DHL international GmbH
Un approccio integrato e incentrato sul cliente alla gestione del magazzino
Magazzino interno dell'azienda di spedizioni DHL

DHL integrava individualmente ciascuna serie di dati dei suoi clienti per la gestione del magazzino con i sistemi DHL, un processo lungo e inefficiente. L'azienda ha scelto la soluzione IBM® Sterling Transformation Extender per automatizzare il processo e mappare le diverse serie di dati dei clienti in un'unica piattaforma di integrazione DHL.

Sfida di business

DHL Supply Chain, una divisione di DHL International GmbH, aveva bisogno di un modo uniforme per integrare i sistemi ERP e le serie di dati dei suoi clienti per la gestione dei magazzini con i sistemi interni di DHL.

Trasformazione

L'azienda ha optato per la soluzione Sterling Transformation Extender per convertire i dati dei propri clienti in formati compatibili con la piattaforma di integrazione DHL e con le normative e gli standard di settore dei clienti.

Risultati Supporta più di 17.000 mappe di integrazione personalizzate
connettendo i sistemi dei clienti alla piattaforma di integrazione DHL
Contribuisce a trasformare 2,2 miliardi di messaggi all'anno
tramite il Centro di eccellenza per l'integrazione (a partire dal 2018)
Consente un onboarding rapido e flessibile dei clienti
nel sistema di gestione del magazzino DHL
Storia di una sfida aziendale
Integrazione dei clienti, uno per uno

Il cliente è la priorità assoluta per DHL Supply Chain. DHL Supply Chain, una divisione di DHL International GmbH, offre servizi di stoccaggio e distribuzione a più di 2.000 clienti di diversi settori, paesi e dimensioni.

La comunicazione bidirezionale tra questi clienti e DHL è fondamentale per l'attività di gestione del magazzino dell'azienda, che offre opzioni di stoccaggio dedicate e condivise in base alle esigenze del cliente. Il sistema ERP di un cliente deve essere in grado di interagire con i sistemi DHL, ad esempio per notificare al magazzino quando le merci sono in arrivo o devono essere prelevate dallo scaffale e spedite, o per scambiare informazioni e aggiornamenti cruciali, come la disponibilità di nuove linee di prodotti o lo stato delle consegne.

Facilitare questo flusso di dati non è un compito adatto a tutti. I dati di ogni cliente sono disponibili in formati diversi e seguono standard diversi, a seconda di fattori quali l'infrastruttura IT interna, il settore e l'ubicazione del cliente.

«Per DHL è molto importante soddisfare le esigenze dei clienti. Abbiamo un'enorme varietà di clienti in quasi tutti i settori verticali», afferma Olly Cruickshank, Director of Product Management and Development di DHL. «Per questo dobbiamo essere in grado di accettare dati dai nostri clienti in qualsiasi formato ed essere sicuri che gli strumenti di mappatura che utilizziamo siano in grado di gestire la trasformazione nei nostri sistemi di backend».

Per molti anni, DHL ha realizzato piattaforme di integrazione personalizzate ogni volta che acquisiva un nuovo cliente. Era un processo lungo, laborioso e costoso. C'era poca strategia dietro le integrazioni e pochissimo riutilizzo.

La divisione ha deciso di riunire le diverse piattaforme di integrazione in un unico sistema. Per farlo, aveva bisogno di un modo coerente per mappare le serie di dati dei clienti nel sistema di gestione del magazzino di DHL.

Rende felici i nostri clienti. I clienti non devono modificare i loro formati dati e possiamo integrarci rapidamente e facilmente con i loro sistemi per soddisfare le loro esigenze. Olly Cruickshank Director of Product Management and Development DHL International GmbH
Storia della trasformazione
Un approccio più coerente all'integrazione

Dopo aver valutato vari strumenti di integrazione, DHL ha scelto la soluzione Sterling Transformation Extender per la sua capacità di automatizzare trasformazioni complesse tra tutti i formati. La soluzione viene utilizzata per mappare i dati dalle piattaforme dei clienti a una piattaforma di gestione dell'integrazione interna personalizzata. La piattaforma, che collega i sistemi dei clienti con quelli di DHL ed è il Centro di eccellenza per l'integrazione di DHL Supply Chain, è ora conosciuta internamente come DHL Link.

