2020 年初,随着英国各地的医院面临着容量饱和的危险,英国政府认识到采取行动已迫在眉睫。“留在家中,保护 NHS [国民医疗服务体系],拯救生命”的口号由此而诞生,与此同时,公共卫生官员和部长们正在制定必要的措施来控制疫情的蔓延。各方达成的最直接的全面共识就是,应大幅提升国家的 COVID-19 检测和接触追踪能力,使其达到日均数百万人次,并尽快实现这一目标。

在发现阳性结果之后,迅速采取行动来控制病毒的传播,这一能力才是切断传播链的关键。处理结果所需的时间越长,病毒传播的可能性也就越大。IBM 交付了 Salesforce 平台,帮助英国卫生安全局 (UKHSA) 迅速部署解决方案,如国际入境服务、管理隔离服务 (MQS) 和私营检测提供商网站。此外,IBM® Consulting - 混合云服务部门还组建了一个联合的多学科团队,使用 MuleSoft Anypoint Platform 构建了一个软件即服务 (SaaS) 集成平台,UKHSA 将该平台称为实时检测服务 (RTTS),用于处理所有 COVID-19 检测结果,以便进一步追踪接触人员。

回顾这一项目,NHS Digital 首席执行官、NHS Test & Trace 前首席信息官 Simon Bolton 认为,检测结果处理速度的大幅提高,是该项目的显著优势。“我们能够将检测结果的处理时间从八小时缩短到几分钟,这一事实对于抑制病毒的传播而言是相当重要的,”Bolton 说道,“如今,我们日均处理超过 100 万次新冠肺炎检测,每秒多达 300 次。这一数字着实惊人,背后的弹性支柱使之成为现实,而这也为我们所取得的一切成果奠定了基础。”

UKHSA 的现任 CIO Adam Whewright 就快速可靠的数据传输的重要性表达了类似的观点。“提高数据质量和改善数据流的迫切性,一直是应对 COVID 疫情所面临的最重要挑战之一。在任何组织中,设计、构建、部署并发展生产级、高容量的数据交换解决方案都具有挑战性,而在这一个世代出现一次(希望如此)的疫情流行期间,成功做到这一点更加不易,若没有世界一流的团队合作,以及对交付和结果的执着,这根本不可能实现。”

将 COVID-19 检测结果的处理时间从 8 小时缩短至

16 分钟

从而更快追踪接触人员

COVID-19 检测处理速率日均超过

1 百万

次,每秒多达 300 次

做好准备,积极应对

疫情在世界各地迅速蔓延,不同的国家采取的对策也各不相同。这里并不存在一致的应对蓝图。感染率和模式不断发生变化,病毒也出现了新的变种,公共卫生官员也开始对感染风险有了更深入的了解。

2021 年初,各个政府机构的部长们都在积极展开讨论,商议要在英国边境采取哪些措施来控制变异毒株的扩散。对于 Trace Portfolio 的数字和技术投资组合总监 Jackie Keane 而言,新的边境规则正是她和她的团队在政策方面需要做出的改变。当宣布实施边境管制时,Keane 解释道,IBM 和 Salesforce 团队并不是从零开始。“RTTS 和 Salesforce CRM 平台已经完成,解决方案的基础已然就绪,”她说,“这使我们能够迅速实施新的国际入境服务和 MQS。”

根据这项新政策,从国外抵达英国边境的人员必须遵守相应的隔离和检测规定,具体取决于其离境国的新冠疫情风险状况。来自“红色名单”国家/地区的旅客,即那些被认为是很有可能携带新冠病毒新毒株和现有毒株的人群,在入境前后都必须遵守相对复杂的检测和隔离方案。

为了有效实施该计划,UKHSA 需要指导每位乘客按顺序完成这些步骤,从填写乘客定位器表格到检测说明和隔离酒店预订,皆涵盖在内。由于每个流程都取决于检测结果,因此与检测实验室相集成至关重要。

