Prolungare una storia di 35 anni per l'innovazione pragmatica dei prodotti
I partner di lunga data Pronto Software e IBM dimostrano come una solida collaborazione possa portare tecnologie rivoluzionarie come l'AI in mercati più ampi
Tartaruga marina che nuota nella Grande Barriera Corallina

Parlando di specie uniche, l'Australia è praticamente il leader mondiale indiscusso. È anche uno dei luoghi più competitivi al mondo, sia in ambito commerciale che naturale, dove la capacità di adattamento è essenziale per la crescita e il successo. Oggi, nel landscape aziendale australiano, il fornitore di ERP Pronto Software rappresenta un esempio analogo di evoluzione di successo, che rompe gli schemi su come fornire un valore costante ai clienti.

Nel corso dei suoi 45 anni di storia, Pronto Software ha mantenuto una presenza ininterrotta nella fascia media del mercato ERP australiano, marciando al proprio ritmo. La sua crescita è stata organica e autofinanziata, la sua relazione con il cliente profonda, duratura e personale e la sua attenzione al cliente sempre costante.

Nei quasi due decenni trascorsi in Pronto Software, il Managing Director e CEO Chad Gates ha osservato da vicino quasi tutti gli aspetti delle attività dell'azienda, dal marketing alle operazioni, fino allo sviluppo dei prodotti. Quando gli si chiede quale sia la radice del successo dell'azienda, cita i fattori sopra menzionati, insieme a una vivace cultura dell'innovazione che ha mantenuto l'intero portafoglio di prodotti Pronto Software sempre integrato con le caratteristiche e le funzionalità più importanti per i clienti. A un livello più profondo, egli indica una qualità più fondamentale e duratura: "Ciò che vendiamo davvero ai nostri clienti è la fiducia", afferma Gates. "Tutto quello che facciamo è orientato a mantenere questa promessa."

Per le aziende del mid-market, spiega Gates, la fiducia in un fornitore di ERP si basa su fattori quali un'assistenza solida, il mantenimento delle promesse relative alle prestazioni e all'affidabilità e, naturalmente, la continuità del rapporto: "sapere che saremo a disposizione lungo il percorso." Nella visione mondiale di Pronto Software, parte integrante della presenza è assicurarsi che i clienti del mid-market abbiano accesso alle tecnologie potenzialmente rivoluzionarie, come l'AI e l'analytics, più comuni tra grandi imprese. A questo proposito, Pronto Software si considera una sorta di canale di innovazione per i clienti.

Secondo Gates, la partnership a lungo termine di Pronto Software con IBM è uno dei canali principali per la realizzazione di questa innovazione. "I nostri clienti sono perfettamente consapevoli che Pronto Software e IBM si stanno spingendo oltre i limiti in termini di incorporazione di nuove tecnologie a loro beneficio", afferma. "Riconoscono che siamo disposti a correre dei rischi per favorire l'innovazione e sanno che faremo la cosa giusta per loro e forniremo loro un'ottima soluzione di cui possono fidarsi".

1.500 clienti

 

Supporta quasi 1.500 clienti del mercato medio in Australia e Nuova Zelanda con l'ERP abilitato per Cognos

45 anni

 

È stato un partner tecnologico di IBM per quasi tutti i suoi 45 anni di servizio ai clienti del mercato di fascia media come fornitore ERP indipendente, autofinanziato e di proprietà dei dipendenti

I nostri clienti sono perfettamente consapevoli che Pronto Software e IBM si stanno spingendo oltre i limiti in termini di incorporazione di nuove tecnologie a loro beneficio. Chad Gates Managing Director e CEO Pronto Software
Rompere gli schemi con un ERP innovativo

Forse il miglior esempio dell'innovazione congiunta in azione è stato l'integrazione profonda del pacchetto ERP principale dell'azienda, Pronto Xi, con le funzionalità di reporting di  IBM Cognos Analytics . Secondo Paul Goepfert, Chief Marketing Officer di Pronto Software, la release di questa soluzione strettamente accoppiata (una novità a livello mondiale tra le offerte ERP) rappresenta un vero e proprio punto di svolta per un segmento così poco servito. "In sostanza, abbiamo portato Cognos sul mid-market australiano", afferma Goepfert, "e, aspetto altrettanto importante, lo abbiamo impacchettato in modo da renderlo molto più facilmente utilizzabile da parte dei clienti del mid-market."

