Les compteurs intelligents connectés – Un investissement rentable et au delà
N.V. Elmar stimule l’innovation avec IBM Cloud Pak for Integration
Voilier en mer

Aruba. Ce nom seul évoque des plages immaculées, des eaux turquoise et un soleil toujours radieux. Ce qui est peut-être beaucoup moins connu, ce sont les cultures et les modes de vie très diversifiés des 120 000 résidents permanents de cette île néerlandaise des Caraïbes.

N.V. Elmar est le seul distributeur d’électricité du lieu depuis 1923. L’entreprise, en partenariat avec le fournisseur local d’eau et d’énergie, compte 50 000 clients sur l’île. L’innovation fait depuis longtemps partie de la culture de l’entreprise, comme en témoigne dès 2017 le projet pilote de compteurs intelligents mené par N.V. Elmar pour un petit groupe de clients. Progressivement, ce projet s’est généralisé à l’île entière.

« Alors que le nombre de compteurs intelligents commençait à augmenter, nous avons eu besoin d’un moyen de les gérer », explique Ivan Ng, directeur des projets informatiques chez N.V. Elmar. « Le programme de compteurs intelligents reposait sur plusieurs systèmes (à savoir notre système de facturation et notre système de gestion de la relation client), et nous avions besoin d’un moyen de gérer les données provenant de ces compteurs et de permettre à ces applications sous-jacentes de communiquer. »

Renforcement des capacités

 

La capacité de traitement des mises à jour des compteurs intelligents passe de 15 par minute à 50 par seconde

Économies de coûts

 

La simplicité d’utilisation permet au personnel de se passer de 2 ingénieurs à temps plein supplémentaires

Nous intégrons désormais n’importe quel terminal à la plateforme IBM Cloud Pak for Integration. Nous faisons confiance à sa stabilité, à ses capacités de traitement et de montée en charge. Elle répond parfaitement à nos besoins. Ivan Ng, chef de projet informatique N.V. Elmar

L’intégration entre les compteurs intelligents et le système de facturation de l’entreprise était la première des priorités. Les clients prépaient l’électricité. Lorsque le solde d’un compte atteint zéro, l’entreprise a besoin d’une notification rapide pour pouvoir arrêter le service, puis le redémarrer dès que le paiement est effectué.

Auparavant, N.V. Elmar effectuait des intégrations ponctuelles entre ses applications et ses systèmes internes à l’aide de méthodes artisanales, qui pouvaient coûter jusqu’à 50 000 dollars par intégration. L’entreprise avait besoin d’un moyen plus rapide, plus efficace et plus rentable de créer ces intégrations.

Une voie royale pour des intégrations plus faciles

Au départ, N.V. Elmar pensait qu’IBM était hors de portée pour lui, probablement trop cher, et incapable de répondre aux besoins d’une organisation de taille modeste. Mais un représentant d’IBM qui était en visite à Aruba a entendu parler de la situation de l’entreprise et s’est attelé à clarifier les choses. En fait, a-t-il expliqué, IBM avait la solution idéale : IBM Cloud Pak for Integration, qui est optimisé pour un déploiement sur Red Hat OpenShift dans n’importe quel cloud ou environnement informatique.

Au cours d’un atelier d’une semaine, l’équipe d’IBM Cloud Integration Expert Labs a présenté deux scénarios de déploiement de la solution, qui expliquaient comment son intégration d’applications et ses capacités de gestion des API pouvaient aider N.V. Elmar. Le premier consistait à connecter les données d’utilisation d’électricité provenant des compteurs intelligents au système de facturation de l’entreprise (le cas d’utilisation déjà en place), tandis que le second aurait connecté le portail client du site web de N.V. Elmar au système de planification des ressources de l’entreprise, qui héberge les données client et d’autres informations importantes.

En outre, un client d’IBM Cloud Pak for Integration à Curaçao a effectué une démonstration en direct de la solution, qui mettait notamment en évidence les avantages de ses capacités d’intégration d’applications et de gestion des API.

Ces démonstrations ont convaincu N.V. Elmar de deux choses : la solution proposée par IBM répondait à ses besoins, et IBM était le partenaire le mieux placé pour ce déploiement. « Nous voulions que la capacité d’intégration des applications nous serve d’ESB (en anglais “Enterprise service bus”) », explique M. Ng. « En particulier, nous voulions que la capacité de gestion des API soit capable de traiter les demandes entrantes au moment où nous commencerions à traiter les appels provenant de sources externes. Dans ce domaine, le souci de visibilité des processus d’intégration, des flux de données et des interactions était essentiel, car la plateforme devait permettre à nos partenaires tiers de s’intégrer à nous. »

L’implantation de l’application s’est déroulée sans accrocs grâce à un excellent travail d’équipe. « Nous avions deux consultants attitrés », explique M. Ng. « Ils étaient sur place et travaillaient à la construction et à l’installation des serveurs. Nous avons créé trois environnements : le développement, le test et la production. » Les équipes d’IBM et de N.V. Elmar ont commencé à implanter la solution fin novembre 2018 et ont terminé en mars de l’année suivante.

