Construir mejores tiendas electrónicas en África
YouCan ayuda a los vendedores en Internet a ponerse en marcha rápidamente con IBM Cloud
Dos propietarios de tiendas mirando juntos un ordenador portátil y una tableta digital

La innovación a menudo comienza con una simple observación: darse cuenta casualmente de que algo falta o no funciona tan bien como debería. En el caso de YouCan, esa observación giraba en torno a un mercado desatendido.

Zouhir Bahij, cofundador y vicepresidente de ingeniería y cultura de YouCan, tenía experiencia en el desarrollo de tecnologías de comercio electrónico. Él y los demás cofundadores señalaron que los proveedores globales de plataformas de tiendas en línea tenían poca o ninguna presencia en África. En un continente formado por más de 50 países y una población de casi 1500 millones de habitantes, vieron un enorme mercado potencial y una clara oportunidad.

Así nació el concepto de YouCan, una plataforma de comercio electrónico de software como servicio (SaaS) que permite a los clientes crear rápidamente tiendas online sin la carga de configurar la infraestructura subyacente. Si bien el concepto no es novedoso, la personalización de la plataforma para servir al mercado africano es única.

Volumen de ventas

 

En 2021, los vendedores en Internet que utilizaron la plataforma YouCan generaron 200 millones de dólares en ventas

Capacidad de procesamiento de solicitudes

 

Los servidores de plataforma YouCan procesan hasta 5000 solicitudes por minuto

IBM Cloud nos hace más ágiles. Podemos activar servidores en minutos y apagarlos cuando no los necesitemos. Nos da la flexibilidad de experimentar con cosas nuevas y reducir significativamente tanto la energía desperdiciada como los recursos generales. Zouhir Bahij Cofundador y vicepresidente de Ingeniería y Cultura YouCan

La plataforma ya estaba en desarrollo cuando los fundadores de YouCan se reunieron con IBM en 2019 para discutir las posibilidades de alojamiento. "Desde el principio teníamos una arquitectura web avanzada", dice Bahij. "Sabíamos que nuestra solución traería valor al mercado, pero necesitábamos probarlo".

IBM vio rápidamente el potencial de la plataforma e invitó a YouCan a unirse al programa Startup with IBM. El programa proporcionó una fuente de apoyo fundamental. "Formar parte del programa de startups de IBM nos permitió invertir en infraestructura, lo que nos posibilitó ofrecer una plataforma profesional desde el principio", afirma Bahij. "Pudimos construir una pila de monitorización para que nuestros ingenieros pudieran observar cualquier anomalía y reaccionar con rapidez, y para monitorizar las métricas clave de las funciones enviadas".

Un impulso al rendimiento en la nube

Inicialmente, YouCan alojó su plataforma en las instalaciones de la infraestructura clásica de IBM utilizando una combinación de IBM Cloud Bare Metal Servers para la infraestructura clásica e IBM Cloud Virtual Servers para la infraestructura clásica. El equipo de Startup with IBM proporcionó la tecnología y la experiencia necesarias para poner en marcha la plataforma, así como soporte continuo.

YouCan recurrió a los miembros fundadores de su junta directiva, incluido un influencer clave en el mundo del marketing de comercio electrónico, para reclutar a un grupo de probadores beta para poner a prueba la plataforma a finales de 2019. Los vendedores que probaron la plataforma obtuvieron 1 millón de dólares en ventas en Internet.

El éxito de la prueba beta llevó a un lanzamiento completo en enero de 2020. Una vez más, el equipo de YouCan puso a trabajar su caché en las redes sociales, promocionando la plataforma antes del lanzamiento con una campaña en Instagram y tutoriales que mostraban la plataforma YouCan en acción. Tras el lanzamiento, el equipo de YouCan siguió desarrollando y manteniendo la plataforma, aplicando los comentarios de los usuarios reales e iterando a diario para añadir las características y mejoras solicitadas.

Un mes después del lanzamiento, llegó la COVID-19. Al principio, las ventas disminuyeron, pero en abril empezaron a aumentar de forma pronunciada y constante, a medida que se hacía evidente la viabilidad de vender en Internet durante el confinamiento.

Durante el transcurso del año, la empresa comenzó a superar su arquitectura existente. Necesitaba la flexibilidad y la escalabilidad que solo ofrecía la nube pública. A principios de 2021, YouCan migró su plataforma a IBM Cloud Virtual Servers for Virtual Private Cloud (VPC) en IBM Cloud, utilizando IBM Cloud Object Storage para alojar su amplio almacén de datos, incluidos archivos e imágenes de clientes.

La empresa experimentó rápidamente los beneficios del traslado. "IBM Cloud nos hace más ágiles. Podemos poner en marcha servidores en cuestión de minutos y apagarlos cuando no los necesitamos", dice Bahij. "Nos da la flexibilidad de experimentar con cosas nuevas y reducir significativamente tanto la energía desperdiciada como los recursos generales".

