플라스틱 폐기물에 대한 지속 가능한 시장 창출 지원
플라스틱 폐기물 근절을 위한 연합(Alliance to End Plastic Waste), 지속가능성 관련 의사 결정을 위한 플랫폼 구축

Plastics Europe에 따르면 2020년 전 세계적으로 약 3억 8천만 톤의 플라스틱이 생산되었습니다. 이는 지구상의 모든 남성, 여성, 어린이 1인당 거의 100파운드에 달합니다. 통계를 보지 않아도 일상 생활에서 플라스틱이 얼마나 보편화되어 있는지, 그리고 플라스틱이 세계 경제의 거의 모든 분야에 얼마나 필수적인 요소인지 알 수 있습니다.

플라스틱은 사람들이 운전하는 자동차, 주방의 가전제품, 세상과 연결하는 데 사용하는 기기에 들어 있습니다. 아마도 플라스틱의 가장 두드러진 영향과 전 세계적으로 최대로 많이 사용되는 범주는 포장 분야일 것입니다. 가벼움, 내구성, 전반적인 다용성 등 플라스틱의 여러 유익한 특성으로 인해 플라스틱은 전 세계적으로 포장 제품에 대한 사실상의 선택이 되었습니다.

그러나 모든 경제적, 기능적 이점에도 불구하고 플라스틱 기반 포장의 꾸준한 성장은 특히 플라스틱 병 및 가방과 같은 "일회용" 포장에서 폐기물 양의 엄청난 증가를 가져왔습니다. 간단히 말해서, 플라스틱 폐기물에는 격리 문제가 있습니다. 매년 수백만 톤의 플라스틱이 재활용 시설을 거치지 않고 환경으로 누출되어 매립지나 전 세계 바다로 흘러들어가 수십 년 동안 머무를 수 있습니다.

플라스틱 폐기물 문제의 심각성을 인식한 정부, 비정부기구(NGO) 및 기업들은 이 문제를 완화하기 위한 다양하고 혁신적인 계획을 제안하고 있습니다. 2019년, 플라스틱을 제조, 사용, 판매, 가공, 수거 및 재활용하는 기업을 포함하여 플라스틱 가치 사슬의 다양한 주요 업체로 이루어진 그룹이 단결하여 플라스틱 폐기물 근절을 위한 연합(Alliance to End Plastic Waste)을 결성했습니다. 65개 이상의 조직이 참여하고 있는 본 연합의 글로벌 멤버 회사들은 플라스틱이 환경으로 유입되는 것을 막고 이미 발생한 피해를 완화하기 위한 프로젝트에 미화 10억 달러 이상을 투입했습니다.

수백만 달러의 투자

 

5년에 걸쳐 지속가능성에 대한 투자의 예상 ROI가 수백만 달러로 증가될 예정

엄격한 프로세스

 

엄격한 거버넌스 프로세스를 통해 투자 위험 감소

플라스틱 가치 사슬의 이해관계자들은 인프라 및 혁신에 투자함으로써 전 세계적으로 현지에서 이루어지는 노력에 대한 촉매제 역할을 할 수 있습니다. PRISM은 데이터 격차를 좁힐 수 있도록 지원함으로써 이러한 비전의 실현을 한 단계 더 앞당깁니다. Jacob Duer 사장 겸 최고 경영자 플라스틱 폐기물 근절을 위한 연합
플라스틱 누출의 대가

2020년 초여름, Projects for the Alliance 부사장으로 새로 고용된 Nicholas Kolesch는 조직의 본사가 있는 싱가포르에 막 도착했습니다. 화창한 이 주말에, Nicholas는 유명한 맹그로브 숲을 보기 위해 가족과 함께 해안가로 갔습니다. 청결하고 질서 정연하기로 유명한 도시 국가인 싱가포르에서도 플라스틱 쓰레기가 맹그로브에 달라붙어 있었습니다. 맹그로브 숲의 엉킨 뿌리는, Nicholas의 말을 빌리자면, 플라스틱을 위한 '완벽한 덫'이 되었다고 합니다. “이렇게 아름다운 곳이 말 그대로 플라스틱 쓰레기로 가득 차 있어서 안타까웠습니다.”라고 그는 말합니다. “우리는 쓰레기가 바다로부터 밀려왔다는 것을 알고 있었고, 도시 고체 폐기물 시스템이 없는 곳이 그 근원지라는 것도 알고 있었습니다.”

