CenturyLink
Apoia a transformação estratégica e o crescimento acelerando a integração de aquisições
Panorama do distrito comercial e financeiro no aterro de Copenhague

Buscando maior renda líquida por meio do crescimento da receita, a CenturyLink precisava avançar mais rápido na integração de aquisições corporativas e na criação de novos serviços. Migrando os sistemas de informações financeiras essenciais aos negócios para o SAP HANA® nos servidores IBM® Power Systems™, a operadora acelerou a integração de uma importante aquisição.

Desafio de negócio

Enquanto o negócio tradicional de consumo de linha fixa continua encolhendo e a nova concorrência em mercados não regulamentados corrói as margens, muitas empresas de telecomunicações estão procurando a expansão por meio de fusões e aquisições.

Transformação

Para apoiar seus planos de crescimento de receita, a CenturyLink migrou o SAP Business Suite para o banco de dados SAP HANA na plataforma IBM Power, acelerando relatórios e projetos e simplificando aquisições.

Resultados 64 vezes
mais rapidez na conclusão de algumas transações financeiras
1,57 vezes
mais rapidez na alocação de custos durante o encerramento do mês
60%
a redução no tamanho do banco de dados SAP permite backup e recuperação mais rápidos
história de desafio de negócios
Transformação para prosperar

Historicamente, as grandes empresas de telecomunicações desfrutavam de um fluxo constante de receitas de alta margem de assinaturas de consumidores e empresas para serviços de linha fixa. Uma vez que essas empresas de telecomunicações fizeram os investimentos de longo prazo necessários na rede, a rentabilidade era relativamente fácil de manter, até porque praticamente todas as residências e empresas de consumo tinham pelo menos uma linha fixa.

A imagem do mercado de telecomunicações agora é marcadamente diferente. A desregulamentação generalizada no negócio de linha fixa abriu o mercado para novos concorrentes e o aumento na telecomunicação móvel acelerou a erosão das margens. Para empresas de telecomunicações como a CenturyLink, a realidade é que o negócio das linha fixas está desaparecendo à medida que os consumidores e as empresas abandonam os serviços convencionais de telefonia em favor de dispositivos móveis, sem fio e Voice-over-IP.

Connie Walden, Diretora de Desenvolvimento de TI e suporte da CenturyLink, comenta: "Novos concorrentes e tecnologias emergentes continuam mudando drasticamente nosso setor. A CenturyLink está em uma jornada de transformação de vários anos, passando de uma empresa de telecomunicações antiga para um provedor de serviços de tecnologia, e já alcançamos uma diversificação significativa de nossos negócios.

"Enquanto o mercado de consumo regulamentado desaparece, enfrentamos o desafio contínuo de substituir esse fluxo de receita de alta margem. E como a intensificação da concorrência reduz as margens, para manter nosso lucro líquido, normalmente precisamos dobrar essa receita à medida que a substituímos."

Como explica Connie Walden, as maiores empresas de telecomunicações normalmente buscam maior escala enquanto se adaptam à desregulamentação e ao aumento da concorrência, o que geralmente é alcançado por meio de fusões e aquisições. O crescimento do volume produzido pela escala naturalmente pressiona os sistemas de informação que sustentam a empresa, e a CenturyLink descobriu que precisava de mais capacidade e desempenho para seus aplicativos SAP. A empresa também queria garantir que seus sistemas e processos de migração fossem flexíveis o suficiente para permitir a rápida integração de aquisições corporativas.

Com o IBM Power como nossa plataforma para o SAP HANA, podemos nos adaptar a desenvolvimentos inesperados ou a novos requisitos e continuar avançando para oferecer valor agregado aos negócios. Connie Walden Director, IT Development & Support CenturyLink
História de transformação
Preparação para o crescimento

Para enfrentar seus desafios imediatos em relação a desempenho e capacidade, a CenturyLink propôs atualizar o hardware do servidor que executa seu ambiente SAP. Ao mesmo tempo, a empresa estava muito interessada na solução in-memory da SAP: SAP Business Suite desenvolvido com SAP HANA.

