Cómo crear una aplicación para Android
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Cómo crear una aplicación para Android

¿Listo para desarrollar una aplicación de Android? Aproveche los servicios basados en la nube para superar las limitaciones de una plataforma móvil, acelerar el desarrollo y mejorar la experiencia del usuario.


Cómo crear una aplicación para Android
  • Emplee el conocido lenguaje Java™ o simplifique el desarrollo con Kotlin
  • Aproveche la nube para ampliar su aplicación y reducir la sobrecarga del servidor
  • Distribuya su aplicación internamente o utilice la Google Play Store

¿Su organización planea lanzar una nueva aplicación móvil? Tal vez los ejecutivos quieran expandirse a un nuevo canal de ventas, equipar a los técnicos de campo con una forma más fácil de recopilar datos o brindar a los empleados un acceso rápido y conveniente a la información de beneficios.

Android podría ser la plataforma ideal para comenzar su proceso de desarrollo de aplicaciones móviles . Con más de dos mil millones de usuarios de Android en todo el mundo, desarrollar para Android puede ayudarle a conectarse con más clientes, socios y empleados.

Si está creando su primera aplicación, descubrirá que el entorno de desarrollo abierto de Android tiene pocas barreras de entrada. Probablemente ya esté familiarizado con Java, el idioma nativo de Android (y si no lo está, consulte "Java: una guía completa"). Y a diferencia del desarrollo de aplicaciones iOS , que requiere que utilice una Mac, Android te permite desarrollar aplicaciones usando casi cualquier computadora de escritorio o portátil.

Ya sea que esté planeando lanzar su aplicación exclusivamente en Android o considerando el desarrollo tanto para Android como para iOS, comprender cómo comenzar y seguir algunas de las mejores prácticas puede ayudarlo a garantizar un proceso de desarrollo eficiente y exitoso.

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Empiece rápidamente con los kits de inicio

Hay pocas cosas tan abrumadoras como una página en blanco. Si tiene dificultades al principio, puede utilizar uno de los  IBM Cloud™ Mobile Starter Kits como una plataforma de lanzamiento. Estos kits incluyen API y bibliotecas para formar un marco para su aplicación de Android. Una vez que complete los primeros pasos, puede concentrarse por completo en crear las funciones que hacen que su aplicación sea única.

En cualquier caso, para comenzar con el desarrollo de Android, necesita el kit de desarrollo de Java gratuito (JDK) y el kit de desarrollo de software de Android (SDK) gratuito. Estos dos kits de desarrollo incluyen todos los servicios, herramientas y bibliotecas necesarios para el desarrollo de Android, aunque puede ampliar su aplicación con innumerables bibliotecas y servicios de terceros de código abierto. Una vez que sepa lo que quiere que haga su aplicación, no hay escasez de bibliotecas para respaldarla y compilarla.  

El SDK incluye el potente entorno de desarrollo integrado (IDE) de Google, Android Studio. Con un editor de código, un diseñador de interfaz de usuario y un emulador, Android Studio es la plataforma preferida para desarrollar una aplicación de Android ganadora. Android Studio se ejecuta en Windows, MacOS y Unix, lo que le brinda más opciones para su hardware de desarrollo. También usará Android Studio para implementar su aplicación en Google Play Store más adelante en el proceso de desarrollo.


Considere Kotlin en lugar de Java

Si bien Java se considera ampliamente como el idioma oficial de las aplicaciones de Android, hay un nuevo idioma a considerar: Kotlin. En 2017, Google convirtió a Kotlin en un idioma oficial de Android y, desde entonces, se ha convertido en una opción popular para los desarrolladores. Si bien Java es un lenguaje familiar y cómodo, Kotlin puede ofrecer una serie de ventajas sobre Java.

Primero, Kotlin es menos complejo de usar que Java. También es más eficiente y requiere menos código escrito para realizar las mismas tareas. Como resultado, Kotlin puede hacer que su código sea más fácil de entender para otros desarrolladores.

Kotlin también puede ayudar a reducir errores. Uno de los mayores problemas potenciales en el desarrollo de Java es la excepción de referencia nula, donde el programa intenta acceder a una variable de referencia antes de que usted apunte la referencia a un objeto. Puede detener toda la aplicación. Kotlin evita este problema al restringir qué objetos pueden apuntar a una referencia nula. También ofrece pruebas importantes para ayudar a prevenir excepciones de puntero nulo.


