade de dados, políticas e metodologia e tecnologia.

Além disso, antes que um conjunto de dados seja incorporado ao PRISM, um Grupo de Revisão composto por especialistas no assunto o examina para entender as referências e atribuir pontuações de qualidade aos dados. Para uma comunidade comprometida com os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável da ONU e devidamente vigilante contra a infiltração de dados "greenwashed", esse processo rigoroso ajuda a construir a confiança tão essencial.

E quando há uma lacuna literal nos dados, quando um elemento de dados necessário para tomar uma decisão de investimento simplesmente não existe? É um problema comum, com a parcela estimada de pontos de dados ausentes variando de 60% a mais de 90%. A resposta do PRISM é aplicar algoritmos de aprendizado de máquina, juntamente com fontes de dados aumentadas relacionadas à economia e demografia, para preencher as lacunas.

 

A PRISM usa algoritmos de aprendizado de máquina no IBM Watson Studio para criar arquétipos de cidades e regiões, que são então usados para estimar o vazamento de plástico para um determinado lugar. Alguns dos fatores importantes que entram nesse algoritmo são a proximidade com a costa, a população turística, o coeficiente de escoamento, o PIB per capita, a densidade populacional e as políticas de gerenciamento de resíduos plásticos.

Usando algoritmos baseados em rede neural, a Alliance conseguiu modelar informações de fuga de plástico para muitas cidades em países em desenvolvimento, como Índia e Indonésia. Uma solução nativa da nuvem, o PRISM é executado no IBM Cloud, com o portal front-end em execução nos clusters IBM Cloud Foundry e Kubernetes. O fato de o PRISM ser executado no IBM Cloud significa que ele pode ser dimensionado à medida que o volume de dados e os usuários cresce.

Construindo a economia circular

Para Jacob Duer, Presidente e CEO da Alliance, o projeto PRISM se encaixa na ampla missão da Alliance de criar a infraestrutura necessária para uma "economia circular" para o plástico. "Desde 2019, estamos desenvolvendo um pipeline de projetos em várias etapas de implementação em diferentes partes do mundo," diz Jacob. "Projeto por projeto, nossos investimentos em inovação e infraestrutura estão nos aproximando da circularidade do plástico."

Jacob observa que o Projeto STOP demonstra como soluções locais, seguindo um modelo escalável e autossustentável, podem ajudar a enfrentar o problema global da proliferação de resíduos plásticos. "Ao investir na coleta e processamento de resíduos, estamos reduzindo o risco de vazamento de resíduos plásticos para o meio ambiente, ao mesmo tempo em que disponibilizamos materiais para reciclagem para nos ajudar a migrar de um modelo linear de produção-consumo-descarte para um modelo circular," diz Jacob. "Ao ajudá-los a preencher a lacuna de dados, o PRISM aproxima essa visão um passo mais perto."

Logótipos da Alliance to End Plastic Waste
Sobre a Alliance to End Plastic Waste

Com sede em Singapura, a Alliance to End Plastic Waste é uma organização não governamental e sem fins lucrativos financiada e financiada pelo setor cujo objetivo é promover soluções que reduzam e evitem a poluição ambiental de resíduos plásticos, especialmente nos oceanos. Seus membros fundadores incluem BASF, Chevron Phillips Chemical, Dow Chemical, ExxonMobil, Mitsubishi Chemical Holdings, Proctor & Gamble and Shell. A Alliance anunciou seus planos de investir US$ 1,5 bilhão até 2024 para reduzir a poluição plástica e aumentar os esforços de reciclagem. Em setembro de 2020, o grupo relatou ter gasto US$ 400 milhões em projetos no Sudeste Asiático, África e Índia.

Próximo:
Wimbledon se une ao IBM iX para impulsionar soluções habilitadas por IA All England Lawn Tennis Club Alcançando rápida inovação democratizando a IA Bouygues Telecom Coragem constante diante da disrupção Woodside Energy
Notas de rodapé

© Copyright IBM Corporation 2022. IBM Corporation, IBM Consulting, New Orchard Road, Armonk, NY 10504

Produzido nos Estados Unidos da América, junho de 2022.

IBM, o logotipo da IBM, ibm.com, IBM Cloud, IBM Garage e IBM Watson são marcas comerciais da International Business Machines Corp., registradas em diversas jurisdições em todo o mundo. Outros nomes de produtos e serviços podem ser marcas comerciais da IBM ou de outras empresas. Uma lista atual de marcas comerciais da IBM está disponível na Web em www.ibm.com/br-pt/legal/copytrade.

Este documento é atual na data de sua publicação inicial, podendo ser alterado pela IBM a qualquer momento. Nem todas as ofertas estão disponíveis em todos os países em que a IBM opera.

Os dados de desempenho e exemplos de clientes citados são apresentados apenas para fins ilustrativos. Os resultados reais de desempenho podem variar de acordo com configurações e condições operacionais específicas. AS INFORMAÇÕES CONTIDAS NESTE DOCUMENTO SÃO FORNECIDAS NO ESTADO EM QUE SEM ENCONTRAM, SEM QUALQUER GARANTIA, EXPRESSA OU IMPLÍCITA, INCLUINDO SEM QUAISQUER GARANTIAS DE COMERCIALIZAÇÃO, ADEQUAÇÃO A DETERMINADO FIM E QUALQUER GARANTIA OU CONDIÇÃO DE NÃO INFRAÇÃO. Os produtos IBM têm garantia de acordo com os termos e condições dos contratos sob os quais são fornecidos.