人行横道尽头用手机通话的女士

由团队之团队交付

从抢占先机的角度来看,IBM、Salesforce 和 MuleSoft 团队构建的解决方案并非绝无仅有。但他们使用持续改进和持续交付 (CI/CD) 实践(如 KPI 监控和自动化测试等),迅速且大规模地扩展了全球“团队之团队”,满足了不断扩展的工作负载需求。“我们具备了非常迅速、无缝且流畅的交付能力,”该项目的 IBM 执行发起人 Matt Candy 指出,“当 MQS 和国际入境服务项目落地时,我们的联合团队能够做好准备来迎接挑战。”

作为 Keane 团队的投资组合副总监和 RTTS 的交付负责人,Daniel Jeans 亲眼目睹了无缝共创的情景。“整个交付团队都抱着一种‘把徽章留在门口’的心态。每个团队成员都形成这样一个共识,即他们所做的事情可以拯救生命,”Jeans 说道,“这种开放、透明的文化确实有助于促进持续改进 - 愿意尝试新方法,并从错误中汲取教训,而这正是这样的项目所需要的。”

在办公室编码的男性计算机程序员的特写

在压力之下延续成功

在短短几个月内,通过该项目大约隔离了 10 万人,其中超过 2% 的人 COVID-19 检测呈阳性。该解决方案阻止了这些旅行者进入更广泛的英国人群,显然也挽救了人们的生命,但这并不是英国项目经理协会在 2021 年向其授予 APM 年度社会项目奖的唯一原因。这也不是局面的迅速扭转。

也许更重要的是,Keane 评论道,这个解决方案是在“特殊情况”下构建的。“MQS 项目需要在一个特别复杂的环境中高度协作,一切都暴露在聚光灯之下。我很荣幸能够成为这样一个杰出团队的一员,大家都在争分夺秒地努力工作,竭力实现所需的成果。”

NHS Digital 的 Bolton 也认为,肩负共同的使命感,这支扩展团队产生了奇妙的化学反应,因而能够在如此短的时间内完成这么多的任务。“IBM 和 Salesforce 惊人的行动速度向许多人展示了可能性艺术,说明了如果下定决心、通力合作,能以多快的速度兑现成果,”他说道,“这个团队的每一位成员天天都在工作,他们相信自己的所作所为切切实实能够拯救生命。我相信他们做到了。”

自 MQS 推出以来,开发的步伐始终没有停下。政策一直在变化,或大幅改动,或稍作调整。Salesforce 和 MuleSoft 平台上的新版本发布速度一直十分迅速,毫不夸张地说,九个月内已发布了 100 多个。为了跟上每周政策上的这些变动,交付团队在各小队中应用了看板方法,从而提高了其调整优先级的能力,并在极短的时间内加快交付。检测的完全自动化也是加快交付速度和提高交付质量的重要因素。目前,Test & Trace 程序可以在不到一小时的时间内在所有解决方案中运行超过 12 万次检测。

如今,这些解决方案构成了 UKHSA 疫情对策的战略基石,为整个 UKHSA 提供了安全、可扩展、高性能的平台。

解决方案组件

UKHSA 和 NHS 徽标

关于英国卫生安全局 (UKHSA)

UKHSA(链接位于 ibm.com 外部)是负责保护英国免受传染病和所有其他健康威胁影响的政府部门。UKHSA 是一个执行机构,由卫生和社会保健部 (DHSC) 发起,NHS Test & Trace 和英国公共卫生部为其前身组织。

NHS Digital

NHS Digital(链接位于 ibm.com 之外)是为英国的卫生和社会保健专员、分析师和临床医生提供信息、数据和 IT 系统的国家供应商,特别是面向那些与英国国家卫生服务有关的人员。NHS Data 是卫生和社会保健部下属的一个单位,为 NHS 和社会保健提供数字服务,包括管理大型卫生信息学项目。NHS Digital 也是卫生和社会保健信息的国家整理机构,每年出版 260 多份统计刊物,包括官方统计和国家统计。

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美国出品,2022 年 6 月。

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