Evite problemas con unos sencillos consejos

Debido a que cada aplicación móvil es diferente, no existe una estrategia única para lograr el éxito. Aún así, algunos consejos se aplican a prácticamente cualquier aplicación:

  • No asuma hardware:  A diferencia del desarrollo de iOS, Android se ejecuta en cientos de teléfonos de docenas de fabricantes. Necesita desarrollar su aplicación para que se ejecute fácilmente en cada dispositivo sin saber necesariamente cuál es el dispositivo. Desafortunadamente, eso a veces significa que debe evitar las funciones de vanguardia para garantizar la mayor variedad de compatibilidad.
  • Pruebe temprano, pruebe con frecuencia:  No subestime la importancia de las pruebas unitarias y de IU. Si bien estas pruebas automáticas no pueden reemplazar las pruebas beta en vivo, detectarán una cantidad sustancial de errores y ayudarán a identificar por qué su aplicación dejó de funcionar repentinamente.
  • Trabajar al revés:  Muchos desarrolladores crean su aplicación desde cero, la envían a Google Play Store y se enfrentan a una reelaboración sustancial si es rechazada. En su lugar, revise cuidadosamente las pautas para desarrolladores de Android para asegurarse de que su aplicación se apruebe a la primera vez.

Aproveche la nube

Las aplicaciones móviles deben ser livianas para adaptarse a las limitaciones de CPU, memoria y almacenamiento de los dispositivos móviles. Si necesita desarrollar aplicaciones más sofisticadas y con uso intensivo de recursos de las que puede manejar un dispositivo Android típico, busque en la nube. Android tiene opciones incomparables para la integración con los servicios en la nube, que pueden ayudarlo a descargar los requisitos de recursos y al mismo tiempo mejorar las capacidades de su aplicación.

Uno de los servicios en la nube más fáciles de implementar son las notificaciones push. Con las notificaciones push basadas en la nube, puede enviar mensajes fácilmente a toda su base de usuarios, usuarios específicos o incluso a una sola persona. Cuando no necesita depender de la propia aplicación para enviar mensajes, puede cambiar el contenido sobre la marcha o el tiempo de caída de mensajes sin tener que implementar una actualización en su aplicación.

IBM Watson®  ofrece algunos de los servicios basados en la nube más populares y poderosos. Aproveche los servicios de Watson para analizar datos, chatbot o clasificar imágenes.

Además de mejorar la eficiencia de su aplicación mientras se ejecuta en dispositivos móviles y aumentar su funcionalidad, la nube puede ayudarle a reducir la infraestructura de backend que necesita para ejecutar su aplicación. Por ejemplo, puede crear API o usar las existentes que conectan su aplicación a la nube, eliminando la necesidad de un servidor en el backend de su aplicación. Utilizando un proveedor de función como servicio (FaaS) , puede reemplazar las llamadas al servidor con una instancia dedicada de su acción necesaria. Esto no solo reduce la carga de rendimiento, sino que también ofrece una solución de escalado rentable: solo paga cuando se produce una acción.


Distribuya su aplicación

Una vez que haya diseñado, desarrollado y probado su aplicación, es hora de compartirla con sus clientes, empleados o socios. Con Android, puede distribuir su aplicación a través de un sitio web, lo que permite a los usuarios instalar la aplicación directamente en sus dispositivos. Al distribuir a un público interno, puede alojar su aplicación en un sitio de intranet como descarga directa.

Utilice Google Play Store, la tienda oficial de Android, para distribuir su aplicación más ampliamente. Por ejemplo, es posible que desee distribuirla a un público global de clientes o socios. (También puede utilizar Google Play para distribuir aplicaciones empresariales privadas internamente a los empleados de su organización). Para distribuir una aplicación a través de Google Play, deberá unirse al programa para desarrolladores de Android y pagar una tarifa anual de 25 USD. Google Play Store requiere que las aplicaciones públicas cumplan con un conjunto de estándares de calidad antes de que puedan publicarse en la tienda. Una vez que se aprueba su aplicación, puede utilizar Android Studio para firmar y publicar su aplicación en Google Play Store.


Aplicaciones de Android e IBM

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