S'approvisionner en minerais de manière responsable grâce à la technologie blockchain
Améliorer la durabilité des matières premières grâce aux chaînes d'approvisionnement mondiales
Vue aérienne du district minier du Congo, jour

Des smartphones, tablettes et ordinateurs portables aux flottes de véhicules électriques, le monde s'appuie de plus en plus sur des batteries lithium-ion (Li-ion) légères, puissantes et compactes pour communiquer, travailler et se déplacer. Pour répondre aux besoins en énergie portable, la production mondiale de batteries Li-ion devrait doubler en cinq ans. Cela augmentera la demande de matières premières utilisées pour fabriquer les batteries Li-ion, comme le cobalt, le nickel, le lithium et le cuivre.

Les secteurs miniers qui produisent ces minéraux sont confrontés à de nombreux défis, allant des risques pour la santé et la sécurité environnementales aux droits de l'homme. Ils sautent aux yeux dans l'exploitation minière industrielle et dans l'exploitation minière artisanale et à petite échelle, où l'extraction de minerais de cobalt et de cuivre a souvent lieu. Le secteur de l'exploitation minière artisanale est connu pour ses conditions de travail difficiles et dangereuses, y compris l'exploitation des enfants sous ses formes les plus terribles.

Les effets résultant des mauvaises pratiques dans les secteurs de l'exploitation minière industrielle et de l'exploitation minière artisanale n'ont pas échappé aux organisations non gouvernementales (ONG) et aux régulateurs. En outre, des entreprises de plus en plus consciencieuses à tous les niveaux de la chaîne de valeur s'unissent pour adopter des pratiques d'approvisionnement et de production plus responsables.

Les mesures prises par les entreprises pour améliorer les conditions dans les chaînes d'approvisionnement en matériaux pour batteries sont dictées par les marchés financiers, les ONG et les préférences des consommateurs. La législation, comme la réglementation de l'Union européenne sur les piles, devient également un facteur déterminant.

Après avoir mené une étude en République démocratique du Congo (RDC) qui a révélé comment les seigneurs de la guerre finançaient les conflits en vendant des ressources naturelles à des entreprises occidentales, le Dr Nicholas Garrett, avec son collègue Harrison Mitchell, a fondé RCS Global Group en 2008. Le Dr Garrett est devenu le PDG du groupe. « Nous avons prouvé que nous pouvions tracer ces ressources tout au long de la chaîne logistique, de la mine jusqu'au produit final », explique M. Garrett. « Les entreprises ont vu qu'il était possible d'obtenir ces informations et elles ont su qu'elles devaient s'attaquer au problème de l'élimination de ces ressources de leur chaîne d'approvisionnement. »

RCS Global est devenu un leader dans la collecte et la vérification des données et dans l'assurance de la responsabilité des pratiques dans les chaînes d'approvisionnement. Chaque jour, ses auditeurs visitent des sites miniers, des fonderies, des raffineries et des sites de production. « Nous appliquons les normes établies par des organisations gouvernementales internationales comme l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE), ainsi que les principales normes d'exploitation minière responsable établies par l'industrie ou par des initiatives multipartites », explique M. Garrett. « Au cours des 14 dernières années, RCS Global a instauré la confiance à tous les niveaux de ces chaînes d'approvisionnement. »

Augmentation de la demande

 

La demande mondiale de batteries Li-ion devrait croître à un taux annuel de 19 % pour devenir un marché d'une valeur de 216,5 milliards de dollars d'ici 2027

Une taille de marché importante

 

Le marché des matières premières utilisées dans la fabrication des batteries devrait dépasser les 52 milliards USD d'ici 2027 du fait de la croissance des véhicules électriques et de la technologie 5G

Chez RCS Global, le développement de chaînes d'approvisionnement plus intelligentes grâce à la technologie signifie une plus grande transparence et une plus grande responsabilité, ainsi qu'un meilleur climat de confiance. Nous intégrons constamment les leçons tirées de notre travail avec la technologie IBM Blockchain. Dr Nicholas Garrett PDG RCS Global Group

Pour offrir à ses clients un passeport batterie, RCS Global s'est associée à IBM pour superposer la technologie de suivi physique des matières premières basée sur la blockchain et compléter les données d'assurance de renommée mondiale de RCS Global dans le secteur industriel.

« Le défi principal que RCS Global relève est celui de la visibilité des écosystèmes de fournisseurs et de la transparence sur le niveau de conformité des bonnes pratiques de chaque participant à la chaîne de valeur », déclare M. Garrett. « Le partenariat avec IBM complète les capacités existantes de RCS Global avec une capacité de suivi physique des produits, permettant à nos clients d'avoir une vision en temps réel de la conformité des pratiques responsables au niveau du produit. »

Un réseau de partenaires commerciaux de confiance

En 2018, RCS Global a commencé à travailler avec IBM pour développer et tester le Responsible Sourcing Blockchain Network (RSBN). Aujourd'hui entièrement déployé, le RSBN compte de plus en plus de participants, car il continue à se développer et à démontrer sa valeur. « Nous utilisons la plateforme IBM Blockchain comme base d'un réseau d'entreprises validées qui peuvent échanger des informations directement entre elles sur la blockchain », déclare M. Garrett. « Ces entreprises ont fait l'objet d'un audit et leurs pratiques responsables ont été jugées conformes. »

À partir du moment où les matières premières pour les batteries sont produites sur un site minier industriel participant en RDC, le RSBN s'appuie sur la plateforme IBM Blockchain pour retracer le matériau jusqu'à une fonderie, une usine de cathodes, une usine de batteries Li-ion et, enfin, jusqu'à une usine de fabrication automobile ou électronique. En plus de fournir une traçabilité de bout en bout, la plateforme RSBN basée sur la blockchain bénéficie de la fourniture par RCS Global de scores de responsabilité pour chaque participant, sur la base des audits qui sont menés.

