Obtenção de minerais de forma responsável com a tecnologia blockchain
Promovendo a sustentabilidade em matérias-primas por meio de cadeias de suprimentos globais
Vista aérea do distrito de mineração do Congo, dia

De smartphones, tablets e notebooks a frotas de veículos elétricos, o mundo depende cada vez mais de baterias leves, poderosas e compactas de íon-lítio (Li-ion) para comunicar, trabalhar e mover. Para atender à necessidade de energia portátil, a produção global de bateria Li-ion deve dobrar em cinco anos. Isso aumentará a demanda pelas matérias-primas usadas para fabricar baterias de lítio, como cobalto, níquel, lítio e cobre.

Os setores de mineração que produzem esses minerais estão repletos de desafios, que vão desde riscos à saúde e segurança ambiental até direitos humanos. Eles são evidentes na mineração industrial e na mineração artesanal e de pequena escala (ASM), onde a extração de minério de cobalto e cobre ocorre com frequência. O setor de ASM é conhecido por condições de trabalho severas e perigosas, incluindo as piores formas de trabalho infantil.

Os impactos resultantes de más práticas nos setores de mineração industrial e de ASM não escaparam aos olhos das organizações não governamentais (ONGs) e dos órgãos reguladores. Além disso, empresas mais conscientes de todos os níveis da cadeia de valor estão se unindo e adotando práticas mais responsáveis de fornecimento e produção.

A ação corporativa para melhorar as condições nas cadeias de suprimentos de materiais de bateria está sendo impulsionada por mercados financeiros, ONGs e preferências do consumidor. A legislação, como a regulação da bateria da União Europeia, também está se tornando um fator.

Depois de realizar um estudo na República Democrática do Congo (RDC) que revelou como os senhores de guerra financiam conflitos vendendo recursos naturais para empresas ocidentais, o Dr. Nicholas Garrett, juntamente com seu colega Harrison Mitchell, fundaram o RCS Global Group em 2008. O Dr. Garrett se tornou CEO do grupo. "Provamos ser capazes de rastrear esses recursos através da cadeia de suprimentos, desde a mina até o produto final", diz Garrett. "As empresas viram que era possível obter essas informações e sabiam que precisavam resolver o problema de como manter esses recursos fora de sua cadeia de suprimentos."

O RCS Global tornou-se líder na coleta e verificação de dados e no fornecimento de garantia sobre a responsabilidade das práticas nas cadeias de suprimentos. Em qualquer dia, seus auditores visitam locais de mineração, fundições, refinarias e locais de fabricação. "Aplicamos padrões estabelecidos por organizações governamentais internacionais como a Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OECD), bem como os principais padrões de mineração responsáveis definidos pela indústria ou iniciativas multi-stakeholder", diz Garrett. "Nos últimos 14 anos, o RCS Global conquistou a confiança em cada nível nessas cadeias de suprimentos."

Maior demanda

 

A demanda global por baterias de íon-lítio deve crescer a uma taxa anual de 19% para se tornar um mercado de US$ 216,5 bilhões até 2027

Alto tamanho de mercado

 

Prevê-se que o mercado de matérias-primas usadas para fabricar baterias ultrapasse USD 52 bilhões até 2027 por meio do crescimento de EVs e tecnologia 5G.

Na RCS Global, construir cadeias de suprimentos mais inteligente por meio da tecnologia significa alcançar uma maior transparência e responsabilidade, além de construir e aumentar a confiança. Estamos constantemente incorporando as lições do nosso trabalho com a tecnologia IBM Blockchain. Dr. Nicholas garrett CEO RCS Global Group

Para oferecer a seus clientes um passaporte de bateria, o RCS Global fez uma parceria com a IBM para colocar em camadas a tecnologia de rastreamento de commodities físicas baseada em blockchain e complementar os dados de garantia de classe mundial do RCS Global no setor industrial.

"O principal desafio que o RCS Global soluciona é a visibilidade dos ecossistemas de fornecedores e transparência em torno do nível de conformidade de boas práticas de cada participante na cadeia de valor", diz Garrett. "A parceria com a IBM complementa os recursos existentes do RCS Global com a capacidade de acompanhamento de produtos físicos, permitindo que nossos clientes tenham uma visão em tempo real da conformidade de práticas responsáveis no nível do produto."

Uma rede confiável de parceiros comerciais

Em 2018, o RCS Global começou a trabalhar com a IBM para desenvolver e realiza um teste piloto da Responsible Sourcing Blockchain Network (RSBN). Agora totalmente implementado, a RSBN está reunindo mais participantes à medida que continua crescendo e demonstrando seu valor. "Usamos a IBM Blockchain Platform como base para uma rede de empresas validadas que podem trocar informações diretamente umas com as outras no blockchain", diz Garrett. "Essas empresas foram auditadas e encontraram conformidade com as práticas responsáveis."

