CenturyLink
Supporta la trasformazione strategica e la crescita accelerando l'integrazione delle acquisizioni
Panorama del quartiere commerciale e finanziario sull'argine di Copenaghen

Alla ricerca di un reddito netto più elevato attraverso la crescita del fatturato, CenturyLink aveva bisogno di accelerare l'integrazione delle acquisizioni aziendali e la creazione di nuovi servizi. Migrando i sistemi informativi finanziari critici per l'azienda verso SAP HANA® su server IBM® Power Systems™, le società di telecomunicazioni hanno accelerato l'incorporazione di un'importante acquisizione.

Sfida di business

Poiché il business tradizionale dei consumatori di telefonia fissa continua a ridursi e la nuova concorrenza nei mercati non regolamentati consuma i margini, molte società di telecomunicazioni stanno cercando di espandersi attraverso fusioni e acquisizioni.

Trasformazione

Per supportare i suoi piani di crescita del fatturato, CenturyLink ha migrato SAP Business Suite al database SAP HANA sulla piattaforma IBM Power, accelerando reportistica e progetti e semplificando le acquisizioni.

Risultati 64 volte
completamento più rapido di alcune transazioni finanziarie
1,57 volte
allocazione più rapida dei costi durante la chiusura di fine mese
60%
la riduzione delle dimensioni del database SAP consente backup e ripristino più rapidi
Storia di una sfida aziendale
Trasformarsi per prosperare

Storicamente, le grandi società di telecomunicazioni hanno goduto di un flusso costante di entrate ad alto margine derivanti dagli abbonamenti ai servizi di rete fissa di consumatori e aziende. Una volta che le società di telecomunicazioni avevano effettuato i necessari investimenti a lungo termine nella rete, la redditività era relativamente facile da mantenere, anche perché praticamente ogni consumatore domestico e sede aziendale disponeva come minimo di una linea fissa.

Il panorama del mercato delle telecomunicazioni è ora sostanzialmente diverso. La diffusa deregolamentazione nel settore della telefonia fissa ha aperto il mercato a nuovi concorrenti e il boom delle telecomunicazioni mobili ha accelerato l'erosione dei margini. Per le società di telecomunicazioni come CenturyLink, la realtà è che il settore della rete fissa sta scomparendo poiché consumatori e aziende abbandonano i servizi di telefonia convenzionali a favore di dispositivi mobili, wireless e Voice-over-IP.

Connie Walden, Direttrice dello Sviluppo e Supporto IT di CenturyLink, commenta: “I nuovi concorrenti e le tecnologie emergenti stanno continuando a cambiare radicalmente il nostro settore. CenturyLink sta percorrendo un viaggio di trasformazione pluriennale da società di telecomunicazioni legacy a provider di servizi tecnologici e abbiamo già raggiunto una significativa diversificazione del nostro business.

“Mentre il mercato dei consumatori regolamentato svanisce, affrontiamo la sfida continua di sostituire quel flusso di entrate ad alto margine. E poiché l'intensificarsi della concorrenza deprime i margini, per mantenere il nostro reddito netto dobbiamo in genere raddoppiare i ricavi man mano che lo sostituiamo".

Come spiega Connie Walden, le società di telecomunicazioni più grandi sono alla ricerca di una maggiore scala per adattarsi alla deregolamentazione e all'aumento della concorrenza, e spesso questo obiettivo viene raggiunto attraverso fusioni e acquisizioni. La crescita del volume prodotta dalla scala mette naturalmente sotto pressione i sistemi informativi alla base dell'azienda e CenturyLink ha scoperto di aver bisogno di maggiore capacità e prestazioni per le sue applicazioni SAP. L'azienda desiderava inoltre garantire che i propri sistemi e processi di migrazione fossero sufficientemente flessibili da consentire la rapida incorporazione delle acquisizioni aziendali.

Con IBM Power come nostra piattaforma per SAP HANA, possiamo adattarci a sviluppi imprevisti o nuovi requisiti e continuare ad andare avanti per fornire valore aggiunto al business. Connie Walden Director, IT Development & Support CenturyLink
Storia della trasformazione
Prepararsi alla crescita

Per affrontare le sue sfide immediate in termini di prestazioni e capacità, CenturyLink ha proposto di aggiornare l'hardware del server che esegue il suo ambiente SAP. Allo stesso tempo, l'azienda stava guardando con interesse alla soluzione in memoria SAP: SAP Business Suite powered by SAP HANA.

