에콰도르의 지속 가능한 미래를 위한 지속 가능한 새우 양식
"농장에서 식탁까지만 중요한 것이 아닙니다. 그 이전 과정도 중요합니다."

눈 내리는 뉴욕의 아침, Pamela Nath와 만났을 때 그녀는 맨해튼에 사는 셰프와 막 전화를 끊고 있었습니다. 날씨로 인해 셰프에게 신선한 새우를 배송하는 일이 지연되고 있었습니다.

이 배송은 2019년 세계 2위의 새우 생산국 에콰도르에서 수출된 새우 150만 톤 중 극히 일부에 불과합니다. 새우는 파운드당 수량에 따라 판매되는데, 에콰도르산 새우는 평균적으로 파운드당 20~30마리에서 50~60마리까지 책정됩니다. "새우의 양이 엄청나다"라고 Nath는 말합니다.

Nath는 에콰도르 새우 생산자들이 이끄는 지속가능성 이니셔티브 Sustainable Shrimp Partnership(SSP)의 대표입니다. SSP의 목표는 가장 높은 수준의 사회적, 환경적 기준을 충족하는 최고 품질의 프리미엄 새우를 생산하는 것입니다.

전 세계 인구는 끊임없이 증가하며 2050년에는 90억 명에 달할 것으로 예상되고 있습니다. 인구가 증가하면 새우 등의 해산물을 비롯해 단백질에 대한 수요도 증가할 것입니다.

전 세계적으로 매년 약 300만 톤의 양식 새우가 생산되고 있습니다. 새우는 양식을 통해 양식되며, 그중 담수 새우와 해수 새우는 통제된 조건에서 양식됩니다. Nath에 따르면 양식의 경우 육류 생산보다 땅과 담수를 덜 사용하고, 사료 요구율과 사료 효율이 더 좋으며, 단백질 함유율도 높습니다. 즉, 양식은 더 적은 자원으로 더 많은 식량과 더 많은 단백질을 생산하고 환경에 미치는 영향도 적습니다.

수출량


2019년 에콰도르에서 수출된 새우 150만 톤

평균 수량


파운드당 에콰도르산 새우 평균 50~60마리

대부분의 소비자, 특히 미국의 소비자는 본인이 먹는 새우가 어디에서 왔는지 잘 알지 못합니다. Antonio Camposano 대표 에콰도르 양식업회의소

UN은 2025년까지 양식이 전 세계 어류 소비의 절반 이상을 차지할 것으로 예상하고 있습니다. 양식 방법은 전 세계적으로는 다를 뿐 아니라 양식장별로도 다를 수 있습니다. 그렇기 때문에 Nath는 SSP의 창립 원칙 중 하나가 정상을 향한 경쟁이라고 말합니다.

Nath의 설명은 이렇습니다. 양식 새우는 상품 시장입니다. 따라서 전통적으로 가장 낮은 가격을 제시하는 사람들이 새우를 판매할 수 있었습니다. 이러한 저렴한 가격은 최고의 양식 관행을 타협해야 한다는 것을 의미하고, 이는 새우의 품질이 낮아질 뿐만 아니라 질병 위험이 증가해 항생제 사용이 증가할 수 있다는 것을 의미합니다.

에콰도르는 인도에 이어 세계 2위의 새우 생산국입니다.

Nath는 "SSP는 몇 년 전 에콰도르 기업들이 모여 많은 지역에서 새우 가격이 하락하는 문제에 대해 토론하면서 탄생했다"고 말합니다. 이들은 낮은 가격으로 인해 책임감 있는 방식의 양식 관행이 희생될 수 있다는 점을 우려했습니다.

SSP는 에콰도르가 지속 가능한 관행으로 새우를 생산하기 위해 최선을 다하고 있다는 점을 강조하고 싶었습니다. SSP 회원사들은 특히 항생제를 사용하지 않고, 물에 중립적 영향을 미치고, 완전한 추적성을 제공하는 것에 중점을 두고 있으며, Aquaculture Stewardship Council의 인증을 받았습니다.