Nicholas는 간단한 일화를 통해 플라스틱 가치 사슬(원료 추출에서부터 플라스틱 소비 및 수명 종료에 이르는 에코시스템)에서 발생하는 다양한 '누출'이 어떻게 플라스틱 폐기물을 세계적인 문제로 만들었는지 효과적으로 설명합니다. 그가 본 그 플라스틱은? 전 세계 대부분의 해양 폐기물과 마찬가지로 플라스틱 폐기물 관리 시설이 부족하거나 현지 처리량을 따라잡을 수 없는 '위험' 도시의 수십, 수백 또는 수천 마일 떨어진 주요 강에서 발생했을 가능성이 높습니다.

목표가 있는 조치에는 신뢰할 수 있는 데이터가 필요

문제의 범위를 파악하는 것이 좋은 출발점이긴 하지만, 문제 해결을 위한 조치를 취한다는 것은 어떤 모습일까요? 그 중 많은 부분이 재활용 시설과 같은 물리적 인프라, 혁신적인 기술, 정화 활동, 교육 프로그램 등에 대한 투자로 귀결됩니다. 집단적으로 조율된 조치를 취하고자 하는 전 세계 다양한 플라스틱 산업 이해관계자들에게 있어 데이터는 그들의 노력을 이끄는 데 매우 중요합니다. 이러한 이해관계자들은 전 세계 플라스틱 가치 사슬에서 가장 큰 누출이 어디에서 발생하며 그 이유는 무엇인지와 같은 거시적인 질문에 직면해 있습니다.

하지만 그들은 프로젝트의 타당성을 테스트하고 시설의 이상적인 규모, 범위 및 위치 등을 결정하기 위해 현지 수준에서 핵심적인 세부 사항을 살펴볼 필요가 있습니다. 기존의 플라스틱 폐기물 양과 고형 폐기물 처리 시설에서부터 지역 주민의 태도 및 행동 패턴에 이르기까지 이러한 분석을 수행하는 데 필요한 정보는 찾기 어렵고, 광범위한 공감대와 합의를 끌어내기는 더욱 어렵습니다. Nicholas와 그의 연합 동료들은 이를 '데이터 격차'라고 부릅니다.

 

"플라스틱 가치 사슬과 관련된 전 세계 데이터 소스는 말 그대로 수천 개에 달하며, 새로운 연구가 매번 발표되면서 그 수는 계속 증가하고 있습니다."라고 Nicholas는 설명합니다. “그러나 플라스틱 폐기물을 정의하는 방식, 소비량을 측정하는 방식 등 데이터 세트와 데이터 수집 방법론 전반에 걸쳐 일관성이 부족합니다. 즉, 플라스틱 누출을 줄이기 위해 재활용 공장을 어디에 지을지와 같은 대규모 투자 결정이 다양한 기준선을 가지고 선별적으로 제공되는 정보를 기반으로 이루어지고 있다는 것이죠."

이는 사소한 문제가 아닙니다. 모든 투자가 그렇듯이 녹색 인프라에 대한 투자는 위험과 수익 모두와 관련됩니다. 프로젝트에 자본을 투입하기 전에 이해관계자는 완전하고 신뢰할 수 있는 정보가 필요합니다. 완전하다는 것은 의사 결정을 내리기에 충분한 데이터가 있음을 의미합니다. 신뢰할 수 있다는 것은 데이터의 소스(출처) 및 관련 가정이나 제한 사항이 명확하고 추적 가능하다는 것을 의미합니다. 둘 중 하나가 부족하면 의사 결정이 늦어져 행동을 취하는 데 직접적인 장애가 됩니다.

프로토타입으로 가는 지름길

광범위한 전 세계 플라스틱 커뮤니티 내에서 이 연합은 행동 촉진자로서의 역할을 정의합니다. 그러한 역량을 바탕으로 이 조직은 멤버 기업들을 소집하여 공동 결정을 내립니다. 그리고 마찬가지로 중요한 것은 조직에서 협업을 더욱 효율적이고 효과적으로 수행할 수 있는 도구를 제공한다는 것입니다. 2020년 말, 연합은 데이터 격차를 줄이기 위한 조치를 취하기로 결정했습니다.

이 결정이 갑자기 내려진 것은 아닙니다. 지난 몇 달 동안 연합의 리더와 주요 멤버 기업들은 데이터를 한데 통합하는 일종의 허브, 즉 글로벌 정보 플랫폼을 구축하는 것에 관해 개념적인 논의를 여러 차례 진행했습니다. 데이터 품질과 일관성을 보장하기 위해 그들은 시스템으로 가져온 데이터 소스에 대한 엄격한 제어를 제공하는 필터링 시스템을 구상했습니다. 그리고 이해관계자에게 데이터의 가치를 강조하기 위해 분석 기능을 내장하여 구축합니다.