« RCS Global apporte sa vaste expérience en matière d'approvisionnement responsable à tous les stades de la chaîne d'approvisionnement et à tout moment", déclare M. Garrett. » Notre effort collectif permet aux entreprises participantes de gagner en efficacité dans la gestion des risques en combinant les efforts d'assurance humaine nécessaires avec des améliorations d'efficacité basées sur la technologie, en particulier dans l'échange de données. » Il s'agit d'une démonstration de la technologie au service du bien, qui permet une approche plus efficace de la gestion des risques, susceptible d'avoir un impact plus important sur les conditions dans le secteur mondial des minéraux. »

Documenter la preuve de la production initiale responsable de matières premières avec une piste d'audit immuable qui est maintenue depuis l'exploitation minière jusqu'au produit fini fabriqué.

Les avantages démontrés de l'utilisation de la solution RSBN pour l'approvisionnement responsable sont les suivants :

  • Affichage des données relatives à la traçabilité des produits et à l'approvisionnement responsable en temps quasi réel par les participants autorisés du réseau
  • Stockage des informations sur la provenance et des certificats de production responsable dans un environnement riche en sécurité qui ne peut pas être altéré sans alerter tous les participants
  • Protection des informations confidentielles ou concurrentielles tout en partageant des éléments prouvant des faits
  • Promotion de la confiance via un contrôle décentralisé car aucune entité unique ne peut corrompre le processus
  • Réduction potentielle des coûts grâce à la numérisation des processus papier
  • S'adapter rapidement pour accueillir de nouveaux participants et de nouveaux secteurs d'activité

« La blockchain fournit un environnement fiable et sécurisé qui permet d'améliorer l'efficacité des échanges de données, ce qui réduit les coûts et augmente les chances d'avoir un impact plus positif », déclare M. Garrett. « La mise en œuvre de la blockchain et d'un approvisionnement responsable est susceptible de changer la donne. Cela peut contribuer à renforcer la confiance entre les entreprises, ce qui peut aboutir à une meilleure collaboration pour de bon. »

La mise en œuvre de la blockchain et de l'approvisionnement responsable est susceptible de changer la donne. Cela peut contribuer à renforcer la confiance entre les entreprises, ce qui peut aboutir à une meilleure collaboration pour de bon. Dr Nicholas Garrett PDG, RCS Global Group
Des chaînes d'approvisionnement plus intelligentes pour l'avenir

Le RSBN se concentre sur les opérations minières à grande échelle pour toute une série de matières premières utilisées pour les batteries. Un objectif complémentaire est de s'associer à des processus réussis, comme le Better Mining, qui se concentrent sur la promotion des bonnes pratiques dans le secteur de l'exploitation minière artisanale. Rien que pour le cobalt, le secteur de l'exploitation minière artisanale produit environ 15 à 30 % de tout le cobalt produit en RDC. Compatible avec tous les minerais, Better Mining fonctionne sur plus de 40 sites miniers de l'exploitation minière artisanale. « Les ensembles de données numériques de traçabilité et d'assurance existants dans le cadre de Better Mining peuvent être connectés aux blockchains », explique M. Garrett. Cela garantit que les petits opérateurs qui respectent les normes internationales ne sont pas exclus des avancées technologiques et des réseaux responsables vérifiés. »

Optimisée par l'Hyperledger Fabric de la Fondation Linux, une structure blockchain modulaire conçue pour les plateformes de blockchain d'entreprise, la plateforme IBM Blockchain permettra à RCS Global d'étendre le RSBN au-delà des métaux de batterie à d'autres matières premières qui servent des chaînes de valeur dans tous les secteurs mondiaux.

« Nous tirons constamment les leçons de notre travail avec la technologie IBM Blockchain », déclare M. Garrett. « Notre prochaine étape évolutive consistera à examiner comment nous pouvons incorporer efficacement l'IA dans nos processus, en examinant spécifiquement la valeur potentielle qu'elle peut ajouter dans le contexte d'économies plus informelles. »

Logo du RCS Global Group
À propos du RCS Global Group

RCS Global Group (lien externe à ibm.com) est le principal fournisseur de services de cartographie de la chaîne logistique, d'approvisionnement responsable, d'exploitation minière responsable, de performance ESG et de traçabilité.En se concentrant sur les chaînes de valeur des ressources naturelles à tous les niveaux de la chaîne d'approvisionnement, RCS Global fait progresser les objectifs d'amélioration continue de ses clients et partenaires grâce à des efforts d'assurance générant des données et à des solutions techniques basées sur des données.

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