"Eravamo cauti nel fare nuovi investimenti prima di aver preso una decisione sulla nostra direzione futura, a causa del rischio di dover prendere una strada diversa sul fronte dell'hardware", ricorda Connie Walden. "IBM ci ha dimostrato che i più recenti server Power Systems potevano gestire sia i nostri tradizionali database relazionali per SAP sia i futuri database SAP HANA, anche contemporaneamente sulla stessa macchina fisica, consentendoci di investire con fiducia".

CenturyLink ha implementato un IBM Power System E880 che esegue sia IBM AIX® che SUSE Linux Enterprise Server for SAP Applications come obiettivo di migrazione per il suo panorama SAP ECC esistente, inizialmente come ambiente di test con 20 core e 8 TB di memoria, e successivamente ampliato a 192 core e 32 TB.

Durante l'implementazione di Power E880, CenturyLink ha raggiunto una decisione aziendale in merito alla sua direzione futura in merito al software SAP. Il verdetto è stato quello di migrare immediatamente le sue applicazioni SAP esistenti dai database relazionali alla tecnologia in memoria SAP HANA. Questa migrazione del livello di database sarebbe il primo passo della futura roadmap di CenturyLink per l'adozione di SAP S/4HANA®.

Per supportare la migrazione iniziale del livello di database a SAP HANA, l'azienda ha aggiunto un secondo server Power E880 con 192 core e diversi mesi dopo ha implementato un Power E880C con 192 core e 32 TB di memoria principale per fornire sia capacità aggiuntiva che un'opzione di disaster recovery. Per ridurre al minimo i potenziali colli di bottiglia nell'alimentazione di questo ambiente SAP ad alte prestazioni con i dati, CenturyLink ha effettuato l'upgrade dallo storage su disco convenzionale a IBM FlashSystem® V9000 enterprise flash storage, lavorando con IBM Systems Lab Services durante l'implementazione.

"Il vantaggio immediato della scelta di IBM Power è stato che ci ha permesso di passare a SAP Business Suite powered by SAP HANA senza modificare l'hardware", afferma Connie Walden. " "Abbiamo anche constatato che i prezzi della soluzione IBM erano competitivi rispetto alle soluzioni compatibili con SAP HANA di altri importanti fornitori, e la nostra esperienza pregressa dell'eccezionale stabilità delle soluzioni SAP sulla piattaforma ha concluso l'accordo. La stabilità di IBM Power è un importante punto di differenziazione rispetto ai sistemi distribuiti, e abbiamo 15 anni di esperienza interna a supporto".

CenturyLink ha migrato quasi tutte le funzionalità all'interno del suo ambiente SAP Business Suite, inclusi dati finanziari, supply chain, sistemi e risorse di progetto, risorse umane e buste paga, al database SAP HANA su IBM Power Systems. La società sta inoltre implementando funzionalità di contabilità e riconoscimento delle entrate sulla propria istanza SAP HANA. Esiste anche una terza istanza SAP HANA nativa per lo staging dei dati e questa capacità di eseguire più ambienti SAP HANA di produzione sullo stesso hardware fisico è un vantaggio commerciale e operativo significativo della piattaforma IBM Power.

Il passaggio di CenturyLink a SAP HANA su IBM Power Systems ha raggiunto anche il suo secondo obiettivo: consentire progetti di integrazione più rapidi e a basso costo, aumentando la capacità di generare valore da fusioni e acquisizioni aziendali.

Al momento della scrittura di questo articolo, CenturyLink sta effettuando un'importante fusione con Level 3 Communications Inc., una delle più grandi società tecnologiche del Colorado, e l'azienda nascente sarà integrata nell'ambiente software SAP di CenturyLink.

"Level 3 si concentra su attività all'ingrosso e aziendali, senza alcuna componente consumer regolamentata, e rappresenta un'eccellente opportunità per CenturyLink di acquisire scalabilità in un'area di mercato in crescita", afferma Connie Walden. “Naturalmente, le sinergie sono la ragione principale per cui intraprendi fusioni e acquisizioni: come società combinata sei più forte e puoi ridurre la base di costi unendo le attività di back office. Ciò significa che il successo della crescita è fortemente legato alla capacità di accogliere le acquisizioni in modo rapido ed efficiente".

