Construindo melhores lojas virtuais na África
A YouCan ajuda vendedores online a iniciar rapidamente com o IBM Cloud
Dois lojistas olhando para notebook e tablet digital juntos

A inovação muitas vezes começa com uma simples observação — perceber casualmente que algo está faltando ou não funcionando tão bem quanto poderia. No caso da YouCan, essa observação girava em torno de um mercado pouco atendido.

Zouhir Bahij, um dos cofundadores e vice-presidente de engenharia e cultura da YouCan, tinha experiência no desenvolvimento de tecnologias de comércio eletrônico. Ele e seus colegas cofundadores notaram que os provedores globais de plataformas de lojas online tinham pouca ou nenhuma presença na África. Em um continente composto por mais de 50 países e uma população de quase 1,5 bilhão, eles viram um enorme mercado potencial e uma clara oportunidade.

Assim nasceu o conceito da YouCan, uma plataforma de comércio eletrônico de software como serviço (SaaS) que permite aos clientes criar rapidamente lojas online sem o ônus de configurar a infraestrutura subjacente. Embora o conceito não seja novo, a personalização da plataforma para servir o mercado africano é única.

Volume de vendas

 

Em 2021, vendedores online usando a plataforma YouCan geraram USD 200 milhões em vendas

Capacidade de processamento de solicitações

 

Os servidores da plataforma YouCan processam até 5000 solicitações por minuto

A IBM Cloud nos torna mais ágeis. Podemos ativar servidores em minutos e desligá-los quando não precisamos deles. Isso nos dá a flexibilidade para experimentar novas coisas e reduzir significativamente tanto a energia desperdiçada quanto os recursos gerais. Zouhir Bahij Cofundador e vice-presidente de engenharia e cultura YouCan

A plataforma já estava em desenvolvimento quando os fundadores da YouCan se reuniram com a IBM em 2019 para discutir possibilidades de hospedagem. "Desde o início, tínhamos uma arquitetura web avançada," diz Bahij. "Sabíamos que nossa solução traria valor para o mercado, mas precisávamos provar isso."

A IBM rapidamente viu a promessa da plataforma e convidou a YouCan para participar do programa Startup with IBM. O programa forneceu uma fonte de apoio crucial. "Fazer parte do programa de startup da IBM nos permitiu investir em infraestrutura, o que nos permitiu fornecer uma plataforma profissional desde o início," diz Bahij. "Conseguimos construir um stack de monitoramento para que nossos engenheiros possam observar qualquer anomalia e reagir rapidamente, e monitorar as principais métricas dos recursos enviados."

Um impulso no desempenho na nuvem

Inicialmente, a YouCan hospedou sua plataforma localmente na infraestrutura clássica da IBM usando uma mistura de IBM Cloud Bare Metal Servers para infraestrutura clássica e IBM Cloud Virtual Servers para infraestrutura clássica. A equipe do Startup with IBM forneceu a tecnologia e a experiência para colocar a plataforma em funcionamento, além de suporte contínuo.

A YouCan recorreu aos membros de seu conselho fundador, incluindo um importante influenciador no mundo do marketing de comércio eletrônico, para recrutar um grupo de testadores beta para experimentar a plataforma no final de 2019. Os vendedores testando a plataforma arrecadaram USD 1 milhão em vendas online.

O sucesso do teste beta levou ao lançamento completo em janeiro de 2020. A equipe da YouCan mais uma vez utilizou seu prestígio nas mídias sociais, promovendo a plataforma antes do lançamento com uma campanha no Instagram e tutoriais mostrando a plataforma YouCan em ação. Após o lançamento, a equipe da YouCan continuou a desenvolver e manter a plataforma, aplicando feedback de usuários reais e iterando diariamente para adicionar recursos e melhorias solicitados.

Um mês após o lançamento, a pandemia de COVID-19 começou. Inicialmente, as vendas diminuíram, mas até abril, elas começaram a aumentar acentuadamente e de forma constante, já que a viabilidade e praticidade de vender online durante o lockdown se tornaram abundantemente claras.

Ao longo do ano, a empresa começou a superar sua arquitetura existente. Ela precisava da flexibilidade e escalabilidade que apenas a nuvem pública oferecia. No início de 2021, a YouCan migrou sua plataforma para o IBM Cloud Virtual Server for Virtual Private Cloud (VPC) no IBM Cloud, usando o IBM Cloud Object Storage para armazenar seu vasto acervo de dados, incluindo arquivos e imagens de clientes.

A empresa rapidamente experimentou os benefícios da mudança. "A IBM Cloud nos torna mais ágeis. Podemos ativar servidores em minutos e desligá-los quando não precisamos deles," diz Bahij. "Isso nos dá a flexibilidade para experimentar novas coisas e reduzir significativamente tanto a energia desperdiçada quanto os recursos gerais."

