Uma abordagem híbrida para se conectar com os clientes de forma fácil
A Hendrickson impulsiona transações em tempo real com o novo API gateway B2B
Caminhão com exterior translúcido, suspensões e componentes da Hendrickson destacados em vermelho

Como fabricante e fornecedora líder global de sistemas de suspensão de caminhões e reboques médios e pesados, a Hendrickson USA sabe que os clientes dependem de sua capacidade de entrega.

Portanto, quando o maior cliente de fabricação de caminhões da Hendrickson exigiu que seus principais fornecedores oferecessem recursos de interface de programação de aplicativos (API) em tempo real, a questão não era saber se a Hendrickson iria cumprir, e sim como ela faria isso.

O pedido não foi totalmente surpreendente. A migração para o uso de APIs para transações com parceiros e clientes B2B faz parte de uma tendência crescente entre setores. Em 2015, 85% das transações da cadeia de suprimentos foram gerenciadas por meio de interfaces de dados eletrônicas (EDIs). Em contrapartida, a Gartner prevê que até 2023, mais de 50% das transações serão realizadas através de APIs.

Atualmente, a Hendrickson usa o EDI para aproximadamente 70% de suas transações que conectam seus clientes ao sistema ERP baseado na nuvem para fins de entrada de pedidos, rastreamento e faturamento. Embora o EDI tenha reduzido significativamente a necessidade de processos manuais e tenha aumentado a eficiência para a Hendrickson e seus clientes, as APIs oferecem vantagens distintas que o maior cliente da Hendrickson queria aproveitar, principalmente, a capacidade de realizar transações em tempo real.

Múltiplas instalações

 

O recurso de API gateway B2B foi implementado para um cliente chave em 13 instalações da Hendrickson

Insights em tempo real

 

A Hendrickson foi notificada sobre erros de ASN em tempo real para uma resolução rápida, e uma disponibilidade de 100% de ASN no sistema do cliente

Como uma empresa de manufatura, não temos a experiência em TI para atender ao volume que esperamos. Futuramente, quando tivermos novos clientes, poderemos direcioná-los à IBM para fazer o mapeamento e atender aos requisitos do cliente para um ASN específico. Senthil Kannan Gerente de TI, aplicativos de demanda e distribuição Hendrickson USA

Uma das limitações das transações EDI é que, uma vez que um fornecedor envia uma notificação antecipada de envio (ASN) para um cliente, não há uma maneira infalível de saber que o sistema do cliente a recebeu. ASN é um documento que notifica os clientes sobre uma entrega pendente, incluindo características físicas da remessa e os horários de entrega, para que o cliente possa se preparar para receber.

As consequências de uma transação ASN malsucedida podem ser caras. "Se um caminhão chega e o ASN não está lá, o fornecedor deve redefinir manualmente toda a carga de componentes do caminhão", diz Senthil Kannan, gerente de TI, aplicativos de demanda e distribuição da Hendrickson. “Para evitar isso, nosso cliente queria a confirmação em tempo real de que quando enviássemos um ASN, ele conseguiria detectar quaisquer erros e fazer a correção imediatamente. Então, antes que o caminhão vá para a doca do cliente, há uma confirmação de que o ASN está no sistema."

A abordagem híbrida da IBM para transações

Inicialmente, a Hendrickson considerou desenvolver uma solução de API interna. Mas rapidamente ficou evidente que a escala necessária e a contratação de pessoal tornariam isso inviável. Felizmente, quando a Hendrickson migrou para um sistema ERP baseado em nuvem, uma década antes, ela adotou a solução IBM Sterling® Supply Chain Business Network Premium , um serviço gerenciado, para conectar o sistema a seus clientes, parceiros comerciais e funcionários. A plataforma IBM Sterling™ atua como um tradutor entre vários formatos de transação de clientes.

A plataforma recebeu avaliações positivas dos funcionários da Hendrickson durante os anos desde sua instalação inicial. “A equipe de EDI da Hendrickson sempre demonstrou muito entusiasmo com a IBM e com a solução IBM Sterling Supply Chain for Business Network Premium”, diz Kannan.

Acontece que a IBM já estava se preparando para lançar um recurso complementar de API gateway B2B para sua solução Sterling, e era exatamente isso que a Hendrickson precisava para atender à solicitação de seu cliente de fabricação de caminhões. O recurso amplia os tipos de transações que o IBM Sterling Supply Chain Business Network pode manipular para incluir não apenas transações de API e EDI, mas também transações híbridas que convertem fluxos de EDI existentes em fluxos de API, tudo em uma única rede de negócios. Manter todas as transações na mesma rede pode reduzir as interrupções operacionais e os tempos de resposta a incidentes, aumentar a visibilidade dos dados e fortalecer a segurança.