Per la maggior parte delle aziende del mid-market, spiega Goepfert, il modo per rendere più facile l'adozione e l'utilizzo di una tecnologia ha molto a che fare con il modo in cui viene presentata. "A differenza delle grandi aziende, che sono più tipicamente utenti di Cognos, le aziende del mid-market non possono giustificare la presenza di un team di BI dedicato", afferma. "L'essenza della nostra strategia consiste nell'incorporare in modo intelligente le funzionalità di reporting e di analytics di Cognos che si integrano con le funzioni chiave dell'ERP e che possono creare il massimo valore".

In breve, si tratta di identificare i casi d'uso che contano e di incanalare queste intuizioni nelle attività di sviluppo del prodotto in corso. Gates, che ha diretto per cinque anni l'unità R&D dell'azienda, sostiene che questo approccio racchiude perfettamente il modo in cui Pronto Software e IBM collaborano continuamente per portare nuove innovazioni ai clienti del mid-market. "Il nostro team di sviluppo prodotti parla regolarmente con i team di R&D di IBM delle nuove funzionalità e degli aspetti rilevanti per le nostre roadmap di prodotto", spiega. "La nostra collaborazione si estende anche ai test, con Pronto Xi che funge da piattaforma di beta test per nuove funzionalità a complemento dei test eseguiti da IBM nei propri laboratori."

Oggi, Pronto Software e IBM stanno consolidando il loro rapporto di collaborazione per portare funzionalità di AI e automazione ai clienti di Pronto Software che afferiscono al mid-market. Ora a pieno ritmo, questo impegno congiunto è focalizzato sulla definizione di casi d’uso in cui è possibile utilizzare l’AI per semplificare e automatizzare le funzioni principali della piattaforma ERP Pronto Xi e sulla priorità in base al loro time to value. Per supportarlo e incoraggiarlo, IBM ha fornito al team di sviluppo di Pronto Software una formazione di base sull'AI, seguita da un Hackathon di successo per mettere in pratica tale formazione e migliorare il processo di ideazione.

Seguendo i processi di design thinking associati alla metodologia IBM Garage, i team combinati hanno quindi creato una roadmap di implementazione per i casi d'uso dell'AI più promettenti. Questo ha tenuto conto di tutto, dai flussi di dati sottostanti e dai punti di integrazione alle modifiche necessarie al design delle schermate e al flusso dell'esperienza della piattaforma Pronto Xi. Una volta completato, il team ha quindi iniziato a progettare prove di concetto e, da lì, dei minimum viable product (MVP). A sottolineare l'approccio orientato al cliente di entrambe le aziende, il team di gestione prodotto di Pronto Software sta coinvolgendo alcuni utenti di Pronto Xi per ricevere feedback.

In sostanza, abbiamo portato Cognos sul mid-market australiano e, aspetto altrettanto importante, lo abbiamo impacchettato in modo da renderlo molto più facilmente utilizzabile da parte dei clienti del mid-market. Paul Goepfert Chief Marketing Officer Pronto Software
Democratizzare l’AI per il mid-market

Da parte di IBM, il dr. Adam Makarucha, Lead Data Scientist for Client Engineering per IBM Garage in Australia e Nuova Zelanda, è a capo del lavoro di prototipazione dell'AI. Per dare un'idea di come l'AI possa integrare le funzionalità ERP di base di Pronto Xi, ha citato uno dei primi casi d'uso del team: rendere più efficiente e automatizzata la programmazione delle chiamate ai servizi di manutenzione, un'attività davvero comune e quotidiana per il mid-market di Pronto Software. "In primo luogo, per i lavori di assistenza c'è un'ampia compagine di appaltatori con competenze molto diversificate, che vengono inviati in loco con distanze di qualche ora. Per ottimizzare, è necessario inviare le persone giuste con le skill giuste, in grado di svolgere il lavoro nel più breve tempo possibile. E i dati utilizzati per prendere tali decisioni risiedono nel sistema ERP".

