Wie Barrierefreiheit die Bildung verbessert
Don Johnston macht Studierenden das Lesen und Schreiben leichter zugänglich
Klassenzimmer mit mehreren Studenten im Gespräch

Das, was Sie gerade tun – Lesen – ist möglicherweise eine der wichtigsten Lebenskompetenzen, die Sie entwickeln können. Es kann entscheidendes Wissen schnell und einfach vermitteln. Es kann wundersame Schönheit offenbaren und transzendente Momente des Geistes schaffen. Sie kann die Phantasie freisetzen, um die Gegenwart und die Zukunft besser zu gestalten.

Allerdings ist das Lesen für Millionen von Menschen auf der ganzen Welt aufgrund von körperlichen oder geistigen Behinderungen eine große Herausforderung, wenn nicht sogar unmöglich. In vielen Fällen können diese Herausforderungen jedoch mit den richtigen Techniken und Werkzeugen überwunden werden. Und das Lerntechnologie-Unternehmen Don Johnston Inc. ist ein etablierter Marktführer bei der Demokratisierung des geschriebenen Wortes für jedermann.

„Mein Vater wuchs in den 50er Jahren mit Legasthenie auf und zu dieser Zeit gab es nicht viel Bewusstsein oder Unterstützung für Schüler mit Lernschwierigkeiten“, erzählt Ben Johnston, Director of Marketing bei Don Johnston. „Als er das Unternehmen 1980 gründete, lag unser Fokus darauf, Lesen und Schreiben zugänglicher zu machen.“

Bei einem frühen Projekt des Unternehmens ging es um die Entwicklung von Wortvorhersagen. Im Idealfall könnten Menschen mit körperlichen Einschränkungen, die ihre Fähigkeit zu tippen beeinträchtigen, mit diesen Hilfsmitteln die Anzahl der Tastenanschläge reduzieren, die erforderlich sind, um einen Satz zu vervollständigen. So wird aus einer Anstrengung, die bisher Minuten dauerte, eine Sache von Sekunden.

Im Laufe der Jahre entwickelten sich diese Wortvorhersage-Tools zu einem der wichtigsten Angebote des Unternehmens, Co:Writer. Pädagogen sahen, dass Tools wie Co:Writer nicht nur für Menschen mit körperlichen Behinderungen funktionierten, sondern auch Schülern mit Dysgraphie und Lernschwächen wie Legasthenie halfen. Und die Text-to-Speech-Funktionen erwiesen sich als zentraler Bestandteil dieser Lösung für die Barrierefreiheit.

Leistung von Schülern


Für Schüler, deren Lesekompetenz unter dem Niveau ihrer Klassenstufe liegt, gilt: Wenn ihnen vorgelesen wird, verstehen etwa 55 % der Schüler die Inhalte ihrer Klassenstufe oder höher

Umfassende Reichweite


Don Johnston hat seine Lernwerkzeuge in mehr als 32.000 Schulen in den USA im Einsatz

Für viele Schülerinnen und Schüler bedeutet es, dass sie sich nicht mehr dumm fühlen. Sie haben das Gefühl, dass sie nur auf eine andere Art und Weise lesen müssen, und schon können sie auf dem gleichen Niveau mitarbeiten, wie wenn sie einen Text lesen, der nach unten geändert wurde … Ben Johnston Director of Marketing Don Johnston Inc.

„Ein Großteil der Arbeit, die wir heute leisten, konzentriert sich auf Legasthenie“, stellt Johnston klar. „Und die Möglichkeit, den Text laut gesprochen zu hören, verbessert oft das Verständnis für Menschen, die Schwierigkeiten haben, visuell zu lesen. Viele Menschen mit Legasthenie können gesprochenen Text auf einem viel höheren Niveau verstehen, als sie ihn lesen können. Aus Gründen der Barrierefreiheit wollten wir alles laut vorlesen lassen, was auch für Menschen mit Sehbehinderungen oder anderen Behinderungen hilfreich wäre.“

Natürlich ist nicht jede Text-to-Speech-Plattform geeignet. Johnston erklärt: „Einer der wichtigsten Faktoren war, dass es einfach und konsistent sein musste und auf einer Reihe verschiedener Geräte funktionieren sollte – vor allem aber auf Chromebooks. Etwa 70 % der Schulen verwenden Chromebooks, also brauchten wir etwas, das in der Lage ist, qualitativ hochwertige Stimmen aus relativ einfachen Geräten herauszuholen.“

