Inicio Título de página RCS Global Abastecimiento responsable de minerales con tecnología blockchain
Promover la sostenibilidad en las materias primas a través de cadenas de suministro globales
Vista aérea del distrito minero del Congo, día

Desde teléfonos inteligentes, tabletas y computadoras portátiles hasta flotas de vehículos eléctricos, el mundo depende cada vez más de baterías de iones de litio, livianas, potentes y compactas, para comunicarse, trabajar y moverse. Para satisfacer la necesidad de energía portátil, se proyecta que la producción global de baterías de iones de litio se duplique en cinco años. Esto aumentará la demanda de las materias primas utilizadas para hacer baterías de iones de litio, como cobalto, níquel, litio y cobre.

Los sectores mineros que producen estos minerales están plagados de problemas, que van desde los riesgos para la salud y la seguridad medioambiental hasta los derechos humanos. Son evidentes en la minería industrial y en la minería artesanal y a pequeña escala (ASM), donde a menudo se extrae el cobalto y el cobre. El sector ASM es conocido por las condiciones de trabajo crueles y peligrosas, que incluyen las peores modalidades de trabajo infantil.

Los impactos derivados de la negligencia en los sectores de la minería industrial y ASM no han escapado a la atención de las organizaciones no gubernamentales (ONG) y los organismos reguladores. Además, las empresas más conscientes de todos los niveles de la cadena de valor se están uniendo para dar un giro hacia prácticas de abastecimiento y producción más responsables.

La acción corporativa para mejorar las condiciones en las cadenas de suministro de materiales para baterías está siendo impulsada por los mercados financieros, las ONG y las preferencias de los consumidores. La legislación, por ejemplo, el reglamento relativo a las baterías de la Unión Europea, también se está convirtiendo en un factor de cambio.

Después de realizar un estudio en la República Democrática del Congo (RDC) que reveló cómo los líderes de grupos bélicos financian el conflicto mediante la venta de recursos naturales a empresas occidentales, el Dr. Nicholas Garrett, junto con su colega Harrison Mitchell, fundó RCS Global Group en 2008. El Dr. Garrett se convirtió en el director ejecutivo (CEO) del Grupo. "Demostramos que podíamos rastrear esos recursos a través de la cadena de suministro, desde la mina hasta el producto final", dice Garrett. "Las empresas vieron que era posible obtener esta información y sabían que tenían que abordar el problema de cómo mantener estos recursos fuera de su cadena de suministro".

RCS Global se convirtió en uno de los líderes en la recopilación y verificación de datos, además de ofrecer garantías de responsabilidad por las prácticas aplicadas en las cadenas de suministro. En un día cualquiera, sus auditores visitan minas, fundiciones, refinerías y sitios de fabricación. "Aplicamos normas establecidas por organizaciones gubernamentales internacionales como la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), así como normas clave de minería responsable establecidas por la industria o iniciativas de múltiples partes interesadas", dice Garrett. "Durante los últimos 14 años, RCS Global ha generado confianza en todos los niveles de estas cadenas de suministro".

Mayor demanda

 

Se prevé que la demanda global de baterías de iones de litio crezca a una tasa anual de 19 % para convertirse en un mercado de USD 216.5 mil millones para 2027

Mercado que crece al alza

 

Se prevé que el mercado de materias primas utilizadas para fabricar baterías supere los 52.000 millones de dólares en 2027 gracias al crecimiento de los vehículos eléctricos y la tecnología 5G

En RCS Global, construir cadenas de suministro más inteligentes a través de la tecnología significa mayor transparencia y mayor responsabilidad, así como generar y escalar la confianza. Incorporamos constantemente las lecciones de nuestro trabajo con la tecnología IBM Blockchain. Dr. Nicholas garrett CEO Grupo RCS Global

Para ofrecer a sus clientes un pasaporte de baterías, RCS Global se asoció con IBM para poner en capas la tecnología de seguimiento físico de materias primas basada en blockchain y complementar los datos de garantía de clase mundial de RCS Global en el sector industrial.

"El principal desafío que RCS Global resuelve es la visibilidad de los ecosistemas de proveedores y la transparencia en torno al nivel de conformidad con las buenas prácticas de cada participante en la cadena de valor", dice Garrett. "La asociación con IBM complementa las capacidades existentes de RCS Global con la capacidad de seguimiento físico de productos, lo que permite a nuestros clientes tener una visión en tiempo real del cumplimiento de prácticas responsables a nivel del producto".

Una red confiable de socios comerciales

En 2018, RCS Global comenzó a trabajar con IBM para desarrollar y hacer una prueba piloto de la Responsible Sourcing Blockchain Network (RSBN). Esta red (RSBN), que ya se ha implementado en su totalidad, está reuniendo a más participantes a medida que continúa creciendo y demostrando su valor. "Utilizamos IBM Blockchain Platform como base para crear una red de empresas validadas que pueden intercambiar información directamente entre sí mediante blockchain", dice Garrett. "Estas empresas se sometieron a controles de auditoria y se determinó que cumplen con las prácticas responsables".

