¿Qué es la descarbonización?
La descarbonización es un método de mitigación del cambio climático que reduce las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), además de eliminarlas de la atmósfera
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Gráfico representando la descarbonización con la imagen de un molino de viento
¿Qué es la descarbonización?

La descarbonización (también descarbonización) es el proceso de reducir o eliminar significativamente el dióxido de carbono (CO2) y otras emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) de la atmósfera.

Para evitar que la temperatura global se caliente más de 1.5 °C (2.7 °F) por encima de los niveles preindustriales, muchos países se han fijado metas para alcanzar las cero emisiones netas de GEI para 2050. El cero neto es el punto en el que las emisiones de gases de efecto invernadero que entran en la atmósfera se equilibran con una cantidad equivalente de la atmósfera. Se necesitan esfuerzos rápidos de descarbonización para lograr cero emisiones netas.

La descarbonización requiere, como primer paso, una reducción drástica de las emisiones de GEI de las actividades humanas a la atmósfera. En el caso de las emisiones residuales que no se pueden eliminar, se deben tomar medidas para eliminarlas de la atmósfera.

El término "descarbonización" generalmente captura todas las emisiones de GEI, incluyendo dióxido de carbono, metano, óxido nitroso, hexafluorida de azufre, trifluorocabones nitrógeno, perfluorocarburos e hidrofluorocarburos. La potencia de los GEI se mide por su potencial de calentamiento global (GWP) (el enlace reside fuera de ibm.com), expresado en equivalentes de CO2.

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Por qué es importante la descarbonización

Cuantas más emisiones de gases de efecto invernadero se agregan a la atmósfera, más se calienta el planeta. Cuanto más se caliente el planeta, más significativos serán los impactos del cambio climático.

En 2015, casi 200 naciones comprometidas con el Acuerdo de París (el enlace reside fuera de ibm.com) con el objetivo establecido de limitar el calentamiento de la Tierra a menos de 2 °C (3.6 °F) por encima de los niveles preindustriales. Las Partes convinieron en que proseguir los esfuerzos para limitar el aumento de la temperatura a 1.5 °C por encima de los niveles preindustriales reduciría significativamente los riesgos y los efectos del cambio climático.

En su Informe sobre la Brecha de Emisiones 2022 (el enlace reside fuera de ibm.com), el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) (el enlace reside fuera de ibm.com) advirtió que para encaminarse a limitar el aumento de la temperatura global a 1.5 °C, en los próximos ocho años las emisiones globales de GEI deben reducirse 45 % en comparación con las políticas de reducción de emisiones actualmente vigentes (wl enlace reside fuera de ibm.com). Además, el informe de las Naciones Unidas deja claro que después 2030, las reducciones de carbono deben seguir disminuyendo rápidamente para evitar agotarse el limitado presupuesto de carbono atmosférico restante (el enlace reside fuera de ibm.com).

Reducir las emisiones globales a través de una descarbonización profunda es vital para alterar la trayectoria del cambio climático que ha causado la actividad humana.

Algunas estrategias para la descarbonización

Las organizaciones toman decisiones al formular su estrategia de descarbonización en función de lo que tiene sentido para su negocio, qué oportunidades existen y qué se puede implementar de manera factible.

Mejore la eficiencia operativa

La eficiencia energética es el primer combustible que no se debe usar.1 Buscando internamente eliminar el desperdicio de energía e identificar oportunidades para aumentar la eficiencia puede ayudar a ahorrar recursos y reducir las emisiones del sistema de energía. El software de supervisión del rendimiento puede identificar problemas de uso de energía que la supervisión humana manual puede pasar por alto. Se puede utilizar otro software para comparar el rendimiento de los activos con los KPI y resaltar las áreas donde se puede reducir el consumo de energía. Además, al renovar o actualizar equipos, se debe seleccionar tecnología energéticamente eficiente.

Electrificación

La electrificación es el proceso de reemplazar las tecnologías que utilizan combustibles fósiles con otras que utilizan la electricidad como fuente de energía limpia. Algunos ejemplos de procesos que soportan estas tecnologías son la calefacción, la refrigeración, la ventilación, el transporte y la fabricación.

Cambiar a fuentes de energía bajas en carbono

Cambiar a combustibles bajos en carbono o fuentes de energía renovable libres de carbono es algo que las organizaciones pueden hacer hoy en día. Esto puede adoptar la forma de instalar tecnologías de generación de energía renovable como energía solar (PV) en toda la cartera de propiedades de la organización o bien establecer acuerdos contractuales para adquirir energía renovable de los proveedores de energía. Algunos ejemplos de fuentes de energía libres de carbono son la energía eólica, la solar, la hidroeléctrica y la biomasa.

