“第一性原理”,是古希腊哲学家亚里士多德提出来的哲学术语,它的本意是:每个系统中存在一个最基本的命题,它不能被违背。

有意思的是,在两千多年后,“第一性原理”才因为马斯克的光环效应,在真正意义上被大众所认知。这位在多个创新领域打破常规的“颠覆者”,将他的成功归结为“第一性原理”。 “第一性原理”也有了新的内涵,就是回归事物本源和本质,并从源头处入手,这个原理成为了成功者新的阶梯。

如今,澎湃而来的数字化转型浪潮,云、大数据、人工智能、5G、区块链等大量的新兴技术带来了无比复杂的数字化挑战。但从容应对这一切并非无章可寻,不被日新月异的变化所迷惑,才能够时刻把握住根本,那就是从业务的视角去看待技术、去选择转型的方向。

在云这个维度,互联网带来的轰轰烈烈的技术浪潮,一度让公有云成为了传统行业追逐的方向。但公有云更像是一种IT部署的模式创新,它的服务大都是标准化的,如果遵循“第一性原理”,从业务的本质出发,公有云似乎并不适合所有的企业用户。

云的意义,其实并不在云本身,而在于云上承载的业务价值。

这就是为什么IBM会将混合云作为集整个 IBM 和生态之力共同打造的第四平台的原因,因为混合云是基于客户视角的云。在过去一百年里,无论IBM的业务模式如何改变,唯有遵从客户视角的商业逻辑,始终不变。

1)回归业务本质,走开放安全的混合云路线

刚刚发布的《IBM 2020年度报告》显示:IBM 已经将业务的重心放在了混合云和人工智能上。其中与云相关的营收增长了 20%,达到 251亿美元,目前已超过总收入的 1/3。IBM 面向混合云及 AI 的战略已初见成效。

2021年初,IBM 又在全球范围整合软件、系统、伙伴生态等部门,成立全新的科技事业部。IBM 大中华区科技事业部副总裁姜锡岫表示,“我今年开始承担这个新的任务——怎么把 IBM 大中华区打造成为一家科技挂帅的公司。”

IBM 大中华区科技事业部副总裁 姜锡岫
IBM 大中华区科技事业部副总裁 姜锡岫

因为IBM董事长兼首席执行官 Arvind Krishna明确了IBM要“做21世纪最受信任的技术伙伴”这样的新理念,所以如果将技术看做是新世纪的生产力,那么如何通过科技的能力,赋能企业用户降本增效,享受数字化的胜利果实,就是IBM从客户视角出发,所看到的业务本质。

首先,从云的角度来说,IBM发现越来越多的企业都在采用混合云架构。麦肯锡的一份调查显示,与单纯利用公有云的方案相比,混合云可以帮助客户提高2.5倍的业务价值。帮助客户提高业务价值,这是IBM混合云战略的最根本的驱动因素。

同时,从开放和创新的角度来说,企业需要从业务平台出发,与生态伙伴一起构想,通过引进新的技术,加快创新,才能提高企业自身的生产力与竞争力,而不是被某家云公司锁定。

其次,数字化时代的要义是“快鱼吃慢鱼”。在当今的环境下,企业要不断加快产品上市和服务的响应速度。而回归本源,企业则需通过现代化的混合多云架构和统一的技术平台,来同时满足降本增效的需求。同时,这个架构必须是开放的,要有安全以及合规的框架,要非常容易管理,应用和数据可以在任何环境、任何云上部署和流转。

“我们想倡导一个概念,作为开放的混合多云技术的提供方,IBM可以通过红帽OpenShift的企业级开源技术和IBM的第四平台,来提供这种技术和能力。” 姜锡岫补充道。

的确,IBM已将其软件产品组合转型为云原生,并在红帽OpenShift上运行,让企业现在可以一次性构建关键型任务应用,并在亚马逊AWS、微软Azure、谷歌云平台、阿里云、IBM云等所有领先的公有云以及私有云上运行,而全新云原生能力将以预集成解决方案的形式提供。

换言之,红帽OpenShift提供了足够开放的企业级开源平台,再加上IBM强大的行业理解和备受用户信任的产品解决方案,这两者的结合,让IBM的混合云成为了当下最优的选择。

2)四大方向,遵循客户视角的“第一性原理”

事实上,IBM的战略背后,也映射了企业级市场的发展方向。

相关数据显示:如今只有25%的应用负载跑在云上,还有75%的关键性业务应用没有上云,这将是一个1万亿美金的商业机会。与此同时,企业的 AI 部署率仅为个位数。可见,混合云和AI的市场成长潜力之巨大。

据了解,2020年有超过 2,800家客户在使用IBM的混合云平台,比前一年增长了 40%。客户希望利用这一平台,加速数字化转型征程。所以,IBM未来五年只想做好一件事情:成为混合云和AI技术方案的提供商和技术伙伴。

在混合云和AI时代,回归到企业业务的本源,有四件事情是企业客户最为关心的。

第一,轻松现代化(Modernize with Ease)。也可以看做是应用程序现代化(Application Modernization)。因为未来的架构是容器化的架构,同时需要被赋予人工智能的能力,IBM的工作就是帮助客户做好应用现代化,如今包括很多传统行业,如金融行业、电信行业等都已经开启了这一现代化进程。

