Inicio Título de página Don Johnston Inc. Cómo la accesibilidad mejora la formación
Don Johnston hace que leer y escribir sea más accesible para los estudiantes
Aula con varios alumnos debatiendo

Lo que estás haciendo ahora mismo, leer, es potencialmente una de las habilidades vitales más esenciales que puedes desarrollar. Puede transmitir conocimientos de importancia crítica de forma rápida y sencilla. Puede revelar una belleza asombrosa y crear momentos transcendentes para el espíritu. Puede desbloquear la imaginación para crear un hoy y un mañana mejores.

Pero para millones de personas de todo el planeta, ya sea debido a discapacidades físicas o de aprendizaje, el acto de leer puede resultar bastante difícil, si no imposible. En muchos casos, sin embargo, con las técnicas y herramientas adecuadas, estos desafíos se pueden superar. Y la empresa de tecnología del aprendizaje Don Johnston Inc. lidera firmemente la democratización de la palabra escrita para todos.

"Mi padre creció con dislexia en los años 50, y en aquella época no existía mucha concienciación o apoyo para estudiantes con problemas de aprendizaje", relata Ben Johnston, director de marketing de Don Johnston. "Así que cuando fundó el negocio en 1980, nuestro objetivo era hacer que la lectura y la escritura fueran más accesibles".

Uno de los primeros proyectos de la empresa fue el desarrollo de un sistema de predicción de palabras. Idealmente, con estas herramientas, las personas con limitaciones físicas que afectaban su capacidad para teclear podrían reducir el número de pulsaciones de teclas necesarias para completar una frase, convirtiendo un esfuerzo que requería minutos en segundos.

Con el paso de los años, estas herramientas de predicción de palabras evolucionaron hasta convertirse en una de las ofertas estrella de la empresa, Co:Writer. Los educadores empezaron a ver que herramientas como Co:Writer no sólo funcionaban para personas con discapacidades físicas, sino que también ayudaban a estudiantes con disgrafía y dificultades de aprendizaje como la dislexia. Y las capacidades de conversión de texto a voz, o Text to Speech, demostraron una parte central de accesibilidad de esta solución.

Rendimiento de los alumnos


Para los estudiantes que leen por debajo de su nivel de curso, cuando se les lee a ~55 %, comprenden en o por encima de su curso

Amplio alcance


Las herramientas de aprendizaje de Don Johnston están presentes en >32.000 escuelas estadounidenses

Para muchos estudiantes, esto significa que ya no se sienten estúpidos. Sienten que todo lo que tienen que hacer es leer de una forma diferente, y pueden participar totalmente al nivel de su curso, a diferencia de leer un texto que ha sido modificado a la baja… Ben Johnston Director de Marketing Don Johnston Inc.

"Gran parte del trabajo que realizamos actualmente se centra en la dislexia", aclara Johnston. "Y poder escuchar el texto pronunciado en voz alta suele mejorar la comprensión de las personas que tienen dificultades para leer visualmente. Muchas personas con dislexia pueden entender el texto hablado a un nivel mucho más alto de lo que pueden leerlo. Por motivos de accesibilidad, queríamos que todo se leyera en voz alta, lo que también sería útil para las personas con deficiencias visuales u otras discapacidades."

Por supuesto, no sirve cualquier plataforma de Text to Speech. Johnston explica: «Uno de los factores más importantes era que tenía que ser simple y coherente, y que funcionara en varios dispositivos diferentes, pero especialmente en Chromebooks. En torno al 70% de las escuelas utilizan Chromebooks, así que necesitábamos algo que fuera capaz de obtener voces de alta calidad a partir de un equipo relativamente sencillo."

Una solución que te habla

Tras evaluar varias opciones, Don Johnston decidió incorporar la tecnología IBM Watson Text to Speech en su plataforma tecnológica. "La accesibilidad era crucial", explica Johnston. "Uno de los requerimientos de nuestras herramientas, y de los distritos escolares, es que las palabras se resalten palabra por palabra de forma sincronizada a medida que se van leyendo. Pero no todos los motores de voz proporcionan la información accesible que necesitamos para dar ese apoyo y orientación visuales. IBM lo hizo".

Como primer paso, Don Johnston integró la tecnología de IBM con sus herramientas Co:Writer y Snap&Read. Co:Writer ayuda a los usuarios a articular sus pensamientos en un texto escrito, utilizando la predicción de palabras, el soporte de traducción y el reconocimiento de voz.

"Ahora, cuando los usuarios escriben con Co:Writer, pueden escuchar el texto mientras se les lee", añade Johnston. "Les permite confirmar cosas como ¿esto tiene sentido? ¿Significa esto realmente lo que quiero decir? Ese tipo de refuerzo puede ayudar realmente a los alumnos a autoevaluar su escritura y a producir frases legibles y comprensibles."

Snap&Read utiliza la tecnología IBM® Watson para ofrecer una serie de capacidades que hacen la lectura más accesible, como la anotación de PDF y la nivelación dinámica de texto, en la que las palabras y frases más complejas se sustituyen por términos más sencillos y fáciles de leer. El kit de herramientas también cuenta con capacidades de reconocimiento óptico de caracteres (OCR) que, combinadas con IBM® Watson Text to Speech, permiten a Snap&Read leer en voz alta contenidos que puedan estar incrustados en una imagen, como un gráfico o una infografía.