Il passaggio ai processori IBM® POWER8 e l'adozione della tecnologia SAP HANA si stanno dimostrando un grande vantaggio per il processo di acquisizione di Livello 3. Al di là dei vantaggi in termini di prestazioni rispetto a x86, tra cui prestazioni per core più elevate, cache di memoria più grandi e multithreading simultaneo a otto vie, la piattaforma IBM Power consente alle aziende di implementare fino a otto macchine virtuali SAP HANA di produzione su un singolo server fisico. Ciò consente un'eccezionale efficienza nel consolidamento dei carichi di lavoro, riduce il costo totale di proprietà e offre un'incredibile flessibilità rispetto ai server commodity x86. Con 32 TB di memoria su ciascuno dei server Power E880, CenturyLink ha una grande capacità di combinare in modo sicuro ambienti di produzione e non per SAP HANA sullo stesso sistema. Ciò offre all'azienda la flessibilità di eseguire ambienti QA insieme ai sistemi di produzione e quindi portare tali ambienti QA in produzione senza dover acquistare e installare hardware aggiuntivo.

"I vantaggi unici di Power Systems in termini di virtualizzazione degli ambienti SAP HANA ci danno la possibilità di creare nuovi ambienti quando ne abbiamo bisogno", afferma Connie Walden. “Ciò significa che possiamo accelerare i progetti IT, tagliando costi e rischi. Con la realizzazione della nostra soluzione di accertamento dei dei ricavi e l'integrazione con Level 3, abbiamo dovuto solo acquistare ulteriore capacità di archiviazione. Se avessimo scelto una soluzione con server distribuiti basata su server x86 piuttosto che su IBM Power Systems, avremmo perso settimane di tempo per l'acquisto e l'installazione dell'hardware, e non saremmo mai riusciti a raggiungere gli obiettivi di operatività. Con IBM Power, possiamo adattarci rapidamente e facilmente ai principali cambiamenti nei progetti senza dover effettuare investimenti hardware sostanziali”.

Aggiunge: “La nostra trasformazione strategica in corso d'opera consiste nel raggiungere una maggiore velocità di immissione sul mercato e una maggiore efficienza dei processi, e l'esecuzione di SAP Business Suite powered by SAP HANA su Power Systems supporta sicuramente questi risultati. L'azienda si sta rendendo conto della rapidità con cui siamo riusciti a integrare l'importante acquisizione di Level 3 e credo che questo dia fiducia nel fatto che il programma di trasformazione continuerà a produrre i benefici finanziari previsti."

Come ulteriore esempio della flessibilità e scalabilità della piattaforma IBM Power, CenturyLink utilizza ora lo stesso hardware anche per implementare SAP Hybris® Billing for Level 3, per colmare una lacuna funzionale durante la migrazione dalla suite di software aziendale di un altro fornitore. In una fase successiva, la soluzione verrà utilizzata anche per sostituire alcuni sistemi A/R Qwest legacy che stanno per raggiungere la fine del loro ciclo di vita.

Storia dei risultati
Superare le aspettative

La migrazione a SAP HANA su IBM Power ha consentito a CenturyLink di ottenere sostanziali miglioramenti delle prestazioni, consentendo all'azienda di eseguire transazioni e analisi finanziarie più velocemente che mai. Nel complesso, l'aumento della velocità di reportistica offre una visione più rapida ai leader aziendali di CenturyLink, consentendo loro di identificare e convertire le opportunità di guadagno ancor prima della concorrenza.

"Abbiamo confrontato le nostre prestazioni prima e dopo il passaggio ai server Power E880 e a SAP HANA", commenta Connie Walden. " "Il miglioramento è stato molto evidente: alcune transazioni vengono eseguite 64 volte più velocemente e siamo stati in grado di ridurre notevolmente i tempi per importanti processi di chiusura di fine mese come l'allocazione dei costi".

Il processo di allocazione dei costi ora viene eseguito in media 1,57 volte più velocemente e l'estrazione dei dati da SAP Business Planning and Consolidation è 13,78 volte più veloce e richiede solo 30 minuti anziché le sei ore precedentemente richieste. Il tempo necessario per generare aggiornamenti sulla media mobile dei prezzi è stato ridotto di 18,65 volte, e anche la reportistica dai sistemi del personale è stata notevolmente accelerata: i report sulle retribuzioni dei pensionati sono 12 volte più veloci, quelli sulla riconciliazione delle retribuzioni nette 5,14 volte più veloci, e il trasferimento dei dati dai sistemi SAP a un sistema di gestione delle identità di terze parti può essere completato in 50 minuti, invece delle tre ore necessarie prima dell'adozione di SAP HANA, 3,6 volte più veloce. L'aggiornamento dei dati relativi al Family and Medical Leave Act (FMLA) per 12 mesi richiede solo un'ora invece delle 14 necessarie in precedenza. Infine, la visualizzazione dei pagamenti dei fornitori è 3,16 volte più veloce con SAP HANA - e CenturyLink ha riscontrato un aumento delle prestazioni simile su tutta la linea.