Da perspectiva da Hendrickson, a implementação foi perfeita. Como um serviço gerenciado, a solução IBM Sterling inclui um líder de projeto e uma equipe de suporte da IBM. "Foi uma abordagem em fases. Demos os requisitos e a IBM voltou com o design", diz Kannan. "Tínhamos uma call semanal em que a IBM nos explicava o que eles estavam planejando fazer. Nós dávamos feedback e eles ouviam e ajustavam o design. Participamos de reuniões, entendemos o projeto e fizemos alguns testes. Mas a IBM cuidou de todo o resto.”

Por fim, a equipe da IBM implementou a solução nas 13 instalações da Hendrickson que forneciam componentes ao cliente fabricante de caminhões. A equipe não apenas cumpriu o prazo do cliente da Hendrickson, mas também o superou. Tanto a Hendrickson quanto o seu maior cliente ficaram mais do que satisfeitos com os resultados.

Temos um ótimo relacionamento com a IBM. Na hora que temos um problema, pegamos o telefone e ligamos. A equipe da IBM resolve o problema de forma rápida e a um custo razoável. Senthil Kannan Gerente de TI, aplicativos de demanda e distribuição Hendrickson USA
Dimensionamento para o futuro

Hoje, a Hendrickson envia um ASN para o sistema do cliente de fabricação de caminhões e recebe a confirmação em tempo real se o ASN carregou ou não carregou no sistema do cliente, tudo isso durante uma única chamada de API. A Hendrickson pode então corrigir os erros imediatamente, de modo que o ASN esteja disponível 100% do tempo no sistema do cliente quando a remessa chegar à doca. A capacidade de detectar e eliminar erros economiza tempo e dinheiro tanto para o cliente quanto para a Hendrickson. O cliente agora está pensando em adicionar os recursos da API a outros processos, começando pelos processos de pedidos.

Os funcionários da Hendrickson também estão satisfeitos com o recurso de API gateway B2B. Se o cliente da Hendrickson tiver outros fornecedores que não conseguem converter para conexões de API, eles deverão inserir ASNs através do portal do cliente. Ocasionalmente, os funcionários da Hendrickson recebem e-mails com solicitações sobre isso. De acordo com Kannan: “Podemos responder: 'Nós cuidamos disso, vocês não precisam se preocupar, pois já estamos em conformidade'. Eles ficam sempre surpresos e agradecidos.”

Com os recursos de integração híbrida fornecidos pela solução IBM Sterling, o processo de mapeamento ocorre de forma perfeita para a Hendrickson. “Não precisamos mudar nosso sistema ERP. Todas as mudanças são gerenciadas pela IBM", diz Kannan. "Quando a IBM recebe um arquivo em um formato específico que precisa ser tratado, ela cria esse recurso. Fica tudo nos bastidores para nós.”

A escalabilidade do API gateway B2B também é um benefício importante. Futuramente, a Hendrickson espera que seu cliente atual solicite recursos adicionais de API que vão além dos ASNs e que outros clientes comecem a exigir mapeamentos de API exclusivos para seus ambientes de TI. "Não sabemos quando, mas imaginamos que haverá muitos projetos semelhantes no futuro", diz Kannan. "Esta é uma das razões pelas quais escolhemos a IBM em vez de desenvolver algo internamente. Como uma empresa de manufatura, não temos a experiência em TI para atender ao volume que esperamos. Quando tivermos novos clientes, podemos direcioná-los à IBM para fazer o mapeamento e atender aos requisitos do cliente."

"Temos um ótimo relacionamento com a IBM", continua ele. "Na hora que temos um problema, pegamos o telefone e ligamos. A equipe da IBM resolve o problema de forma rápida e a um custo razoável. No momento, temos uma solução de API funcional. E não importa o quanto crescemos, sempre procuraremos a IBM.”

Logotipo da Hendrickson USA
Sobre a Hendrickson USA

Fundada em 1913, a Hendrickson (link externo a ibm.com) é uma fabricante global de propriedade privada e fornecedora de sistemas de suspensão para caminhões e reboques de médio e grande porte, eixos, sistemas de freios e componentes para o setor global de transporte comercial. A empresa está sediada em Chicago, Illinois, e possui centros de produção e P&D nos EUA, Canadá, México, Colômbia, Reino Unido, Alemanha, França, Áustria, Romênia, Polônia, Turquia, Índia, China, Japão, Tailândia, Austrália e Nova Zelândia.

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Produzido nos Estados Unidos da América, agosto de 2022.

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