CenturyLink
Fomenta la transformación estratégica y el crecimiento acelerando la integración de adquisiciones
Panorama del distrito financiero y de negocios en el malecón de Copenhague

CenturyLink, que buscaba ingresos netos más altos a través del crecimiento de las ganancias, necesitaba avanzar más rápido en la integración de adquisiciones corporativas y la creación de nuevos servicios. Al migrar los sistemas de información financiera crítica para el negocio a los servidores SAP HANA® de IBM® Power Systems, la telco ha acelerado la incorporación de una adquisición importante.

Reto empresarial

A medida que el negocio tradicional de consumo de línea fija continúa reduciéndose y la nueva competencia en mercados no regulados reduce los márgenes, muchas empresas de telecomunicaciones buscan escala a través de fusiones y adquisiciones.

Transformación

Para respaldar sus planes de crecimiento de ingresos, CenturyLink migró SAP Business Suite a la base de datos SAP HANA en la plataforma IBM Power, acelerando la generación de informes y proyectos, y simplificando las adquisiciones.

Resultados Finalización 64 veces
más rápida de algunas transacciones financieras
Asignación de costos 1,57 veces
más rápida durante el cierre de fin de mes
60%
La reducción del tamaño de la base de datos SAP permite realizar copias de seguridad y recuperaciones más rápidas
Historia de un desafío empresarial
Transformación para prosperar

Históricamente, las grandes empresas de telecomunicaciones disfrutaron de un flujo constante de ingresos de alto margen de las suscripciones de consumidores y empresas a servicios de línea fija. Una vez que esas empresas de telecomunicaciones realizaron las inversiones necesarias a largo plazo en la red, la rentabilidad fue relativamente fácil de mantener, sobre todo porque prácticamente todos los hogares y establecimientos comerciales de los consumidores tenían al menos una línea fija.

La imagen del mercado de telecomunicaciones ahora es muy diferente. La desregulación generalizada en el negocio de la línea fija abrió el mercado a nuevos competidores, y el auge de las telecomunicaciones móviles aceleró la erosión de los márgenes. Para las empresas de telecomunicaciones como CenturyLink, la realidad es que el negocio de la línea fija se está marchitando a medida que los consumidores y las empresas abandonan los servicios de telefonía convencionales en favor de los servicios móviles, inalámbricos y de voz sobre IP.

Connie Walden, directora de soporte y desarrollo de TI en CenturyLink, comenta: “Los nuevos competidores y las tecnologías emergentes continúan cambiando drásticamente nuestra industria. CenturyLink se encuentra en un viaje de transformación de varios años, de empresa de telecomunicaciones heredada a proveedor de servicios tecnológicos, y ya hemos logrado una diversificación significativa de nuestro negocio.

A medida que el mercado de consumo regulado se desvanece, enfrentamos el desafío continuo de reemplazar ese flujo de ingresos de alto margen. Y como la intensificación de la competencia disminuye los márgenes, para mantener nuestros ingresos netos, normalmente necesitamos duplicar esos ingresos a medida que los reemplazamos".

Como explica Connie Walden, las empresas de telecomunicaciones más grandes suelen buscar una mayor escala a medida que se adaptan a la desregulación y al aumento de la competencia, y esto a menudo se logra a través de fusiones y adquisiciones. El crecimiento del volumen producido por la escala naturalmente ejerce presión sobre los sistemas de información que sustentan la empresa, y CenturyLink descubrió que necesitaba más capacidad y rendimiento para sus aplicaciones SAP. La compañía también quería asegurarse de que sus sistemas y procesos de migración fueran lo suficientemente flexibles como para permitir la rápida incorporación de adquisiciones corporativas.

Con IBM Power como nuestra plataforma para SAP HANA, podemos adaptarnos a desarrollos inesperados o nuevos requisitos y seguir avanzando para ofrecer valor añadido al negocio. Connie Walden Director, IT Development & Support CenturyLink
Historia de transformación
Preparándonos para el crecimiento

Para abordar sus desafíos inmediatos en torno al rendimiento y la capacidad, CenturyLink propuso actualizar el hardware del servidor que ejecuta su entorno SAP. Al mismo tiempo, la empresa buscaba interés en la solución en memoria de SAP: SAP Business Suite basado en SAP HANA.