"Snap&Read hace que el texto sea más legible", señala Johnston. “Y ahora, mientras el estudiante lee, puede utilizar Text to Speech para comprender aún mejor el contenido a un ritmo mayor que antes. También incluimos ayudas para estudiantes de inglés, de modo que un estudiante puede traducir el texto y hacer que esa parte se lea en un idioma que le resulte más familiar. La solución de IBM ofrece distintas voces para los más de 100 idiomas a los que traducimos".

Y para ayudar a las escuelas a identificar qué estudiantes podrían beneficiarse del uso de estas herramientas, Don Johnston creó su plataforma de evaluación uPAR, que ahora también se complementa con IBM Watson Text to Speech.

"Hacemos que los alumnos pasen por un proceso que proporciona a los educadores datos que demuestran si las adaptaciones de lectura en voz alta funcionarán para un alumno concreto y, en caso afirmativo, en qué medida se beneficiarán", señala Johnston. "Estamos triangulando su comprensión y averiguando qué estudiantes se beneficiarían de este tipo de apoyo. Y lo que hemos descubierto es que aproximadamente el 55 % de los alumnos que leen por debajo del nivel de su curso pueden comprender a un nivel igual o superior al de su curso cuando escuchan la lectura de un texto en voz alta."

Una de las cosas que nuestras herramientas, y los distritos escolares, requieren, es el resaltado sincronizado palabra por palabra a medida que se leen las palabras. Pero no todos los motores de voz proporcionan la información accesible que necesitamos para brindar ese apoyo visual y orientación. IBM lo hizo. Ben Johnston Director de Marketing Don Johnston Inc.
Herramientas más inteligentes. Estudiantes expertos.

Gracias a las capacidades aumentadas de Text to Speech que ofrece la colaboración con IBM, Don Johnston está bien preparado para continuar ayudando a los alumnos a mejorar su comprensión lectora.

"Así que para un alumno con dislexia u otros retos, si podemos ayudarle a comprender el texto a su nivel de capacidad, lo cambia todo", aclara Johnston. "Para muchos estudiantes, significa que ya no se sienten tontos. Sienten que todo lo que tienen que hacer es leer de una forma diferente, y pueden participar totalmente al nivel de su curso, a diferencia de leer un texto que ha sido modificado a la baja y que no es lo que leen los demás alumnos."

Y en particular, el negocio está satisfecho con su elección para convertirse en socio comercial de IBM y para utilizar la tecnología de IBM. "Watson fue sin duda útil porque aportó un motor de voz de gran calidad e increíblemente fiable", añade Johnston. “En realidad, nunca hemos tenido que solicitar asistencia técnica. Nunca hemos tenido ningún problema con eso. La herramienta ha sido súper estable”.

En 2020, esa estabilidad resultó particularmente útil, ya que el aprendizaje remoto cobró mucha más importancia debido a la pandemia de COVID-19. El cambio al eLearning dio a muchos distritos una nueva perspectiva sobre cuántos alumnos tenían dificultades para leer y escribir, y necesitaban encontrar rápidamente formas de apoyarles.

"Vimos cómo aumentaba exponencialmente el uso de Text to Speech", recuerda Johnston. "Hubo literalmente más de mil millones de solicitudes a ese sistema por parte de millones de estudiantes. Y a medida que el aprendizaje volvía a ser presencial, nuestros clientes continuaban ampliando su apoyo a un número aún mayor de estudiantes porque veían que la accesibilidad funcionaba. Lo ven como un componente esencial de la arquitectura educativa del futuro”.

Johnston concluye añadiendo: "En el ámbito de la formación, ha habido un movimiento hacia una mayor equidad, hacia dar a la gente las herramientas que crean oportunidades. Y creo que este movimiento hacia la accesibilidad está resonando realmente, y hemos creado aquí una oportunidad para expandirnos más allá de las escuelas y hacia la vida cotidiana. Existe esta oleada de interés por ayudar a la gente a conseguir más, y estamos entusiasmados por impulsarlo con IBM."

Logotipo de Don Johnston
Acerca de Don Johnston Inc.

Fundada en 1980, el socio comercial de IBM Don Johnston (el enlace reside fuera de ibm.com) es un desarrollador de soluciones para el aprendizaje humano, centrado especialmente en herramientas de apoyo a los estudiantes con dificultades de lectura y escritura. La empresa tiene su sede central en Volo, Illinois, y trabaja con más de 32.000 escuelas en Estados Unidos.

Acerca de With Watson®

El programa With Watson es un programa global de éxito del cliente que proporciona recursos exclusivos de marca, marketing y habilitación a organizaciones que están incorporando tecnologías Watson en sus ofertas.

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Producido en los Estados Unidos de América, diciembre de 2021.

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Co:Writer, Snap&Read y uPAR no son productos u ofertas de IBM. Co:Writer, Snap&Read y uPAR se venden o se conceden bajo licencia, según el caso, a los usuarios bajo los términos y condiciones de Don Johnston Inc., que se proporcionan con el producto u oferta. La disponibilidad, así como todas y cada una de las garantías, servicios y soporte de Co:Writer, Snap&Read y uPAR son responsabilidad directa de Don Johnston Inc. y se proporcionan directamente a los usuarios.