Cos'è Java?
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Cos'è Java?

Java è un linguaggio di programmazione orientato agli oggetti e una piattaforma software ampiamente utilizzata, in esecuzione su miliardi di dispositivi, tra cui computer portatili, dispositivi mobili, console di gioco, dispositivi medici e molti altri. Le regole e la sintassi di Java sono basate sui linguaggi di programmazione C e C++.

Uno dei principali vantaggi dello sviluppo software con Java è la sua portabilità. Dopo aver scritto il codice per un programma Java su un computer portatile, è molto semplice trasferire il codice su un dispositivo mobile. Quando il linguaggio fu inventato nel 1991 da James Gosling della Sun Microsystems (poi acquisita da Oracle), l'obiettivo principale era offrire la funzionalità "write once, run anywhere."

È importante anche comprendere che Java è molto diverso da JavaScript. Il codice Java deve essere compilato, mentre il codice JavaScript non deve essere compilato. Inoltre, Javascript funziona solo su browser Web, mentre Java può essere eseguito ovunque.

Novità e miglioramenti degli strumenti di sviluppo software arrivano sul mercato a un ritmo notevole, sostituendo i prodotti che un tempo erano ritenuti indispensabili. Alla luce di questa continua alternanza, la longevità di Java è impressionante; a distanza di oltre due decenni dalla sua nascita, Java è ancora il linguaggio di programmazione più diffuso per lo sviluppo software di applicazioni—gli sviluppatori continuano a preferirlo rispetto ad altri linguaggi come Python, Ruby, PHP, Swift, C++ e altri ancora. Di conseguenza, Java rimane un requisito fondamentale per competere nel mercato del lavoro.

IBM fornisce una semplice esercitazione didattica per apprendere Java e iniziare a sviluppare applicazioni Web scalabili mediante l'utilizzo di Kubernetes e la piattaforma Java.

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Scopri come funziona Java

Prima di scoprire le ragioni dell'intramontabile popolarità di Java, esaminiamo in dettaglio le caratteristiche e la sua importanza per lo sviluppo di applicazioni aziendali.

Java è una tecnologia composta da un linguaggio di programmazione e una piattaforma software. Per realizzare un'applicazione con Java, è necessario scaricare uno strumento di sviluppo come JDK (Java Development Kit), disponibile per sistemi operativi Windows, MacOS e Linux. L'utente scrive il programma nel linguaggio di programmazione Java e un compilatore trasforma il programma in bytecode Java—l'insieme di istruzioni per la Java Virtual machine  (JVM) che fa parte di Java Runtime Environment (JRE). Il bytecode Java viene eseguito senza alcuna modifica su qualsiasi sistema che è in grado di supportare la JVM, permettendo al codice Java di essere eseguito ovunque.

La piattaforma software Java è composta dalla JVM, dall'API Java e da un ambiente di sviluppo completo. La JVM analizza ed esegue (interpreta) il bytecode Java. L'API Java è costituita da un'ampia serie di librerie che comprende oggetti di base, funzioni di rete e sicurezza, creazione di file XML (Extensible Markup Language) e servizi Web. Nel loro complesso, il linguaggio Java e la piattaforma software Java creano una potente e collaudata tecnologia per lo sviluppo di software aziendale.


Perché Java è importante?

Se sei uno sviluppatore di applicazioni aziendali, già conosci Java, ed è probabile che la tua azienda abbia già implementato migliaia, anche milioni, di linee di codice di produzione scritte in Java. Probabilmente avrai bisogno di diversi livelli di competenze Java che ti permettono di risolvere i problemi, gestire e aggiornare la base di codici esistente.

Tuttavia, sarebbe un errore considerare Java solo per quanto riguarda le applicazioni esistenti. Il linguaggio Java costituisce il nucleo del sistema operativo Android, che supporta di gran lunga la maggior parte degli smartphone del mondo. Java è anche tra i linguaggi più diffusi per il machine learning e le applicazioni di data science. L'affidabilità, la semplicità di utilizzo, le funzionalità multipiattaforma e la sicurezza rendono Java il linguaggio ideale per le soluzioni Internet in molte attività aziendali.

In particolare, la tecnologia Java è un framework ideale per lo sviluppo di applicazioni web, gli elementi costitutivi per un business digitale in qualsiasi settore d'industria. Gli application server Java sono contenitori Web per componenti Java, XML e servizi Web che interagiscono con i database e forniscono contenuti Web dinamici. Gli application server Java costituiscono un ambiente di sviluppo stabile per le applicazioni aziendali, incluse funzionalità quali la gestione delle transazioni, la sicurezza, il clustering, le prestazioni, la disponibilità, la connettività e la scalabilità.


Vantaggi tecnici

Quando si tratta di scegliere un linguaggio di programmazione e un ambiente per lo sviluppo di una nuova applicazione aziendale, esistono delle valide motivazioni tecniche per cui prendere in considerazione Java, quali l'interoperabilità, la scalabilità e l'adattabilità.

La filosofia di base che si cela dietro la sua creazione—l'interoperabilità tra diversi dispositivi—rimane l'argomento più convincente nella scelta di Java per le nuove applicazioni aziendali. L'architettura orientata agli oggetti di Java consente di creare programmi modulari e codice riutilizzabile, riducendo i cicli di sviluppo e ampliando la longevità delle applicazioni aziendali.

