Ganar con el clima en WAAY-TV
Red de radar meteorológico de televisión única en su tipo que salva vidas
Torre de TV WAAY con ciudad y cielo en el fondo

El 27 de abril de 2011, 72 personas murieron cuando el tornado más mortífero en la historia de Alabama atravesó partes del norte del estado. El tornado Hackleburg–Phil Campbell fue calificado como EF-5, la categoría más destructiva de tornados, con vientos mayores a 320 km por hora. Destruyó casas y árboles, y arrastró vehículos cientos de km, a veces en segundos.

Kate McKenna es el meteorólogo principal de WAAY-TV en Huntsville, Alabama, una próspera ciudad centrada en la tecnología en el centro del valle de Tennessee. Recientemente, publicó un artículo en el que se explica por qué algunas personas fueron sorprendidas por el tornado Hackleburg–Phil Campbell.

“En un día como el 27 de abril, los tornados grandes, violentos y de larga trayectoria no pasan desapercibidos para los radares. Se ven desde kilómetros de distancia, con una rotación bien definida y firmas de escombros”, dice McKenna.

Sin embargo, en ese momento, casi todas las estaciones de transmisión en el norte de Alabama dependían únicamente del radar del Servicio Meteorológico Nacional (NWS), que generalmente escanea la región cada 4-6 minutos. El tornado Hackleburg-Phil Campbell y otros tornados del 27 de abril viajaron hasta 112 km por hora y el radar del NWS tiene puntos ciegos que crean brechas en la cobertura, principalmente debido al terreno. La red de radar de alerta temprana WAAY 31 StormTracker cambia eso. Con radares que cubren todo el norte de Alabama, desde Shoals hasta Huntsville y Decatur, pasando por Guntersville, han eliminado cualquier laguna en la cobertura de los radares, proporcionando datos en tiempo real a medida que se aproxima el mal tiempo.

Aunque el tornado de Hackleburg-Phil Campbell fue singularmente devastador, los residentes del norte de Alabama están acostumbrados a las advertencias de tornado. La región es propensa a tornados fuertes de categoría violenta, especialmente de marzo a mayo. El estado también experimenta otros tipos de clima extremo durante todo el año.

“Somos conocidos por nuestros tornados, pero lo entendemos todo, desde huracanes y remanentes tropicales hasta ventiscas y tormentas de hielo”, dice McKenna. “Incluso tuvimos pequeños terremotos en el noreste de Alabama, posiblemente causados por la topografía de karst allí”.

Alto rendimiento

 

La red de radar privado WAAY-TV recopila datos meteorológicos hasta 4-6 veces más rápido

Amplia cobertura

 

Los meteorólogos de WAAY-TV tienen un radar preciso y de alta resolución en 13 500 millas cuadradas

Mantenernos a la vanguardia de la meteorología, para ayudar a mantener a salvo a las personas y a sus familias, es uno de los llamados más importantes de nuestra estación. Mike Wright Gerente general WAAY-TV

Para ayudar a proteger a los residentes, WAAY-TV necesitaba insights sobre radares en tiempo real. También necesitaba una cobertura más amplia que la que podía ofrecer el NWS. El NWS utiliza dos sistemas de radar de largo alcance para recopilar datos del norte de Alabama, una región de 13 500 millas cuadradas con grandes mesetas, colinas onduladas y algunas tierras bajas. Uno está ubicado en Hytop, Alabama, al noreste de Huntsville en el condado de Jackson, y el otro está al suroeste en Columbus, Mississippi, cerca de la frontera estatal.

Cada radar meteorológico escanea un área circular grande, pero, debido a las ubicaciones del radar, estas áreas circulares de cobertura no abarcan completamente regiones, creando "brechas de seguridad" en áreas muy pobladas, como Florence y Muscle Shoals en el noroeste de Alabama. Además, debido a que la altura del haz aumenta con la distancia, una condición acentuada por la curvatura de la Tierra, los haces de radar del NWS no pudieron detectar la actividad atmosférica más cercana al suelo en sus bordes exteriores.

Datos meteorológicos por calle

Para abordar estas limitaciones, la estación construyó la red de radar de alerta temprana WAAY 31 Storm Tracker, una de las redes de radar de propiedad privada más grandes de EE. UU. Al combinar los datos de radar patentados de la estación con los datos del NWS, WAAY-TV elimina las brechas en la cobertura y obtiene información meteorológica precisa y actualizada en todo el norte de Alabama y en Mississippi, Tennessee y Georgia.

La red consta de tres radares Doppler de Enterprise Electronics Corporation (EEC), asociado de negocios de IBM y un fabricante global líder de radares meteorológicos de precisión. Los datos del radar de red también se integran a la perfección con Max Storm y otras soluciones Max Ecosystem de The Weather Company®, una empresa IBM.

