N Brown Group
Trouve le style parfait avec IBM et Oracle
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Femme marchant avec des sacs de shopping dans un centre commercial

En s’appuyant sur un état d’esprit « digital first », sur l’agilité et sur l’innovation, le N Brown Group s’est transformé en marchand en ligne. Une partie de la transformation a consisté à améliorer les offres de crédit à la consommation, à renforcer la planification des marchandises et à transformer les systèmes financiers – le tout grâce à une nouvelle plateforme numérique qui s’appuie sur les technologies IBM Cloud.

Défi

Pour se procurer des vêtements au détail, les consommateurs se sont tournés en masse vers les achats en ligne, sur mobile et sur tablette. Le N Brown Group souhaitait adopter ce nouveau modèle commercial et libérer l’énorme potentiel de croissance de ses marques de mode, mais avait-il les capacités de le faire ?

Transformation

En implantant des solutions Oracle et des solutions de gestion d’entreprise, hébergées sur IBM Cloud for Oracle Solutions, le N Brown Group a transformé les processus métier pour prendre en charge les opérations omnicanaux.

Résultats Appui
des dizaines de milliers de commandes en ligne chaque jour
Augmentation
la notoriété de la marque et la capacité d’attirer un public plus large
Donne les moyens
au service informatique les moyens de se concentrer sur l’innovation plutôt que sur l’administration
Description du défi
À la conquête de nouveaux marchés

Dans le passé, les catalogues imprimés étaient le cœur de l’activité du N Brown Group, mais le marché de la vente au détail s’est déplacé de manière spectaculaire vers l’achat en ligne. Le N Brown Group capte ces nouveaux acheteurs et est devenu l’un des principaux détaillants en ligne spécialisés dans la mode pour de nombreux produits de niche.

Au moment où l’entreprise effectuait une transformation de ses offres numériques, il est devenu clair que les systèmes existants dans le centre de données sur site et le manque d’intégration du back-office étaient un obstacle potentiel à la poursuite de la croissance. Ces systèmes fonctionnaient sans poser de problème depuis de nombreuses années, mais ils ne pouvaient pas offrir l’agilité, l’évolutivité ou le contrôle nécessaires pour suivre l’évolution du marché en ligne.

David Giles, responsable des services et de l’infrastructure du N Brown Group, explique : « Nos systèmes existants et notre centre de données sur site avaient soutenu l’entreprise sans faillir, mais ils étaient peu à peu devenus un frein, tant du point de vue technique que fonctionnel. Nous disposions d’une multitude de systèmes distincts et non intégrés pour les finances, les achats et la gestion commerciale, et nous devions faire appel au service informatique à chaque fois que nous voulions mettre à jour notre site web. Il était donc particulièrement difficile pour l’entreprise de réagir rapidement aux pics de demande non anticipés. En outre, le personnel informatique était très investi dans la maintenance de l’infrastructure interne, ce qui lui laissait peu de temps pour innover.

« Autrefois champion de la vente sur catalogue, le N Brown Group est devenu un détaillant en ligne moderne. Notre programme de transformation opérationnelle a permis à l’entreprise d’adopter un état d’esprit « digital first » fondé sur l’agilité et l’innovation. Nous avons compris que dans un monde en pleine mutation, la seule façon d’ouvrir de nouvelles opportunités et d’augmenter notre efficacité et notre flexibilité globales était de créer de nouvelles plateformes.

Grâce à l’assistance et à l’hébergement cloud d’IBM, nous sommes en mesure d’utiliser les applications Oracle pour stimuler les ventes sur un marché en ligne immensément concurrentiel. David Giles Responsable du service et de l’infrastructure N Brown Group
Description de la transformation
Diriger la transformation à l'échelle de l'entreprise

Pour concrétiser sa vision de la transformation, le N Brown Group savait que le simple fait de convertir les processus existants en étapes numériques ne pouvait suffire. Il fallait mettre en œuvre une véritable réinvention de l’entreprise.

David Giles explique : « Nous avions choisi d’adopter les meilleures applications pour le numérique, la vente au détail, la finance et le merchandising. Les applications Oracle convenaient parfaitement : nous savions qu’elles nous permettraient d’élever nos capacités au niveau d’une norme industrielle plus globale ».

Plutôt que d’implanter les solutions Oracle sur site, l’entreprise s’est mise en quête d’un partenaire capable de fournir les nouvelles applications en tant que services cloud gérés.

« Nous sommes arrivés à la conclusion que les services cloud étaient le meilleur moyen de soutenir notre croissance et de créer une plateforme métier à la fois évolutive et agile. Sur le marché global, les services cloud ne sont pas encore arrivés à pleine maturité. C’est pourquoi nous avions besoin d’un partenaire qui puisse adapter son offre dans le cas où nos besoins auraient évolué. IBM a proposé une combinaison de choix : une gamme robuste de services cloud, un partenariat basé sur des services évolutifs et une offre commerciale attrayante.