"Estávamos cautelosos sobre qualquer novo investimento antes de tomar uma decisão sobre nossa direção futura, devido ao risco de termos que seguir um caminho diferente na área de hardware", lembra Connie Walden. "A IBM nos mostrou que os servidores mais recentes da Power Systems poderiam lidar com nossos bancos de dados relacionais tradicionais para SAP e futuros bancos de dados SAP HANA, mesmo que fosse simultaneamente na mesma máquina física, o que nos permitiu investir com confiança."

A CenturyLink implementou um IBM Power System E880 rodando tanto o IBM AIX® quanto o SUSE Linux Enterprise Server for SAP Applications como um alvo de migração para sua estrutura SAP ECC existente, inicialmente como um ambiente de teste com 20 núcleos e 8 TB de memória, e depois expandiu para 192 núcleos e 32 TB.

Durante a implementação do Power E880, a CenturyLink tomou uma decisão firme sobre sua futura direção em relação ao software SAP. O veredicto foi migrar imediatamente seus aplicativos SAP existentes de bancos de dados relacionais para a tecnologia de memória SAP HANA. Essa migração da camada de banco de dados seria o primeiro passo no futuro roteiro da CenturyLink para adotar o SAP S/4HANA®.

Para apoiar a migração inicial da camada de banco de dados para o SAP HANA, a empresa adicionou um segundo servidor Power E880 com 192 núcleos e, vários meses depois, implementou um Power E880C com 192 núcleos e 32 TB de memória principal para fornecer capacidade adicional e uma opção de recuperação após desastres. Para minimizar possíveis gargalos na alimentação desse ambiente SAP de alto desempenho com dados, a CenturyLink passou do armazenamento em disco convencional para o armazenamento flash corporativo IBM FlashSystem® V9000, trabalhando com o IBM Systems Lab Services durante toda a implementação.

“O benefício imediato de escolher o IBM Power foi que ele nos permitiu migrar para o SAP Business Suite com tecnologia SAP HANA sem alterar o hardware”, diz Connie Walden. “Descobrimos também que o preço da solução IBM era competitivo com as soluções compatíveis com SAP HANA de outros grandes fornecedores e nossa experiência anterior com a excepcional estabilidade das soluções SAP na plataforma fechou o acordo. A estabilidade do IBM Power é um importante ponto de diferenciação em relação aos sistemas distribuídos, e temos 15 anos de experiência interna para comprovar isso”.

A CenturyLink migrou quase toda a funcionalidade de seu ambiente SAP Business Suite, incluindo finanças, cadeia de suprimentos, sistemas e ativos de projetos, RH e folha de pagamento, para o banco de dados SAP HANA no IBM Power Systems. A empresa também está implantando a funcionalidade de contabilidade e reconhecimento de receita em sua própria instância SAP HANA. Há também uma terceira instância nativa do SAP HANA para preparação de dados e essa capacidade de executar vários ambientes SAP HANA de produção no mesmo hardware físico é um benefício comercial e operacional significativo da plataforma IBM Power.

A migração da CenturyLink para o SAP HANA na IBM Power Systems também atingiu seu segundo objetivo: permitir projetos de integração mais rápidos e de menor custo, aumentando sua capacidade de gerar valor a partir de fusões e aquisições corporativas.

No momento da escrita, a CenturyLink está passando por uma grande fusão com a Level 3 Communications Inc., uma das maiores empresas de tecnologia do Colorado, e os negócios recebidos estão sendo integrados ao ambiente de software da CenturyLink da SAP.

"O nível 3 concentra-se no atacado e nos negócios corporativos, sem componente regulado do consumidor, e representa uma excelente oportunidade para a CenturyLink ganhar escala em uma área crescente do mercado", diz Connie Walden. "Claro que as sinergias são a principal razão pela qual você faz fusões e aquisições: como uma empresa combinada, você é mais forte e pode reduzir sua base de custos mesclando atividades de back-office. Isso significa que o crescimento bem-sucedido torna-se fortemente vinculado à sua capacidade de integrar aquisições de forma rápida e eficiente".