Llueva o haga sol, los meteorólogos de WAAY-TV ahora pueden ofrecer a los espectadores insights meteorológicos únicos, incluidas alertas exclusivas con mucha antelación sobre las tormentas que se aproximan. Al emitir las predicciones en directo y enviarlas también a dispositivos móviles y web, no solo pueden salvar vidas, sino también atraer a nuevos espectadores, entre ellos personas que suelen confiar en aplicaciones meteorológicas de terceros.

Los meteorólogos e ingenieros de EEC de WAAY-TV diseñaron la red de radar de alerta temprana WAAY 31 Storm Tracker basada en meses de estudio de pistas históricas de tornados y de mapas de haces de radar. Después de su investigación, concluyeron que si la estación instalara un radar único y centralizado, la cobertura sería obstruida en algunas áreas por el terreno. Al final, decidieron usar tres radares compactos estratégicamente ubicados con cobertura superpuesta.

La estación trabajó con EEC para izar una unidad EEC Ranger X-Band de corto alcance sobre el techo de un banco en Decatur. También instalaron dos unidades EEC Maverick X-Band de mayor alcance en torres de agua (algo que nunca se había hecho) en Muscle Shoals, al oeste, y otra en Guntersville, al este.

Además, la avanzada tecnología de doble polaridad de EEC ofrece imágenes con una resolución de 16 metros, aproximadamente 10 veces más que las imágenes del NWS. Con una cobertura más detallada y solapada, los meteorólogos pueden ver las circulaciones a niveles inferiores, como tornados a menor escala, microrráfagas y vientos en línea recta.

EEC y los especialistas de The Weather Company ayudaron a integrar la red de radar dentro de la solución Max Storm, que permite a los meteorólogos crear visualizaciones de radar únicas de alta resolución que son de mayor resolución que las creadas solo con los datos de radar del NWS. Además, los meteorólogos pueden acercarse a las áreas de posibles inundaciones repentinas, lluvias y granizo. Y lo que es más importante: los meteorólogos pueden centrarse en la información sobre la velocidad que indica las tormentas en rotación, definiendo así la ubicación y el movimiento específicos de los tornados hasta el nivel de las calles. También pueden diagramar en detalle las trayectorias proyectadas de las tormentas.

Además, los meteorólogos pueden distribuir rápidamente el radar y las imágenes meteorológicos en todas las plataformas con la solución Max Engage with Watson®. Con la solución Max Connect, pueden controlar fácilmente todas estas funciones dentro o fuera de la antena con un dispositivo Apple iPad.

La prueba está en los datos. [Durante una reciente tormenta invernal] nuestro radar de Decatur escaneaba a un nivel tan bajo que pudimos ver nieve localizada de efecto lacustre. Estaba tan localizado que el radar de NWS en Hytop y Columbus no lo vio. Kate McKenna Meteorólogo jefe WAAY-TV
Insights meteorológicos entre 4 y 6 veces más rápido

Con la red de radar de alerta temprana WAAY 31 Storm Tracker, la estación recopila información meteorológica precisa cada minuto en lugar de esperar de 4 a 6 minutos para obtener datos de radar del NWS menos precisos, según el modo de escaneo del NWS en uso. Este ahorro de tiempo puede suponer literalmente una diferencia de vida o muerte para los residentes.

Para Wright, no hay nada más importante que informar a los espectadores de las condiciones meteorológicas potencialmente mortales con mayor rapidez y precisión que nadie.

“Estar a la vanguardia de la meteorología para ayudar a mantener a salvo a las personas y a sus familias es una de las tareas más importantes de nuestra estación”, afirma.

El rendimiento del radar WAAY-TV en comparación con el radar del NWS se hizo evidente a mediados de febrero de 2021, cuando una tormenta casi en todo el país causó lluvia gélida, aguanieve y nieve en el centro y norte de Alabama.

“La prueba está en los datos. Nuestro radar de Decatur estaba escaneando a un nivel tan bajo, que pudimos ver nieve localizada de efecto lacustre. Fue tan localizado que el radar nacional en Hytop y Columbus no lo vieron”, explica McKenna.

“Además, tuvimos ráfagas que llegaban a los Shoals”, añade, “y pudimos ver esas pequeñas bandas de nieve ligera, que son notoriamente difíciles de captar. Nada estaba visible en los radares nacionales”.

Al invertir en su propia red de radares locales, la estación está bien posicionada para aumentar su audiencia y mejorar los índices, especialmente ampliando su presencia digital.

