John Kelly, SVP, Cognitive Solutions et IBM Research

"Le calcul intensif, c'est la Formule 1 de l'informatique. C'est l'outil qui permet aux entreprises de tester des technologies ultra-sophistiquées à une échelle sans précédent."

Qu'est-ce que Summit ?

Summit et un nouveau type de superordinateur, conçu pour les données et pour l'IA. En mars 2014, le Ministère américain de l'Energie (Department of Energy - DOE) a confié à IBM la construction de deux superordinateurs.

L'objectif consistait à développer une machine de 5 à 10 fois plus rapide que son prédécesseur, Titan. Pendant plus de quatre ans, le DoE a collaboré avec une équipe d'IBMeurs, s'efforçant d'éliminer d'innombrables barrières technologiques, avec un objectif : créer un système qui aurait à la fois une puissance de 200 pétaflops (200 quadrillions d'opérations) par seconde, et la brillance conférée par l'IA et le deep learning. En d'autres termes, Summit est plus d'un million de fois plus puissant que le plus rapide des ordinateurs portables. Il est capable de trier des milliers et des milliers de variables et de créer des modèles et des simulations qui aident les chercheurs à trouver des réponses aux problèmes les plus complexes du monde. 

En quoi Summit est-il différent ?

Summit et son frère, Sierra, installé dans le Lawrence Livermore National Laboratory en Californie, incarnent un changement majeur par rapport à la structure des systèmes précédents d'IBM. IBM a développé une nouvelle architecture de calcul qui combine des processeurs POWER9 à hautes performances avec des GPU de son partenaire NVIDIA, optimisés pour l'IA. Tous bénéficient de connexions ultra-performantes, avec des débits et une bande passante extrêmement élevés.

Dans la nouvelle architecture de Summit, le calcul est intégré à tous les emplacements où résident les données, avec pour résultat une vitesse incroyable et un système spécialement conçu pour l'IA. Un autre changement radical est que Summit est construit avec des composants accessibles à tous. La technologie utilisée fait partie de la gamme de produits d'IBM, pensée pour l'accélération métier, quel que soit le type d'entreprise.

Quelles possibilités ?

Que peut-on faire avec 200 pétaflops ? Voici trois exemples d'applications :

  • Lutte contre le cancer : Les algorithmes d'apprentissage automatique adaptés pour Summit fourniront aux chercheurs en médecine une vue d'ensemble des patients atteints du cancer aux États-Unis, avec un niveau de détail qui n'est normalement disponible que chez les patients des essais cliniques.  
  • Recherche de matériaux de nouvelle génération : Le Deep learning avec Summit aidera les scientifiques à identifier des matériaux permettant de fabriquer des batteries de meilleure qualité, des matériaux de construction plus résilients et des semi-conducteurs plus efficaces. 
  • Une compréhension plus rapide des pathologies : Une meilleure compréhension de la façon dont certains modèles donnent naissance à des phénotypes cliniques, c'est-à-dire des caractéristiques observables de pathologies telles que la maladie d'Alzheimer, les maladies cardiaques et la toxicomanie, viendra enrichir le processus de mise au point de médicaments.

 

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En plus de superordinateurs tels que Summit, IBM propose une gamme de systèmes informatiques qui peuvent propulser votre entreprise vers l'avant.