 

연합의 주요 창립 멤버인 Dow Chemical의 최고경영자(CEO)가 고위급 회의에서 당시 IBM®의 CEO였던 Ginni Rometty에게 이 문제를 제기했습니다. 얼마 지나지 않아 Nicholas와 다른 연합 리더들은 사람, 프로세스, 기술을 결합한 혁신 프레임워크인 IBM® Garage를 사용하여 브레인스토밍 세션에 참여했습니다. 싱가포르에 본사를 둔 이 팀은 지속가능성 문제에 초점을 두고 있는 IBM® Consulting 파트너인 Praveen Hariharan이 이끌었습니다. "참여를 시작했을 때 우리는 팀을 형성하여 몇 주 내로 그들이 실제 체험할 수 있고 작동 가능한 프로토타입을 만들 수 있다고 말했습니다. 그들은 빨리 시작하기를 원했기 때문에 IBM Garage 방법론을 따라 MVP[최소 기능 제품]로 만들었습니다."라고 Praveen은 말합니다.

Praveen이 설명했듯이 IBM과 연합은 구상 단계부터 구축 및 확장에 이르기까지 반복적인 접근 방식을 따랐습니다. "5개 지역에 걸쳐 완전히 원격으로 근무하는 환경에서도 IBM Garage 방법론을 활용함으로써 인간 중심의 결과 우선 접근 방식을 통해 개방적이고 원활한 관행 세트를 통합할 수 있었습니다."라고 그는 말합니다. "디자인 사고, 민첩한 개발, DevOps 도구 및 기술을 적용하고 새로운 업무 방식을 활용하여 전체 작업이 실행되었습니다."

격차를 해소하는 PRISM

이러한 노력의 결과는 Plastic Recovery Insight and Steering Model(PRISM)으로 알려져 있습니다. IBM Consulting과 공동 개발한 PRISM은 이해 관계자들이 모여 협업하고 혁신할 수 있는 안전한 공간에 대한 연합의 비전을 완벽하게 구현합니다. 이 플랫폼의 핵심 기능은 이해관계자가 전 세계 어디서나 프로젝트 기회를 분석하고 우선순위를 정하는 데 필요한 데이터와 도구를 제공하는 것입니다. 이러한 목적으로 이 플랫폼은 사용자에게 플라스틱 누출 및 폐기물 처리 용량과 같은 중요한 데이터를 세분화된 지리적 수준에서 표시하는 히트 맵의 형태로 시각적 정보를 제공합니다.

시각적 매핑은 의사 결정권자에게 특정 지역, 국가 또는 도시의 상황에 대한 상위 수준 매개변수를 평가하기 위한 프레임워크를 제공한다는 점에서 가치가 있습니다. 그러나 행동을 취하기 위한 비즈니스 케이스를 작성할 때는 세분화된 고품질 데이터를 검토하는 것이 필수입니다. PRISM 프로젝트를 이끌었던 연합의 고문인 Sabine Strnad가 IBM Consulting이 개발한 내장 거버넌스 프로세스를 PRISM 솔루션의 가장 중요한 측면으로 여기는 이유가 바로 여기에 있습니다.

 

"어떤 보고서가 나올 때 플라스틱 폐기물에 대한 표준화된 보고 방식이 없기 때문에 어떤 종류의 플라스틱이 포함되었는지, 어떤 연구를 사용했는지, 얼마나 많은 가구를 대상으로 조사했는지 등 세부적인 사항에서 많은 편차가 있습니다."라고 Sabine은 말합니다. "이러한 차이를 체계적으로 고려하지 못하면 데이터 신뢰성이 훼손됩니다."

PRISM 프로세스에서 제안된 거버넌스 구조는 거버넌스 위원회로 구성되며, 이 위원회의 역할은 PRISM의 전략적 방향을 주도하고 어떤 종류의 데이터가 PRISM에 포함될지, 어떤 새로운 기능과 능력이 내장될지 정의하는 것입니다. 위원회 내에는 데이터 품질 표준, 정책, 방법론, 기술에 초점을 맞춘 다양한 실무 그룹이 있습니다.