"Antes de tomar una decisión sobre nuestra futura dirección, nos mostrábamos reticentes a la hora de realizar cualquier nueva inversión, debido al riesgo de tener que tomar un camino diferente en lo que respecta al hardware", recuerda Connie Walden. "IBM nos mostró que los últimos servidores de Power Systems podían gestionar nuestras bases de datos relacionales tradicionales para SAP y las futuras bases de datos SAP HANA, incluso simultáneamente en la misma máquina física, permitiéndonos invertir con confianza".

CenturyLink implementó un IBM Power System E880 que ejecutaba IBM AIX® y SUSE Linux Enterprise Server for SAP Applications como objetivo de migración para su entorno SAP ECC existente, inicialmente como un entorno de prueba con 20 núcleos y 8 TB de memoria, y luego se amplió a 192 núcleos y 32 TB.

Durante la implantación del Power E880, CenturyLink tomó una decisión firme sobre su futura dirección en torno al software SAP. El veredicto era migrar inmediatamente sus aplicaciones SAP existentes de bases de datos relacionales a la tecnología en memoria de SAP HANA. Esta migración de la capa de base de datos sería el primer paso en la hoja de ruta futura de CenturyLink para adoptar SAP S/4HANA®.

Para soportar la migración inicial de la capa de base de datos a SAP HANA, la compañía agregó un segundo servidor Power E880 con 192 núcleos, y varios meses después implementó un Power E880C con 192 núcleos y 32 TB de memoria principal para proporcionar capacidad adicional y una opción de recuperación ante desastres. Para minimizar los posibles cuellos de botella en la alimentación de este entorno SAP de mayor rendimiento con datos, CenturyLink se actualizó del almacenamiento en disco convencional al almacenamiento flash empresarial IBM FlashSystem® V9000, trabajando con IBM Systems Lab Services durante toda la implementación.

“El beneficio inmediato de elegir IBM Power fue que nos permitió pasar a SAP Business Suite impulsado por SAP HANA sin cambiar el hardware”, dice Connie Walden. "También descubrimos que los precios de la solución de IBM eran competitivos con los de las soluciones compatibles con SAP HANA de otros proveedores importantes, y nuestra experiencia anterior de la excepcional estabilidad de las soluciones de SAP en la plataforma nos permitió cerrar el trato. La estabilidad de IBM Power es un punto importante de diferenciación frente a los sistemas distribuidos y tenemos 15 años de experiencia internamente para respaldarlo".

CenturyLink ha migrado casi toda la funcionalidad dentro de su entorno SAP Business Suite, incluyendo finanzas, cadena de suministro, sistemas de proyectos y activos, recursos humanos y nómina, a la base de datos SAP HANA en IBM Power Systems. La compañía también está implementando la funcionalidad de contabilidad y reconocimiento de ingresos en su propia instancia de SAP HANA. También existe una tercera instancia nativa de SAP HANA para el almacenamiento de datos. Esta capacidad para ejecutar múltiples entornos SAP HANA de producción en el mismo hardware físico es una ventaja comercial y operativa significativa de la plataforma IBM Power.

El cambio de CenturyLink a SAP HANA en IBM Power Systems también ha logrado su segundo objetivo: permitir proyectos de integración más rápidos y de menor costo, aumentando su capacidad para extraer valor de las fusiones y adquisiciones corporativas.

En el momento de escribir este artículo, CenturyLink está experimentando una importante fusión con Level 3 Communications Inc., una de las compañías de tecnología más grandes de Colorado, y el negocio entrante se está integrando en el entorno de software SAP de CenturyLink.

“Level 3 se enfoca en negocios mayoristas y empresariales, sin un componente de consumo regulado, y representa una excelente oportunidad para que CenturyLink gane escala en un área creciente del mercado”, dice Connie Walden. "Por supuesto, las sinergias son la principal razón para emprender M&A: como empresa combinada es más fuerte y puede reducir su base de costes fusionando las actividades administrativas. Esto significa que el crecimiento exitoso está fuertemente vinculado a su capacidad para incorporar adquisiciones de manera rápida y eficiente”.

