«De pie, en plena tundra siberiana, estudiando los efectos del deshielo del permafrost, estaba pensando en cómo el cambio climático se acelera mucho más de lo que estiman los modelos de predicción», afirma Matthew Moroney. Para ser parte activa de la solución, Moroney dejó la investigación científica para ponerse a trabajar en ingeniería ambiental y el desarrollo de proyectos de energía limpia.

Mientras tanto, Franz Hochstrasser se unió a la campaña presidencial de Barack Obama en 2008 y luchó para abordar el cambio climático durante su estancia en el Gobierno de Estados Unidos y en la Casa Blanca. Ayudó a implementar la mayor inversión en energía limpia en la historia de Estados Unidos, lanzó el plan de acción climática del presidente y ayudó a negociar el Acuerdo de París en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, COP-21. Ahora, se dirigen a la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) que se celebra en Glasgow con una nueva forma de acelerar el despliegue de energía limpia y conseguir más participación en la financiación de soluciones climáticas.

Moroney y Hochstrasser se conocieron en la Universidad de Yale cuando estudiaban un posgrado en gestión ambiental. Para escalar las soluciones ecológicas cientos de veces más rápido y ofrecer a las personas —no solo a los gobiernos y a las organizaciones sin ánimo de lucro— mejores maneras de involucrarse en la sostenibilidad, entre los dos fundaron Raise Green (enlace externo a ibm.com), un mercado de inversión de impacto inclusivo para soluciones climáticas. La compañía brinda a las comunidades y a las personas la posibilidad de crear, financiar, compilar y ejecutar sus propios proyectos de energía limpia. Raise Green ha combinado la microfinanciación de inversión con comunidades solares para que todo el mundo tenga acceso a la inversión de impacto. Las comunidades con un estado socioeconómico inferior pueden beneficiarse directamente de un proyecto de energía limpia, y los inversores pueden empezar con una participación de tan solo 100 USD.

Como startup en un sector regulado, Raise Green no podía permitirse cometer errores. Para llevar su concepto al siguiente nivel, la compañía eligió trabajar con IBM por su reputación como socio de tecnología y soluciones fiable y establecido, que además cuenta con experiencia en proyectos de sostenibilidad, datos climáticos y el sector energético.

Reduce el tiempo medio necesario para iniciar un proyecto de energía solar en un

75 %
de 10 meses a 10 semanas

Raise Green e IBM crearon conjuntamente el POC de Originator Engine en tan solo

8
semanas

Complejidades que plantea una solución climática

Según datos de la Administración de Información sobre Energía de Estados Unidos, las energías renovables representaron aproximadamente el 20 % de la electricidad producida en Estados Unidos en 2020. De cara a 2050, las energías renovables deberían constituir entre un 70 y un 85 por ciento de la electricidad para mitigar los efectos nefastos de la crisis climática.

Con estas estadísticas en mente, Hochstrasser, director ejecutivo de Raise Green, y Moroney, director de operaciones de Raise Green, pasaron una semana en Londres creando conjuntamente soluciones con equipos de IBM® iX, expertos en experiencia y diseño de usuarios, e IBM™ Garage, una infraestructura para la transformación digital. Raise Green e IBM se fusionaron en un único equipo dedicado que trabajó duro. Además de compartir comidas, hablar sobre fútbol en los pubs de South Bank y darle a Moroney su primer desayuno inglés, el equipo pasó noches discutiendo los obstáculos para lanzar soluciones climáticas.

Turbinas eólicas y paneles solares

«Desarrollar proyectos de energía limpia es mucho más difícil de lo que debería», explica Hochstrasser. «Trabajando en la administración Obama, vi de primera mano cómo los proyectos de energía solar y otros proyectos climáticos a nivel local y comunitario son difíciles de financiar, porque conseguir el diseño, los permisos, los contratos y las interconexiones requiere conocimientos especializados». Los gestores de proyectos deben crear y enviar una media de 10-15 documentos legales caros y complicados, que requieren horas de negociación con abogados y un constante tira y afloja por cuestiones locales. Deben asegurar la financiación, determinar cómo crear una empresa, obtener los permisos, completar los modelos de proyecto, estudiar el cumplimiento normativo y esperar a las licitaciones de construcción. En el nivel más básico, un proyecto solar a escala comunitaria cuesta 100 000 USD.

Incluso con el conocimiento y la experiencia de los cofundadores, el primer proyecto piloto de Raise Green, antes de contratar a IBM, tardó 10 meses en desarrollarse. New Haven Community Solar (enlace externo a ibm.com) es un proyecto solar a escala comunitaria que vende electricidad con un descuento del 25 % a una organización sin ánimo de lucro. El proyecto fue el primero de su tipo y un gran éxito, pero Raise Green quería encontrar la manera de que la gente corriente, sin conocimientos empresariales ni sobre el cambio climático, pudiera lanzar un proyecto similar mucho más rápido. La solución fue Originator Engine, una plataforma digital que permite a cualquier persona, independientemente de su experiencia o ingresos, superar las complejidades del desarrollo de un proyecto solar.

