Abastecimiento responsable de minerales con la tecnología blockchain
Avanzar en la sostenibilidad en materias primas a través de cadenas de suministro globales
Vista aérea del distrito minero del Congo, de día

Desde smartphones, tablets y ordenadores portátiles hasta flotas de vehículos eléctricos, el mundo depende cada vez más de baterías de iones de litio (Li-ion) ligeras, potentes y compactas para comunicarse, trabajar y moverse. Para satisfacer la necesidad de energía portátil, se prevé que la producción mundial de baterías de iones de litio se duplique en cinco años. Esto aumentará la demanda de las materias primas utilizadas para fabricar baterías de iones de litio, como cobalto, níquel, litio y cobre.

Los sectores mineros que producen estos minerales están plagados de retos, que van desde los riesgos para la salud y la seguridad medioambientales hasta los derechos humanos. Son evidentes en minería industrial y minería artesanal y a pequeña escala (ASM), donde a menudo se produce la extracción de mineral de cobalto y cobre. El sector ASM es conocido por las condiciones de trabajo duras y peligrosas, incluidas las peores formas de trabajo infantil.

Los impactos derivados de las malas prácticas en los sectores de la minería industrial y la MAPE no han escapado a los ojos de las organizaciones no gubernamentales (ONG) y las entidades reguladoras. Además, las empresas más conscientes de todos los niveles de la cadena de valor se agrupan y están pivotando a prácticas de abastecimiento y producción más responsables.

La acción corporativa para mejorar las condiciones en las cadenas de suministro de materiales para baterías está siendo impulsada por los mercados financieros, las ONG y las preferencias de los consumidores. La legislación, como el Reglamento de Baterías de la Unión Europea, también está teniendo su peso.

Después de realizar un estudio en la República Democrática del Congo (RDC) que reveló cómo los señores de la guerra financian el conflicto vendiendo recursos naturales a empresas occidentales, el Dr. Nicholas Garrett, junto con su colega Harrison Mitchell, fundó RCS Global Group en 2008. El Dr. Garrett se convirtió en el CEO del grupo. "Hemos demostrado que podemos rastrear esos recursos a través de la cadena de suministro desde la mina hasta el producto final", dice Garrett. "Las empresas vieron que era posible obtener esta información y sabían que necesitaban abordar el problema de cómo mantener estos recursos fuera de su cadena de suministro".

RCS Global se convirtió en un líder en la recopilación y verificación de datos y en la garantía de la responsabilidad de las prácticas en las cadenas de suministro. En un día cualquiera, sus auditores visitan plantas mineras, fundiciones, refinerías y fábricas. "Aplicamos estándares establecidos por organizaciones gubernamentales internacionales como la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), así como estándares clave de minería responsable establecidos por la industria o iniciativas de múltiples partes interesadas", dice Garrett. "Durante los últimos 14 años, RCS Global ha generado confianza en todos los niveles de estas cadenas de suministro".

Aumento de la demanda

 

Se prevé que la demanda global de baterías de iones de litio crezca a una tasa anual del 19% para convertirse en un mercado de 216,5 millones de dólares en 2027

Mercado de gran tamaño

 

Se prevé que el mercado de materias primas utilizadas para fabricar baterías supere los 52.000 millones de dólares en 2027 gracias al crecimiento de los vehículos eléctricos y la tecnología 5G

En RCS Global, construir cadenas de suministro más inteligentes a través de la tecnología supone mayor transparencia y responsabilidad, y generar y ampliar la confianza. Estamos constantemente incorporando las lecciones de nuestro trabajo con la tecnología IBM Blockchain. Dr. Nicholas Garrett Directora general Grupo RCS Global

Para ofrecer a sus clientes un pasaporte de baterías, RCS Global se asoció con IBM para estratificar la tecnología de seguimiento de materias primas físicas basada en blockchain y complementar los datos de garantía de categoría mundial de RCS Global en el sector industrial.

"El principal desafío que RCS Global resuelve es la visibilidad de los ecosistemas de proveedores y la transparencia en torno al nivel de buena práctica de cada participante en la cadena de valor", dice Garrett. "La asociación con IBM complementa las capacidades existentes de RCS con la capacidad física de seguimiento de productos de nuestros clientes en tiempo real."

Una red de socios comerciales de gran confianza

En 2018, RCS Global comenzó a trabajar con IBM para desarrollar y probar la Responsible Sourcing Blockchain Network (RSBN). Ahora totalmente implementada, la RSBN está reuniendo más participantes a medida que sigue creciendo y demostrando su valor. "Utilizamos la IBM Blockchain Platform como base para una red de empresas validadas que pueden intercambiar información directamente entre sí en el blockchain", comenta Garrett. "Estas empresas han sido auditadas y se ha considerado que cumplen con las prácticas responsables".

