¿Qué es el desarrollo de apps de iOS?
¿Va a crear una nueva app de iOS? Aprenda a identificar los requisitos de desarrollador clave, a elegir el lenguaje de programación adecuado y a aprovechar los recursos basados en el cloud.
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¿Qué es el desarrollo de apps de iOS?

El desarrollo de apps de iOS es el proceso de creación de aplicaciones móviles para hardware de Apple, por ejemplo, iPhone, iPad y iPod Touch. El software se escribe en el lenguaje de programación Swift u Objective-C y, posteriormente, se despliega en la App Store para que los usuarios puedan descargarlo.

Si es desarrollador de apps móviles, es posible que haya tenido reservas sobre el desarrollo de iOS. Por ejemplo, cada desarrollador necesita un sistema Mac, y los Mac son generalmente más caros que sus homólogos basados en Windows. Asimismo, cuando completa su aplicación, se enfrenta a un estricto proceso de revisión de calidad antes de que se pueda distribuir a través de la App Store.

Sin embargo, si los empleados, los clientes o los socios de su organización se encuentran entre los cientos de millones de usuarios de iPhone y iPad de Apple en todo el mundo, tiene razones obvias para dedicarse al desarrollo de apps de iOS. A pesar de las barreras iniciales potencialmente altas, el desarrollo de una app de iOS puede ser tan fácil como (y en algunos casos más fácil que) el desarrollo para Android. Con una planificación apropiada y los recursos adecuados, puede unirse a las filas de los desarrolladores de apps de iOS.

Cumpla los requisitos de los desarrolladores

Antes de escribir una sola línea de código en el proceso de desarrollo de apps de iOS, necesita:

  • Un sistema Apple Mac con la última versión de macOS.

  • Xcode, que es el entorno de desarrollo integrado (IDE) para macOS, disponible como una descarga gratuita en la App Store de Mac.

  • Una cuenta de Desarrollador de Apple activa, que requiere una cuota anual de 99 USD.

Estos tres requisitos van unidos: solo los miembros activos del Programa de desarrolladores de Apple pueden enviar una app a la App Store de Apple. Solo las apps firmadas y publicadas por Xcode son elegibles para enviarse a la App Store. Xcode se ejecuta solo en macOS y macOS se ejecuta solo en ordenadores Apple.

La buena noticia es que Xcode ofrece mucho más que la capacidad de firmar y publicar su app completada. El IDE contiene un diseñador de interfaz de usuario, un editor de código, un motor de pruebas, un catálogo de activos, etc. Prácticamente todo lo que necesita para el desarrollo de apps de iOS.

Seleccione un lenguaje de programación de iOS

Actualmente, hay dos lenguajes programación para el desarrollo de apps de iOS.

  • Objective-C: desarrollado a principios de la década de 1980, Objective-C fue el principal lenguaje de programación de todos los productos de Apple durante décadas. Derivado del lenguaje C, Objective-C es un lenguaje de programación orientado a objetos, que se centra en pasar mensajes a diferentes procesos (a diferencia de invocar un proceso en la programación tradicional de C). Muchos desarrolladores prefieren mantener sus aplicaciones heredadas escritas en Objective-C, en lugar de integrarlas en el marco Swift, que se introdujo en 2014.

  • Rápido: el lenguaje de programación Swift es el nuevo lenguaje "oficial" de iOS. Si bien mantiene muchas similitudes con Objective-C, Swift está diseñado para utilizar una sintaxis más simple y está más centrado en la seguridad que su predecesor. Como comparte un tiempo de ejecución con Objective-C, puede incorporar fácilmente código heredado en apps actualizadas. Swift es fácil de aprender, incluso para personas que acaban de empezar a programar. Como Swift es más rápido, más seguro y más fácil de utilizar que Objective-C, se recomienda utilizarlo para desarrollar su app iOS, a menos que tenga una razón convincente para seguir con Objective-C.
Aproveche las API y las bibliotecas

Una de las principales ventajas del desarrollo de apps de iOS es la amplia colección de recursos de desarrollador que tiene disponibles. Gracias a la estandarización, la funcionalidad y la coherencia del desarrollo de apps de iOS, Apple puede publicar bibliotecas y API nativas como kits que son estables, fáciles de utilizar y tienen muchas funciones. Puede utilizar estos SDK de iOS para integrar sin problemas su app en la infraestructura existente de Apple.

Por ejemplo, si está trabajando en un controlador de apps para una tostadora inteligente, puede utilizar HomeKit para estandarizar la comunicación entre la tostadora y el teléfono. Los usuarios podrán coordinar la comunicación entre su tostadora inteligente y su cafetera inteligente. Hay kits de desarrollo de juegos (como SpriteKit, GameplayKit y ReplayKit), apps de salud, mapas, cámaras... así como kits para Siri, el asistente virtual de Apple.