All'inizio ci sono state delle resistenze all'interno dell'azienda. «La sfida più grande all'inizio è stata la resistenza da parte dell'azienda: le persone volevano proteggere le proprie piattaforme di integrazione», afferma Cruickshank. «Ma quando hanno visto che la soluzione consentiva un'integrazione più rapida ed economica, il passaggio è stato immediato».

DHL impiega persone, chiamate mapper, per sviluppare mappe con la soluzione Sterling Transformation Extender che integra i sistemi e i dati specifici di ciascun cliente con DHL Link. Le mappe definiscono le interfacce tra applicazioni, archivi dati, middleware e altre mappe.

Quando arriva una richiesta al team di integrazione, il dirigente del build team assegna a un analista il compito di esaminare le trasformazioni coinvolte, creare alcune certificazioni di mappatura e documentare il processo di integrazione. Un mapper viene incaricato di creare le mappe e di prepararle per il test, dopodiché l'integrazione diventa operativa. Di solito il processo è fluido e non si verifica alcun problema.

«Abbiamo un grande team di circa 50 mapper che utilizzano e sviluppano mappe con piacere», afferma Cruickshank. «Disponiamo di numerose mappe per elaborare molti dati e riteniamo che le prestazioni siano eccellenti. Una delle funzionalità che apprezziamo di più è la possibilità di richiamare la mappa da una varietà di strumenti».

Storia dei risultati
Le prospettive future

La piattaforma DHL Link ha continuato ad evolversi e DHL ha aggiunto nuovi componenti. Secondo Cruickshank, però, l'elemento costante è stato l'uso delle mappe della soluzione Sterling Transformation Extender.

E con oltre 17.000 mappe sviluppate, l'azienda si impegna a continuare a utilizzare la soluzione in futuro. «Abbiamo esaminato altri strumenti e nessuno di essi soddisfa le nostre esigenze in termini di capacità di elaborare qualsiasi tipo di dati formattati o di eseguire trasformazioni in modo rapido e semplice», afferma Cruickshank. «Questi sono i due motivi principali per cui siamo rimasti fedeli a Sterling Transformation Extender per così tanto tempo».

IBM continua a innovare e ad aggiungere nuove funzioni per migliorare le prestazioni delle trasformazioni, soprattutto per quelle più complicate. Rimane al passo con i nuovi formati di dati del settore, come XML e JSON, e li incorpora costantemente nello strumento. Anche il processo di costruzione delle mappe si è evoluto, passando dall'utilizzo di un'applicazione desktop di Microsoft Windows a un'applicazione semplice e facile da usare, basata su browser.

«Il vantaggio principale della soluzione è la sua flessibilità», afferma Cruickshank. «Quando facciamo l'onboarding di un cliente, non vogliamo dirgli che basteranno due giorni per sviluppare un'interfaccia per poi scoprire che in realtà saranno necessari 20 giorni perché è più complicato di quanto pensassimo. Poiché Sterling Transformation Extender è in grado di gestire la complessità di diversi formati di dati, possiamo essere davvero sicuri che ciò che proponiamo al cliente sarà ciò che forniremo».

Per il futuro, DHL ha in programma ulteriori aggiornamenti. Ad esempio, per migliorare l'efficienza, le prestazioni e il risparmio, sta valutando la possibilità di eseguire la soluzione Sterling Transformation Extender su container nel cloud privato di DHL.

Logo DHL
Informazioni su DHL International GmbH

DHL è una società tedesca fondata in America che oggi costituisce la divisione internazionale di corriere, pacchi e posta espressa della società di logistica tedesca Deutsche Post DHL. DHL Supply Chain è una divisione dell'azienda che offre servizi di stoccaggio e distribuzione a più di 2.000 clienti in tutto il mondo. La divisione utilizza la soluzione IBM Sterling Transaction Extender dal 2001.

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Prodotto negli Stati Uniti d'America, marzo 2020.

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