A mudança para os processadores IBM POWER8® e a adoção da tecnologia SAP HANA estão comprovando um grande benefício para o processo de aquisição de Nível 3. Acima e além de suas vantagens de desempenho em relação ao x86, incluindo maior desempenho por núcleo, caches de memória maiores e leituras múltiplas simultâneas de oito vias, a plataforma IBM Power permite que as empresas implementem até oito máquinas virtuais SAP HANA de produção em um único servidor físico. Isso permite eficiência excepcional na consolidação da carga de trabalho, reduz o custo total de propriedade e oferece flexibilidade incrível em comparação com os x86 servers de commodities. Com 32 TB de memória em cada um de seus servidores Power E880, a CenturyLink tem ampla capacidade de combinar, com segurança, ambientes de produção e não produção para o SAP HANA no mesmo sistema. Isso dá à empresa a flexibilidade de executar ambientes de controle de qualidade ao lado de sistemas de produção e, em seguida, trazer esses ambientes de controle de qualidade para a produção sem a necessidade de adquirir e instalar hardware adicional.

"As vantagens únicas dos sistemas de energia em termos de virtualização de ambientes SAP HANA oferecem a capacidade de criar novos ambientes conforme o necessário", afirma Connie Walden. "Isso significa que podemos acelerar projetos de TI, reduzir custos e riscos. Como desenvolvemos nossa solução de reconhecimento de receita e executamos a integração de Nível 3, tudo o que precisamos fazer é comprar mais capacidade de armazenamento. Se tivéssemos escolhido uma solução de servidor distribuído com base em x86 Servers em vez do IBM Power Systems, teríamos perdido semanas de tempo de projeto na aquisição e instalação de hardware, ou seja, não teríamos conseguido atingir as metas de entrada em operação. Com o IBM Power, podemos nos adaptar de forma rápida e fácil a grandes mudanças nos projetos sem a necessidade de fazermos investimentos substanciais em hardware."

Ela acrescenta: "Nossa transformação estratégica contínua está relacionada ao alcance de maior velocidade de lançamento no mercado e maior eficiência de processos, e executar o SAP Business Suite com tecnologia SAP HANA em sistemas de energia definitivamente suporta esses resultados. A empresa está experimentando a rapidez com que podemos integrar essa grande aquisição de Level 3, e acho que isso dá confiança de que o programa de transformação continuará oferecendo os benefícios financeiros esperados".

Como mais um exemplo da flexibilidade e escalabilidade da plataforma IBM Power, a CenturyLink agora também está utilizando o mesmo hardware para implantar o SAP Hybris® Billing para Level 3, para preencher uma lacuna funcional enquanto migra de um conjunto de software empresarial de outro fornecedor. Em um estágio posterior, a solução também será usada para substituir alguns sistemas Qwest A/R legados que estão chegando ao fim da vida útil.

História de resultados
Além das expectativas

A migração para SAP HANA no IBM Power proporcionou ganhos substanciais de desempenho para a CenturyLink, permitindo que a empresa executasse transações financeiras e análises financeiras com velocidades nunca antes vistas. No geral, o aumento da velocidade dos relatórios entrega informações mais rápidas aos líderes de negócios da CenturyLink, permitindo que identifiquem e convertam oportunidades de receita antes de seus concorrentes.

"Comparamos nosso desempenho antes e depois da migração para os servidores Power E880 e SAP HANA", comenta Connie Walden. "A melhoria foi muito clara: algumas transações são executadas 64 vezes mais rápido e conseguimos condensar consideravelmente o prazo de processos importantes de fechamento de fim de mês, tais como alocação de custos".

O processo de alocação de custos agora é executado 1,57 vezes mais rápido, em média, e a extração de dados do SAP Business Planning and Consolidation é 13,78 vezes mais rápida, levando apenas 30 minutos em vez das seis horas necessárias anteriormente. O tempo gasto para gerar atualizações sobre a movimentação do preço médio foi reduzido em um fator de 18,65, e a geração de relatórios dos sistemas de pessoal também foi consideravelmente acelerada: relatórios de salários de aposentados são executados 12 vezes mais rápido, relatórios de reconciliação não remunerados são executados 5,14 vezes mais rápido e a transferência de dados dos sistemas SAP para um sistema de gestão de identidade de terceiros pode ser concluída em 50 minutos, em vez das três horas necessárias antes da adoção do SAP HANA – 3,6 vezes mais rápido. A atualização de 12 meses de dados da Lei de Licença Médica e Familiar (FMLA) leva apenas uma hora, em vez das 14 que eram necessárias anteriormente. Finalmente, a exibição de pagamentos de fornecedores está 3,16 vezes mais rápida com o SAP HANA e a CenturyLink observou aumentos de desempenho semelhantes em todas as áreas.