Transformación ágil y centrada en el usuario

«Originator Engine agiliza y simplifica todo el proceso de creación, financiación y desarrollo de un proyecto de energía limpia», explica Hochstrasser. «Cada servicio público, cada condado y cada comunidad tiene su propio conjunto de leyes y enfoques. Originator Engine recoge toda esta información y los datos regionales para que la solución pueda adaptarse y funcionar en cualquier lugar de los Estados Unidos».

Para refinar la visión de Originator Engine, el equipo siguió la metodología ágil y centrada en el usuario de IBM Garage y participó en un taller de IBM® Garage Enterprise Design Thinking. «Todo el mundo, ya sea una corporación o una startup, debería dedicar unos días a hacer design thinking, porque realmente acelera tu capacidad de transformación», afirma Moroney. «Como dice un buen amigo mío: "No puedes leer la etiqueta si estás dentro de la botella". Design thinking nos dio la oportunidad de salir de la botella y observarla desde todos los ángulos».

Mantener al usuario en el centro de las decisiones de diseño ayudó a definir la trayectoria de la plataforma. Para capturar ideas de los usuarios, puntos conflictivos y oportunidades, Raise Green y los miembros del equipo de IBM realizaron entrevistas exhaustivas con cinco usuarios y hablaron con cientos de creadores de proyectos con niveles de conocimiento, orígenes, pasiones y motivaciones diferentes. El equipo conjunto creó trayectos de clientes y diseñó un usuario como «originador del proyecto», un activista climático dedicado que quiere crear y financiar un proyecto solar. Como el usuario no tiene por qué tener conocimientos de negocio ni de desarrollo solar, el equipo incluyó componentes educativos más potentes para facilitar la comprensión y la formación.

Joven mirando paneles solares

Como el usuario final requiere formación y orientación, IBM Garage y Raise Green trabajan conjuntamente para optimizar la herramienta y simplificar la experiencia del usuario. En la segunda ronda de desarrollo de Originator Engine, los equipos aplican un nuevo enfoque al trayecto de los usuarios y a cómo multiplicar la financiación para los desarrolladores solares y las empresas de ingeniería, aprovisionamiento y contratación (EPC) de sistemas solares. Con este fin, los nuevos desarrollos incluyen la capacidad de cargar rápidamente nuevas plantillas legales para ampliar las prestaciones de la herramienta de software, y así proporcionar formación y materiales para los desarrolladores solares experimentados. A su vez, esto amplía las posibilidades de desarrollar otros proyectos climáticos y solares, lo que promueve la interacción de los usuarios con Originator Engine para crear sus propios proyectos y conseguir que sean financiados a través de financiación inclusiva.

«Raise Green se creó para dar a todo el mundo la posibilidad de tomar medidas climáticas directas. El equipo de IBM Garage ejecutó un gran proceso, con tiempos muy ajustados, y nos guió en todas las fases de ideación», reconoce Hochstrasser. «Pusieron a prueba algunas de nuestras suposiciones y despertaron nuestro interés. Fuimos capaces de planificar una gran cantidad de trabajo retrasado que queríamos hacer».

Una solución 4 veces más rápida

Originator Engine se ejecuta en la plataforma de contenedores de Red Hat® OpenShift® en IBM® Cloud. Raise Green eligió a Red Hat OpenShift por la flexibilidad de la tecnología de código abierto, la cual permitirá a la startup ampliar su plataforma a otras áreas de sostenibilidad, realizar personalizaciones y ofrecer acceso a terceros. A Raise Green le gustó especialmente la capacidad de la arquitectura de clúster de Kubernetes para escalar rápidamente y desplegar microservicios.

«Un aspecto realmente destacable de IBM Garage es que tiene una gran cantidad de recursos y se puede escalar según sea necesario», señala Moroney. «Había sprints en los que necesitábamos a tres o cuatro personas diferentes de Red Hat. Llegaban al sitio y ya lo sabían todo sobre el proyecto. Trabajaban una semana y luego desaparecían».

El equipo desarrolló una solución cuatro veces más rápida utilizando IBM iX Experience Orchestrator (componentes de software que ayudan a los sectores regulados a crear, gestionar, publicar y actualizar formularios digitales personalizados seguros y complejos) e IBM® Carbon Design System (un conjunto completo de directrices y estándares visuales, de experiencia de usuario y de código para la plataforma IBM Cloud). Como resultado, en solo una semana, los diseñadores crearon 72 pantallas para Originator Engine. Al generar plantillas y agregar miles de páginas de documentos a formularios maestros estandarizados y personalizables, el usuario nunca tiene que introducir la misma información dos veces. Además, los formularios pueden integrarse fácilmente en sistemas de fondo, reglas de negocio y datos.