Desde el momento en que se producen las materias primas para baterías en una mina industrial participante ubicada en la RDC, RSBN confía en la plataforma IBM® Blockchain para rastrear el material hasta una fundición, una planta de cátodos, una planta de baterías de iones de litio y, finalmente, hasta una planta de fabricación de automóviles o productos electrónicos. Además de proporcionar trazabilidad de extremo a extremo, la plataforma RSBN habilitada para blockchain aprovecha los puntajes de responsabilidad que otorga RCS Global a cada participante, en función de las auditorías que se llevan a cabo.

"RCS Global aporta nuestra vasta experiencia trabajando en el abastecimiento responsable en todas las etapas de la cadena de suministro en todo momento", señala Garrett. "Nuestro esfuerzo colectivo permite a las empresas participantes obtener una mayor eficiencia en la gestión de riesgos al combinar esfuerzos dirigidos por personas, para brindar garantías, con mejoras de eficiencia impulsadas por la tecnología, particularmente en el intercambio de datos. Esta es una demostración del uso de la tecnología para un buen fin, permitiendo un enfoque de gestión de riesgos más eficaz que puede tener un mayor impacto en las condiciones del sector de los minerales a nivel mundial”.

Documentación de la producción inicial responsable de materias primas con un registro de auditoría inmutable que se mantiene desde la minería hasta el producto final fabricado.

Los beneficios demostrados de utilizar la solución RSBN para el abastecimiento responsable incluyen:

  • Visualización de la trazabilidad del producto y los datos de abastecimiento responsables casi en tiempo real por parte de los participantes de la red autorizados
  • Almacenar información de procedencia y certificados de producción responsable en un entorno con amplia seguridad que no se puede manipular sin alertar a todos los participantes
  • Proteger la información confidencial o competitiva mientras sigue compartiendo pruebas suficientes
  • Promover la confianza a través del control descentralizado porque ninguna entidad puede alterar el proceso
  • Posible reducción de los costos mediante la digitalización de los procesos en papel
  • Escalar rápidamente para adaptarse a nuevos participantes e industrias

"Blockchain proporciona un entorno seguro y confiable que conduce a una mayor eficiencia del intercambio de datos, lo que reduce los costos y aumenta la posibilidad de generar un impacto más positivo", dice Garrett. "La implementación de blockchain y el abastecimiento responsable tiene el potencial para cambiar las reglas del juego. Puede ayudar a generar más confianza entre las empresas, lo que puede generar una mayor colaboración para un buen fin".

La implementación de blockchain y el abastecimiento responsable es un posible punto de inflexión. Puede ayudar a generar más confianza entre las empresas, lo que puede generar una mayor colaboración para un buen fin. Dr. Nicholas garrett CEO, RCS global group
Cadenas de suministro más inteligentes para el futuro

RSBN se centra en las operaciones mineras a gran escala en toda la gama de materias primas que se utilizan para fabricar baterías. Un objetivo complementario es vincularse a procesos exitosos, como Better Mining, que se enfocan en impulsar las buenas prácticas en el sector ASM. Solo en cobalto, el sector ASM produce entre el 15 y el 30 % de todo el cobalto producido en la RDC. Independientemente del mineral, Better Mining opera en más de 40 minas del sector ASM. "Los paquetes de datos de trazabilidad y garantía digitales existentes en Better Mining se pueden conectar a blockchains", dice Garrett. Esto garantiza que los operadores más pequeños que cumplan con las normas internacionales no estén excluidos de los avances tecnológicos y las redes responsables verificadas".

Con el respaldo de la Hyperledger Fabric de Linux® Foundation, un marco de blockchain modular diseñado para plataformas de blockchain empresariales, IBM Blockchain Platform permitirá a RCS Global expandir RSBN más allá de los metales para baterías a otras materias primas que utilizan las corporaciones que forman parte de cadenas de valor en cualquier industria global.

"Incorporamos constantemente las lecciones de nuestro trabajo con la tecnología IBM Blockchain", dice Garrett. "Nuestro siguiente paso evolutivo será ver cómo podemos incorporar de manera eficaz la IA en nuestros procesos, analizando específicamente el valor potencial que puede agregar en el contexto de economías más informales".

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Acerca de RCS Global Group

RCS Global Group (enlace externo a ibm.com) es el principal proveedor de servicios en mapeo de cadenas de suministro, abastecimiento responsable, minería responsable, rendimiento ESG y trazabilidad. Con un enfoque central orientado a las cadenas de valor de los recursos naturales en todos los niveles de la cadena de suministro, RCS Global avanza en los objetivos de mejora continua de sus clientes y socios a través de iniciativas para ofrecer garantías en la generación de datos y soluciones técnicas basadas en datos.

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Producido en los Estados Unidos de América, octubre de 2021.

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