El cambio a los procesadores IBM POWER8® y la adopción de la tecnología SAP HANA está demostrando ser un gran beneficio para el proceso de adquisición de Level 3. Además de sus ventajas de rendimiento con respecto al x86 (que incluyen un mayor rendimiento por núcleo, mayores cachés de memoria y subprocesos múltiples simultáneos de ocho vías), la plataforma IBM Power permite a las empresas implementar hasta ocho máquinas virtuales SAP HANA de producción en un único servidor físico. Esto permite una eficiencia excepcional en la consolidación de la carga de trabajo, reduce el costo total de propiedad y ofrece una flexibilidad increíble en comparación con los servidores x86 básicos. Con 32 TB de memoria en cada uno de sus servidores Power E880, CenturyLink tiene una amplia capacidad para combinar de forma segura entornos de producción y no producción para SAP HANA en el mismo sistema. Esto da a la empresa la flexibilidad necesaria para ejecutar entornos de control de calidad junto con los sistemas de producción, y luego llevar esos entornos de control de calidad a producción sin necesidad de adquirir e instalar hardware adicional.

"Las ventajas únicas de Power Systems en términos de virtualización de los entornos SAP HANA nos dan la capacidad de crear nuevos entornos a medida que los necesitamos", dice Connie Walden. "Esto significa que podemos acelerar los proyectos de TI, reducir los costes y el riesgo. Como hemos creado nuestra solución de reconocimiento de ingresos y ejecutado la integración de Level 3, todo lo que necesitamos hacer es adquirir una capacidad de almacenamiento adicional. Si hubiéramos optado por una solución de servidores distribuidos basada en servidores x86 en lugar de IBM Power Systems, habríamos perdido semanas de tiempo de proyecto en la adquisición e instalación de hardware. Con IBM Power, podemos adaptarnos rápida y fácilmente a los principales cambios en los proyectos sin necesidad de realizar importantes inversiones en hardware".

Connie añade: “Nuestra transformación estratégica en curso consiste en lograr una mayor velocidad de comercialización y una mayor eficiencia de los procesos, y la ejecución de SAP Business Suite con tecnología de SAP HANA en Power Systems definitivamente respalda esos resultados. El negocio está viendo lo rápido que podemos integrar esta importante adquisición de Level 3, y creo que esto hace confiar en que el programa de transformación seguirá aportando los beneficios financieros esperados."

Como un ejemplo más de la flexibilidad y escalabilidad de la plataforma IBM Power, CenturyLink ahora también está utilizando el mismo hardware para implementar SAP Hybris® Billing para Level 3, para llenar un vacío funcional a medida que migra lejos de la suite de software empresarial de otro proveedor. En una etapa posterior, la solución también se usará para reemplazar algunos sistemas Qwest A/R heredados que están llegando al final de su vida útil.

Historia de resultados
Superación de las expectativas

La migración a SAP HANA on IBM Power generó importantes ganancias de rendimiento para CenturyLink, lo que permitió a la empresa ejecutar transacciones financieras y análisis financieros más rápido que nunca. En general, aumentar la velocidad de los informes brinda una visión más rápida a los líderes empresariales de CenturyLink, lo que les permite identificar y convertir las oportunidades de ingresos antes que sus competidores.

"Comparamos nuestro rendimiento antes y después del traslado a los servidores Power E880 y SAP HANA", comenta Connie Walden. "La mejora fue muy clara: algunas transacciones se ejecutan 64 veces más rápido y hemos podido reducir significativamente el plazo para los procesos importantes de cierre de fin de mes, como la asignación de costes".

El proceso de asignación de costos ahora se ejecuta 1,57 veces más rápido en promedio, y la extracción de datos de SAP Business Planning and Consolidation es 13,78 veces más rápida, tardando solo 30 minutos en lugar de las seis horas, que era lo que se requería antes. El tiempo necesario para generar actualizaciones sobre el precio medio variable se ha reducido en un factor de 18,65, y la elaboración de informes desde los sistemas de personal también se ha acelerado significativamente: los informes sobre los salarios de los jubilados se ejecutan 12 veces más rápido, los informes de conciliación del salario neto se ejecutan 5,14 veces más rápido, y la transferencia de datos desde los sistemas SAP a un sistema de gestión de identidades de terceros puede completarse en 50 minutos, en lugar de las tres horas que tardaba antes de la adopción de SAP HANA, 3,6 veces más rápido. Actualizar los datos de 12 meses de la Ley de Licencias Médicas y Familiares (FMLA) sólo lleva una hora, en lugar de las 14 que se necesitaban antes. Por último, mostrar los pagos de los proveedores es 3,16 veces más rápido con SAP HANA y CenturyLink ha observado aumentos de rendimiento similares en todos los ámbitos.