IBM 大中华区科技事业部数据人工智能与自动化业务总监 李红焰
IBM 大中华区科技事业部数据人工智能与自动化业务总监 李红焰

IBM 大中华区科技事业部数据人工智能与自动化业务总监李红焰表示, “现代化离我们好像很远,但其实离我们也很近,很多企业正通过数字化转型,迈向现代化。”

第二,智能预测 (Predict Outcomes)。过去几十年的信息化,客户积累了大量的数据,而如何打造数据的智能化,更有效地分析数据、预测结果,这是一个明确的需求。IBM可以提供一个AI Ladder(人工智能阶梯),从数据收集、组织、分析,到把数据的智能融入业务,帮助企业利用数据的洞察,智能地预测结果。

IBM 大中华区科技事业部人工智能应用业务主管 赵晓凯
IBM 大中华区科技事业部人工智能应用业务主管 赵晓凯

IBM 大中华区科技事业部人工智能应用业务主管赵晓凯表示,IBM 在香港应用技术研究院、环球主题公园、国内某顶尖物业公司以及商业时装 Lily 等不同行业,均通过AI技术为其赋能,创造了更好的用户体验。

第三,大规模自动化 (Automate at Scale),这是指怎么把很多企业流程、系统通过管理手段和人工智能手段,帮助企业规模化地实现流程自动化。

第四,安全为要 (Secure Everything)。安全的重要性在今天这个时代已无需赘言。IBM 通过全方位的安全产品,正在帮助企业快速集成现有的安全能力,打造新的安全策略,把安全特性植入到业务中,为企业构建一个开放又安全的混合云、数据与 AI 的技术平台。

IBM 大中华区科技事业部网络安全业务主管冯靓表示,“90%的企业在担心企业上云的安全,这是整个数字化转型过程中的巨大障碍。IBM 现代化的产品 Cloud Pak for Security,可以让客户在不移动数据的情况下获得安全洞察, 从而可以快速发现威胁,编排操作,实现自动化响应。”

IBM 大中华区科技事业部网络安全业务主管 冯靓
IBM 大中华区科技事业部网络安全业务主管 冯靓

3)持续扎根中国与鲁班计划

不难发现,为了在轻松现代化、智能预测、大规模自动化和安全为要这四个方面帮助用户,IBM聚焦客户成功,整个IBM科技事业部在客户、合作伙伴等层面都做出了很多改变。

其中一个最重要的变化,就是成立了新的客户成功管理团队。IBM希望能够与客户共同创造不同的应用场景,让软件技术能够很好地部署起来,持续使用。

IBM 大中华区科技事业部客户成功管理部总监 朱辉
IBM 大中华区科技事业部客户成功管理部总监 朱辉

IBM 大中华区科技事业部客户成功管理部总监朱辉表示,“我们这支团队的目的,也是最终要负责的,是客户是否正确使用、使用频率是否增加、是否产生新的业务价值。为了做到这一点,我们必须要和客户共同创新,共同探索他们业务场景中的创新点。IBM 的架构师需要驻扎在客户当中,驻扎时间甚至以年来计,因为 IBM 希望成为对客户有深刻理解的、可信的技术顾问,这是我们的终极目标。”

客观地说,客户成功管理团队,正是 IBM 遵循客户视角的“第一性原理”而设立的。它颠覆了过去我们常说的从售前到售后的服务模式,将全生命周期的服务贯穿到了业务始终。

IBM 大中华区车库体验中心主管 鱼栋
IBM 大中华区车库体验中心主管 鱼栋

此外,为了支持体验式的销售方式,IBM 还投资培养和招募云原生技术专家,成立了售前车库团队与客户进行共创。“IBM 车库创新”会将客户的业务部门和技术部门聚集在一起,经过 6~12周的时间,为其搭建一个新的最小可行性产品(MVP)。通过共同实施这个 MVP,来验证 IBM 的技术能够帮助客户解决什么样的业务和困难,同时也让客户能够有机会了解 IBM 的混合云、数据和 AI 的产品组合。

扎根中国 80年,IBM 永远重视中国的市场,IBM 也是最早将研发引入中国的科技公司之一。1999年成立的 IBM 中国开发中心,此次推出了一个极具中国传统文化特色的“鲁班计划”,专注于中国市场和客户的特殊需求,与客户和合作伙伴一起“共创定制化的技术和行业解决方案。” 鲁班计划以 Cloud Paks 为核心,同时引入业界领先的 IBM 企业级 AI 产品,首秀的九个中国方案涵盖了金融、制造、零售、营销、智能化IT运维、平台型业务、园区共创、5G 及边缘计算等多个中国市场急需数字赋能的行业及业务场景。

IBM 中国开发中心总监 吉燕勇
IBM 中国开发中心总监 吉燕勇

IBM 中国开发中心总监吉燕勇表示,“鲁班平台是一个真实的混合云和 AI 平台,基于中国市场的需求和创新,我们希望把这个平台开放给客户和合作伙伴,贡献 IBM 中国开发中心的技术力量,和他们共同去开展基于中国市场需求痛点的创新。”

经过多年的快速发展,中国企业用户对数字化认知的紧迫性理解愈发深入,中国行业市场的数字化需求具备了广泛的代表性,以中国为基础得出的经验,亦有可能在全球范围内推广。

归根结底,做客户视角的云,既是 IBM 看到数字化回归业务本源后选定的方向,更是其通过第四平台走向持续成功的关键。