커넥티드 스마트 계량기로 요금 납부를 혁신하다
IBM Cloud Pak for Integration으로 효율적인 혁신을 이끈 N.V. Elmar
바다에 떠 있는 요트

아루바. 이름만 들어도 깨끗한 해변, 청록색 바다, 따사로운 햇살이 떠오릅니다. 네덜란드령인 이 카리브해 섬에 거주하는 주민 12만 명의 다채로운 문화와 생활은 쉽게 떠오르지 않을 수 있습니다.

N.V. Elmar는 1923년 이후로 유일한 유통업체로서 시민에게 전기를 공급하고 있으며, 현지 수자원 및 에너지 공급업체와 협력하여 5만명에 달하는 섬 내 고객에게 서비스를 제공하고 있습니다. 오랫동안 혁신을 회사의 중요한 가치로 여겨온 N.V. Elmar는 2017년에 소규모 고객 그룹을 대상으로 스마트 계량기를 시범 설치하기도 했습니다. 이 시범 설치는 본격적인 구현으로 이어졌습니다.

"스마트 계량기의 수가 증가하기 시작하자 이를 관리할 방법이 필요했습니다."라고 N.V. Elmar의 IT 프로젝트 매니저인 이반 응(Ivan Ng)이 이야기합니다. "스마트 계량기 프로그램은 청구 시스템, 고객 관계 관리 시스템 등 여러 시스템에 의존하고 있었기 때문에, 스마트 계량기에서 들어오는 데이터를 관리하고 이러한 기본 애플리케이션과 통신할 수 있는 방법이 필요했습니다."

향상된 용량

 

스마트 계량기 업데이트 처리 용량이 분당 15개에서 초당 50개로 증가

비용 절감

 

기존 직원이 쉽게 사용할 수 있어 엔지니어를 2명 고용하는 데 드는 비용 절감

이제 모든 엔드포인트를 IBM Cloud Pak for Integration 플랫폼에 통합합니다. 이 플랫폼의 안정성과 처리 능력, 확장 기능은 신뢰할 만합니다. 저희에게 훌륭한 결과를 가져다 주었죠. 이반 응 IT 프로젝트 관리자 N.V. Elmar

스마트 계량기와 회사의 청구 시스템을 통합하는 것이 가장 시급한 과제였습니다. 고객이 전기 요금을 선불로 지불합니다. 계정의 자금이 부족해지면 서비스를 중단하고, 결제가 완료되자마자 서비스를 다시 시작할 수 있도록 신속하게 알림이 전달되어야 합니다.

이전에는 자체 개발한 방법을 사용하여 내부 애플리케이션과 시스템을 임시로 통합했는데, 통합당 비용이 50,000달러까지 들어가곤 했습니다. 더 빠르고 효율적이며 비용 효과적으로 이러한 통합을 수행할 방법이 필요했습니다.

더 쉬운 통합으로 가는 빠른 길

N.V. Elmar는 처음에는 IBM이 너무 큰 회사이고 막대한 비용을 요구하기 때문에 규모가 작은 조직이 이용하기에는 알맞지 않다고 생각했습니다. 그러나 아루바를 방문한 IBM 담당자가 이 회사의 상황을 듣고, N.V. Elmar의 편견을 뒤집기 위해 노력했습니다. 담당자는 IBM이 완벽한 솔루션을 갖고 있다고 설명했습니다. 바로 모든 클라우드 또는 IT 환경의 Red Hat® OpenShift®에 배포하는 데 최적화된 IBM Cloud Pak for Integration이었습니다.

IBM Cloud Integration Expert Labs 팀은 일주일 동안 진행된 워크숍에서 솔루션의 두 가지 시나리오를 보여주며 애플리케이션 통합 및 API 관리 기능이 N.V. Elmar에 어떻게 도움이 될 수 있는지를 설명했습니다. 스마트 계량기의 전기 사용량 데이터를 회사의 청구 시스템(원래 사용 사례)에 연결하는 시나리오와 N.V. Elmar 웹사이트의 고객 포털과 고객 데이터 및 기타 관련 정보를 저장하는 회사의 엔터프라이즈 리소스 계획 시스템을 연결하는 시나리오가 바로 그것이었습니다.

또한 큐라소의 IBM Cloud Pak for Integration 고객이 솔루션 라이브 데모를 실시하여 애플리케이션 통합 및 API 관리 기능의 장점을 보여주기도 했습니다.

N.V. Elmar는 이와 같은 데모를 통해 IBM 솔루션이 회사의 요구 사항을 충족할 수 있을 뿐만 아니라 최적의 파트너라는 확신을 갖게 되었습니다. 응은 “애플리케이션 통합 기능이 엔터프라이즈 서비스 버스 역할을 하기를 원했습니다. 그리고 앞으로 외부 호출을 처리할 때 들어오는 요청을 처리할 수 있는 API 관리 기능을 원했습니다. 타사 파트너가 우리 회사와 통합할 수 있는 플랫폼을 제공하여 가시성을 확보하는 것이 정말 중요했죠."라고 말합니다.