Con l'MVP in fase di sviluppo, spiega Makarucha, l'ottimizzazione della pianificazione basata sull'AI sarà incorporata nel modulo principale di Pronto Xi per la gestione delle strutture, in modo intuitivo e senza soluzione di continuità. "Al momento, lo scenario tipico prevede che degli esperti prendano decisioni matematiche a mente in brevissimo tempo", spiega. "Il nostro obiettivo è quello di rendere questa funzione fondamentale più efficiente e automatizzata, senza aggiungere complessità che può essere destabilizzante per i clienti".

Come appare l'innovazione incentrata sul cliente

Per Gates, i tratti distintivi della partnership quasi quarantennale di Pronto Software con IBM, incentrata sull'innovazione pratica e accessibile che offre valore ai clienti, rispecchiano l'etica aziendale che pone il cliente al primo posto. "Man mano che il panorama tecnologico si evolve insieme ai problemi aziendali dei nostri clienti, riconosciamo quanto sia fondamentale rimanere competitivi per affrontare tali problemi", afferma Gates. "Il nostro rapporto con IBM è entusiasmante per noi e per i nostri clienti, perché siamo in grado di accompagnarli nel loro percorso e offrire sempre più vantaggi in futuro".

Per Nick Flood, Managing Director e Vice President of Technology di IBM Australia, la lunga esperienza di Pronto Software nell'innovazione incentrata sul cliente si distingue davvero dalla massa. "Investendo con coraggio in R&D, Pronto Software si sta concentrando sull'aiutare i clienti a ottenere gli insight sulle proprie organizzazioni, i luoghi in cui si trovano le opportunità più ricche", spiega. "Noi di IBM siamo orgogliosi di collaborare con un'azienda che ha costantemente aperto la strada alla fornitura di un valore eccezionale ai propri clienti."

Con quasi 1.500 clienti in un'ampia gamma di settori che utilizzano Pronto Xi abilitato a Cognos, la partnership di innovazione collaborativa con IBM ha già contribuito a portare dei benefici, come ad esempio un processo decisionale più rapido e accurato, a un'ampia fetta di aziende del mid-market australiano. Concentrandosi sull'integrazione di tecnologie rivoluzionarie come l'AI, l'automazione e la containerizzazione delle applicazioni, Goepfert afferma che questo rapporto unico di collaborazione e co-creatività continuerà ad arricchire le capacità di innovazione di entrambe le aziende, con grandi benefici per i clienti. "Ogni volta che abbiamo bisogno di un qualsiasi tipo di innovazione tecnologica, la prima tappa per noi è IBM", afferma. "E come ogni partner di fiducia, sappiamo che, soprattutto, IBM ascolta veramente."

Logo di Pronto Software
Informazioni su Pronto Software

Pronto Software (link esterno a ibm.com) è uno sviluppatore australiano di soluzioni ERP e di analytics pluripremiate, al servizio delle aziende del mid-market in diversi settori. L'azienda, Business Partner di IBM, sostiene la sua strategia orientata all'innovazione con una lunga serie di investimenti significativi in R&D. Oltre a Pronto Xi, la soluzione ERP principale dell'azienda, Pronto Software dispone inoltre di unità di business specializzate, focalizzate sulla trasformazione digitale, su servizi cloud e di hosting e sulla business intelligence.

Fasi successive

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Prodotto negli Stati Uniti d'America. Agosto 2023.

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Tutti gli esempi citati relativi a clienti sono presentati per illustrare il modo in cui alcuni clienti hanno utilizzato i prodotti IBM e i risultati da essi eventualmente conseguiti. I costi effettivi relativi agli ambienti e le caratteristiche inerenti alle performance possono variare a seconda delle specifiche configurazioni e condizioni del cliente. In generale non è possibile fornire risultati attesi, poiché i risultati di ciascun cliente dipendono interamente dai sistemi e dai servizi ordinati. LE INFORMAZIONI FORNITE NEL PRESENTE DOCUMENTO SONO DA CONSIDERARSI “NELLO STATO IN CUI SI TROVANO”, SENZA GARANZIE, ESPLICITE O IMPLICITE, IVI INCLUSE GARANZIE DI COMMERCIABILITÀ, DI IDONEITÀ PER UN PARTICOLARE SCOPO E GARANZIE O CONDIZIONI DI NON VIOLAZIONE. I prodotti IBM sono coperti da garanzia in accordo con termini e condizioni dei contratti sulla base dei quali vengono forniti.