또한 데이터 세트가 PRISM 내로 수집되기 전에 주제별 전문가로 구성된 검토 그룹이 이를 검토하여 기준을 파악하고 해당 데이터에 데이터 품질 점수를 할당합니다. 유엔의 지속 가능한 개발 목표에 전념하고 '환경친화적으로 위장된(그린워싱)' 데이터의 침투를 경계하는 커뮤니티의 경우, 이 엄격한 프로세스는 필수적인 신뢰를 구축하는 데 도움이 됩니다.

실제 데이터 격차가 있을 경우, 투자 결정을 내리는 데 필요한 데이터 요소가 존재하지 않는 경우는 어떨까요? 이는 일반적인 문제로서 데이터 포인트의 예상 누락 점유율은 60%에서 90% 이상까지 이릅니다. PRISM의 해결책은 경제 및 인구 통계와 관련된 증강 데이터 소스와 함께 머신 러닝 알고리즘을 적용하여 격차를 해소하는 것입니다.

 

PRISM은 IBM® Watson Studio의 머신 러닝 알고리즘을 사용하여 도시와 지역의 아키타입을 생성한 다음, 이를 특정 장소의 플라스틱 누출을 추정하는 데 사용합니다. 이 알고리즘에 적용되는 중요한 요소로는 해안과의 근접성, 관광객 인구, 유출 계수, 1인당 GDP, 인구 밀도, 플라스틱 폐기물 관리 정책 등이 있습니다.

연합은 신경망 기반 알고리즘을 사용하여 인도 및 인도네시아와 같은 개발도상국의 많은 도시에 대한 플라스틱 누출 정보를 모델링할 수 있었습니다. 클라우드 네이티브 솔루션인 PRISM은 IBM® Cloud에서 실행되며, 프런트엔드 포털은 IBM® Cloud Foundry와 Kubernetes 클러스터에서 실행됩니다. PRISM이 IBM Cloud에서 실행된다는 사실은 데이터의 양과 사용자 증가에 따라 확장이 가능하다는 것을 의미합니다.

순환 경제 구축

연합의 연합장이자 CEO인 Jacob Duer에게 PRISM 프로젝트는 플라스틱의 '순환 경제'에 필요한 인프라를 구축한다는 연합의 광범위한 미션에 부합합니다. "2019년부터 우리는 전 세계 여러 지역에서 다양한 구현 단계에 있는 프로젝트 파이프라인을 구축해 왔습니다."라고 Jacob은 말합니다. "각 프로젝트에서 혁신과 인프라에 대한 투자를 통해 플라스틱 순환성에 더 가까워지고 있습니다."

Jacob은 Project STOP이 확장 가능하고 자립 가능한 모델을 따르는 지역 솔루션이 플라스틱 폐기물 확산이라는 세계적인 문제를 해결하는 데 어떻게 도움이 될 수 있는지를 보여 준다고 말합니다. Jacob은 이렇게 말합니다. “수거 및 폐기물 처리에 투자하면 플라스틱 폐기물이 환경으로 누출될 위험을 줄이는 동시에 재활용에 사용할 수 있는 재료를 만들어 선형적 생산-용도-폐기 모델에서 순환 모델로 전환하는 데 도움이 됩니다. PRISM은 데이터 격차를 해소하도록 지원함으로써 이러한 비전의 실현을 한 단계 더 앞당깁니다.”

플라스틱 폐기물 근절을 위한 연합 로고
플라스틱 폐기물 근절을 위한 연합 소개

싱가포르에 본사를 둔 플라스틱 폐기물 근절을 위한 연합(Alliance to End Plastic Waste)은 업계에서 설립하고 자금을 지원하는 비정부 및 비영리 단체로, 플라스틱 폐기물, 특히 바다에서 발생하는 환경 오염을 줄이고 방지하는 솔루션을 홍보하는 것을 목표로 합니다. 창립 멤버로는 BASF, Chevron Phillips Chemical, Dow Chemical, ExxonMobil, Mitsubishi Chemical Holdings, Proctor & Gamble 및 Shell이 있습니다. 연합은 플라스틱 오염을 줄이고 재활용 노력을 늘리기 위해 2024년까지 15억 달러를 투자할 계획이라고 발표했습니다. 2020년 9월 현재 이 그룹은 동남아시아, 아프리카 및 인도의 프로젝트에 4억 달러를 지출했다고 보고했습니다.

다음 항목:
IBM iX와 협력하여 AI 기반 솔루션을 추진하는 Wimbledon All England Lawn Tennis Club AI의 대중화를 통한 빠른 혁신 달성 Bouygues Telecom 혼란 속에서도 흔들리지 않는 용기 Woodside Energy
각주

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2022년 6월 미국에서 제작.

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