Una de las claves del éxito de YouCan es su enfoque en la calidad del servicio, proporcionando una experiencia fácil de usar y un rendimiento fiable de la plataforma. La amplia variedad de funciones centradas en el cliente de la plataforma da fe de este compromiso, al igual que su práctica de innovar para servir mejor a sus mercados africanos.

Por ejemplo, en África, los pagos de las compras en Internet suelen ser contra reembolso, lo que dificulta que los vendedores contabilicen los pedidos en Internet como reservas. Para ayudar a los vendedores a resolver este problema, la empresa desarrolló una forma de aceptar pedidos como reservas de canalización que se convierten en pedidos completos tras la entrega y el pago.

Del mismo modo, en muchas partes de África, los vendedores no pueden aceptar pagos en línea. Actualmente, la compañía está probando la versión beta de YouCan Pay, una solución de pago en Internet para vendedores con ramificaciones más amplias para otras empresas africanas. "Estamos trabajando para promover las opciones de pago en línea en África", dice Bahij. "Mucha gente quiere esto, por lo que estamos tratando de ayudar a resolver un problema que afecta a toda la comunidad lo mejor que podemos".

Cuando tenemos un problema o pregunta, siempre encontramos a nuestros representantes de IBM disponibles. Estamos satisfaciendo nuestras necesidades con IBM y las increíbles personas que trabajan con nosotros. Abderrahmane Goulahyane Jefe de operaciones web YouCan
Un ecosistema rico para el futuro

Hoy, YouCan y sus clientes están prosperando. Solo en 2021, los vendedores procesaron 200 millones de dólares en valor de pedidos a través de la plataforma. Desde el lanzamiento de la plataforma en 2020, han procesado más de 300 millones de dólares, lo que representa aproximadamente ocho millones de pedidos en 100 000 tiendas activas. En cuanto al rendimiento, la plataforma atiende hasta 5000 solicitudes por minuto.

A medida que la empresa se expande y se adentra en nuevos clientes y mercados, busca aprovechar los nuevos servicios gestionados. "El ecosistema de IBM es muy rico. Nos encantaría experimentar con servicios adicionales en el futuro, como IBM Databases for ElasticSearch, que mejora enormemente las capacidades de búsqueda y análisis de datos", explica Bahij. "A medida que crecemos, podremos empezar a utilizar servicios gestionados para reducir los costes operativos y el esfuerzo y centrarnos más en nuestro negocio".

La penetración de la plataforma en los mercados africanos es elevada, principalmente por la forma en que YouCan se ha adaptado a los aspectos culturales de esos mercados. En el futuro, la empresa quiere expandirse a Asia y, posiblemente, a Europa y América.

En 2021, YouCan se graduó oficialmente del programa Startup with IBM. Como cliente de IBM Cloud, la compañía continúa interactuando con IBM de forma continua. "Cuando tenemos un problema o pregunta, siempre encontramos a nuestros representantes de IBM disponibles. Lo apreciamos mucho", señala Abderrahmane Goulahyane, director de operaciones web de YouCan. "Estamos satisfaciendo nuestras necesidades con IBM y las increíbles personas que trabajan con nosotros".

Logotipo de YouCan
Acerca de YouCan

Fundada en 2019, YouCan (enlace fuera de ibm.com) ofrece una plataforma de comercio electrónico SaaS en Internet. La empresa tiene su sede en Rabat, Marruecos, donde se centra en servir a los mercados africanos, y tiene una fuerte presencia en la región de Oriente Medio y norte de África (MENA). La empresa tiene más de 50 empleados.

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Notas a pie de página

© Copyright IBM Corporation 2022 IBM Corporation, IBM Cloud, New Orchard Road, Armonk, NY 10504

Producido en los Estados Unidos, enero de 2022.

IBM, el logotipo de IBM, ibm.com e IBM Cloud son marcas comerciales de International Business Machines Corp., registradas en muchas jurisdicciones del mundo. Los demás nombres de productos y servicios pueden ser marcas registradas de IBM u otras empresas. Una lista actual de marcas comerciales de IBM está disponible en la web en "Información sobre derechos de autor y marcas registradas" en https://www.ibm.com/es-es/legal/copytrade.

La información contenida en este documento es la vigente en la fecha de su publicación original y está sujeta a cambios por parte de IBM. No todas las ofertas mencionadas en este documento están disponibles en todos los países en los que IBM está presente.

Los datos de rendimiento y ejemplos de clientes mencionados se presentan únicamente con fines ilustrativos. Los datos reales de rendimiento pueden variar en función de las configuraciones y condiciones de funcionamiento específicas. LA INFORMACIÓN DE ESTE DOCUMENTO SE OFRECE "TAL CUAL ESTÁ" SIN NINGUNA GARANTÍA, NI EXPLÍCITA NI IMPLÍCITA, INCLUIDAS, ENTRE OTRAS, LAS GARANTÍAS DE COMERCIALIZACIÓN, ADECUACIÓN A UN FIN CONCRETO Y CUALQUIER GARANTÍA O CONDICIÓN DE INEXISTENCIA DE INFRACCIÓN. Los productos de IBM están sujetos a garantía según los términos y condiciones de los acuerdos bajo los que se proporcionan.