Um dos segredos do sucesso da YouCan é seu foco na qualidade do serviço — proporcionando uma experiência amigável ao usuário e desempenho confiável da plataforma. A rica variedade de recursos focados no cliente atesta esse compromisso, assim como sua prática de inovar para melhor atender seus mercados africanos.

Por exemplo, na África, os pagamentos de compras online são frequentemente feitos em dinheiro na entrega, dificultando para os vendedores contabilizarem os pedidos online como reservas. Para ajudar seus vendedores a resolver essa questão, a empresa desenvolveu uma maneira de aceitar pedidos como reservas de pipeline que se convertem em pedidos completos após a entrega e pagamento.

Da mesma forma, em muitas partes da África, os vendedores são incapazes de aceitar pagamentos online. Atualmente, a empresa está testando o YouCan Pay, uma solução de pagamento online para vendedores com implicações mais amplas para outros negócios africanos. "Estamos trabalhando para promover opções de pagamento online na África," diz Bahij. "Muitas pessoas querem isso, então estamos tentando ajudar a resolver um problema de toda a comunidade da melhor forma possível."

Quando temos uma questão ou pergunta, sempre encontramos nossos representantes da IBM disponíveis. Estamos tendo nossas necessidades atendidas com a IBM e as pessoas incríveis que trabalham conosco. Abderrahmane Goulahyane Chefe de operações da Web YouCan
Um ecossistema rico para o futuro

Hoje, a YouCan e seus clientes estão prosperando. Somente em 2021, os vendedores processaram USD 200 milhões em valor de pedidos através da plataforma. Desde o lançamento da plataforma em 2020, eles processaram mais de USD 300 milhões, representando aproximadamente oito milhões de pedidos em 100.000 lojas ativas. No quesito desempenho, a plataforma suporta até 5.000 solicitações por minuto.

À medida que a empresa se expande e conquista novos clientes e mercados, ela está buscando tirar vantagem de novos serviços gerenciados. "O ecossistema da IBM é muito rico. Adoraríamos experimentar serviços adicionais no futuro, como o IBM Databases for ElasticSearch, que aprimora muito os recursos de pesquisa e análise de dados", diz Bahij. "À medida que crescemos, poderemos começar a usar serviços gerenciados para reduzir o custo operacional e o esforço e focar mais em nossos negócios."

A penetração da plataforma nos mercados africanos é alta, principalmente devido à forma como a YouCan se adaptou aos aspectos culturais desses mercados. No futuro, a empresa planeja expandir para a Ásia, depois possivelmente para a Europa e as Américas.

Até 2021, a YouCan se formou oficialmente no programa Startup com a IBM. Como cliente da IBM Cloud, a empresa continua a interagir com a IBM de forma contínua. "Quando temos uma questão ou problema, sempre encontramos os representantes da IBM disponíveis. Nós apreciamos muito isso," diz Abderrahmane Goulahyane, chefe de operações web na YouCan. "Estamos tendo nossas necessidades atendidas com a IBM e as pessoas incríveis que trabalham conosco."

Logotipo YouCan
Sobre a YouCan

Fundada em 2019, a YouCan (link fora de ibm.com) oferece uma plataforma de comércio eletrônico SaaS online. A empresa tem sua sede em Rabat, Marrocos, onde se concentra em atender os mercados africanos, e tem uma forte presença na região do Oriente Médio e Norte da África (MENA). A empresa tem mais de 50 funcionários.

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Notas de rodapé

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Produzido nos Estados Unidos da América, janeiro de 2022.

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Este documento é atual na data de sua publicação inicial, podendo ser alterado pela IBM a qualquer momento. Nem todas as ofertas estão disponíveis em todos os países em que a IBM opera.

Os dados de desempenho e exemplos de clientes citados são apresentados apenas para fins ilustrativos. Os resultados reais de desempenho podem variar de acordo com configurações e condições operacionais específicas. AS INFORMAÇÕES CONTIDAS NESTE DOCUMENTO SÃO FORNECIDAS NO ESTADO EM QUE SEM ENCONTRAM, SEM QUALQUER GARANTIA, EXPRESSA OU IMPLÍCITA, INCLUINDO SEM QUAISQUER GARANTIAS DE COMERCIALIZAÇÃO, ADEQUAÇÃO A DETERMINADO FIM E QUALQUER GARANTIA OU CONDIÇÃO DE NÃO INFRAÇÃO. Os produtos IBM têm garantia de acordo com os termos e condições dos contratos sob os quais são fornecidos.