Connie Walden acrescenta: "Um dos motivos originais para se investir em um novo hardware foram os problemas de desempenho em nosso cenário SAP. Adquirimos a Qwest em 2011 e, historicamente, ela foi configurada como uma única empresa em nossos sistemas, enquanto a CenturyLink é representada por talvez 300 empresas diferentes. Quando tentávamos executar relatórios financeiros, com uma análise de variação durante um fechamento financeiro, o grande número de transações associadas à única empresa que representa a Qwest muitas vezes provocavam um time-out. Teríamos que dividir o relatório manualmente em duas ou três partes somente para que ele fosse executado. Com SAP HANA no IBM Power, eliminamos completamente esse problema. Nossos usuários das equipes financeiras estão extremamente satisfeitos com o aumento de desempenho."

A migração para SAP HANA comprimiu o banco de dados SAP do CenturyLink de 20 TB para 8 TB, possibilitando backup e recuperação muito mais rápidos. Enquanto a empresa se expande, adicionar novas soluções e novas empresas à combinação e ter um banco de dados menor também economiza tempo sempre que a equipe de TI precisar disparar outros ambientes de teste, desenvolvimento, QA ou produção.

A disponibilidade da plataforma IBM Power tem sido valorizada pela CenturyLink há muito tempo e essa qualidade está crescendo em importância à medida que a integração dos negócios de Nível 3 progride.

Connie Walden explica: “Historicamente, a CenturyLink concentrou-se principalmente no mercado dos EUA, enquanto a Level 3 tem atividades muito significativas também na América Latina, EMEA e região da Ásia-Pacífico. Isso complica nosso ambiente SAP, exigindo a inclusão de outros idiomas e outras moedas. Também oferece maior ênfase à disponibilidade, já que agora estamos cobrindo muito mais fusos horários. Baseados em mais de 15 anos de experiência, estamos muito confiantes de que nossos servidores IBM Power Systems estarão à altura do desafio.

A capacidade da plataforma IBM Power de hospedar várias instâncias de produção do SAP HANA já está provando ser inestimável para a CenturyLink, permitindo que a empresa mantenha sua pegada física pequena e evite custos desnecessários. A virtualização avançada do IBM PowerVM® aloca e realoca recursos do sistema para diversos servidores virtuais, à medida que os requisitos mudam, ajudando a garantir constantemente o desempenho ideal. E como os novos requisitos do ambiente SAP podem ser atendidos facilmente bastando disparar outro conjunto de recursos virtuais nos servidores da Power Systems, a CenturyLink está economizando tempo e dinheiro em projetos de migração e integração.

Connie Walden conclui: "Com o Power, evitamos não somente o custo e o atraso da implementação de hardware adicional, mas também evitamos o custo oculto de atrasos e excessos do projeto. Para grandes projetos de TI envolvendo grandes equipes multifuncionais, cada dia que você adiciona ao ciclo total representa um enorme dreno de recursos da empresa. Também posiciona você atrás da curva na entrega de valor de aquisições corporativas. Com o IBM Power como nossa plataforma para SAP HANA, podemos nos adaptar a eventos inesperados ou novos requisitos e continuar avançando para agregar valor aos negócios."
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CenturyLink (link fora de ibm.com) é uma empresa global de comunicações e serviços de TI dedicada à conexão dos seus clientes ao poder do mundo digital. A CenturyLink oferece gerenciamento de rede e sistemas de dados, análise de big data, serviços de segurança gerenciada, hospedagem, nuvem e serviços de consultoria de TI. A empresa oferece serviços de banda larga, voz, vídeo, dados avançados e rede gerenciada em uma rede robusta de fibra nos EUA com 426 mil quilômetros de rota e uma rede de transporte internacional de 580 mil quilômetros de rota.
 

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