« IBM Cloud for Oracle Solutions nous a fourni un ensemble éprouvé d’applications de pointe qui répondaient à nos exigences en matière de performances, de fiabilité et de maintenance, le tout sur un modèle de type plateforme en tant que service. IBM a également fourni une infrastructure en tant que service exécutée sur IBM Cloud [anciennement SoftLayer] intégrée à nos systèmes existants, qui nous a permis de bénéficier d’une technologie de centre de données de dernière génération tout en continuant à exploiter nos investissements passés. »

En travaillant avec IBM, le N Brown Group a adopté une approche de l’implantation par phases. Au départ, il a implanté une nouvelle plateforme financière qui devait permettre d’intégrer les processus back-office à l’aide d’Oracle Fusion Finance et d’Oracle Fusion Procurement. L’entreprise a engagé IBM Services pour réaliser cette première étape critique du projet. IBM Services était responsable de tous les aspects de la conception et de la construction, de la migration des données et de la plupart des tests, sans compter la formation des employés à l’utilisation de la nouvelle plateforme.

La solution s’appuie sur IBM Cloud for Oracle Solutions, service conçu pour les entreprises qui exécutent des environnements Oracle complexes.

« Nous avons beaucoup appris lors de la première phase d’implantation », poursuit David Giles, « du point de vue de la technique, mais aussi de la culture d’entreprise. Forts de ces connaissances, nous avons poursuivi dans des domaines qui touchent plus directement les clients, notamment en déployant une plateforme numérique qui prend en charge la plupart de nos opérations, puis une application de planification des marchandises basée sur Oracle Retail Demand Forecasting. Au départ, nous n’avons lancé la plateforme numérique que pour une seule marque européenne, mais au vu du succès rencontré, nous en avons augmenté la portée pour qu’elle puisse couvrir plusieurs marques au Royaume-Uni et aux Etats-Unis.

« Comme il fallait s’y attendre avec un programme aussi ambitieux, de nombreuses complexités se sont présentées en cours de route, d’autant plus que les exigences du N Brown Group ont constamment évolué tout au long du projet. IBM a rejoint le projet dans un esprit de partenariat et a avantageusement collaboré avec nos spécialistes internes, ce qui nous a permis de surmonter tous les défis qui se sont présentés. De par la confiance que nous lui avons accordée, IBM est devenu un preneur de décisions et nous a aidés à trouver la meilleure trajectoire pour notre entreprise. »

Description des résultats
Prêt pour la vente en ligne

N Brown a atteint son objectif : devenir un marchand en ligne doté d’une plateforme numérique moderne et agile. L’intégration du back-office permet au personnel de travailler plus efficacement et au département informatique de se concentrer sur l’innovation. Selon David Giles, la stratégie de cloud hybride d’IBM répond aux exigences de flexibilité des plateformes numériques : « En ayant établi des plateformes qui respectent les normes sectorielles, nous sommes préparés pour l’avenir. Nous sommes capables de répondre plus rapidement aux changements dans le domaine de la vente au détail et de surmonter les obstacles opérationnels pour toutes les marques et toutes les zones géographiques.

« Oracle et IBM nous ont aidés à atteindre des niveaux de contrôle et d’agilité beaucoup plus élevés qu’auparavant. Fini le temps où chaque mise à jour du site web devait faire l’objet d’une demande au service informatique. Désormais, la plateforme numérique est entre les mains des utilisateurs de l’entreprise, et ils peuvent créer des promotions ou appliquer des modifications de prix dès qu’ils trouvent une opportunité. La plateforme numérique prend en charge des dizaines de milliers de commandes en ligne chaque jour.

Avec IBM qui gère l’infrastructure et les applications Oracle dans le cloud et les utilisateurs professionnels qui gèrent le canal numérique, le service informatique est libre de se concentrer sur des tâches à plus forte valeur ajoutée. David Giles commente : « Concrètement, nous avons réorienté notre service informatique de l’administration vers l’innovation. »

Les avantages des services gérés vont encore plus loin. Maintenant que la gestion de l’environnement informatique est devenue une dépense opérationnelle plutôt qu’une dépense d’investissement, l’entreprise peut gérer son portefeuille d’investissements d’une manière beaucoup plus intelligente. Et grâce à son infrastructure hébergée dans le cloud, l’entreprise bénéficie d’une évolutivité inégalée. Les solutions IBM Cloud for Oracle offrent également une productivité dev-ops considérablement améliorée, avec la possibilité de développer, d’expérimenter et d’itérer rapidement.

David Giles explique : « Dans le passé, si nous devions monter en charge pour faire face à une hausse de la demande, nous n’avions d’autre choix que d’acheter du matériel supplémentaire, un processus long et coûteux. Actuellement, si nous devons monter en charge pour faire face à une hausse de la demande, il nous suffit de contacter IBM, qui augmentera notre capacité en quelques clics, et nous ne paierons que pour les ressources effectivement utilisées. Un avantage important dans un secteur comme la mode, qui connaît des pics d’activité réguliers. »

« IBM a été un vrai partenaire tout au long de ce projet », conclut David Giles. « Grâce à l’assistance et à l’hébergement cloud d’IBM, nous sommes en mesure d’utiliser les applications Oracle pour stimuler les ventes sur un marché en ligne immensément concurrentiel. »

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N Brown Group

Le N Brown Group (lien externe à ibm.com) se spécialise dans la « mode adaptative » avec ses principales marques de vente au détail JD Williams, Simply Be et Jacamo, ainsi que ses marques spécialisées comme Figleaves et House of Bath. Présent dans de nombreux pays, le groupe génère des revenus annuels de 888 millions de GBP et des bénéfices de 81 millions de GBP (FY17).

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