Estos kits exhaustivos permiten aprovechar las funciones incorporadas en iOS e integrar apps de terceros con facilidad, para crear apps que se conecten a las redes sociales, que utilicen la cámara o la app de calendario nativa, o que graben automáticamente vídeos de un momento del juego especialmente emocionante.

Amplíe al cloud

Los iPhone son dispositivos potentes, pero, para manejar tareas que requieran muchos recursos, se recomienda descargar el trabajo pesado en el cloud. Al conectar su app a servicios basados en cloud a través de API, puede utilizar el cloud para el almacenamiento, la gestión de bases de datos e incluso el almacenamiento en memoria caché de las apps. También puede aumentar su app con innovadores servicios de última generación.

IBM® Cloud es compatible con los marcos Swift del lado del servidor, como por ejemplo Kitura, para crear back-ends de iOS, así como aplicaciones web. Puede invocar las API REST desde la app iOS. Con Kitura, puede realizar integraciones con una amplia gama de servicios de IBM Cloud, desde bases de datos y notificaciones push, hasta analítica móvil y machine learning.

(Para obtener más información sobre la creación de back-ends de iOS, consulte esta breve guía de aprendizaje de IBM sobre la creación de una app con Kitura).

Realice pruebas a nivel local y global

Ni siquiera los mejores desarrolladores escriben el código perfecto, al menos no la primera vez. Una vez que haya completado el desarrollo de su app iOS, deberá probarla. Afortunadamente, no necesitará probar dispositivos móviles de varios fabricantes, como ocurre cuando desarrolla para Android. iOS es sistema operativo para dispositivos móviles exclusivo de Apple, que se ejecuta solo en iPhones de Apple. Aunque es posible que desee probar su app iOS en varias generaciones de iPhones (con varios sistemas operativos), aun así se deben probar menos dispositivos que con Android.

Su primera línea de prueba está en el propio Xcode. Además de las habituales pruebas unitarias estándar, Xcode presenta una prueba de interfaz de usuario automatizada. Puede escribir pruebas que naveguen por la interfaz de usuario e interactúen con la app como haría cualquier usuario, a fin de localizar problemas. Las pruebas de IU no utilizan API para interactuar con el código, sino que simulan la interacción de un usuario real con la app. Siempre que escriba pruebas que traten todos los aspectos de la app, obtendrá automáticamente pruebas de IU a menudo más exhaustivas que las que pueda realizar ninguna persona.

Sin embargo, a menos que sus pruebas tengan en cuenta todas las posibles interacciones de un usuario con la app, todavía será necesario que alguna persona realice una prueba beta del software. Aunque puede transferir localmente apps a dispositivos iOS sin enviarlas a la App Store, Apple permite que sus amigos, familiares o su base de usuarios obtengan fácilmente una vista previa de la app con su app TestFlight. TestFlight permite a los miembros del Programa de desarrolladores de Apple realizar pruebas internas con hasta 25 miembros de equipo en hasta 30 dispositivos cada uno. Puede darle a su equipo de desarrollo de apps de iOS la oportunidad de probar su app en un pequeño grupo y preparar la revisión beta de Apple, para que pueda publicar su nueva app de iOS para probadores externos.

Una vez que Apple apruebe su app según las directrices de revisión de App Store, puede invitar a un máximo de 10 000 usuarios para que descarguen una versión de prueba. Estos usuarios descargarán la app TestFlight y utilizarán un enlace exclusivo para acceder a su app. Puede dividir a sus probadores externos en grupos personalizados y enviar compilaciones específicas a cada grupo, lo que le permitirá realizar pruebas A/B y comparar las diferentes respuestas a las características. A cambio, obtendrá automáticamente datos de uso y los usuarios podrán enviar fácilmente sus comentarios sobre cualquier problema que encuentren.

Publique su app en la App Store

Cuando haya terminado con el desarrollo y las pruebas de la app de iOS, deberá enviar su app a la App Store. Puede enviar y firmar su app directamente a través de Xcode. Sea paciente: el proceso de revisión de la app puede ser largo, y con frecuencia requiere varias iteraciones de rechazo-revisión-reenvío-rechazo hasta que obtiene la aprobación final.

Una vez que haya pasado todas las aprobaciones, puede crear su página de App Store usando un programa llamado App Store Connect y enviar su app a la App Store. Si tiene previsto vender su app , recuerde que Apple se lleva un 30 por ciento de las ventas, además de la cuota anual de 99 USD que cobran por participar en el Programa de desarrolladores.

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