Nath는 "새우 산업의 바닥을 향한 경쟁이 점점 치열해지고 있고, 이는 새우에도, 환경에도 해롭다. 이러한 비건설적 경쟁은 건강하고 지속 가능한 양식 새우를 구매하고 싶어 하는 소비자의 선택과 기회도 제한한다"고 말합니다.

에콰도르 양식업회의소 회장 Jose Antonio Camposano는 소비자 인식이 매우 중요하다고 말합니다. 그는 SSP와 협력해 소비자와 소매업체 모두에 원산지가 최종 상품의 가치를 높이는 데 왜 중요한지 교육을 진행합니다.

Camposano는 "특히 미국 소비자의 대부분은 본인이 먹는 새우가 어디에서 왔는지 잘 알지 못한다"고 말합니다.

유통업체, 슈퍼마켓, 수입업체, 도매업체 역시 새우의 원산지를 알지 못하거나, 알고 싶어 하지 않습니다. 특히 새우가 잘못된 관행이나 환경 문제, 노동 문제와 관련되어 있는 경우에는 더더욱 그렇습니다.

 

항생제 '제로'

1990년대에 백점병으로 인해 아시아 전역의 새우 양식장이 초토화되었습니다. 질병을 퇴치하고 예방하기 위해 전 세계 새우 양식장의 대부분이 새우가 양식되는 물에 항생제를 넣기 시작했습니다. 에콰도르의 새우 산업은 다른 방식을 택했습니다.

Camposano는 "우리는 동물이 스스로 저항력을 키울 수 있도록 했다. 수십 년이 지난 현재, 에콰도르산 새우는 동물 자체의 유전적 능력의 결과로 자연스럽게 내성을 키워 질병에 저항하고 견딜 수 있게 되었다. 동물의 면역 체계를 건강하게 유지하는 데 중요한 영향을 미치는 사료도 여기에 큰 역할을 했다"라고 이야기합니다.

연구자들은 오랫동안 동물성 식품 생산에 사용되는 항생제의 양에 대해 우려를 표시해 왔습니다. 연구에 따르면 소량의 항생제만으로도 인간에게 항생제 내성이 생길 수 있습니다.

추적 및 투명성

이를 위해 SSP는 IBM을 선택했습니다.

Camposano는 "우리는 IBM Food Trust 시스템을 바탕으로 일하고 있다. 이는 소비자들에게 모든 정보를 제공해 새우를 생산하는 방법에 대한 이해도를 높이기 위함이다"라고 말합니다.

IBM Food Trust 플랫폼은 식품 생태계를 위해 특별히 개발되었습니다. IBM Food Trust 비즈니스 개발 중역 Vanessa Barbery는 "IBM Food Trust 솔루션은 다른 어떤 블록체인 제품과도 다르다. 이 솔루션은 식품업계를 위해 맞춤 개발되었다"라고 말합니다.

Barbery는 고객들이 블록체인에 대한 지식을 갖추고 있지 않아도 블록체인을 사용할 수 있다고 설명합니다. "솔루션이 데이터와 공급망에 통합되어 고객 입장에서는 정말 간편하다."

각 새우에 식별자가 있고, 이 식별자는 블록체인을 통해 적용됩니다. 그래서 누구나 공급망 전체에서 새우의 수명 여정을 지켜볼 수 있습니다.

IBM Food Trust 글로벌 영업 책임자 Luis Izquierdo는 "X 가공업체, Y 유통업체, Z 소매업체에 재고가 있다면 블록체인을 통해 이 정보를 간단하게 추적할 수 있다"고 말합니다.

이러한 정보를 공유하면 브랜드에 대한 신뢰를 높이는 데 도움이 됩니다. 그리고 이는 판매를 촉진하는 데 도움이 됩니다.