Desde el momento en que se producen las materias primas para las baterías en una mina industrial participante en la República Democrática del Congo, RSBN confía en la IBM® Blockchain Platform para rastrear el material hasta una fundición, una planta de cátodos, una planta de baterías de iones de litio y, finalmente, hasta una planta de fabricación de automóviles o productos electrónicos. Además de proporcionar trazabilidad de extremo a extremo, la plataforma RSBN con blockchain se beneficia de las puntuaciones de responsabilidad de RCS Global para cada participante, basados en auditorías realizadas.

"RCS Global aporta nuestra amplia experiencia trabajando en el abastecimiento responsable en todas las etapas de la cadena de suministro en todo momento", afirma Garrett. "Nuestro esfuerzo colectivo permite a las empresas participantes obtener una mayor eficiencia en la gestión de riesgos combinando los esfuerzos necesarios de garantía humana con mejoras tecnológicas, especialmente en el intercambio de datos. Esta es una demostración de tecnología en toda regla, que permite un enfoque de la gestión de riesgos más eficaz que puede tener un mayor impacto en las condiciones del sector mundial de minerales".

Documentar la prueba de producción responsable inicial de materias primas con un registro de auditoría inmutable que se mantiene desde la minería hasta el producto final fabricado.

Los beneficios demostrados de utilizar la solución RSBN para el abastecimiento responsable incluyen:

  • Ver la trazabilidad de los productos y los datos de abastecimiento responsables casi en tiempo real por parte de los participantes de la red autorizados
  • Almacenar información de procedencia y certificados de producción responsable en un entorno enriquecido en cuestiones de seguridad que no se puede manipular sin alertar a todos los participantes
  • Proteger la información confidencial o competitiva sin dejar de compartir pruebas de hechos
  • Promover la confianza a través del control descentralizado porque ninguna entidad puede dañar el proceso
  • Potencialmente reducir los costes mediante la digitalización de los procesos en papel
  • Escalar rápidamente para adaptarse a nuevos participantes y sectores

"Blockchain proporciona un entorno seguro y de confianza que conduce a una mayor eficiencia del intercambio de datos, lo que reduce los costes y aumenta la posibilidad de tener un impacto más positivo", afirma Garrett. "La implementación de blockchain y el abastecimiento responsable es un posible agente de cambio. Puede ayudar a generar más confianza entre las empresas, lo que puede generar una mayor colaboración para un buen fin".

La aplicación de blockchain y el abastecimiento responsable puede cambiar las reglas del juego. Puede ayudar a generar más confianza entre las empresas, lo que puede traducirse en una mayor colaboración para siempre. Dr. Nicholas Garrett Director general de RCS Global Group
Cadenas de suministro más inteligentes para el futuro

El enfoque de RSBN se centra en las operaciones de minería a gran escala en una variedad de materias primas utilizadas para baterías. Un objetivo complementario es vincularse a procesos exitosos, como Better Mining, que se centran en impulsar las buenas prácticas en el sector de ASM. Solo en cobalto, ASM produce alrededor del 1530 % de todo el cobalto producido en la DRC. Better Mining opera en más de 40 sitios mineros de ASM. "Los paquetes de datos de control y trazabilidad digital existentes en Better Mining se pueden conectar a blockchains", dice Garrett. Esto garantiza que los operadores más pequeños que cumplen con los estándares internacionales no queden excluidos de los avances tecnológicos ni de las redes responsables verificadas".

Impulsada por Hyperledger Fabric de la Fundación Linux®, un marco de blockchain modular diseñado para plataformas de blockchains, IBM Blockchain Platform permitirá a RCS Global expandir la RSBN más allá de los metales de batería y llevarla a otras materias primas que sirvan a las corporaciones en las cadenas de valor de cualquier sector global.

"Incorporamos constantemente las lecciones de nuestro trabajo con la tecnología IBM Blockchain", dice Garrett. "Nuestro próximo paso evolutivo será analizar cómo podemos incorporar eficazmente la IA en nuestros procesos, específicamente mirando el valor potencial que puede agregar en el contexto de nuestras economías más informales".

Logotipo de RCS Global Group
Acerca de RCS Global Group

RCS Global Group (el enlace reside fuera de ibm.com) es el proveedor líder de servicios de asignación de cadena de suministro, abastecimiento responsable, minería responsable, rendimiento ESG y trazabilidad. Con un enfoque central en las cadenas de valor de los recursos naturales en todos los niveles de la cadena de suministro, RCS Global avanza en los objetivos de mejora continua de sus clientes y socios a través de iniciativas de garantía de generación de datos y soluciones técnicas basadas en datos.

De el siguiente paso

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Producido en los Estados Unidos de América, octubre de 2021.

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