Presque immédiatement, N.V. Elmar a pu utiliser la capacité d’intégration d’applications pour créer des intégrations de façon indépendante, ceci grâce aux fonctionnalités conviviales de la solution. « Nous ne disposons pas d’un service de développement complet en interne », déclare M. Ng, « et c’est pourquoi il était important que notre nouvelle plateforme ne nécessite aucune compétence particulière en développement. Et l’interface graphique nous permet de glisser-déposer les workflows en quelques clics, ce qui a grandement facilité le processus d’adoption.

Les agents d’IBM affectés à nos projets étaient irréprochables, et tout s’est déroulé à merveille. Chaque trimestre, nous mettons quelque chose de nouveau en production. Ivan Ng, chef de projet informatique N.V. Elmar
Un regard sur l’avenir

Aujourd’hui, N.V. Elmar a considérablement augmenté sa capacité à gérer les mises à jour de l’état de ses compteurs intelligents avec IBM Cloud Pak for Integration. Auparavant, les compteurs intelligents étaient programmés pour envoyer des messages une fois par jour, ce qui représentait 15 messages par minute pour l’ensemble du système. Désormais, chaque compteur envoie des mises à jour toutes les 15 minutes, ce qui représente un total d’environ 50 messages par seconde. Au cours des trois prochaines années, l’entreprise prévoit d’équiper ses 50 000 clients de compteurs intelligents, ce qui représente le triple de la flotte actuelle.

« Nous collectons un volume considérable de données avec la plateforme IBM, et la capacité d’intégration d’applications est au centre de tous nos processus », déclare M. Ng. « Nous sommes désormais en mesure d’intégrer n’importe quel terminal à la plateforme IBM Cloud Pak for Integration. Nous faisons confiance à sa stabilité, à ses capacités de traitement et de montée en charge. Elle répond parfaitement à nos besoins. »

L’entreprise continue également de consulter IBM selon les besoins qui se présentent. « Nous avons acheté quelques semaines supplémentaires de services professionnels pour nous aider à accélérer nos implantations. » explique M. Ng. « Les agents d’IBM affectés à nos projets étaient irréprochables, et tout s’est déroulé à merveille. Chaque trimestre, nous mettons quelque chose de nouveau en production. »

Pour N.V. Elmar, la prochaine étape va consister à utiliser IBM Cloud Pak for Integration pour intégrer ses 11 000 réverbères intelligents, le but étant d’en comprendre l’utilisation et d’obtenir une meilleure visibilité pour les situations où un dépannage est nécessaire. L’entreprise prévoit également d’intégrer ses stations de recharge intelligentes pour les véhicules électriques.

Et au cours de la prochaine année, l’entreprise va commencer à utiliser la capacité de gestion des API de la solution, dont le déploiement a été reporté en raison de la pandémie de COVID-19. « J’espère qu’à l’avenir, nous pourrons faire migrer l’ensemble de la fonctionnalité de l’API Elmar dédiée à notre programme de compteurs intelligents vers les composants de l’intégration d’applications et de la gestion des API d’IBM Cloud Pak for Integration. C’est en tout cas la feuille de route sur laquelle nous travaillons », déclare M. Ng.

Plus tard, l’entreprise envisage d’intégrer l’IA à la solution au moyen d’un chatbot. En se connectant à la couche d’intégration des applications, le chatbot peut accéder aux informations des systèmes back-end de l’entreprise, qui concernent notamment les demandes de facturation, les demandes de service et les mises à jour de statut.

L’entreprise continue de profiter de la capacité de la solution à stimuler l’innovation grâce au libre-service tout en réduisant ses coûts. « Nous voulions être en mesure de la mettre en œuvre nous-mêmes », explique M. Ng. « Et la capacité d’innover rapidement était essentielle pour nous. Pour ce qui est des coûts, la solution nous a évité d’avoir à former et à payer deux développeurs supplémentaires. »

Logo N.V. Elmar Aruba
À propos de N.V. Elmar Aruba

Fondé en 1923, N.V. Elmar (lien externe à ibm.com) est le seul distributeur d’électricité de l’île d’Aruba. Comptant 50 000 clients, l’entreprise a son siège social à Oranjestad, à Aruba. Sa société mère, Utilities Aruba N.V., possède également W.E.B. Aruba N.V., qui produit l’électricité et produit et distribue son eau pour l’île.

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