Connie Walden añade: "Uno de los motivos originales para invertir en nuevo hardware fueron los problemas de rendimiento en nuestro entorno de SAP. Habíamos adquirido Qwest en 2011, y históricamente estaban configurados como una sola empresa en nuestros sistemas, mientras que CenturyLink está representado bajo tal vez 300 códigos de empresa diferentes. Cuando intentamos ejecutar informes financieros, por ejemplo, el análisis de varianza durante un cierre financiero, el gran número de transacciones asociadas con el código de empresa único que representa el Qwest a menudo provocaría que se agotara el tiempo de espera. Tendríamos que dividir el informe manualmente en dos o tres partes solo para ejecutarlo. Con SAP HANA en IBM Power, hemos eliminado completamente este problema. Nuestros usuarios de los equipos financieros están muy contentos con el impulso del rendimiento".

El cambio a SAP HANA comprimió la base de datos SAP de CenturyLink de 20 TB a 8 TB, lo que permitió una copia de seguridad y recuperación mucho más rápidas. A medida que la empresa se expande y añade nuevas soluciones y nuevos negocios, tener una base de datos más pequeña también ahorra tiempo cada vez que el equipo de TI necesita iniciar entornos adicionales de prueba, desarrollo, control de calidad o producción.

CenturyLink valora desde hace tiempo la disponibilidad de la plataforma IBM Power, y esta cualidad está cobrando cada vez más importancia a medida que avanza la integración del negocio de Level 3.

Connie Walden explica: "CenturyLink se ha centrado históricamente en el mercado estadounidense, mientras que el nivel 3 tiene actividades muy significativas también en América Latina, EMEA y la región Asia-Pacífico. Esto complica nuestro entorno SAP, lo que nos obliga a añadir más idiomas y monedas. También pone más énfasis en la disponibilidad, ya que ahora cubrimos muchas más zonas horarias. Basándonos en más de 15 años de experiencia, estamos muy seguros de que nuestros servidores IBM Power Systems estarán a la altura del desafío.

La capacidad de la plataforma IBM Power para alojar múltiples instancias de producción de SAP HANA ya está demostrando ser invaluable para CenturyLink, lo que permite a la compañía mantener su huella física pequeña y evitar costos innecesarios. La virtualización avanzada de IBM PowerVM® asigna y reasigna sin problemas los recursos del sistema a diferentes servidores virtuales a medida que cambian los requisitos, lo que ayuda a garantizar un rendimiento óptimo en todo momento. Y debido a que los nuevos requerimientos en el entorno SAP pueden abordarse fácilmente simplemente activando otro conjunto de recursos virtuales en los servidores de Power Systems, CenturyLink está ahorrando tiempo y dinero en proyectos de migración e integración.

Connie Walden concluye: "Con Power, evitamos no solo el coste y el retraso de la implementación de hardware adicional, sino que también evitamos el coste oculto de los retrasos y desbordamientos del proyecto. Para un proyecto de TI importante que involucra a un gran equipo multifuncional, cada día se añade al ciclo total representa un gran drenaje en los recursos de la empresa. También lo pone detrás de la curva en la entrega de valor de las adquisiciones corporativas. Con IBM Power como nuestra plataforma para SAP HANA, podemos adaptarnos a desarrollos inesperados o nuevos requisitos y seguir avanzando para brindar valor agregado al negocio”.
 

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CenturyLink (enlace externo a ibm.com) es una empresa global de comunicaciones y servicios de TI centrada en conectar a sus clientes con el poder del mundo digital. CenturyLink ofrece administración de redes y sistemas de datos, análisis de big data, servicios de seguridad administrados, alojamiento, nube y servicios de consultoría de TI. La empresa proporciona servicios de banda ancha, voz, vídeo, datos avanzados y red gestionada a través de una sólida red de fibra estadounidense de 426.476 km de ruta y una red de transporte internacional de 579.363 km.
 

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Producido en los Estados Unidos de América, diciembre 2017.

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