La piattaforma di scalabilità è un attributo fondamentale di Java. Con Java, è possibile utilizzare un singolo sistema per una vasta gamma di casi di utilizzo. È possibile adattare con facilità le applicazioni desktop esistenti per essere eseguite su dispositivi più piccoli che dispongono di risorse limitate. Inoltre, è possibile migrare le applicazioni dai dispositivi mobili ai sistemi desktop, sviluppando applicazioni aziendali per la piattaforma Android e, infine, integrarle nel software desktop attuale, evitando lunghi e costosi cicli di sviluppo.

Java si rivela anche vincente con i responsabili della pianificazione strategica per la sua capacità di sapersi adattare ai nuovi casi di utilizzo. Ad esempio, Java è ampiamente considerato la piattaforma ideale per l'IoT (Internet of Things). La tipica applicazione IoT interconnette un numero elevato di dispositivi diversi, un'operazione notevolmente semplificata dal fatto che miliardi di dispositivi eseguono Java. Inoltre, l'ampio ecosistema di sviluppatori Java progetta e condivide costantemente nuove librerie con funzionalità mirate allo sviluppo di applicazioni IoT.

 


Vantaggi di business

Gli argomenti tecnici relativi a Java sono interessanti, ma le motivazioni di business che spingono a scegliere Java sono altrettanto convincenti: un grande team di talenti, una curva di apprendimento ridotta e un'ampia serie di ambienti di sviluppo integrati (IDE - Integrated Development Environments).

Poiché sempre più aziende utilizzano dispositivi connessi, algoritmi di machine learning e soluzioni cloud, la richiesta di sviluppatori esperti continua a crescere. Molti analisti prevedono una carenza di programmatori senior nel prossimo futuro, il che complica la possibilità di avviare progetti software da parte del personale. La domanda di sviluppatori per le applicazioni mobili potrebbe presto superare facilmente l'offerta.

Il grande team di talenti di sviluppatori Java rappresenta un motivo valido per basare i principali progetti software su Java. Nel momento in cui i responsabili del personale pubblicano annunci di lavoro per sviluppatori Java, si aspettano di ricevere molti curricula di figure professionali qualificate e di coprire le posizioni richieste in tempi relativamente brevi. I responsabili possono anche ricorrere a risorse a contratto in modo da ampliare il personale interno per lo svolgimento di attività specifiche, senza la necessità di aumentare l'organico.

Oltre agli sviluppatori senior, i principali progetti software richiedono anche un numero elevato di collaboratori junior. Anche se Java rimane il più diffuso linguaggio di programmazione introduttivo nei curricula degli studenti universitari di scienze informatiche, molti laureati non hanno le competenze per poter svolgere fin da subito il proprio lavoro in modo proficuo. Java è più facile da imparare e padroneggiare di molti altri linguaggi di programmazione, il che porta a una curva di apprendimento più breve e a un incremento della produttività più rapido. L'ampia community online Java di forum di sviluppatori, esercitazioni didattiche e gruppi di utenti aiuta i principianti a restare aggiornati rapidamente e fornisce ai programmatori più esperti strumenti efficaci e collaudati per la risoluzione dei problemi.

Per quanto riguarda gli strumenti di programmazione, Java fornisce una serie di IDE. Gli sviluppatori Java più esperti possono incrementare rapidamente un nuovo ambiente, il che consente ai responsabili dello sviluppo di scegliere l'IDE che meglio si adatta al tipo di progetto, al budget, alla metodologia di sviluppo e al livello di competenza del programmatore. Molti programmatori esperti di Java pensano a NetBeans, Eclipse e IntelliJ IDEA come i tre IDE principali per lo sviluppo di applicazioni aziendali. Ma esistono casi in cui un IDE più leggero, come ad esempio DrJava, BlueJ, JCreator o Eclipse Che, sia ritenuto la scelta migliore.


Java e IBM

Le aziende Fortune 500 rispondono alla domanda "Cos'è Java?" affermando che si tratta di un elemento basilare nell'ambito dello sviluppo di applicazioni aziendali. La maggior parte di queste aziende si affida a Java per le applicazioni di produzione. Molte di queste applicazioni stanno migrando sulle piattaforme per dispositivi mobili, un'operazione resa molto più semplice grazie alla scalabilità e alla portabilità di Java.

Nonostante la scelta sempre più ampia di tecnologie software, Java resta la scelta più diffusa tra responsabili del software grazie alla sua ubiquità e la facilità di apprendimento. Gli sviluppatori esperti traggono vantaggio dall'ampia serie di risorse online di Java e dalle community per semplificare lo sviluppo di applicazioni e la risoluzione dei problemi, riducendo il time-to-market e migliorando la qualità. Sia per i motivi tecnici che di business, Java continuerà ad essere una tecnologia fondamentale nei gruppi di software che sviluppano applicazioni aziendali.

Java rimarrà parte della  modernizzazione delle applicazioni  poiché l'esigenza di migliorare le esperienze dei clienti e un numero crescente di applicazioni ha un impatto sul business e le operazioni IT. Quando si tratta di soddisfare tali esigenze, il passo verso una maggiore automazione può rendere tutto più semplice. Nel caso ideale, un passo verso una maggiore automazione deve iniziare con piccoli progetti di successo e misurabili, che puoi quindi ridimensionare e ottimizzare per altri processi e in altre parti della tua organizzazione.

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