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N.V. Elmar impulsa la innovación eficiente con IBM Cloud Pak for Integration
Un velero en el mar

Aruba. El nombre evoca imágenes de playas prístinas, aguas color turquesa y sol perpetuo. Lo que quizá no le venga tan fácilmente a la mente son las ricas y diversas culturas y las vidas de los 120 000 residentes permanentes de esta isla holandesa en el Caribe.

N.V. Elmar ha sido el único distribuidor de electricidad para esa ciudadanía desde 1923. La compañía atiende a 50 000 clientes en la isla, en asociación con el proveedor local de agua y energía. La innovación ha sido durante mucho tiempo parte del espíritu de la empresa, como se evidenció en 2017, cuando N.V. Elmar llevó a cabo un piloto de medidores inteligentes para un pequeño grupo de clientes. Poco a poco, ese piloto se expandió a una implementación completa.

"Cuando la cantidad de metrocontadores inteligentes comenzó a crecer, necesitábamos una forma de gestionarlos", dice Ivan Ng, Gerente de proyectos de TI de N.V. Elmar. "El programa de metrocontadores inteligentes dependía de múltiples sistemas de facturación (nuestro sistema de gestión de relaciones con el cliente) y necesitábamos una manera de administrar los datos provenientes de esos metrocontadores inteligentes y permitir que las aplicaciones subyacentes se comunicaran".

Capacidad mejorada

 

La capacidad de procesamiento de actualizaciones de medidores inteligentes aumenta de 15 por minuto a 50 por segundo

Ahorro de costos

 

La facilidad de uso permite al personal existente ahorrar el costo de 2 ingenieros adicionales de tiempo completo

Ahora integramos cualquier endpoint en la plataforma IBM Cloud Pak for Integration. Realmente confiamos en su estabilidad y en sus capacidades de procesamiento y expansión. Nos funciona muy bien. Iván Ng Gerente de proyectos de TI N.V. Elmar

La integración entre los contadores inteligentes y el sistema de facturación de la empresa era la prioridad. Los clientes pagan la electricidad por adelantado. Cuando una cuenta se queda sin fondos, la empresa necesita una notificación rápida para poder detener el servicio y luego volver a iniciarlo tan pronto como se realice el pago.

Anteriormente, N.V. Elmar realizaba integraciones ad hoc entre sus aplicaciones y sistemas internos utilizando métodos propios, que podrían costar hasta USD 50 000 por integración. La empresa necesitaba una forma más rápida, eficiente y rentable de crear esas integraciones.

Vía rápida hacia integraciones más sencillas

Inicialmente, N.V. Elmar asumió que IBM era demasiado grande, y probablemente demasiado costosa, para satisfacer las necesidades de una organización relativamente pequeña. Pero un representante de IBM que estaba de visita en Aruba se enteró de la situación de la empresa y se propuso cambiar esa mentalidad. De hecho, explicó que IBM tenía la solución perfecta: IBM Cloud Pak® for Integration, que está optimizada para su despliegue en Red Hat® OpenShift® en cualquier entorno de nube o TI.

Durante un taller de una semana de duración, el equipo de IBM Cloud Integration Expert Labs mostró dos escenarios de la solución que destacaban cómo sus capacidades de integración de aplicaciones y gestión de API podrían ayudar a N.V. Elmar: uno que conecta los datos de uso de electricidad de los medidores inteligentes al sistema de facturación de la empresa (el caso de uso original) y otro que conecta el portal de clientes del sitio web de N.V. Elmar con el sistema de planificación de recursos empresariales de la empresa, que contiene los datos de los clientes y otra información pertinente.

Además, un cliente de IBM Cloud Pak for Integration en Curazao realizó una demostración en vivo de la solución, mostrando los beneficios de sus capacidades de integración de aplicaciones y gestión de API.

Las demostraciones convencieron a N.V. Elmar de que la solución de IBM no sólo podía satisfacer sus necesidades, sino que IBM era el socio adecuado para hacerlo. "Queríamos que la capacidad de integración de aplicaciones funcionara como nuestro bus de servicio empresarial", dice Ng. "También queríamos la capacidad de administración de API para manejar las solicitudes entrantes cuando prestáramos servicio a llamadas externas en el futuro. La visibilidad fue realmente clave en esa área, proporcionando una plataforma para que nuestros socios externos se integraran con nosotros".

La implementación de la aplicación se desarrolló sin problemas, gracias al gran trabajo en equipo. "Nos asignaron dos consultores", dice Ng. "Estuvieron en el sitio con nosotros, construyendo e instalando los servidores. Creamos tres entornos: desarrollo, prueba y producción". Los equipos de IBM y N.V. Elmar comenzaron a implementar la solución a finales de noviembre de 2018 y terminaron en marzo del año siguiente.

Casi de inmediato, N.V. Elmar pudo utilizar la capacidad de integración de aplicaciones para crear integraciones por su cuenta, gracias a las funciones fáciles de usar de la solución. “No tenemos un departamento de desarrollo interno completo”, dice Ng, “por lo que era importante para nosotros tener una plataforma que no requiriera experiencia en desarrollo para implementarla. La interfaz gráfica nos permite arrastrar y soltar y ver los flujos de trabajo gráficamente. Hizo que fuera mucho más fácil para la gente entenderla”.