Eine Lösung, die zu Ihnen passt

Nach Prüfung verschiedener Optionen beschloss Don Johnston, die IBM Watson® Text to Speech-Technologie in seine Technologieplattform zu integrieren. „Die Barrierefreiheit war entscheidend“, erklärt Johnston. „Eines der Dinge, die unsere Tools – und die Schulbezirke – benötigen, ist eine synchronisierte Wort-für-Wort-Hervorhebung, während die Wörter gelesen werden. Aber nicht alle Sprachassistenten bieten die zugänglichen Informationen, die wir benötigen, um diese visuelle Unterstützung und Anleitung zu geben. IBM hat es getan.“

In einem ersten Schritt hat Don Johnston die IBM-Technologie in seine Tools Co:Writer und Snap&Read integriert. Co:Writer hilft Anwendern, ihre Gedanken mithilfe von Wortvorhersage, Übersetzungsunterstützung und Spracherkennung in geschriebenen Text zu artikulieren.

„Wenn die Benutzer mit Co:Writer tippen, können sie sich den Text anhören, während er ihnen vorgelesen wird“, fügt Johnston hinzu. „So können sie bestätigen – macht das Sinn? Bedeutet es tatsächlich das, was ich zu sagen beabsichtige? Diese Art der Verstärkung kann den Schülern wirklich helfen, ihr Geschriebenes selbst einzuschätzen und lesbare, verständliche Sätze zu produzieren.“

Snap&Read nutzt die Technologie von IBM Watson, um eine Vielzahl von Funktionen anzubieten, die das Lesen leichter machen, z. B. PDF-Kommentare und Dynamic Text Leveling, bei dem komplexere Wörter und Sätze durch einfachere, leichter zu lesende Begriffe ersetzt werden. Das Toolkit verfügt außerdem über Funktionen zur optischen Zeichenerkennung (OCR), die in Kombination mit IBM Watson Text to Speech Snap&Read in die Lage versetzen, Inhalte vorzulesen, die in ein Bild eingebettet sind, z. B. ein Diagramm oder eine Infografik.

„Snap&Read macht den Text lesbarer“, bemerkt Johnston. „Und jetzt, während der Schüler liest, kann er die Text-to-Speech-Funktion nutzen, um den Inhalt noch besser zu verstehen als zuvor. Wir bieten auch Unterstützung für Englischlernende, sodass ein Schüler den Text übersetzen und in einer ihm vertrauten Sprache vorlesen lassen kann. Die IBM-Lösung bietet verschiedene Stimmen für die mehr als 100 Sprachen, in die wir übersetzen.“

Und um Schulen dabei zu helfen, herauszufinden, welche Schüler von der Nutzung dieser Tools profitieren könnten, hat Don Johnston seine uPAR-Bewertungsplattform entwickelt, die jetzt auch durch IBM Watson Text to Speech ergänzt wird.

„Wir lassen die Schüler einen Prozess durchlaufen, der den Pädagogen Daten liefert, die zeigen, ob das Vorlesen für einen bestimmten Schüler geeignet ist, und wenn ja, wie sehr er davon profitiert“, erklärt Johnston. „Wir versuchen, ihr Verständnis zu triangulieren und herauszufinden, welche Studenten von dieser Art von Unterstützung profitieren würden. Und wir haben herausgefunden, dass etwa 55 % der Schüler, die unter ihrem Niveau lesen, einen Text auf oder über ihrem Niveau verstehen können, wenn sie ihn laut vorgelesen bekommen.“

Eines der Dinge, die unsere Tools – und die Schulbezirke – benötigen, ist eine synchronisierte Wort-für-Wort-Hervorhebung, während Wörter gelesen werden. Aber nicht alle Sprachmaschinen bieten die zugänglichen Informationen, die wir benötigen, um diese visuelle Unterstützung und Anleitung zu geben. IBM hat das getan. Ben Johnston Director of Marketing Don Johnston Inc.
Intelligentere Werkzeuge. Erfahrene Studierende.

Mit den erweiterten Text-to-Speech-Funktionen, die durch die Zusammenarbeit mit IBM zur Verfügung stehen, ist Don Johnston gut gerüstet, um seine Schülerinnen und Schüler weiterhin bei der Verbesserung ihres Leseverständnisses zu unterstützen.