Un grupo de hombres instalando paneles solares

Energía limpia para todos

Raise Green e IBM entregaron una prueba de concepto (POC, por sus siglas en inglés) para Originator Engine en tan solo ocho semanas. Hacer una demostración de la POC a los inversores ayudó a conseguir financiación para desarrollar el producto mínimo viable (MVP), que Raise Green lanzó cuatro meses después. La herramienta ha sido tan bien recibida que ya ha ganado un premio. En julio de 2021, Originator Engine de Raise Green recibió el premio International Data Corporation (IDC) Future of Digital Innovation Awards (enlace externo a ibm.com) en la categoría de Seguros y Servicios Financieros, venciendo a Goldman Sachs y Bank of America, entre otros.

Originator Engine permite a los usuarios navegar por el complejo proceso de desarrollo de proyectos de energía limpia, por lo que cualquiera, independientemente de la experiencia o del nivel de ingresos, puede crear y financiar un nuevo negocio solar. El objetivo de Originator Engine es permitir a los usuarios lanzar un proyecto de energía solar un 75 % más rápido. Este proceso normalmente requería una media de 10 meses y ahora se puede completar en solo 10 semanas gracias a Originator Engine. Raise Green cuenta con más de 100 nuevos proyectos de negocio en su cartera desde el arranque de la startup en 2020, y Originator Engine actualmente recibe de tres a cinco proyectos a la semana.

Raise Green espera ver un aumento significativo de presentaciones de proyectos a medida que el equipo sigue iterando el MVP (producto mínimo viable) existente. Las siguientes fases de desarrollo se centrarán en el desarrollo y la ejecución de proyectos solares. Estos incluirán nuevos documentos en plantillas y personalizados para la financiación de proyectos, la ampliación de trayectos de usuarios y prestaciones, y mucho más. Para crear un producto que proporcione a cualquier persona las herramientas para crear y ejecutar un proyecto solar, Raise Green se ha basado en IBM Garage y en su metodología de diseño centrada en el usuario. A largo plazo, la compañía tiene previsto crear sistemas operativos para otras zonas geográficas y activos climáticos, como estaciones de carga de vehículos eléctricos, energía eólica y granjas urbanas.

Con cofundadores entregados, tecnología flexible y el soporte de IBM, Raise Green está bien posicionada para el crecimiento futuro, tanto en su negocio como en su impacto equitativo. «La igualdad que ofrecemos reside realmente en esta idea de producto y su entrega. No podemos pasar a una economía de energía limpia si nos olvidamos de las personas», concluye Hochstrasser. «Lo que nos motiva no es solo abordar el cambio climático, sino hacerlo de una manera en la que todos puedan desempeñar un papel».

Logotipo de Raise Green

Acerca de Raise Green

Raise Green (enlace externo a ibm.com) es una compañía de tecnología financiera para la financiación de proyectos dirigidos por la comunidad. La startup empodera a todas las personas con las herramientas que necesitan para crear e invertir directamente en proyectos de soluciones climáticas, como comunidades solares. Con sede en Somerville, Massachusetts, Raise Green cuenta con aproximadamente 10 empleados y se fundó en 2018.

Componentes de la solución

IBM® Carbon Design Systems
IBM® Cloud
IBM™ Garage
IBM® iX
Red Hat® OpenShift®

¿Quiere transformar el enfoque de sostenibilidad ambiental de su negocio?

© Copyright IBM Corporation 2021. IBM Corporation, IBM Garage, New Orchard Road, Armonk, NY 10504

Producido en los Estados Unidos de América, noviembre de 2021.

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Los datos de rendimiento y ejemplos de clientes citados en el presente documento son únicamente a título ilustrativo. Los resultados reales de rendimiento pueden variar en función de configuraciones específicas y condiciones de funcionamiento. LA INFORMACIÓN DE ESTE DOCUMENTO SE PROPORCIONA «TAL CUAL» SIN GARANTÍA DE NINGÚN TIPO, NI EXPLÍCITA NI IMPLÍCITA, INCLUIDAS, A TÍTULO ENUNCIATIVO Y NO LIMITATIVO, LAS DE COMERCIALIZACIÓN, ADECUACIÓN A UN PROPÓSITO DETERMINADO Y LAS GARANTÍAS O CONDICIONES DE NO INFRACCIÓN. Los productos de IBM están garantizados de acuerdo con los términos y condiciones de los acuerdos bajo los que se proporcionan.