“Quiero estar seguro de que, cuando las personas invierten su tiempo en WAAY, les damos la información de clima extremo que buscan con la mayor rapidez posible y que está actualizada, proporcionando una alerta más temprana que otros radares disponibles en el mercado, y es precisa”, comenta Wright.

Las vistas móviles y web de la estación y las interacciones con la audiencia han aumentado desde que la red funcionaba completamente en 2020. Con dispositivos móviles y web, los espectadores de WAAY-TV pueden acceder a las tres pantallas de radar en vivo en cualquier momento. También pueden recibir insights meteorológicos oportunos y personalizados, y hablar personalmente con meteorólogos de WAAY-TV en las redes sociales.

Con una red de radar de vanguardia, la estación también ha fortalecido su marca y cultura. Tanto los empleados como los residentes son responsables de la red, lo que genera conexiones más profundas que animan a los espectadores a seguir sintonizando WAAY-TV. Por ejemplo, los líderes de Tuscumbia, Alabama, presentarán la estación con un premio Key to the City como agradecimiento por colocar una de las unidades de radar en las cercanas Muscle Shoals, un área previamente desatendida por la cobertura de radar.

“Siempre he creído que ganamos con el clima”, dice Wright.

Logotipo de WAAY-TV y EEC
Acerca de WAAY-TV

El canal virtual 31 WAAY-TV  es una estación de televisión afiliada a ABC en Huntsville, Alabama, también alberga el George C. Marshall Space Flight Center de la NASA. Propiedad de Allen Media Broadcasting, WAAY-TV es un proveedor líder de noticias locales, información meteorológica, deportes y eventos comunitarios. Ha brindado servicio a la región del norte de Alabama y el sur de Tennessee desde 1959 y emplea a 74 personas.

Acerca de Enterprise Electronics Corporation (EEC)

Asociado de negocios de IBM, líder mundial en sistemas satelitales y radar meteorológico, EEC ha fabricado e instalado aproximadamente 1100 sistemas de detección remota en más de 100 países. Fundada en 1971 en Enterprise, Alabama, la empresa es líder de la industria en la introducción de nuevas tecnologías que mejoran el rendimiento. Su enfoque en la innovación tecnológica continúa ayudando a impulsar su éxito.

Acerca de The Weather Company

The Weather Company, una empresa de IBM, ofrece cada día más de 25 000 millones de proyecciones personalizadas y procesables a nivel mundial a millones de consumidores y miles de profesionales del marketing y empresas. Lo consigue a través de la API de The Weather Company, su división de soluciones empresariales y los productos digitales de The Weather Channel y Weather Underground Sus productos incluyen la aplicación meteorológica más descargada del mundo, una red de 250 000 estaciones meteorológicas personales, uno de los 20 sitios web principales en Estados Unidos, una de las mayores plataformas de datos de Internet de las cosas (IoT) del mundo y soluciones empresariales líderes en el sector.

A continuación:
El valor de poseer un radar meteorológico avanzado Blog Las 5 razones principales por las que necesita un radar en vivo ahora PDF El futuro del clima: preciso, oportuno y personalizado PDF
Notas de pie de página

© Copyright IBM Corporation 2021. IBM Corporation, The Weather Company, New Orchard Road, Armonk, NY 10504

Producido en los Estados Unidos de América, abril de 2021.

IBM, el logotipo de IBM, ibm.com y With Watson son marcas comerciales de International Business Machines Corp., registradas en muchas jurisdicciones en todo el mundo. Otros nombres de productos y servicios pueden ser marcas registradas de IBM o de otras empresas. Puede consultar una lista actual de marcas comerciales de IBM, en la sección "Información sobre derechos de autor y marcas registradas" en https://www.ibm.com/legal/copytrade.

The Weather Channel®, The Weather Company® y Weather Underground® son marcas comerciales o registradas de TWC Product and Technology, LLC, una empresa IBM.

Este documento está actualizado a la fecha inicial de publicación e IBM puede modificarlo en cualquier momento. No todas las ofertas están disponibles en todos los países en los que opera IBM.

Los datos de rendimiento y los ejemplos de clientes citados se presentan solo con fines ilustrativos. Los resultados de rendimiento reales pueden variar según las configuraciones específicas y las condiciones de funcionamiento. LA INFORMACIÓN CONTENIDA EN ESTE DOCUMENTO SE PROPORCIONA “TAL CUAL”, SIN NINGUNA GARANTÍA, EXPRESA O IMPLÍCITA, INCLUIDAS LAS GARANTÍAS DE COMERCIABILIDAD, IDONEIDAD PARA UN FIN DETERMINADO Y CUALQUIER GARANTÍA O CONDICIÓN DE NO INFRACCIÓN. Los productos de IBM están garantizados de conformidad con los términos y condiciones de los acuerdos bajo los cuales se proveen.