„Wenn wir also einem Lernenden mit Legasthenie oder anderen Problemen helfen können, einen Text auf seinem Niveau zu verstehen, dann ändert das alles“, erklärt Johnston. „Für viele Schülerinnen und Schüler bedeutet es, dass sie sich nicht mehr dumm fühlen. Sie haben das Gefühl, alles, was sie tun müssen, ist, auf eine andere Art und Weise zu lesen, und sie können voll und ganz auf dem Niveau der Klasse teilnehmen. Das ist etwas anderes, als einen Text zu lesen, der geändert wurde und nicht dem entspricht, was die anderen Schüler lesen.“

Und vor allem ist das Unternehmen zufrieden mit seiner Entscheidung, IBM Business Partner zu werden und IBM Technologie zu nutzen. „Watson war auf jeden Fall nützlich, denn es brachte eine wirklich hochwertige Sprach-Engine mit, die unglaublich zuverlässig ist“, fügt Johnston hinzu. „Wir mussten eigentlich noch nie den Support anrufen. Wir hatten noch nie ein Problem damit. Das Tool ist einfach super stabil.“

Im Jahr 2020 erwies sich diese Stabilität als besonders nützlich, da das Lernen aus der Ferne aufgrund der COVID-19-Pandemie viel stärker in den Vordergrund trat. Die Umstellung auf eLearning eröffnete vielen Bezirken eine neue Sichtweise darauf, wie viele Schüler Schwierigkeiten beim Lesen und Schreiben haben und dass sie schnell Wege finden müssen, um sie zu unterstützen.

„Wir sahen, wie unsere Nutzung von Text-to-Speech exponentiell zunahm“, erinnert sich Johnston. „Es gab buchstäblich über eine Milliarde Anfragen von Millionen von Studierenden an dieses System. Und mit der Umstellung des Lernens auf die persönliche Anwesenheit expandieren unsere Kunden weiter, um noch mehr Lernende zu unterstützen, weil sie sehen, dass Barrierefreiheit funktioniert. Sie sehen es als Kernkomponente der Bildungsarchitektur der Zukunft“,

fasst Johnston zusammen und fügt hinzu: „In der Bildung gibt es eine Bewegung hin zu mehr Gerechtigkeit, dazu, den Menschen die Mittel an die Hand zu geben, die ihnen Chancen eröffnen. Und ich denke, dass diese Entwicklung hin zur Barrierefreiheit wirklich gut ankommt und wir hier eine Möglichkeit geschaffen haben, über die Schulen hinaus in das Alltagsleben zu expandieren. Es gibt eine Welle des Interesses daran, Menschen dabei zu helfen, mehr zu erreichen, und wir freuen uns, dies mit IBM voranzutreiben.“

Logo von Don Johnston
Über Don Johnston Inc.

Der 1980 gegründete IBM Business Partner Don Johnston (der Link befindet sich außerhalb von ibm.com) entwickelt Lösungen für das menschliche Lernen und konzentriert sich dabei insbesondere auf Tools zur Unterstützung von Schülerinnen und Schülern, die Schwierigkeiten beim Lesen und Schreiben haben. Das Unternehmen hat seinen Hauptsitz in Volo, Illinois, und arbeitet mit mehr als 32.000 Schulen in den USA zusammen.

Über With Watson

Das With Watson Programm ist ein globales Kundenerfolgsprogramm, das Unternehmen, die Watson-Technologien in ihre Angebote einbinden, exklusive Marken-, Marketing- und Aktivierungsressourcen zur Verfügung stellt.

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Hergestellt in den Vereinigten Staaten von Amerika, Dezember 2021.

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Co:Writer, Snap&Read und uPAR sind keine Produkte oder Angebote von IBM. Co:Writer, Snap&Read und uPAR werden an Benutzer gemäß den Geschäftsbedingungen von Don Johnston Inc. verkauft bzw. lizenziert, die mit dem Produkt oder Angebot bereitgestellt werden. Die Verfügbarkeit sowie sämtliche Gewährleistungen, Services und Supportleistungen für Co:Writer, Snap&Read und uPAR liegen in der direkten Verantwortung von Don Johnston Inc. und werden den Benutzern direkt von Don Johnston Inc. bereitgestellt.