Impulsar la reducción de las emisiones upstream y downstream de Alcance 3

Al involucrar a los proveedores de toda la cadena de suministro, las organizaciones pueden colaborar para acelerar la descarbonización (enlace externo a ibm.com).

Establecer un proceso para tratar las emisiones residuales

Será muy difícil, si no es que imposible, eliminar todas las emisiones de GEI derivadas de las actividades humanas, por lo que para llegar a cero emisiones netas de GEI es fundamental eliminar las emisiones residuales mediante procesos naturales o soluciones tecnológicas. Una de esas tecnologías, la captura y el almacenamiento de carbono (CCS), implica capturar las emisiones de los procesos antes de que se liberen a la atmósfera y luego almacenar de forma segura y permanente las emisiones capturadas en las profundidades del subsuelo o ponerlas a disposición para su posterior procesamiento. Otra tecnología es la Direct Air Capture (DAC), que elimina el dióxido de carbono del aire mediante el uso de ventiladores para mover aire sobre sustancias que se unen específicamente al dióxido de carbono. 

Establezca metas de descarbonización y deles seguimiento

Hoy en día, la reducción de las emisiones de GEI es un pilar clave en las estrategias de sostenibilidad de la mayoría de las organizaciones y en los informes ESG. Los siguientes son procesos clave que las empresas deben seguir para la gestión de datos en el establecimiento y el seguimiento de los objetivos de descarbonización.

Comprender el impacto y establecer líneas de base

Antes de embarcarse en un viaje de reducción de emisiones, las organizaciones deben comprender el impacto de sus operaciones y establecer líneas de base para medir el progreso. Los datos son necesarios para completar estos pasos, por lo que las decisiones estratégicas y iniciales ayudan a maximizar el valor de estos datos. Tales decisiones incluyen qué datos deben recopilarse, dónde deben almacenarse, cómo deben estructurarse y administrarse, además de cómo garantizar su integridad y la preparación para la auditoría. Establecer líneas de base y criterios claros para medir el desempeño (por ejemplo, reducciones en el consumo de energía y las emisiones de GEI) permite evaluar el desempeño e impulsar mejoras.

Crear objetivos y comprometerse públicamente

Lo siguiente es determinar a qué objetivo apuntar y para cuándo se prevé. Algunos ejemplos de objetivos incluyen alimentar las operaciones de una compañía con electricidad 100 % renovable, abastecer el 100 % de la energía que una compañía consume de energías renovables y lograr cero emisiones netas de GEI en una línea de tiempo que coincida con, o incluso sea más ambiciosa que, las recomendaciones del Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC) (el enlace reside fuera de ibm.com) para limitar el calentamiento de la Tierra a 1.5 °C por encima de los niveles preindustriales. Haga públicos sus compromisos, indicando claramente su alcance y cómo planea medir el progreso.

Ejecutar acciones

Una vez establecido el objetivo, la ejecución debe comenzar. Puede hacerse trasladando el objetivo de la organización de alto nivel en pasos procesables hasta el nivel de activos individuales, como los sistemas de climatización. Hay muchas dimensiones que se pueden considerar al desglosar un objetivo, como el tipo de activo, la fuente de emisiones y la ubicación. Cualquiera que sea el enfoque seleccionado, es importante que se identifiquen los datos necesarios para medir el progreso, que la estructura de datos coincida y que se implementen mecanismos de informes de datos.

Solo con una disponibilidad de datos reales y creíbles, una organización puede ser eficaz para identificar dónde está superando las expectativas o dónde se está quedando corta.Una plataforma de gestión de datos superior debe ser una herramienta que ayude a tomar decisiones estratégicas.

Realice un seguimiento e informe sobre el desempeño en comparación con los objetivos

Muchas organizaciones están aprovechando la oportunidad para informar sobre su desempeño ambiental como un diferenciador competitivo clave. Algunos ejemplos de KPI ambientales incluyen la reducción de emisiones de GEI y la eficiencia del uso de energía y agua. Para otros, el aumento de los requisitos regulatorios y las expectativas de las partes interesadas para obtener información sobre el rendimiento de la sustentabilidad están conduciendo a más informes. De cualquier manera, los informes requieren una base de datos sólida. Esta debe ser robusta y estar configurada para respaldar diversas motivaciones y marcos de presentación de informes.

Obtenga más información sobre el desarrollo de una base de datos ESG y el cálculo de las emisiones de GEI para la generación de informes aquí.

 

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Notas de pie de página

1 "La eficiencia energética es el primer combustible y exigirla es algo que debe ir en aumento" (el enlace reside fuera de ibm.com) IEA, Brian Motherway, diciembre de 2019.