A partir do momento em que as matérias-primas para baterias são produzidas em uma mina industrial participante na RDC, a RSBN conta com a IBM® Blockchain Platform para rastrear o material até uma fundição, uma fábrica de cátodos, uma fábrica de baterias de íons de lítio e, finalmente, uma fábrica de automóveis ou de eletrônicos. Além de fornecer rastreabilidade de ponta a ponta, a plataforma RSBN habilitada para blockchain se beneficia do fornecimento pelo RCS Global de pontuações de responsabilidade para cada participante, com base nas auditorias realizadas.

"O RCS Global traz nossa vasta experiência trabalhando em fornecimento responsável em todos os estágios da cadeia de suprimentos em todos os momentos", diz Garrett. "Nosso esforço coletivo permite que as empresas participantes ganhem maior eficiência na gestão de riscos, combinando os esforços necessários de garantia liderados por humanos com melhorias de eficiência lideradas por tecnologia, particularmente na troca de dados. Esta é uma demonstração de tecnologia para o bem, permitindo uma abordagem de gestão de risco mais eficaz que pode ter maior impacto nas condições no setor de minerais em todo o mundo."

Documentar a prova da produção inicial responsável de matérias-primas com uma trilha de auditoria imutável que é mantida desde a mineração até o produto final fabricado.

Os benefícios demonstrados do uso da solução RSBN para sourcing responsável incluem:

  • Visualização da rastreabilidade do produto e dos dados de fornecimento responsável quase em tempo real por participantes da rede com permissão
  • Armazenar informações de procedência e certificados de produção responsável em um ambiente rico em segurança que não pode ser adulterado sem alertar todos os participantes
  • Proteger informações confidenciais ou competitivas e, ao mesmo tempo, compartilhar provas de fatos
  • Promover a confiança por meio do controle descentralizado porque nenhuma entidade pode corromper o processo
  • Potencialmente reduzindo custos por meio da digitalização de processos de papel
  • Escalando rapidamente para acomodar novos participantes e indústrias

"O blockchain oferece um ambiente seguro e confiável que leva a uma maior eficiência na troca de dados, o que reduz os custos e aumenta a chance de um impacto mais positivo", diz Garrett. "A implementação do blockchain e do sourcing responsável é um potencial divisor de águas. Isso pode ajudar a construir mais confiança entre as empresas, o que pode gerar uma colaboração maior para o bem."

A implementação do blockchain e do abastecimento responsável é um potencial divisor de águas. Isso pode ajudar a construir mais confiança entre as empresas, o que pode gerar uma colaboração maior para o bem. Dr. Nicholas garrett CEO, RCS Global Group
Cadeias de suprimentos mais inteligentes para o futuro

O foco do RSBN está nas operações de mineração em grande escala em uma variedade de matérias-primas usadas para baterias. Um objetivo complementar é a vinculação a processos bem-sucedidos, como o Better Mining, que se concentra no avanço de boas práticas no setor de ASM. Só no cobalto, a ASM produz cerca de 15 a 30% de todos os cobalto produzidos na RDC. Agnosticamente, a Better Mining opera em mais de 40 locais de mineração ASM. "Os pacotes de dados de rastreabilidade e garantia digitais existentes em Melhor Mineração podem ser conectados a blockchains", diz Garrett. Isso garante que operadores menores aderentes aos padrões internacionais não sejam excluídos dos avanços tecnológicos e das redes responsáveis verificadas.""

Com a tecnologia Hyperledger Fabric da Linux® Foundation, uma estrutura de blockchain modular projetada para plataformas de blockchain empresarial, a IBM Blockchain Platform permitirá que o RCS Global expanda o RSBN para além dos metais de bateria em outras matérias-primas que atendem empresas em cadeias de valor em qualquer setor global.

"Estamos constantemente incorporando as lições de nosso trabalho com a tecnologia IBM Blockchain", diz Garrett. "Nossa próxima etapa evolutiva será analisar como podemos incorporar efetivamente a IA em nossos processos, analisando especificamente o valor potencial que ela pode agregar no contexto de economias mais informais."

Logotipo do RCS Global Group
Sobre o RCS Global Group

O RCS Global Group (link fora do site ibm.com) é o principal provedor de serviços de mapeamento de cadeia de suprimentos, sourcing responsável, mineração responsável, desempenho ESG e rastreabilidade. Com foco central em cadeias de valor de recursos naturais em todas as camadas da cadeia de suprimentos, o RCS Global avança as metas de melhoria contínua de seus clientes e parceiros por meio da geração de dados de esforços de garantia e soluções técnicas orientadas por dados.

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Produzido nos Estados Unidos da América, outubro de 2021.

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