Connie Walden aggiunge: "Uno dei fattori trainanti originali per investire in nuovo hardware sono stati i problemi di prestazioni nel nostro panorama SAP. Avevamo acquisito Qwest nel 2011 e storicamente era stato configurato come un'unica azienda nei nostri sistemi, mentre CenturyLink è rappresentata con forse 300 diversi codici aziendali. Quando cercavamo di eseguire i report finanziari, ad esempio l'analisi dello scostamento durante una chiusura finanziaria, l'enorme numero di transazioni associate all'unico codice aziendale che rappresenta Qwest li mandava spesso in time-out. Avremmo dovuto suddividere manualmente il report in due o tre parti solo per farlo funzionare. Con SAP HANA su IBM Power, abbiamo completamente eliminato questo problema. I nostri utenti dei team finanziari sono estremamente soddisfatti dell'aumento delle prestazioni".

Il passaggio a SAP HANA ha compresso il database SAP di CenturyLink da 20 a 8 TB, consentendo un backup e recovery molto più rapidi. Man mano che l'azienda si espande, aggiungendo nuove soluzioni e nuove attività, avere un database più piccolo consente di risparmiare tempo ogni volta che il team IT deve avviare ulteriori ambienti di test, sviluppo, QA o produzione.

La disponibilità della piattaforma IBM Power è stata a lungo apprezzata da CenturyLink, e questa qualità sta diventando sempre più importante man mano che procede l'integrazione dell'attività di Level 3.

Connie Walden spiega: “CenturyLink si è storicamente concentrata principalmente sul mercato statunitense, mentre Level 3 ha attività molto significative anche in America Latina, EMEA e nella regione Asia-Pacifico. Questo complica il nostro ambiente SAP e ci richiede di aggiungere altre lingue e valute. Pone inoltre maggiore enfasi sulla disponibilità, dal momento che ora stiamo coprendo molti più fusi orari. Sulla base di oltre 15 anni di esperienza, siamo molto fiduciosi che i nostri server IBM Power Systems saranno all'altezza della sfida.

La capacità della piattaforma IBM Power di ospitare più istanze di produzione di SAP HANA sta già dimostrando un valore inestimabile per CenturyLink, consentendo all'azienda di mantenere un'impronta ridotta ed evitare costi inutili. La virtualizzazione avanzata di IBM® PowerVM alloca e rialloca senza soluzione di continuità le risorse di sistema su diversi server virtuali al variare dei requisiti, contribuendo a garantire sempre prestazioni ottimali. E poiché i nuovi requisiti nell'ambiente SAP possono essere facilmente risolti semplicemente attivando un altro set di risorse virtuali sui server Power Systems, CenturyLink sta risparmiando tempo e denaro sui progetti di migrazione e integrazione.

Connie Walden conclude: "Con Power, evitiamo non solo i costi e i ritardi legati all'installazione di hardware aggiuntivo, ma anche i costi nascosti dei ritardi e dei sovraccarichi dei progetti. Per un grande progetto IT che coinvolge un grande team interfunzionale, ogni giorno che si aggiunge al ciclo totale rappresenta un'enorme perdita di risorse per l'azienda. Inoltre, ti posiziona in ritardo rispetto alla creazione di valore dalle acquisizioni aziendali. Con IBM Power come nostra piattaforma per SAP HANA, possiamo adattarci a sviluppi imprevisti o nuovi requisiti e continuare ad andare avanti per fornire valore aggiunto al business".
 

CenturyLink

CenturyLink (link esterno a ibm.com) è una società globale di servizi IT e di comunicazione focalizzata sulla connessione dei propri clienti alla potenza del mondo digitale. CenturyLink offre gestione dei sistemi di rete e dati, analisi dei big data, servizi di sicurezza gestiti, hosting, cloud e servizi di consulenza IT. L'azienda fornisce banda larga, voce, video, dati avanzati e servizi di rete gestiti su una solida rete in fibra statunitense di 265.000 miglia e una rete di trasporto internazionale di 360.000 miglia.
 

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Prodotto negli Stati Uniti d'America, dicembre 2017.

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