훌륭한 팀워크 덕분에 애플리케이션이 순조롭게 구현되었습니다. 응은 이렇게 말합니다. “저희 회사에 배정된 컨설턴트 두 명은 저희와 함께 현장에서 서버를 구축하고 설치했습니다. 그리고 개발, 테스트 및 프로덕션의 세 가지 환경을 만들었죠." IBM과 N.V. Elmar 팀은 2018년 11월 말에 솔루션 구현을 시작했고 이듬해 3월에 완료했습니다.

N.V. Elmar는 솔루션의 사용자 친화적인 기능 덕분에 거의 즉시 애플리케이션 통합 기능을 사용하여 자체적으로 통합을 생성할 수 있었습니다. "저희는 개발 전담 부서를 갖추고 있지 않아서, 개발 배경 지식이 없어도 구현할 수 있는 플랫폼을 갖추는 것이 중요했습니다."라고 응은 말합니다. "그래픽 인터페이스를 사용하면 끌어서 놓기를 통해 워크플로우를 그래픽으로 볼 수 있어서 사람들이 이해하기가 훨씬 쉬워졌죠."

탁월한 IBM 동료들이 저희 프로젝트에 배정되었습니다. 그리고 저희에게 무척 훌륭한 결과를 가져다 주었죠. 매 분기에 새로운 것을 생산에 적용하고 있습니다. 이반 응 IT 프로젝트 관리자 N.V. Elmar
미래를 보는 시각

현재 N.V. Elmar는 IBM Cloud Pak for Integration을 통해 스마트 계량기의 상태 업데이트를 처리하는 능력을 크게 개선했습니다. 이전에는 스마트 계량기가 하루에 한 번, 전체 시스템에 대해 분당 총 15개의 메시지를 보내도록 프로그래밍되었습니다. 지금은 계량기당 15분에 한 번씩 업데이트가 진행되며 초당 약 50개의 메시지가 전송됩니다. 이 회사는 앞으로 3년 이내에 5만 명의 전체 고객에게 스마트 계량기를 제공할 계획이며, 이는 현재 부하의 거의 3배에 달합니다.

응은 “IBM 플랫폼으로 엄청난 양의 데이터를 수집하고 있으며, 애플리케이션 통합 기능이야말로 모든 프로세스의 핵심입니다.”라고 말합니다.“이제 모든 엔드 포인트를 IBM Cloud Pak for Integration 플랫폼에 통합할 수 있습니다. 이 플랫폼의 안정성과 처리 능력, 확장 기능은 신뢰할 만합니다. 저희에게 훌륭한 결과를 가져다 주었죠.

N.V. Elmar는 이후로도 필요할 때마다 IBM과 계속 협의하고 있습니다. 응은 "구현 속도를 높이기 위해 몇 주간의 전문 서비스를 추가로 구매했습니다. "라고 말하며, "탁월한 IBM 동료들이 저희 프로젝트에 배정되었습니다. 그리고 저희에게 무척 훌륭한 결과를 가져다 주었죠. 매 분기에 새로운 것을 생산에 적용하고 있습니다."라고 덧붙였습니다.

N.V. Elmar의 다음 목표는 11,000개의 스마트 가로등을 통합하여 사용 현황을 파악하고, 문제가 발생했을 때 IBM Cloud Pak for Integration을 사용해 문제 해결을 위한 가시성을 확보하는 것입니다. 또한 전기 자동차를 위한 스마트 충전소도 통합할 계획입니다.

그리고 코로나19로 인해 출시가 연기되었던 솔루션의 API 관리 기능을 내년부터 사용할 예정입니다. "나중에는 스마트 계량기 프로그램용 Elmar API에서 애플리케이션 통합 및 IBM Cloud Pak for Integration의 API 관리 구성 요소로 모든 것을 이동할 수 있기를 바랍니다. 적어도 현재로서는 이 로드맵을 구상하고 있습니다."라고 응은 말합니다.

N.V. Elmar는 더 나아가 챗봇을 통해 AI를 솔루션에 통합하는 방법도 모색하고 있습니다. 챗봇을 애플리케이션 통합 계층에 연결함으로써 청구 문의, 서비스 요청 및 상태 업데이트 등과 관련된 회사 백엔드 시스템의 정보에 액세스할 수 있습니다.

N.V. Elmar는 셀프서비스를 통해 혁신을 주도하는 솔루션의 역량을 유감없이 활용하고 있으며, 그 과정에서 비용을 절감합니다. 응(Ng)은 “저희 스스로 구현하는 것이 목표였습니다.”라고 말했습니다. “빠르게 혁신할 수 있는 능력이 정말 중요했죠. 비용 측면에서도 개발자 두 명을 추가로 고용해 교육하는 부담을 덜었습니다."

N.V. Elmar Aruba 로고
N.V. Elmar Aruba 소개

1923년에 설립된 N.V. Elmar(ibm.com 외부 링크)는 아루바 섬의 유일한 전기 공급업체입니다. 아루바주 오란예스타드에 본사를 둔 이 회사는 5만 명의 고객에게 서비스를 제공하고 있습니다. 모기업인 Utilities Aruba N.V.는 섬의 전기를 생산하고 상수도를 생산 및 분배하는 W.E.B. Aruba N.V.도 소유하고 있습니다.

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2021년 10월 미국에서 제작.

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