i-PRO promuove l'innovazione semplificando il back office

Lo specialista della sorveglianza mette a punto processi ultra-efficienti con IBM e SAP

Primo piano di una telecamera i-PRO collegata a un impianto
Il produttore specializzato di fotocamere e sensori i-Pro, spin-off del colosso mondiale Panasonic, si dedica all'innovazione, alla leadership e all'eccellenza tecnica. Tuttavia, in quanto azienda di recente costituzione, i-PRO aveva bisogno di istituire processi e sistemi di back-office critici in modo rapido ed economico che la aiutassero a cogliere nuove opportunità.

Per oltre 60 anni, i-PRO ha fatto parte del gruppo di aziende Panasonic, con un successo a livello globale. Quando Panasonic ha scelto di scindere i-PRO rendendola un'azienda indipendente, il team ha colto l'opportunità di ripensare quasi ogni aspetto delle sue operazioni, dalla produzione alle vendite, dalla finanza all'ingegneria.

Quando operava come filiale, ad esempio, i-PRO si affidava ai servizi e ai sistemi centrali di Panasonic per creare ogni mese report finanziari, di vendita e operativi. Tuttavia, per garantire una gestione efficace della nuova azienda, i-PRO ha deciso di passare al monitoraggio giornaliero degli indicatori chiave delle prestazioni (KPI), cambiando radicalmente la cultura del reporting.

Masato Nakao, Presidente e Amministratore Delegato (CEO) di i-PRO, spiega: “In qualità di unità di business specializzata di Panasonic, dipendevamo dai sistemi ERP (enterprise resource planning), di accounting e di vendita, nonché dall'infrastruttura IT della nostra società madre per supportare le nostre operazioni. Per la nuova società, abbiamo cercato di costruire da zero sistemi, processi e infrastrutture IT completamente nuovi che potessero fornirci insight aziendali più rapidi e una maggiore agilità. Fondamentalmente, il contratto di transizione ci ha concesso solo tre anni per progettare e distribuire le nostre soluzioni prima di perdere l’accesso ai nostri sistemi e dati legacy”.

< 2 anni

 

Operazioni avviate come azienda indipendente in meno di 2 anni

Utilizzando SAP S/4HANA Cloud, possiamo visualizzare i dati su tutti gli aspetti delle nostre operazioni di vendita, contabilità e finanza in tempo reale. Di conseguenza, possiamo prendere decisioni più informate e adattarci più rapidamente ai cambiamenti improvvisi delle condizioni del mercato. Mr. Masato Nakao Chairman and CEO i-PRO
Adottare un approccio cloud-first

Per raggiungere i suoi obiettivi di reporting rapido e cicli informativi, i-PRO ha lanciato un progetto per specificare applicazioni integrate di vendita, finanza ed ERP, nonché l'infrastruttura IT, per guidare le sue attività di core business. Con aprile 2022 come data finale per l'attivazione, i-PRO ha incaricato IBM® Consulting di aiutare l'azienda a progettare, costruire e distribuire quello che è diventato noto come il sistema i-PRO e ha selezionato SAP S/4HANA® Cloud e Salesforce.

Ayako Shiga, Chief Information Officer (CIO) di i-PRO, spiega: “Abbiamo selezionato IBM per il progetto i-PRO perché sapevamo che vantava una vasta esperienza nel supportare progetti di trasformazione digitale su larga scala per le principali aziende internazionali. Anche la solida collaborazione tra IBM e SAP è stata un ulteriore vantaggio; eravamo fiduciosi che questo ci avrebbe aiutato a stabilire processi efficienti supportati da soluzioni affidabili”.

Durante lo spostamento delle applicazioni aziendali legacy nel cloud, i-PRO ha unito i dati precedentemente isolati dai sistemi legacy e ha creato un database centrale per garantire un flusso di dati ininterrotto tra tutte le unità di business.

Shiga spiega: “Abbiamo elaborato dei piani per il sistema i-PRO nel 2020, costruito il nuovo ambiente IT e iniziato la migrazione di 11 sistemi legacy principali in un periodo di un anno. Non avendo il tempo o le risorse per creare un sistema su misura per ogni sede e sito, abbiamo adottato un approccio globale fit-to-standard, consolidando i processi in tutte le regioni".

Abbiamo scelto IBM per il progetto i-PRO perché sapevamo che vantava una vasta esperienza nel supportare progetti di trasformazione digitale su larga scala per le principali aziende internazionali. Ayako Shiga CIO i-PRO
Costruire su una collaborazione di lunga data

Come ulteriore vantaggio, IBM lavora a stretto contatto con Panasonic per garantire il corretto funzionamento delle applicazioni ERP, finanziarie, di vendita e di contabilità e della sua infrastruttura IT. i-PRO è stata in grado di sfruttare la profonda conoscenza di IBM dei sistemi Panasonic, contribuendo a garantire una transizione graduale verso l'indipendenza.

