IBM Watson Assistant vient en aide aux familles qui vivent avec le diabète pédiatrique

By and Claire Rousse | 3 minute read | 5 octobre 2020

Depuis 46 ans, la Fondation Ressources pour les enfants diabétiques (affectueusement connue sous le nom de Fred) apporte un soutien aux familles du Québec qui ont des enfants vivant avec le diabète pédiatrique. Enregistrée en tant qu’organisme à but non lucratif, et unique fondation en son genre au Québec, Fredpropose des programmes d’enseignement et d’information, fait bénéficier les familles de la présence de groupes de soutien et leur donne la possibilité de nouer des contacts. Fred offre même un camp de vacances annuel spécialisé pour les enfants et les adolescents diabétiques. Pour maintenir un budget qui permette d’organiser ces activités, Fred consacre également beaucoup d’efforts à la tenue d’événements de collecte de fonds. Malheureusement, comme c’est le cas pour beaucoup d’autres organismes au Canada, la COVID-19 a affecté ses activités, mettant sa mission en péril.

Le programme de bénévolat ProBono d’IBM à Montréal met à profit la technologie de l’intelligence artificielle pour contrer la COVID-19

Nous savions que nous n’étions plus en mesure de fournir les ressources dont les familles avec des enfants vivant avec le diabète ont besoin, étant donné que la plupart de nos programmes se déroulent généralement en personne, ce qui a suscité une inquiétude encore plus grande car nos enfants et leurs parents ont plus besoin que jamais de soutien et d’informations. Nous avons également été contraints d’annuler les activités de collecte de fonds dont dépend notre budget. C’est à ce moment-là qu’une de nos bénévoles, Alexandra Guy, directrice développement des affaires du Centre d’innovation client d’IBM à Montréal, a eu une idée qui allait faire toute une différence pour nos familles et pour la fondation.

La propre fille d’Alexandra a reçu un diagnostic de diabète à l’âge de dix ans et a bénéficié de l’aide que Freda apportée à sa famille au cours des quatre dernières années. Alexandra sait donc mieux que personne à quel point cet organisme est important pour les autres familles qui se trouvent dans la même situation.

IBM Watson Assistant met l’intelligence artificielle et le traitement du langage naturel au service des enfants diabétiques

Grâce au soutien du programme de bénévolat ProBono d’IBM Canada, Alexandra et huit autres employés bénévoles d’IBM ont mis IBM Watson Assistant à la disposition de Fred. Cet assistant virtuel optimisé par l’intelligence artificielle est disponible au Québec et dans tout le reste du Canada 24 heures sur 24, en français et en anglais, afin de répondre aux questions relatives au traitement du diabète, au soutien apporté aux parents, aux préoccupations scolaires et à l’organisme lui-même. L’équipe d’IBM a également ajouté une fonction capable de répondre aux questions portant spécifiquement sur la COVID-19. En outre, nous étudions actuellement différentes façons d’utiliser cette technologie de manière à appuyer notre travail de collecte de fonds.

Depuis que nous avons lancé notre assistant virtuel chez Fred le 27 juillet dernier, nous avons déjà eu plus de 5 000 interactions avec des membres de notre communauté qui cherchaient de l’aide et l’équipe d’IBM continue de travailler en collaboration avec nous afin de nous permettre d’étendre encore davantage nos services.

Il y a six mois, l’avenir de Fred était sombre, mais l’équipe d’IBM a accompli un travail extraordinaire tout au long du processus, menant à bien ce projet pour nous dans des circonstances exceptionnelles. Le résultat dépasse nos attentes et à présent, forts du soutien d’IBM, du programme ProBono et de la technologie Watson Assistant, j’ai la certitude que nous pouvons continuer de venir en aide à nos familles qui doivent composer avec le diabète pédiatrique en leur offrant en temps voulu les ressources et les informations nécessaires.

Claire Rousse

Directrice générale de la Fondation Ressources pour les enfants diabétiques dans la province du Québec