Hemos tenido grandes colegas de IBM asignados a nuestros proyectos. Y nos ha funcionado muy bien. Cada trimestre estamos poniendo algo nuevo en producción. Iván Ng Gerente de proyectos de TI N.V. Elmar
Un vistazo al futuro

En la actualidad, N.V. Elmar ha aumentado significativamente su capacidad para gestionar las actualizaciones de estado de sus contadores inteligentes con IBM Cloud Pak for Integration. Anteriormente, los medidores inteligentes estaban programados para enviar mensajes una vez al día, con un total de 15 mensajes por minuto para todo el sistema. Ahora, las actualizaciones se envían cada 15 minutos por medidor, para un total de aproximadamente 50 mensajes por segundo. En los próximos tres años, la compañía planea desplegar completamente medidores inteligentes para sus 50 000 clientes, casi triplicando la carga actual.

“Esa es una gran cantidad de datos que estamos recopilando con la plataforma IBM, y la capacidad de integración de aplicaciones se encuentra en el corazón de todos nuestros procesos”, dice Ng. “Ahora podemos integrar cualquier endpoint en la plataforma IBM Cloud Pak for Integration. Realmente confiamos en su estabilidad y en sus capacidades de procesamiento y expansión. Nos funciona muy bien”.

La empresa también continúa asesorándose con IBM según sea necesario. “Compramos algunas semanas adicionales de servicios profesionales solo para ayudarnos a acelerar nuestras implementaciones”, dice Ng. “Hemos tenido grandes colegas de IBM asignados a nuestros proyectos. Y nos ha funcionado muy bien. Cada trimestre estamos poniendo algo nuevo en producción".

El siguiente paso de N.V. Elmar es utilizar IBM Cloud Pak for Integration para integrar sus 11 000 farolas inteligentes, así como comprender el uso y obtener visibilidad para solucionar problemas si algo va mal. También planea integrar sus estaciones de carga inteligentes para vehículos eléctricos.

Además, durante el próximo año la empresa empezará a utilizar la capacidad de gestión de API de la solución, cuyo despliegue se pospuso debido a la COVID-19. "Esperemos que en el futuro podamos trasladar todo, desde la API de Elmar para nuestro programa de medidores inteligentes a la integración de aplicaciones y los componentes de gestión de API de IBM Cloud Pak for Integration. Al menos, esa es la hoja de ruta que estamos buscando", dice Ng.

Más adelante, la empresa busca incorporar IA a la solución a través de un chatbot. Al conectarse a la capa de integración de aplicaciones, el chatbot podría acceder a la información de los sistemas back-end de la empresa relacionados con aspectos tales como consultas de facturación, solicitudes de servicio y actualizaciones de estado.

La empresa continúa disfrutando de la capacidad de la solución para impulsar la innovación a través del autoservicio y para mantener bajos los costos en el proceso. "Realmente queríamos poder implementarlo nosotros mismos", dice Ng. "Y la capacidad de innovar rápidamente fue clave para nosotros. Desde una perspectiva de costos, nos ahorró tener que pagar y capacitar a dos desarrolladores adicionales".

Logotipo de N.V. Elmar Aruba
Acerca de N.V. Elmar Aruba

Fundada en 1923, N.V. Elmar (el enlace reside fuera de ibm.com) es el único distribuidor de electricidad de la isla de Aruba. La empresa atiende a 50 000 clientes desde su sede en Oranjestad, Aruba. Su empresa matriz, Utilities Aruba N.V., también es propietaria de W.E.B. Aruba N.V., que produce la electricidad de la isla y produce y distribuye su suministro de agua.

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© Copyright IBM Corporation 2021. IBM Corporation, IBM Cloud, New Orchard Road, Armonk, NY 10504

Producido en los Estados Unidos de América, octubre de 2021.

IBM, el logotipo de IBM, ibm.com e IBM Cloud Pak son marcas de International Business Machines Corp., registradas en muchas jurisdicciones de todo el mundo. Otros nombres de productos y servicios pueden ser marcas registradas de IBM o de otras empresas. Puede consultar una lista actual de marcas comerciales de IBM en la web, en "Información sobre derechos de autor y marca registrada" en ibm.com/legal/copyright-trademark.

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Este documento está actualizado a la fecha inicial de publicación e IBM puede modificarlo en cualquier momento. No todas las ofertas están disponibles en todos los países en los que opera IBM.

Los datos de rendimiento y los ejemplos de clientes citados se presentan solo con fines ilustrativos. Los resultados de rendimiento reales pueden variar según las configuraciones específicas y las condiciones de funcionamiento. LA INFORMACIÓN CONTENIDA EN ESTE DOCUMENTO SE PROPORCIONA “TAL CUAL”, SIN NINGUNA GARANTÍA, EXPRESA O IMPLÍCITA, INCLUIDAS LAS GARANTÍAS DE COMERCIABILIDAD, IDONEIDAD PARA UN FIN DETERMINADO Y CUALQUIER GARANTÍA O CONDICIÓN DE NO INFRACCIÓN. Los productos de IBM están garantizados de conformidad con los términos y condiciones de los acuerdos bajo los cuales se proveen.