Nakao spiega: "Abbiamo scelto di lavorare con IBM su questo progetto perché sapevamo che avrebbe potuto offrirci una soluzione efficace che avrebbe sostenuto le nostre ambizioni di crescita. E se avessimo incontrato qualche problema lungo il percorso, sapevamo che IBM avrebbe potuto aiutarci a risolverlo in modo rapido ed efficace".

i-PRO ha iniziato a migrare applicazioni e dati dai sistemi della società madre nell'estate del 2020, nel culmine della pandemia da COVID-19. Con le misure di lockdown emanate in molte delle località servite da i-PRO, IBM e i-PRO sono passate al lavoro da remoto per consentire di proseguire la migrazione al cloud.

Oltre alle sfide inaspettate del COVID-19, i-PRO ha anche appreso che avrebbe perso l'accesso ai sistemi preesistenti molto prima di quanto previsto inizialmente. Con le tempistiche ridotte, IBM e i-Pro non potevano più contare sul ritorno ai sistemi legacy in caso di problemi gravi durante la creazione del sistema i-Pro.

Nakao riflette: “Abbiamo deciso di migrare al nuovo sistema i-PRO senza un ambiente IT di riserva e abbiamo chiesto a IBM di aiutarci a garantire che la nostra nuova infrastruttura IT fosse pronta per la produzione entro la data di avvio. Per agevolare questo processo e ridurre al minimo i rischi o i potenziali errori, abbiamo messo offline i nostri sistemi per un periodo di due settimane. Sebbene questi tempi di inattività abbiano comportato alcune perdite, la decisione ci ha aiutato a creare sistemi completamente separati dalla nostra società madre e a portare avanti il progetto rispettando tempi e budget. In effetti, abbiamo completato il progetto in poco meno di due anni anziché in tre».

Tracciare una nuova strada per il successo

Con il nuovo ambiente basato sul cloud per i suoi sistemi aziendali mission-critical, i-PRO può concentrarsi sulle sue strategie di espansione internazionale in Asia, Europa e Nord America. Offrendo agli utenti l'accesso in tempo reale ai dati finanziari e di vendita attraverso dashboard intuitive, SAP S/4HANA Cloud offre a i-PRO insight dettagliati sulle prestazioni aziendali, aiutando i manager a monitorare i progressi e incentivare la crescita aziendale.

Inoltre, SAP S/4HANA Cloud sta aiutando i-PRO a migliorare l'efficienza operativa. Ad esempio, i-PRO Americas ha creato un portale self-service per fornitori statunitensi, integratori di sistemi e partner per consentire loro di visualizzare la disponibilità di tutti i prodotti e l'inventario.

"Attraverso il nostro nuovo portale per i partner, gli integratori di sistemi possono accedere a dati di inventario aggiornati dai nostri magazzini statunitensi e dai principali distributori", spiega Shiga. "Con queste informazioni alla mano, i nostri partner possono fornire stime di progetto più accurate per i propri clienti, migliorando notevolmente la loro soddisfazione".

La signora Shiga aggiunge: "Nei prossimi mesi, il team di vendita prevede di creare una dashboard che visualizzerà in tempo reale i dati sulle vendite fino a quel momento, i tassi di sconto, le spese operative e molto altro. Queste innovazioni, abilitate da SAP S/4HANA, aiuteranno i responsabili delle vendite a creare incentivi direttamente collegati alle prestazioni aziendali. Guardando al futuro, prevediamo anche di condividere dati aziendali integrati con tutte le nostre sedi per consentire sviluppi simili”.

Dopo il successo della migrazione al cloud, i-Pro prevede di avvalersi dei dati e degli insight di SAP S/4HANA Cloud e Salesforce per promuovere la crescita futura.

Nakao ricorda: “Utilizzando SAP S/4HANA Cloud, possiamo visualizzare i dati su tutti gli aspetti delle nostre operazioni di vendita, contabilità e finanza in tempo reale. Di conseguenza, possiamo prendere decisioni più informate e adattarci più rapidamente ai cambiamenti improvvisi delle condizioni del mercato".

E aggiunge: “Guardando al futuro, prevediamo di attivare automaticamente i processi di produzione non appena i clienti effettuano un ordine e di consegnare il prodotto finale entro 24 ore. Applicazioni efficienti, processi standardizzati e un accesso rapido ai dati in tempo reale sono fondamentali per concretizzare questa visione, basata su SAP S/4HANA Cloud”.

Shiga conclude: “Con il supporto di IBM e SAP abbiamo creato con successo i-PRO come azienda indipendente e gettato le fondamenta per una crescita a livello globale. Non vediamo l'ora di portare avanti la nostra collaborazione con IBM continuando a lavorare per rafforzare la reputazione di i-PRO come produttore leader mondiale di sistemi di sorveglianza”.

Logo i-PRO
Informazioni su i-PRO co., Ltd.

Con oltre 60 anni di esperienza nel settore della sorveglianza, i-PRO (link esterno a ibm.com) produce telecamere e sensori TVCC di alta qualità. Oggi, i-PRO offre soluzioni per l'analisi delle immagini, il riconoscimento facciale e la gestione delle prove video, oltre a endoscopi e microscopi per le organizzazioni sanitarie. L'azienda, che conta 1.400 dipendenti, ha sede in Giappone e opera in Asia, Nord America ed Europa.

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Prodotto negli Stati Uniti d'America, febbraio 2023.

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