Izquierdo는 "농장에서 식탁까지만 중요한 것이 아니다. 그 이전 과정도 중요하다. 새우에 어떤 사료를 먹이는지 등 공유할 수 있는 정보는 다양하다"라고 말합니다.

SSP와 협력하며 Barbery와 Izquierdo는 양식업자들이 기술에 큰 관심을 갖고 있다는 것을 확인했습니다.

Barbery는 "경쟁에서 차별성을 갖추기 위해서는 기술이 필요하다"고 말합니다.

상품이 프리미엄이면 가격도 프리미엄일 수 있습니다. 하지만 양식업자들이 일일이 "우리는 항생제를 사용하지 않고, 아동을 고용하지 않는다"라고 매번 가격에 대해 설명하기가 어려울 수 있고, 이것이 모두 사실이기는 해도 반드시 부가가치로 이어지지는 않습니다.

이때 추적성이 그 가치를 제공합니다.

Barbery는 "우리 새우는 다양한 인증을 받았다. 하지만 말로만이 아니라 그 정보를 검증하는 데이터를 공유할 수 있다"라고 말합니다. 여기에는 항생제를 사용하지 않기 위해 생산 주기의 모든 단계에서 수행하는 관리가 포함됩니다. 그리고 이러한 관리는 직원과 환경으로 이어집니다.

물에 중립적 영향을 미치다

새우를 생산하는 데 사용되는 물의 품질은 들어올 때와 나갈 때가 동일합니다. 이 말은 즉, 양식장이 효과적인 폐기물 관리 전략을 갖추고 있다는 것을 의미합니다.

다음 단계와 그 이후의 미래는?

Camposano는 "SSP를 설립한 후, 업계 동료들과 다양한 국가가 관행을 개선하기 위한 노력을 발표하는 것을 보았다. 정말 좋은 현상이다. 모두가 우리와 함께 목표를 향해 달려가는 것을 보고 싶다"고 말합니다.

SSP는 얼리 어답터들과 함께 일찌감치 성공을 거두었고, 이제 주류 시장에 최고의 환경적, 사회적 기준에 따라 생산된 새우라는 새로운 범주가 들어설 공간이 있다는 것을 알리기 위해 노력하고 있습니다.

Camposano는 "우리는 누구나 더 나은 상품을 사용할 자격이 있다고 생각한다"고 말합니다.

머지않은 미래에는 이러한 방식이 새우를 넘어 다양한 식품으로 확대될 수 있습니다. 바나나, 코코아, 커피 등 에콰도르의 다른 산업에서도 SSP를 찾아 와 어떻게 성공을 거둘 수 있었는지 묻는다고 Camposano는 말합니다.

Barbery는 “당신이 파인애플 생산자라고 가정해 보라. 열대우림 인증을 받아 상품에 배지를 부착한다. 하지만 소비자 입장에서 당신의 말이 사실인지 어떻게 알 수 있나?"라고 말합니다.

파인애플 생산자는 기술을 활용해 15,000개의 나무를 심은 방법을 공유할 수 있습니다. 그리고 이 정보가 여러분이 상품에 대해 말하는 내용을 검증할 수 있다고 Barbery는 말합니다.

"이것이 우리의 다음 목표다. 우리는 어떻게 하면 소비자에게 투명하게 다가가고, 우리가 말하는 것이 왜 진실인지 보여줄 수 있을까를 고민하고 있다."

Sustainable Shrimp Partnership 로고
Sustainable Shrimp Partnership에 관하여

SSP(ibm.com 외부 링크)는 새우 양식의 미래를 깨끗하고, 지속 가능하며, 성공적인 방식으로 이끌어 가겠다는 하나의 사명으로 뭉친 선도 기업의 모임입니다. 이 목표를 달성하기 위해 SSP는 업계 전체를 한 단계 더 발전시키기 위한 명확하고 야심 찬 계획을 세웠습니다.

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각주

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제작 일자 및 국가: 2020년 7월 미국

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