¿Qué es la gestión de inventario?

El inventario es el conjunto de artículos o materiales que un negocio tiene la intención de vender a los clientes con fines lucrativos. La gestión de inventario, un elemento crítico de la cadena de suministro, es el seguimiento del inventario desde los fabricantes hasta los almacenes y desde estas instalaciones hasta el punto de la venta.¹ El objetivo de la gestión de inventario es tener el producto adecuado en el lugar correcto en el momento oportuno. Esto requiere visibilidad de inventario: saber cuándo se debe hacer los pedidos, cuánto se debe pedir y dónde almacenar las existencias.Los pasos básicos de la gestión de inventario incluyen:

Paso uno de la gestión de inventario

Inventario de compras

La materia prima o componentes se adquieren y se entregan en el almacén.

Paso dos de la gestión de inventario

Almacenamiento de inventario

El inventario se almacena hasta que sea necesario. La materia prima se traslada a las instalaciones de producción para convertirse en productos terminados y se devuelven a las áreas de existencias hasta que estén listas para su envío.

Paso tres de la gestión de inventario

Obtención de beneficios del inventario

La cantidad de producto para la venta se controla. Las mercancías acabadas son liberadas para tramitar los pedidos. Los productos son enviados a los clientes.

Tres razones por las que necesita una mejor visión de su inventario

¿Qué es la visibilidad del inventario?

Las operaciones de tramitación de pedidos multicanal generalmente tienen el inventario distribuido en muchos lugares a lo largo de la cadena de suministro. La visibilidad del inventario es saber qué inventario tiene y dónde está ubicado. Las empresas necesitan una visión precisa del inventario para garantizar la tramitación de los pedidos de los clientes, reducir los tiempos de entrega de los envíos y minimizar los desabastecimientos, las ventas excesivas y las reducciones de precios.

¿Por qué es importante la gestión de inventario?

El inventario puede ser el activo más importante de una empresa. La gestión de inventario es donde convergen todos los elementos de la cadena de suministro. Demasiado poco inventario cuando y donde se necesita puede crear clientes descontentos. Pero un inventario grande también tiene sus propias desventajas: el costo de almacenarlo y asegurarlo, y el riesgo de deterioro, robo y daños. Las empresas con cadenas de suministro y procesos de fabricación complejos deben encontrar el equilibrio adecuado entre tener demasiado inventario disponible o no tener suficiente.

¿Qué es un sistema de gestión de inventario?

Las hojas de cálculo, los niveles de existencias contados a mano y la realización manual de pedidos han sido reemplazados en gran medida por un software avanzado de seguimiento de inventario. Un sistema de gestión de inventario puede simplificar el proceso de pedido, almacenamiento y uso del inventario al automatizar la producción de toda la producción, la gestión empresarial, la previsión de la demanda y la contabilidad.

El futuro de la gestión de inventarios

La globalización, la tecnología y los consumidores empoderados están cambiando la forma en que las empresas gestionan el inventario. Los operadores de la cadena de suministro utilizarán tecnologías que ofrecerán insights significativos sobre cómo se puede mejorar el rendimiento de la cadena de suministro. Anticiparán anomalías en los costos de logística y el rendimiento antes de que ocurran y tendrán una idea de dónde la automatización puede ofrecer ventajas de escala significativas.² En el futuro, estas tecnologías continuarán transformando la gestión de inventario:

Inteligencia artificial

Una IA capaz y con autocorrección hará que la supervisión del inventario sea más precisa y reducirá el desperdicio de material.

Internet de las cosas

Los datos de los sensores de IoT proporcionarán insights sobre la ubicación y el estado del inventario.

Blockchain

Las diversas partes interesadas se conectarán a través de un registro unificado e inmutable de todas las transacciones.

Gestión inteligente de pedidos

Las cadenas de suministro mejorarán la visibilidad de inventario con una mejor previsión y automatización de la demanda.

Computación cuántica

La potencia computacional sin precedentes resolverá problemas que antes no se podían resolver.

Descubra cinco tendencias que darán forma a la cadena de suministro del futuro.

Principales características de la gestión eficaz de inventarios

Seguimiento de inventario

Seguimiento de inventario
Sepa exactamente dónde está el inventario en la cadena de suministro

Gestión de transferencias

Gestión de transferencias
Mueva el producto a donde sea más valioso

Compras

Compras
Crear y gestionar órdenes de compra
 

Gestión de pedidos

Gestión de pedidos
Personalizar los precios, enviar presupuestos, realizar un seguimiento de los pedidos y gestionar las devoluciones

Creación de informes y analítica

Creación de informes y analítica
Evaluar patrones en los procesos para pronosticar la demanda y las ventas futuras

Capacidad de envío

Capacidad de envío
Automatizar el envío para reducir errores como entregas tardías o paquetes incorrectos

Fuente

1. “Inventory management”, Margaret Rouse, Tech Target, octubre de 2017

2. “Automation in logistics: Big opportunity, bigger uncertainty”, Ashutosh Dekhne, Greg Hastings, John Murnane, and Florian Neuhaus, McKinsey & Company, abril de 2019